Ben Carson: "La pobreza, en gran medida, también es un estado de ánimo"

El secretario de vivienda de Estados Unidos propone triplicar el alquiler para los hogares más pobres

por Kate Randall
28 abril 2018

El secretario de Vivienda y Desarrollo Urbano (HUD, siglas en inglés), el millonario Ben Carson, propuso cambios radicales en los subsidios federales de vivienda el miércoles, lo que triplicaría el alquiler para los hogares más pobres y facilitaría a las autoridades locales de vivienda imponer requisitos de trabajo a los beneficiarios de la asistencia gubernamental.

La decisión de Carson se produce después de una propuesta republicana en el proyecto de ley agrícola del 2018 que ahora está en el Congreso que incluye imponer requisitos laborales a los beneficiarios del Programa de Asistencia Nutricional Suplementaria (SNAP), más conocido como cupones de alimentos.

Al mismo tiempo, la administración de Trump está aprobando exenciones para que los estados impongan requisitos de trabajo a los beneficiarios de Medicaid, el programa de seguro de salud para los pobres que es administrado conjuntamente por el gobierno federal y los gobiernos estatales.

A principios de este mes, Trump firmó una orden ejecutiva que ordena a las agencias federales ampliar los requisitos de trabajo para las personas que reciben cupones de alimentos, beneficios de vivienda pública y asistencia social. Se ordenó a los jefes de las agencias que dieran recomendaciones a la Casa Blanca dentro en un plazo de 90 días, ya sea para cambios en la administración o nueva legislación.

Este ataque concertado contra los segmentos más vulnerables de la sociedad es parte de una política deliberada de la clase dominante para llevar a las personas empobrecidas aún más hacia la pobreza, forzándolas a competir con otros trabajadores por empleos de bajos salarios en nuevos centros de explotación capitalista instalados por fabricantes de automóviles, productos electrónicos y otras industrias.

La propuesta de Carson “Making Affordable Housing Work Act” se produce en medio de una crisis de vivienda que está forzando a millones de personas a vivir en condiciones inseguras y llevando a un número cada vez mayor de personas que les falte una vivienda.

Si bien el comunicado de prensa de HUD que anuncia la propuesta de Carson declara que "proporcionará asistencia significativa y digna a quienes atendemos sin perjudicarlos al mismo tiempo", está claro que sumirá a las personas en la pobreza o ponerlos fuera del alcance de tener una vivienda. Esto es por diseño.

El componente más cruel del plan elevaría el tope existente en el alquiler para las familias más pobres del techo actual de $50 por mes a alrededor de $150 por mes. Funcionarios de HUD dicen que esto afectaría a unos 712.000 hogares.

La iniciativa de Carson también aumentaría el alquiler para inquilinos en viviendas subsidiadas al 35 por ciento del ingreso bruto, o el 35 por ciento de las ganancias trabajando 15 horas a la semana al salario mínimo federal de $7,25 por hora. El estándar actual es 30 por ciento de los ingresos ajustados, un porcentaje menor de una base más baja. Alrededor de la mitad de los 4,7 millones de hogares que reciben beneficios de vivienda se verían afectados, según HUD.

El proyecto de ley también permitiría a las autoridades locales de vivienda pública imponer requisitos de trabajo a aquellos que reciben beneficios. Actualmente, solo 15 de las aproximadamente 3.100 autoridades de vivienda en todo el país requieren algún tipo de trabajo o capacitación laboral a cambio de recibir asistencia.

Se descartarían las reglas que permiten deducciones por costos médicos y de cuidado infantil para determinar el alquiler. En una llamada con los medios de difusión el miércoles, Carson hizo la acusación de que algunos inquilinos estaban aprovechándose del sistema. "Ellos saben cómo incluir ciertas deducciones que otras personas pueden desconocer", dijo. "Realmente queremos nivelar el campo de juego y hacerlo mucho más inclusivo para todos".

Las personas mayores de 65 años y las personas con discapacidades estarían exentas de los requisitos de trabajo y los aumentos de renta no entrarían en vigencia durante seis años. Esta población actualmente representa más de la mitad de los hogares que reciben asistencia de vivienda.

Todas estas propuestas exacerbarán la crisis en la vivienda pública en Estados Unidos. Actualmente hay alrededor de 1,1 millones de unidades de vivienda pública ubicadas en los 50 estados, de acuerdo con el Centro de Presupuesto y Prioridades de Políticas (siglas en inglés, CBPP). De acuerdo con un estudio de HUD, la financiación inadecuada del Fondo de Capital de Vivienda Pública ha contribuido a una acumulación de necesidades insatisfechas para la renovación de desarrollos de viviendas y el reemplazo de elementos tales como electrodomésticos y equipos de calefacción y refrigeración.

El número de unidades de vivienda pública ha disminuido en más de 350.000 desde mediados de la década de 1990, ya que se permitió que los edificios se deterioraran y se demoren o demuelen para dar paso a comunidades de "uso mixto" con poca o ninguna vivienda asequible. Desde 2013, las agencias de vivienda han convertido unas 60.000 unidades de vivienda pública a aquellas que respaldan los cupones de la Sección 8 y otra asistencia, según CBPP.

La propuesta de presupuesto del año fiscal 2019 de Trump recortaría los fondos para HUD en $4,8 mil millones y eliminaría completamente el Fondo de Capital de la Cámara de Representantes, así como eliminaría la Subvención en Bloque de Desarrollo Comunitario, que los gobiernos locales usan para una variedad de necesidades de infraestructura.

El propio análisis de HUD reveló que la falta de vivienda aumentó en 2017 por primera vez en siete años, impulsada por un aumento del 9 por ciento de quienes se vieron obligados a vivir en las calles por primera vez. En una sola noche en 2017, 553.742 personas quedaron sin hogar en los EE. UU. De estos, aproximadamente dos tercios se alojaban en refugios de emergencia o programas de vivienda de transición, y aproximadamente un tercio estaban completamente desprotegidos.

En 2017, los menores de 25 años, los llamados jóvenes sin compañía, representaron 40.799 de la población sin hogar. El número de veteranos sin hogar aumentó por primera vez desde 2010. Sin duda, todas estas cifras están subestimadas, debido malos informes ya que las personas sin hogar se mudan con sus familiares o amigos en viviendas hacinadas y de baja calidad.

La propuesta de Carson, como parte de los objetivos de la administración Trump, es finalmente desmantelar la agencia a la que fue designado para dirigir. Su desprecio por los trabajadores y los pobres y la provisión de cualquier tipo de red de seguridad social para sacarlos de la pobreza quedó claro en los comentarios que hizo durante su infructuosa apuesta por la nominación presidencial republicana de 2016.

En octubre de 2015, dijo que esos estadounidenses "que toman a las personas desfavorecidas de nuestro país y dicen: 'Pobrecita, te daré todo lo que posiblemente necesites'. Eso no ayuda a esas personas y a todo lo que hacer es ver lo que sucedió desde los programas de Gran Sociedad de Lyndon Johnson en los años sesenta.

"Hemos gastado $19 billones y tenemos 10 veces más personas recibiendo cupones de alimentos, más personas en la pobreza, más hogares rotos, nacimientos fuera del matrimonio, crimen, encarcelamiento. Todo no solo es peor, es mucho peor”.

Comentando el año pasado sobre la propuesta de presupuesto de la administración Trump, Carson dijo en una entrevista de radio que "la pobreza, en gran medida, también es un estado mental". Carson, que creció en la pobreza en Detroit y se convirtió en un neurocirujano aclamado, dijo que a las personas con "la mentalidad correcta" se les puede quitar todo, pero ellos pueden arreglárselas por sus propios medios.

Por el contrario, dijo, "tomas a alguien con la mentalidad equivocada, puedes darles todo en el mundo [y] volverán a caer al fondo". En otras palabras, la mejor manera de ayudar a las personas que viven en las viviendas públicas es aumentar sus rentas, exigirles que trabajen por salarios de pobreza, y cuando no encuentran un trabajo o no pueden pagar el alquiler, tírelos a las calles.

La residencia de $1,2 millones de Carson en el condado de Fairfax, Virginia

Carson, por supuesto, no tiene tantas preocupaciones de quedarse sin hogar o de indigencia. El ex neurocirujano tiene un valor estimado de $26 millones, según Forbes. Si bien probablemente escondió activos de sus esfuerzos médicos, ha hecho una fortuna en una lucrativa segunda carrera como escritor y orador público, ganando más de $4 millones de 141 discursos desde enero de 2014 hasta mayo de 2015, según el Wall Street Journal. También recaudó entre $1,1 millón y $6 millones en regalías por sus libros, así como millones más por servir en las juntas corporativas de compañías como Costco.

Carson y su esposa Candy compraron a principios de 2017 una casa unifamiliar en Vienna, Virginia, pagando $1,22 millones por la propiedad de cinco dormitorios y cuatro baños y medio. Zillow señala que la residencia de 6.380 pies cuadrados tiene una escalera giratoria, columnas decorativas, pisos de mármol, un closet de mayordomo, una suite para los suegros, así como una gran sala de dos pisos de altura con un bar.

Su hogar en el condado de Fairfax está a unos 40 minutos en auto al este del complejo de viviendas públicas Barry Farm en el Distrito de Columbia. El jueves, el Tribunal de Apelaciones de DC anuló una orden emitida por la comisión de zonificación del Distrito que había aprobado la remodelación de Barry Farm, para transformar el enclave de viviendas públicas del sureste de DC en una comunidad de "ingresos mixtos", amenazando las viviendas de bajos ingresos de residentes actuales.

El proyecto de vivienda pública de Barry Farm en Washington, DC Fuente: Google street view

Barry Farm tiene un significado especial en la conciencia de los residentes de DC. Después de la Guerra Civil, fue comprado por un general de la Unión en nombre de la Oficina del Freedman para que los antiguos esclavos pudieran comprar lotes donde pudieran construir casas. Aunque la decisión final sobre Barry Farm aún no se ha tomado, el entorno del presidente Trump, incluido Ben Carson, demolería tales complejos habitacionales para dar paso al aburguesamiento y construir hogares para los ricos, dejando sin alternativa a sus residentes de bajos ingresos.

(Artículo publicado originalmente en inglés el 27 de abril de 2018)