La derrota del ISIS en su última fortaleza señala una nueva etapa de la guerra de los EUA en Siria

por Bill Van Auken
23 noviembre 2017

Las tropas del gobierno sirio, respaldadas por las milicias chiítas iraquíes y libanesas respaldadas por Irán, han expulsado al ISIS de su último bastión en Siria, la ciudad de Albu Kamal, en el río Éufrates, justo al otro lado de la frontera con Irak.

Lejos de señalar el fin de la intervención estadounidense en Siria, lanzada en nombre de la lucha contra el ISIS en ese país y en Irak, el colapso de la milicia islamista solo ha preparado el escenario para una nueva escalada en el impulso de Washington de afirmar su hegemonía en el Medio Oriente por medios militares.

Los combatientes restantes de ISIS se retiraron de Albu Kamal frente a la ofensiva del gobierno. Ahora se cree que el grupo solo controla algunas pequeñas aldeas a lo largo del Éufrates y pequeñas áreas desérticas cercanas.

La toma de Albu Kamal sigue a la expulsión del ISIS de la ciudad iraquí de Qaim, donde las milicias respaldadas por Irán también tomaron la delantera. La vinculación de estas fuerzas aseguró de manera efectiva el tan cacareado “puente terrestre” que une a Teherán con una franja septentrional de Estados árabes: Irak, Siria y Líbano, que han establecido estrechos vínculos con Irán.

El objetivo principal de Washington ahora es hacer explotar estos vínculos. Con ese fin, la administración Trump ha tratado de sabotear el Plan de Acción Integral Conjunto (JCPOA), el acuerdo nuclear alcanzado entre Teherán y las principales potencias mundiales, mientras busca forjar un eje anti-iraní que vincule a los Estados Unidos, Israel y las reaccionarias monarquías del petróleo del Golfo Pérsico sunitas lideradas por Arabia Saudita.

Esta alianza anti-iraní ha encontrado su expresión más destructiva en el apoyo de Washington a la guerra de Arabia Saudita de dos años y medio contra Yemen, donde una implacable campaña de bombardeo combinada con un bloqueo de los aeropuertos, puertos marítimos y fronteras del país está desencadenando una hambruna que podría cobrarse la vida de millones de personas.

El régimen saudita orquestó la convocatoria de una reunión de la Liga Árabe en El Cairo el domingo con el objetivo de condenar a Irán y al movimiento chiíta libanés Hezbolá. El ministro de Asuntos Exteriores de Arabia Saudita, Adel Jubeir, dijo a la asamblea que la monarquía “no se mantendrá al margen y no dudará en defender su seguridad” de la “agresión” iraní.

Esta supuesta “agresión” consiste en un misil disparado desde Yemen el 4 de noviembre que fue derribado cerca del aeropuerto internacional de Riad sin causar bajas o daños significativos. Esto, después de que los aviones de combate sauditas bombardearan escuelas, hospitales, áreas residenciales e infraestructura esencial yemení, reduciéndolos a escombros. Tanto Irán como Hezbolá han negado las afirmaciones sauditas de que suministraron el misil, mientras que una agencia de monitoreo de la ONU ha declarado que no hay indicios de que se estén lanzando misiles al empobrecido país devastado por la guerra.

El canciller libanés Gebran Bassil y el canciller iraquí Ibrahim al-Jaafari boicotearon la reunión en El Cairo, mientras que Siria fue expulsada de la Liga Árabe. Al ser el anfitrión de la reunión y ser muy dependiente de la ayuda saudita, el régimen egipcio del general Abdel Fattah el-Sisi pareció distanciarse de la línea agresiva anti-iraní de Riad, con el ministro de Relaciones Exteriores de Egipto, Sameh Shoukry, pidiendo que se reduzcan las tensiones en la región. El mismo Sisi pidió el regreso del primer ministro Saad Hariri al Líbano en aras de la “estabilidad”. Al parecer, Hariri fue secuestrado por el régimen saudita y obligado a renunciar a su puesto en un intento de hacer explotar al gobierno libanés, que incluye a Hezbolá.

Dentro de Siria, las operaciones militares de los EUA ya han cambiado de combatir al ISIS para contrarrestar la influencia iraní y la consolidación del control por parte del gobierno sirio sobre las áreas previamente ocupadas por la milicia islamista y otras fuerzas vinculadas a Al Qaeda.

Esto se ha hecho explícito en la forma de la función directa de los Estados Unidos en la evacuación de los combatientes y comandantes del ISIS de las zonas sitiadas por el Pentágono y sus tropas terrestres representadas en las Fuerzas Democráticas Sirias (SDF), dominadas por los kurdos. La BBC confirmó repetidos cargos de complicidad tanto de Irán como de Rusia, que documentaron que el ejército estadounidense y la milicia YPG kurda organizan un convoy que rescató a unos 4000 combatientes del ISIS y sus familiares junto con toneladas de armas, municiones y explosivos de Raqqa el mes pasado.

El objetivo de esta operación era redirigir a las fuerzas del ISIS contra la ofensiva de las tropas del gobierno sirio, mientras liberaba a los representantes estadounidenses en el SDF para lanzarse a campos petroleros estratégicamente vitales al norte del Éufrates.

Tanto Irán como Rusia han acusado a Estados Unidos de intervenir en un intento de evitar la caída de Albu Kamal a las tropas del gobierno sirio y sus aliados de la milicia chiíta. El Ministerio de Defensa ruso denunció que desplegaron aviones de guerra de los EUA para proporcionar efectivamente una cobertura aérea para el ISIS al impedir que aviones rusos bombardeen las posiciones de la milicia islamista.

La semana pasada, el secretario de Defensa de los Estados Unidos, el general James “Perro Loco” Mattis dejó en claro que Washington no tenía intención de poner fin a su intervención militar ilegal en Siria, aparentemente lanzada con el objetivo de derrotar al ISIS. “No nos vamos a ir ahora mismo antes de que el proceso de Ginebra tenga tracción”, dijo.

Mattis se refería a las conversaciones negociadas por la ONU, largamente estancadas entre el gobierno del presidente Bashar al-Assad y los llamados rebeldes respaldados por la CIA, Arabia Saudita y otras monarquías sunitas del Golfo.

Washington está intentando mantener este proceso ―y la demanda del derrocamiento de Assad― en oposición a los intentos de Rusia, Irán y Turquía, las tres potencias regionales más grandes, de negociar su propia solución política a la crisis siria, que es producto de la guerra respaldada por los EUA para el cambio de régimen.

El presidente ruso Vladimir Putin recibirá a sus homólogos iraníes y turcos, Hassan Rouhani y Recep Tayyip Erdogan, en una cumbre en Sochi el miércoles para discutir una posición conjunta sobre Siria. La dependencia de Washington de las fuerzas kurdas sirias ha servido para solidificar aún más las relaciones entre Ankara y Moscú.

Si bien existe una diferencia táctica dentro del sistema de Estados Unidos y su aparato militar y de inteligencia sobre cómo proceder en el Medio Oriente, existe un consenso general sobre una escalada hacia la confrontación militar con Irán.

En un artículo publicado por el Wall Street Journal titulado “La estrategia de Irán necesita muchas mejoras”, Kenneth Pollack de la Brookings Institution argumenta que el acuerdo nuclear, Yemen y el Líbano son distracciones de la arena principal para tal confrontación: Irak y Siria.

Pollack, un ex agente de la CIA y funcionario del Consejo de Seguridad Nacional, quien fuera uno de los principales defensores de la invasión estadounidense a Irak, argumenta que Teherán está “muy sobreexpuesta” por su intervención del gobierno iraquí y sirio contra el ISIS.

“Washington podría aprovechar esto incrementando la asistencia encubierta a los rebeldes sirios para tratar de desangrar a Damasco y su respaldo iraní con el tiempo”, escribe, “de la manera en que Estados Unidos apoyó a los mujaidines afganos contra los soviéticos en la década de 1980”.

Que el apoyo de los Estados Unidos a los mujaidines afganos produjo a Al Qaeda, el supuesto archienemigo del imperialismo estadounidense en una interminable guerra global contra el terrorismo, no le da a este estratega imperialista la menor pausa. Como otros en los círculos de inteligencia de los EUA saben que tales movimientos tienen un doble uso, sirviendo en un punto como fuerzas sustitutivas en las guerras por el cambio de régimen, solo para transformarse en otro como pretexto para las intervenciones estadounidenses en nombre del combate contra el terror.

Al mismo tiempo, Pollack pide que Estados Unidos mantenga “una gran fuerza militar residual” en Irak para contrarrestar la influencia iraní.

Lo que está involucrado en esta propuesta es la continuación y la escalada de las campañas de agresión militar de los EUA que ya se han cobrado la vida de más de un millón de iraquíes y cientos de miles de sirios. Para frustrar la influencia de Irán, Washington está dispuesto a arrasar toda la región.