La Ley de Aplicación de Redes de Alemania: Un marco legal para la censura del Internet

por Katerina Selin
9 octubre 2017

El 1 de octubre, la Ley de Aplicación de Redes entró en vigor en Alemania. Con el pretexto de luchar contra las "noticias falsas" y el "discurso de odio", esta crea un marco legal para la censura del Internet.

La ley exige que los operadores de plataformas de Internet con más de dos millones de usuarios "eliminen o bloqueen contenido obviamente ilegal en un plazo de 24 horas después de recibir una queja”. En lo que se denominan casos menos evidentes, se aplica un período de siete días. Las plataformas deben informar regularmente sobre su manejo de estas quejas. Si no cumplen, enfrentan multas de hasta 50 millones de euros.

El supuesto detrás de la ley es que las empresas optarán por eliminar una publicación polémica en lugar de arriesgarse a obtener sanciones financieras severas. No hay sanciones contra las plataformas que borren publicaciones legítimas. De este modo, se debilitan los derechos básicos de los usuarios.

Cuando la ley fue aprobada en el Bundestag (parlamento federal) a finales de junio, el World Socialist Web Site advirtió que esta constituía un "ataque importante a la libertad de expresión", añadiendo que la ley "convierte a las grandes corporaciones como Facebook, Twitter y YouTube en fiscales, jueces y jurados, determinando lo que está o no está permitido en el Internet".

Existe un período transitorio que termina en enero de 2018, durante el cual las redes sociales deben tomar medidas para aplicar los nuevos requisitos legales. Facebook ya anunció en agosto que estaba estableciendo un nuevo centro de datos en Essen con 500 empleados para manejar la eliminación de publicaciones; ya existe uno en Berlín. Aquí es donde Facebook sistemáticamente lleva a cabo la censura del Internet. Un portavoz le dijo con orgullo al diario de negocios Handelsblatt: "Ya hemos progresado considerablemente en la eliminación de contenidos ilegales".

Aún no está claro qué plataformas de Internet serán afectadas por la nueva ley. El texto de la ley, publicado el 7 de septiembre, define a las redes sociales como "proveedores de servicios de telemedios que operan plataformas con fines de lucro en Internet con el fin de permitir que sus usuarios compartan cualquier contenido con otros usuarios o lo pongan a disposición del público. "

Todas las plataformas en línea que, a los ojos de la Oficina Federal de Justicia, cumplan con esta definición deben someterse a un escrutinio en los próximos meses. Según el semanario de noticias Der Spiegel, esto incluye no sólo a las plataformas de redes sociales conocidas, como Facebook, YouTube y Twitter, sino también a otras redes, como el sitio de intercambio de fotos Flickr, el portal de videos Vimeo, el agregador de noticias sociales Reddit, la plataforma de blog Tumblr y el equivalente ruso de Facebook, VKontakte.

La Oficina Federal de Justicia ha creado un nuevo departamento con dos unidades, una para tratar cuestiones de principio y otra para casos individuales. Según Der Spiegel, la mitad de los 50 nuevos empleados comenzarán a trabajar la próxima semana para determinar el número de miembros registrados de cada plataforma. Las redes con más de dos millones de usuarios registrados tendrán que cumplir con la nueva ley a partir de enero de 2018.

Las redes deben nombrar a una persona de contacto en Alemania que será responsable de las quejas de los usuarios y responderá las preguntas de los investigadores en un plazo de 48 horas. Esto es para asegurar que los mensajes eliminados, los cuales deben ser retenidos por el proveedor, se puedan utilizar eficazmente en los juicios.

Facebook, el cual coopera estrechamente con el gobierno de EE.UU. para censurar el Internet, está aplicando estas regulaciones rápida y obedientemente. En una entrevista con la emisora Bayerischer Rundfunk, una portavoz de Facebook declaró: "Tenemos a nuestro propio equipo para cooperar con las agencias encargadas de la aplicación de la ley, los cuales son en gran parte ex empleados de las agencias de aplicación de la ley. La tarea de este equipo es responder a las preguntas de las agencias de aplicación de la ley".

Al mismo tiempo, las plataformas de Internet ahora están "autorizadas", por razones de derecho civil, a proporcionar información sobre los autores de las publicaciones que evoquen quejas. El único requisito es una orden de un tribunal regional. Hasta ahora, esos datos personales ya podían proporcionarse a la policía y a los servicios secretos. Este fortalecimiento de la ley de telecomunicaciones es otro ataque al anonimato y privacidad en Internet y prepara el terreno para la intimidación dirigida a opositores políticos.

Aunque numerosas asociaciones y expertos, entre ellos ocho de cada diez expertos en una audiencia en el Bundestag, declararon que la ley era inconstitucional, el ministro de Justicia del Partido Socialdemócrata (SPD), Heiko Maas, la pasó del parlamento en unos meses. No es casualidad que el SPD desempeñe un papel pionero en la ejecución de medidas de censura. Se comportó como un partido de ley y orden en la reciente campaña de elecciones generales y ha tratado de superar a los demócratas cristianos y al extremista Alternativa para Alemania (AfD) desde la derecha.

La nueva ley es parte de una ofensiva política contra la clase obrera, la cual está entrando en una nueva fase después de la elección. El nuevo gobierno alemán acelerará el armamento del Estado en el país y en el extranjero. El mito de la lucha contra el "discurso de odio derechista" y las "noticias falsas" sirve como pretexto para silenciar a las voces de izquierda y críticas en el Internet.

Una mirada a los últimos meses y años es suficiente para demostrar que los productores cotidianos de "noticias falsas" y mentiras pueden encontrarse en las oficinas ejecutivas del establecimiento político y los principales medios de comunicación. ¿Quién inventó la historia de las armas de destrucción masiva en Irak en 2003 para reducir a toda una región a escombros? ¿Quién propagó y apoyó el movimiento Maidan en Ucrania en 2014 como una supuesta "revolución" para fortalecer al extremismo derechista y las fuerzas nacionalistas y fomentar un conflicto con Rusia? ¿Quién mintió sobre violaciones masivas en Colonia en la víspera de Año Nuevo 2015/2016 para incitar una ola de sentimiento contra los refugiados? ¿Y quién difundió imágenes de la supuesta violencia "de extrema izquierda" en la cumbre del G20 en Hamburgo para criminalizar a los opositores de izquierda y prohibir sitios web de izquierdas como linksunten.indymedia.org?

Todas estas campañas de propaganda estatal, verdaderos ejemplos de falsas noticias, han servido para legitimar las guerras, la represión y las cazas de brujas, con consecuencias catastróficas para millones de personas.

Incluso la justificación de la nueva ley es una falsa noticia, para usar su propia terminología. Al contrario de lo que afirman, la ley no está dirigida predominantemente contra los crímenes de odio, el extremismo derechista o el racismo, sino contra la oposición izquierdista. Es especialmente aquellas publicaciones y artículos que develan los crímenes del capitalismo y el regreso del militarismo alemán que son espinas en el lado de la élite gobernante.

Esto es particularmente evidente ante la censura que está llevando a cabo Google. En abril, Google modificó sus algoritmos de búsqueda supuestamente para promover "contenido autoritario" y degradar "noticias falsas" y "teorías de conspiración" en las búsquedas de Google. De hecho, esto ha sido utilizado para censurar los sitios web izquierdistas, progresistas y antimilitaristas, que desde entonces han registrado una disminución masiva en el tráfico de las búsquedas de Google. El World Socialist Web Site ha sido particularmente afectado.

Como muestran la censura de Google y la colaboración del CEO de Facebook, Mark Zuckerberg, con el gobierno de EE.UU., la Ley de Aplicación de Redes en Alemania es parte de un fenómeno internacional. Se han creado y se están creando mecanismos similares para controlar y censurar el intercambio de opiniones en Internet por todo el mundo.

Según Reporteros sin Fronteras, la nueva ley alemana ya ha servido como un modelo para Rusia. A mediados de julio, los diputados del partido pro-Putin "Rusia Unida" presentaron un proyecto muy similar para controlar las redes sociales y citaron explícitamente la ley alemana. Cuando se adopte la contraparte rusa, también entrará en vigor el 1 de enero de 2018.

La Unión Europea también está trabajando para reducir la libertad de expresión en el Internet. Hace una semana, la Comisión de la UE publicó directrices para las plataformas en línea para "identificar y eliminar proactivamente" el contenido ilegal. El comunicado de prensa indica que la Comisión de la UE "seguirá de cerca y evaluará el progreso de las plataformas en línea en los próximos meses", para decidir si serán necesarias "medidas legislativas que complementen el marco legal existente".

La burguesía está consciente del peligro que afronta en las redes sociales. La interconexión global y movilización de la clase obrera a través de Internet está causando inquietud entre los gobiernos y a los centros de estudios en todo el mundo. La Fundación Ciencia y Política recientemente publicó un estudio sobre "Protestas Urbanas en la Era Digital". El estudio afirma que los dirigentes políticos y los expertos consideran cada vez más que la "ocupación y el bloqueo de las plazas públicas, calles o edificios es un desafío político mundial". El estudio continúa: "Esta ‘politización de las calles’ está siendo amplificada por la acelerada distribución digital visual y a menudo de (audio) de las actividades de protesta a través de las redes sociales. Esto permite que los acontecimientos sean visibles en todo el mundo".