El Times de Murdoch persigue a los académicos por cuestionar las mentiras del gobierno del Reino Unido sobre Siria

por Julie Hyland
20 abril 2018

El periódico el Times ha montado una campaña difamatoria para manchar a los académicos que cuestionan la narrativa oficial sobre el ataque militar estadounidense, británico y francés contra Siria.

Bajo un titular de primera plana el sábado, la hoja de propaganda derechista y partidaria de Rupert Murdoch apuntó al profesor Tim Haywood (Universidad de Edimburgo―teoría política ambiental), al profesor Piers Robinson (Universidad de Sheffield―política, sociedad y periodismo político) y la conferenciante Tara McCormack (Universidad Leicester―Relaciones Internacionales) como “Apologistas de Asad trabajando en universidades británicas”.

Todos han escrito sobre temas de propaganda en tiempos de guerra, y su trabajo ha sido citado académicamente y por instituciones de investigación, así como por los principales medios de comunicación de The Guardian a la BBC.

Han sido atacados por el Times porque son fundadores y/o miembros del Grupo de Trabajo sobre Siria, Propaganda y Medios (SPM) creado recientemente para “facilitar la investigación y el debate con respecto a la guerra de 2011-presente en Siria y el papel de los medios y la propaganda”.

“En todas las guerras, la verdad y la realidad son profundamente impugnadas”, afirma el SPM. Por lo tanto, la guerra siria presenta “una necesidad urgente de un análisis académico riguroso de los informes de los medios sobre esta guerra, del papel que la propaganda ha desempeñado en términos de dar forma a las percepciones del conflicto y cómo estos se relacionan con un proceso geoestratégico más amplio dentro de la región del ME [Medio Oriente] y más allá”.

“También pretendemos proporcionar una fuente de análisis confiable, informada y oportuna para periodistas, público y políticos”.

Tan reciente es el grupo que su Consejo Asesor Internacional, actualmente compuesto por nueve académicos, aún está en desarrollo. Sus miembros, sin embargo, han escrito artículos y han estado involucrados en redes sociales cuestionando la afirmación del gobierno de los Estados Unidos y el Reino Unido de que el régimen de Asad estaba detrás del ataque químico en Duma (Douma), que fue utilizado para justificar los ataques militares del sábado.

Han puesto en duda la buena fe de los Cascos Blancos, que es la fuente de las acusaciones contra el gobierno sirio del ataque con gas. El Times acusa a SPM de difundir el “insulto” de que los Cascos Blancos “fabricaron pruebas en vídeo” del ataque con gas como pretexto para la intervención occidental, señalando a Hayward por usar el hashtag #syriahoax y por tuitear que “Declaraciones como testigos de civiles y funcionarios en Guta [Ghouta] plantean preguntas muy inquietantes”.

El Times no pretende involucrarse con las preguntas de Hayward. Sustituyendo los borrones y la hipérbole por evidencia y hechos, publicó un chapoteo interno, completado con fotografías y biografías de los académicos, quienes están acusados de “empujar” una línea rusa e intentar “intimidar” a otros académicos.

El editorial difamatorio califica a los académicos de “Idiotas útiles de Asad”. Afirma que “se necesitaría un grado extraordinario de credulidad, sofistería e ignorancia para exculpar” a Asad de la responsabilidad del ataque de Duma, continúa, “Exactamente esas características se ejemplifican con un pequeño grupo de académicos ... en instituciones respetables que incluyen a las universidades de Sheffield y Edimburgo”.

El Times afirma que los identificados “diseminan material que es incorrecto, no académico y moralmente odioso”, utilizando “pseudociencia y mala dirección” a la manera de las “teorías conspirativas” del Kremlin.

Sin presentar ninguna fuente científica o académica para respaldar sus acusaciones, el Times denuncia la investigación académica como una “mancha en la reputación de las instituciones que albergan a sus autores”.

“Una sociedad fundada en los principios de la Ilustración de los derechos liberales y la libre expresión trata la investigación académica sin restricciones como sacrosanta”, insiste antes de insistir en que estos “principios” no se aplican a los “apologistas de Asad”. Se nos dice que no están involucrados en “pesquisas en absoluto”, solo “afirmaciones dogmáticas de lo desagradable e indefendible” y una “violación del carácter distintivo de la investigación académica”.

Las implicaciones siniestras de esta declaración son claras. La libertad de expresión y los “derechos liberales” deben suspenderse si Murdoch considera que aquellos que los ejercen exponen puntos de vista “desagradables”. Este es el lenguaje de la dictadura.

Para reforzar su demanda de que los académicos sean despedidos de inmediato, el Times establece un paralelismo vergonzoso entre los académicos del SPM y los fascistas. “Ninguna universidad acreditada emplearía a un negacionista del Holocausto en un departamento de historia”, afirma. “Las universidades que involuntariamente brindan cobertura a estos agentes de desinformación y animadores del despotismo tienen un caso que responder”.

Los académicos involucrados no tienen nada de lo que retractarse. Los Cascos Blancos, fundados por, James Le Mesurier, el ex oficial del ejército británico y agente de inteligencia, convertido en mercenario, funcionan como un brazo de las milicias rebeldes anti-Asad e islamistas.

Financiados por el Fondo de Conflicto, Estabilidad y Seguridad del gobierno del Reino Unido y el programa de Iniciativa de Transición de la USAID del gobierno de los EUA, se encuentran entre una red de fuerzas jihadistas apoyadas por Occidente para diseñar un cambio de régimen.

En diciembre, los funcionarios del Ministerio de Exteriores y de la Mancomunidad Británica (FCO) se vieron obligados a suspender un proyecto de varios millones de libras, aparentemente destinado a entrenar a una fuerza de policía civil en las provincias de Alepo, Idlib y Daraa, controladas por los rebeldes. Una investigación de Panorama de la BBC, Los yijadistas por los que pagas, mostró cómo la Policía Siria Libre (FSP) comprendía a las fuerzas de al-Qaeda, cómplices en asesinatos y torturas extrajudiciales.

Haywood y otros no son los únicos que cuestionan a los Cascos Blancos.

El lunes, el veterano periodista de Medio Oriente Robert Fisk, en un informe sobre el terreno desde Duma, describió a los Cascos Blancos como “parcialmente financiados por el Ministerio de Asuntos Exteriores”.

Escribió que mientras el régimen sirio se preparaba para la victoria en Duma antes de los ataques occidentales, habían abandonado el área para viajar “a la provincia rebelde de Idlib con los grupos armados cuando se acordó la tregua final con el gobierno”. El informe de Fisk apenas recibió cobertura en los medios oficiales.

Los académicos han rechazado la afirmación de que son “pro-Asad”. Haywood afirmó, “hablando por mí, simplemente estoy ‘pro’ alcanzar la verdad”.

“Una pregunta que los lectores reflexivos probablemente se harán”, escribió en su blog, “es la razón por la cual el Times se ha tomado la molestia de darle tal prominencia a un pequeño grupo de académicos críticos”. En las primeras horas de esta mañana, mientras miraba la página principal preparada por el Times, estaban llegando noticias del ataque militar que estaba teniendo lugar en Siria. Ese ataque ―cuya legalidad según el derecho internacional, creo que debe aclararse― fue “justificado” sobre la base de exactamente el tipo de afirmaciones que el grupo de trabajo académico está sometiendo a una evaluación crítica”.

Robinson dijo que el Times estaba tratando de “desacreditar y evitar que investigáramos lo que son asuntos muy importantes”.

“Como académicos en una democracia, en un país libre, es nuestro trabajo hacer preguntas críticas ... para alentar a las personas a leer, pensar sobre opiniones críticas y evaluar”.

En condiciones en las que las principales potencias imperialistas, atormentadas por la crisis, están arrastrando inexorablemente a la humanidad hacia una tercera guerra mundial, los poderes fácticos ya no están preparados para tolerar la “opinión crítica”.

Todos los medios oficiales, desde El Guardian hasta el Times, repiten la propaganda gubernamental a favor de la guerra. Bajo la apariencia de combatir las “noticias falsas” y los “trolls del Kremlin”, las redes sociales están siendo censuradas y cerradas. El artículo del Times indica que esta censura e intimidación ahora se extenderá a la investigación académica y las universidades.

El SPM llamó la atención por el material que publicó cuestionando la línea oficial sobre el envenenamiento del doble agente Sergei Skripal y su hija, Yulia, en Salisbury el mes pasado. El documento informativo de la SPM, “Dudas sobre ‘Novichoks’”, planteó preguntas sobre la procedencia del agente nervioso supuestamente involucrado y sus orígenes, y fue ampliamente citado. El profesor de Química Orgánica de la Universidad de Cornell, David B. Collum, lo describió como “el trabajo más definitivo” sobre el escándalo del agente nervioso novichok.

Tal investigación crítica se considera totalmente inaceptable. El Secretario de Relaciones Exteriores, Boris Johnson, sin embargo, puede ir a la televisión alemana y mentir con malicia sin temor a la censura.

Los trabajadores y los jóvenes deben rechazar el esfuerzo de un oligarca multimillonario para dictar lo que se puede decir en las universidades y en la investigación académica. Tales movimientos autoritarios están ligados a los esfuerzos por militarizar los campus y convertirlos en centros de propaganda gubernamental y adjuntos de la máquina de guerra de Gran Bretaña. Fundamentalmente, el asalto a la investigación académica libre está dirigido contra el sentimiento anti-guerra que existe ampliamente entre estudiantes y jóvenes.

La Juventud Internacional y Estudiantes por la Igualdad Social se dedica a la lucha contra el militarismo y la censura y la defensa de los derechos democráticos. Esto requiere una lucha política contra el sistema capitalista de ganancias que es el origen de la guerra y la represión estatal a través de la construcción de un movimiento de masas socialista e internacionalista de trabajadores y jóvenes.

(Artículo publicado originalmente en inglés el 19 de abril de 2018)