Crece el descontento contra el sindicato UAW por despidos y subcontratación en la planta de GM en Lordstown, Ohio

por Tim Rivers
1 mayo 2018

La ira se está extendiendo entre los trabajadores en el valle de Mahoning, Ohio, conforme se enteran del plan del sindicato automotor United Auto Workers (UAW) y la empresa General Motors (GM) para reemplazar a los trabajadores con más antigüedad con trabajadores temporales y mal pagados en la planta de Lordstown de GM.

Un artículo sobre el podrido acuerdo, publicado por el World Socialist Website y su boletín de trabajadores automotores el martes pasado, ha sido leído y compartido por unos 60.000 trabajadores, incluyendo a trabajadores de la industria automotriz, conductores de camiones del sindicato Teamsters, trabajadores del acero, trabajadores de abarrotes y jubilados.

GM reconoció que su subsidiaria, Lordstown GM Subsystems, contrató a trabajadores temporales mal pagados solo días después de que anunciara la eliminación de un turno completo y de 1.500 puestos en la gigantesca planta de ensamblaje de Lordstown, ubicada a medio camino entre Cleveland y Pittsburgh. GM trasladó los empleos a su filial de bajos salarios en virtud de un "Acuerdo Operativo Competitivo" firmado a espaldas de los trabajadores por los dirigentes del UAW.

La distribución del artículo del World Socialist Web Site ha provocado una oleada de oposición en las bases obreras. En el 2015, los trabajadores automotores de Fiat Chrysler, GM y Ford se rebelaron contra el UAW, el cual solo fue capaz de imponer contratos desventajosos a través de mentiras, amenazas y votos comprados. Hay clima cada vez más predominante de militancia entre los 140.000 trabajadores automotores, quienes se enfrentan al vencimiento de sus contratos en septiembre del 2019, y de hostilidad generalizada hacia un UAW sumido en un escándalo de corrupción que involucra sobornos pagados a los representantes sindicales para firmar contratos favorables a la compañía.

Un trabajador de Comprehensive Logistics, que se encarga de preensamblajes para la planta de Lordstown GM, le dijo al WSWS Autowor ker Newsletter: "Antes de que se cancelara el tercer turno el año pasado, teníamos a 500 trabajadores en tres turnos. Cuando se produjo el cierre, nuestra planilla cayó a 325 personas. Ahora, en junio, otros 150 perderán sus empleos.

"Tenemos al sindicato de trabajadores siderúrgicos", dijo, "pero no es diferente del UAW. Forzaron un contrato proempresarial el año pasado cuando todos nos opusimos. El sindicato no es para nosotros. Ya no confiamos en ellos".

Al igual que muchos trabajadores con los que habló el WSWS, el trabajador de piezas está buscando una forma de defenderse. "Algo tiene que suceder ahora", dijo para resumir la situación. "Crear nuevas organizaciones, comenzando con los comités de base es lo único que queda".

El Acuerdo Operativo Competitivo (COA; siglas en inglés), bajo el cual se llevan a cabo los ataques actuales, fue acordado, aceptado y firmado por todos los representantes relevantes del sindicato. La vicepresidenta del UAW, Cindy Estrada, defendió el trato y dijo que era la única forma de evitar que la planta cerrara. El UAW ha difundido las mismas mentiras para justificar décadas de concesiones, las cuales no hicieron nada para detener la destrucción de casi un millón de empleos en el sector automotor desde 1979.

La repugnancia contra la UAW es generalizada. "Hablé con mi representante local hace dos días", dijo una trabajadora de Lordstown que puede perder su trabajo. "Dijeron que no estaban de acuerdo con esto", continuó. "Pero creo que son un montón de mentirosos". No creo en ninguno de ellos".

Los desarrollos en Lordstown solo proporcionan una prueba más de que el UAW no es una organización de trabajadores, sino una firma contratista laboral, cuyo trabajo es imponer salarios de pobreza a los trabajadores y hacer todo lo posible para reprimir la oposición.

Se debe llevar a cabo una lucha contra la destrucción de empleos y salarios a niveles de pobreza. Los comités de base, independientes del sindicato, deben organizarse para preparar y coordinar la oposición. Esto debe incluir una acción común de los trabajadores de GM y Subsystems de GM, y los trabajadores de toda el área, para defender todos los trabajos. El boletín automotor del WSWS insta a todos los trabajadores a ponerse en contacto con nosotros para ayudar a organizar esta pelea.

Es particularmente urgente que los trabajadores automotores unan su lucha con la de los docentes en todo Estados Unidos e internacionalmente. Una serie de huelgas en West Virginia, Oklahoma y ahora Arizona ha demostrado el papel de los sindicatos de maestros de aislar y traicionar huelgas, cuando no pueden evitarlas por completo. Es decir, están jugando el mismo papel que el UAW, tratando de aislar a los maestros e imponer derrotas.

Las décadas de supresión de toda oposición por parte del UAW ha llevado a aumentos masivos en las ganancias corporativas. GM reportó ganancias récord antes de computar los impuestos de $12,8 mil millones en el 2017 y está acelerando la destrucción de empleos a nivel internacional, incluso en Europa, Corea del Sur y otras regiones. Al mismo tiempo, la compañía está utilizando las ganancias en efectivo que ha recibido debido a los recortes tributarios de Trump para enriquecer aún más a sus principales inversores y ejecutivos corporativos, incluida la presidenta ejecutiva Mary Barra, quien se embolsó $22 millones el año pasado.

"Toda la situación me enloquece", agregó una trabajadora con alta antigüedad. "Mi novio trabajó allí 25 años. Ahora quieren que él entrene a los trabajadores a tiempo parcial que van a tomar su trabajo. Le quitarán el manejo de materiales y tendrá que volver a la línea".

"Esa es una bofetada en la cara", continuó. "Quieren deshacerse de estos muchachos con 25 y 30 años de antigüedad. Ahora no quieren crear nada más que talleres de explotación en las plantas automotrices.

"Todos los que conozco allí, tienen destruidos sus cuerpos. Mi madre tiene mesotelioma (un cáncer relacionado con el asbesto) por haber trabajado allí. Hace mucho eran solidarios en la lucha contra la compañía. Hoy el sindicato está trabajando con la compañía para humillar a los trabajadores y obligarlos a retirarse.

"Toda la comunidad está afligida por el dolor: están perdiendo 150 empleos en un lugar y 85 en otro. La compañía está tratando de engañarte de cualquier manera que pueda, y el sindicato los está ayudando a hacerlo. Están apurados para entregar su documentación de pensiones.

"Mi amigo trabaja en una empresa de camiones bajo el local 377 de Teamsters. Están bajando el ritmo. Ellos van a despedir personal y podrían perder su pensión. Nuestra Giant Eagle [tienda de conveniencia] solía estar abierta las 24 horas todos los días. Ahora están cerrando a las 11 PM. El restaurante Eat'n Park solía estar abierto todo el día, y ya no abren tarde. Esto no solo lastima a los trabajadores automotores. Esto está lastimando a todos".

Un jubilado que acaba de inscribirse al WSWS Autoworker Newsletter dijo: "Realmente me gustaría saber qué está pasando. No creo que lo que están haciendo sea correcto. Quieren comenzar a contratar a trabajadores temporales a $15 por hora.

"Mi hijo fue parte del tercer turno que fue despedido el año pasado. Dijeron que lo contratarían de vuelta, pero nadie ha llamado. Como temporal, no recibió bonificaciones, no recibió el mismo salario y realmente no tenía derecho a decir nada.

"Estas personas tienen hogares e hijos. Tienen todo tipo de cuentas que pagar.

"En un momento esa planta empleaba a 10.000 personas. Mi esposo fue contratado cuando el lugar abrió en 1964. En las huelgas de 1970 y 1974, nadie tuvo el coraje de cruzar ese piquete. Ahora la compañía puede hacer lo que quiera. No sé si voy a perder mi seguro médico, mi pensión. No tenemos garantía de nada.

"Esto va a afectar a todo el valle de Mahoning. Magna Seating, una división de Lear Corporation, va a cortar 85 empleos. Cada compañía va a perder a tanta gente.

"GM está tratando de expulsar a los veteranos. Cuando se cierre el segundo turno, muchos de ellos tendrán que regresar a la línea de ensamblaje. No hay forma de que puedan hacer ese trabajo de línea".

El WSWS insta a los trabajadores automotrices y a sus seguidores a suscribirse al boletín Autoworker Newsletter para recibir actualizaciones frecuentes y dejar sus comentarios o preguntas. Para hacerlo, haz clic aquí.

(Artículo publicado originalmente en inglés el 30 de abril de 2018)