La policía de Portland ataca a los contra-manifestantes antifascistas en un mitin neofascista

por Alec Andersen
8 agosto 2018

La violenta intervención de la policía de la ciudad contra pacíficos contra-manifestantes que protestaban por una manifestación de la extrema derecha en Portland, Oregón, el sábado, ha provocado una gran indignación pública. Los manifestantes atacados por la policía marchaban en oposición a los provocadores armados y neofascistas reunidos bajo el liderazgo de Joey Gibson y su grupo "Patriot Prayer".

Unos 400 manifestantes de la extrema derecha se reunieron en el Riverside Park de Portland el sábado, vistiendo camisas negras con lemas fascistas y llevando carteles denunciando a los inmigrantes y promoviendo el "nacionalismo blanco". El grupo estaba compuesto principalmente por miembros de “Patriot Prayer” y los “Proud Boys”, pero representaba un número de organizaciones neofascistas y del "alt-right".

El mitin neofascista atrajo a alrededor de 1.000 manifestantes en contra de a una variedad de organizaciones antifascistas, laboristas, eclesiásticas y de otros tipos, incluido el grupo anarquista Antifa. Los contra-manifestantes corearon "Recordamos a Charlottesville", refiriéndose al mitin neofascista en Charlottesville, Virginia el año pasado que terminó con un neonazi que manejaba su automóvil contra una multitud de manifestantes antifascistas, matando a Heather Heyer e hiriendo a 19 otros.

Los manifestantes en la manifestación del sábado mostraron carteles que relataban una serie de ataques y asesinatos por la extrema derecha en los últimos años, incluyendo el asesinato a puñaladas de Ricky Best y Taliesin Myrddin Namkai-Meche por un supremacista blanco afiliado a Patriot Prayer a bordo de un tren ligero en Portland el año pasado. Dispersas refriegas estallaron entre los miembros de los dos grupos, pero el evento se mantuvo relativamente pacífico durante varias horas.

Decenas de policías locales con uniformes antidisturbios se interpusieron entre los dos grupos durante varias horas hasta que la policía, sin previo aviso, declaró la contramanifestación como un "disturbio civil" y comenzó a lanzar granadas de concusión "flash bang" contra la multitud. En un altoparlante montado en un camión, la policía afirmó que habían observado piedras y botellas arrojadas contra los oficiales y ordenó a los contra-manifestantes que se dispersaran.

Simultáneamente, la policía avanzó hacia la multitud con bastones. Persiguieron a la multitud en retirada a través de las calles, golpeando a los manifestantes y periodistas con sus porras mientras disparaban granadas de concusión y gases lacrimógenos.

Al menos dos personas sufrieron heridas graves por el alboroto policial y tuvieron que ser llevadas al hospital después de que una explosión de granadas de concusión le rompió el brazo a una mujer y dispersó metralla que pasó por el casco de un hombre hasta su cráneo. El personal del hospital le dijo al hombre que habría muerto si no hubiera estado usando un casco. Varios otros sufrieron moretones por bastones de la policía y hubo otras lesiones menores. Las acciones policiales provocaron vociferantes elogios de los manifestantes fascistas, uno de los cuales observó con aprobación que la policía hizo "un buen trabajo".

La policía arrestó a cuatro personas, todos los manifestantes antifascistas, por cargos que van desde conducta desordenada hasta delitos graves, incluido el "uso ilegal de un arma" (tirachinas), "intento de asalto" y "agresión a un oficial de policía".

Mientras que los manifestantes de Antifa arrojaron piedras y botellas de agua a la policía durante el asalto, el video policial y los testigos contradicen la afirmación de la Policía de Portland de que el ataque policial se produjo en respuesta a los "proyectiles" arrojados contra los oficiales por manifestantes antifascistas. El fotógrafo Doug Jones le dijo a El Guardián que "el primer misil que vi y escuché vino del lado de Patriot Prayer".

La reportera del Willamette Week, Katy Shepherd, escribió en Twitter: "De pie en la línea de la policía, no vi nada arrojado antes de que se desplegara las fuerzas anti-disturbios. Mi impresión fue que las cosas se estaban calmando antes de que explotara la primera granada de concusión".

Patriot Prayer fue fundado por Gibson, quien actualmente se está presentándose contra la senadora demócrata Maria Cantwell en las elecciones de mitad de período, en 2016 como una organización de extrema derecha inspirada en los enfrentamientos entre los elementos pro-Trump y antifascistas durante las elecciones. Su grupo avanza una perspectiva nacionalista y xenófoba extrema bajo la apariencia de defender la "libertad de expresión". Ha realizado numerosos mítines a lo largo de la costa oeste, la mayoría de ellos en Portland debido a su ubicación al otro lado del río Columbia desde la sede del grupo en Vancouver, Washington.

Las manifestaciones de Patriot Prayer se caracterizan por provocaciones diseñadas para desencadenar enfrentamientos violentos con los contra-manifestantes, que Gibson luego sostiene como evidencia de la supuesta "intolerancia" de la izquierda y para retratar a la extrema derecha como perseguida por sus creencias políticas. La ideología del grupo, aunque algo vaga, es una amalgama de nacionalismo extremo y racismo que atrae a una muestra representativa de las capas sociales más atrasadas y fascistas, incluida la supremacía blanca abierta y los xenófobos “Proud Boys”.

Estas provocaciones se intensifican hasta que surgen enfrentamientos entre los partidarios de la extrema derecha de Gibson y los contra-manifestantes. El sábado, como en eventos anteriores, Gibson y sus guardaespaldas atacaron a la multitud de manifestantes, desencadenando enfrentamientos antes de ser retirado.

La manifestación del sábado fue la más grande hasta ahora para el grupo, que ha llevado a cabo acciones similares en Seattle, Berkeley y otros lugares. Un alboroto policial en nombre de los manifestantes fascistas se ha convertido en un patrón en tales eventos.

En un evento de Savannah, Georgia, celebrado a principios de este año por una conglomeración de grupos armados de extrema derecha y neonazis, miles de policías atacaron violentamente a los contra-manifestantes y arrestaron a varios de ellos por violar una ley contra-Ku Klux Klan de 1951 que prohíbe el uso de máscaras durante las demostraciones. Una serie de eventos similares en Berkeley se enfrentaron la represión policial después de que miembros enmascarados de Antifa llevaran a cabo actos menores de vandalismo. Antifa tiene una larga historia de infiltración por parte de la policía y los agentes provocadores, que intentan instigar la violencia para proveer un pretexto para la represión policial.

Desde entonces, los principales medios de comunicación han celebrado que la represión policial ha impedido que se produzca una mayor violencia, justificando el asalto como necesario dado el supuesto peligro que representaban los contra-manifestantes.

Por su parte, después de mantener un silencio cómplice sobre los acontecimientos del sábado, el alcalde demócrata Ted Wheeler emitió un comunicado elogiando las acciones de la policía y denunciando el supuesto uso de violencia por parte de los manifestantes, escribiendo: "Rechazo la idea de que la violencia o el habla de odio sea un medio legítimo para un fin político. La información públicamente disponible recopilada por PPB (Oficina de Policía de Portland) antes de la manifestación indicó que numerosas personas llegaban con la intención de infligir grandes daños corporales. Los objetivos de la policía durante las manifestaciones fueron mantener a los grupos separados y proteger vidas, e hicieron ambas cosas".

(Publicado originalmente en inglés el 7 de agosto de 2018)