El sindicato traiciona la huelga de maestros en Arizona, apoyando el presupuesto estatal republicano

por David Moore
5 mayo 2018

El jueves por la mañana temprano, la legislatura estatal de Arizona aprobó la propuesta presupuestaria del gobernador republicano Doug Ducey, que fue promulgada rápidamente como ley. La Asociación de Educadores de Arizona (AEA) y su grupo de fachada, Educadores de Arizona Unidos (AEU), respaldaron el presupuesto el martes y pidieron el fin de la huelga. Los distritos de todo el Estado enviaron avisos de que las clases se reanudarán el viernes.

El acuerdo es una miserable traición a los maestros que con valentía estuvieron de huelga durante seis días, desafiando las leyes contra la huelga y el aislamiento deliberado de su huelga por parte de los sindicatos docentes nacionales y los sindicatos estatales en Arizona. El presupuesto prácticamente no ha cambiado desde la propuesta que los maestros rechazaron cuando comenzaron su huelga el 26 de abril. Incluye dinero para aumentar el sueldo de algunos maestros, pero no lo suficiente para el 20 por ciento prometido en los próximos tres años.

Los maestros que no tienen una clase con un aula principal, como maestros de recursos o instructores de lectura, quedan completamente excluidos de estos aumentos. También se excluyen decenas de miles de personal de apoyo, como los conductores de autobuses escolares, asistentes de instrucción, conserjes y trabajadores de la cafetería, muchos de los cuales reciben un salario cercano al salario mínimo.

Docentes protestando en el capitolio del estado

Al igual que las huelgas en todo el estado que la precedieron en West Virginia y en Oklahoma, la huelga en Arizona fue iniciada por los maestros de base, no por los sindicatos, que se opusieron a cualquier huelga desde el principio. Los sindicatos de docentes de Arizona anunciaron el fin de la huelga el día después de la visita de la presidenta de la Federación Estadounidense de Maestros, Randi Weingarten, quien junto con su homóloga en la Asociación Nacional de Educación, Lily Eskelsen García, han estado recorriendo el país para erradicar las huelgas de los docentes. y evitar que se fusionen en un movimiento nacional.

La huelga de Arizona se cerró debido a que docentes y paraprofesionales en Pueblo, Colorado, han cometido errores y amenazan con ir a la huelga el lunes, después de que los sindicatos en Colorado cancelaran las protestas en todo el Estado hace una semana. Las protestas y las demandas de huelga se están extendiendo a otros Estados, incluyendo las Carolinas, Florida y Kentucky.

El presupuesto de Arizona no satisface ninguna de las demandas iniciales de los maestros y no resuelve ninguno de los problemas subyacentes de la educación pública que llevaron a los maestros a la huelga. El acuerdo proporciona solo $400 millones en fondos escolares adicionales durante los próximos cinco años, apenas un tercio de los $1,1 mil millones que se han reducido en la última década. Los aumentos para los maestros, que ni siquiera están garantizados, dejarán a los educadores cerca del nivel más bajo en el país por sueldos.

El presidente de la Asociación de Educación de Arizona, Joe Thomas, usó el típico doble discurso para tratar de encubrir esta traición total. “Volveremos a nuestras escuelas, aulas y estudiantes sabiendo que hemos logrado algo verdaderamente histórico. Debemos enorgullecernos de lo que hemos logrado, y del movimiento que hemos creado juntos”. Thomas alabó a los legisladores demócratas que se las daban de defensores de los maestros a pesar de que son cómplices del ataque a la educación pública.

Los líderes de la organización ostensiblemente “popular”, Arizona Educators United (AEU), un grupo de Facebook, jugaron un papel particularmente pernicioso, que se estableció con el respaldo de la AEA y cuya función principal era mantener el control del sindicato y del Partido Demócrata sobre los maestros y sofocar el movimiento.

El líder de AEU, Noah Karvelis, dijo: “Trajimos un cambio que nunca pensamos que pudiéramos hacer en Arizona ... ganamos nuestra batalla, ahora es el momento de ganar la guerra”. Rebecca Garelli de la AEU, que tiene estrechas conexiones con la publicación Labor Notes y organizaciones pseudo-izquierdistas, dijo: “El presupuesto K-12 fue aprobado y firmado, lo que significa que nuestro trabajo está hecho, y vamos a regresar a nuestras clases mañana”.

Docentes en Phoenix el jueves

El jueves por la mañana, la AEA/AEU realizó un “mitin de solidaridad”, al que asistió un número decididamente menor de docentes. Los funcionarios de AEA y AEU tuvieron el descaro de instar a los docentes a unirse a su podrida organización, que acababa de traicionarlos. Al mismo tiempo, repitió el lema idiota “recordad en noviembre” para instar a los maestros a votar por los demócratas.

Para silenciar a la oposición, la AEU rápidamente censuró su página de Facebook, eliminando publicaciones y excluyendo a los profesores que criticaban la AEA. Sin embargo, los maestros sí publicaron su oposición a la página de Facebook del Comité de Clasificación y Archivo de Educadores de Arizona, iniciada por el Boletín de Maestros del World Socialist Web Site.

“Como enlace, que le ha quitado una gran cantidad de tiempo y energía a mi familia durante toda esta experiencia, me sentí defraudada y traicionada”, comentó Sarah, una maestra del área de Phoenix.

“Hasta hace un par de días, las cosas se hicieron en un proceso democrático, y me sentí fortalecida, como si tuviera voz. Entonces, de repente, pasamos del ‘No pararemos hasta que ganemos’ al ‘cuando se apruebe el presupuesto, volveremos al aula’. Ninguna votación. No se hicieron preguntas a las 75.000 personas que estaban detrás de este movimiento”, escribió.

“Todas las medidas de la papeleta de votación”, continuó Sarah, “todavía no habían pasado, especialmente la relacionada con los cupones, y ya habíamos decidido en la reunión de esta mañana que debíamos terminar el ataque. Me sentí como si estuviera en la dimensión desconocida hoy entre la multitud de personas”.

Otro maestro, Kurt, expresó su insatisfacción: “Estoy frustrado por cómo esto sigue sucediendo. Esto no ha terminado, pero no ganamos la batalla por nuestros hijos que podríamos haber ganado”. Una maestra de Oklahoma agregó: “Esto es exactamente lo que sucedió en Oklahoma. El sindicato está haciendo lo mismo que en OK [Oklahoma]. Asqueroso”.

Estas traiciones subrayan la necesidad de que los maestros rompan decisivamente con esta organización corrupta y elijan comités de base en cada escuela y comunidad para preparar la próxima ronda de lucha en Arizona y en todo el país. Esto incluye vincularse con docentes en todo Estados Unidos e internacionalmente, luchar para ganarse el apoyo activo de cada sector de trabajadores y preparar una huelga nacional para luchar por el derecho a una educación pública de alta calidad y salarios dignos para todos los trabajadores.

La lucha continua de los maestros subraya el conflicto de clase irreconciliable, que está en el corazón de esta batalla. Al insistir en que las necesidades sociales, incluidas las escuelas públicas totalmente financiadas y los salarios dignos, tienen prioridad, los educadores impugnan implícitamente todo el sistema económico y político del capitalismo, que subordina todo al enriquecimiento cada vez mayor de una oligarquía financiera.

El asalto bipartidista a la educación pública se aceleró drásticamente después de la crisis financiera de 2008 y el posterior rescate de los bancos de Wall Street. Aunque se dispuso de recursos ilimitados para volver a inflar la burbuja bursátil, los dos grandes partidos comerciales utilizaron la pérdida de ingresos fiscales y el creciente endeudamiento de los Estados y distritos escolares para lanzar una guerra contra la educación pública y los maestros de escuela.

Esto adoptó los métodos directos de recortar los presupuestos escolares al tiempo que daba reducciones de impuestos a las corporaciones. Otras veces, bajo el disfraz de “reforma educativa”, los políticos estatales y locales han canalizado dinero a escuelas concertadas y privadas para abrir el “mercado educativo” altamente lucrativo para empresas de educación con fines de lucro, fondos de cobertura y capitalistas buitres.

La administración demócrata de Bill Clinton en la década de 1990 supervisó la creación de las primeras 1.700 escuelas concertadas. Esto fue ampliado por el republicano George Bush y el demócrata Barack Obama bajo los programas No Child Left Behind y Race to the Top. Durante el primer mandato de Obama, más de 300.000 maestros y personal de las escuelas públicas fueron despedidos junto con el doble de escuelas chárter.

Este ataque se está acelerando bajo Trump y su secretaria de educación, la multimillonaria heredera Betsy DeVos, quien le dijo a una multitud de inversionistas y especuladores de “edu-business” el año pasado que estaba decidida a “sacar al gobierno federal del camino para que pueda hacer su trabajo”.

Las condiciones que impulsaron a los maestros de Arizona a continuar la huelga continúan profundizándose en todo el país y el mundo. La cuestión más importante es extraer lecciones de esta experiencia sobre las fuerzas políticas desplegadas contra los maestros, incluidos los demócratas, los republicanos y los sindicatos. Se necesitan nuevas organizaciones genuinamente controladas por bases para expandir esta lucha, que debe estar vinculada a la construcción de un movimiento políticamente independiente de la clase trabajadora, cuyo objetivo es terminar con la dictadura de los súper ricos y luchar por el poder de los trabajadores y el socialismo.

(Artículo publicado originalmente en inglés el 4 de mayo de 2018)