GM cerrará cinco plantas en EUA y Canadá, recortando 14.700 empleos

¡Por una contraofensiva industrial contra los recortes laborales!

por Jerry White
28 noviembre 2018

Los funcionarios de General Motors anunciaron ayer que el fabricante de automóviles con sede en Detroit cerrará cinco plantas en los Estados Unidos y Canadá en 2019 y otras dos, aún sin especificar, fuera de América del Norte. La eliminación de 14.700 empleos de producción y asalariados es parte de un plan para reducir $ 6,5 mil millones en costos para 2020.

Se espera que el movimiento de GM sea seguido por una destrucción similar de empleos por parte de Ford y otras corporaciones como parte de una nueva reestructuración de la industria automotriz mundial. Con la contratación de ventas de vehículos y la implacable presión de Wall Street para aumentar los márgenes de ganancia, GM está buscando adelantarse a sus rivales reduciendo miles de empleos, particularmente en el mercado de automóviles de pasajeros, que es menos rentable.

Para defenderse, los trabajadores automáticos deben preparar una acción industrial, incluida una huelga en los EUA y Canadá, para defender todos los empleos y oponerse a nuevos ataques contra salarios, beneficios y condiciones de trabajo. Esto requerirá la formación de comités de fábrica de base, independientes de los contratistas de mano de obra barata conocidos como United Auto Workers (EUA) y Unifor (Canadá), para vincular a los trabajadores de autopartes en toda la industria e internacionalmente.

The GM complex in Lordstown, Ohio

Las fábricas que se cerrarán en 2019 son la planta de montaje de Detroit-Hamtramck, con 1.500 empleos; la Planta de Ensamblaje de Lordstown en Warren, Ohio, con 1.600 empleos; y la planta de ensamblaje de Oshawa, en las afueras de Toronto, Ontario, con 2.500 empleos. Otros 645 empleos serán eliminados en las fábricas de transmisión en el suburbio de Detroit en Warren y en las Operaciones de Baltimore en White Marsh, Maryland.

GM también está eliminando los empleos de 8.000 empleados asalariados, o el 15 por ciento de sus ingenieros, diseñadores y otros trabajadores de cuello blanco en América del Norte. Ford también planea recortar posiciones asalariadas, pero no ha anunciado un número.

"Estas acciones aumentarán el potencial de generación de efectivo y ganancias a largo plazo de la compañía", declaró la CEO de GM, Mary Barra. Wall Street celebró el cierre de la planta al aumentar las acciones de la compañía casi un 7 por ciento después del comunicado de prensa. El fabricante de automóviles, que informó un aumento del 37 por ciento en las ganancias operativas de América del Norte en el tercer trimestre, se encuentra en medio de una ola de gastos de $10 mil millones en recompras de acciones y pagos de dividendos a inversionistas ricos.

Los cierres tendrán un efecto devastador en las comunidades ya afectadas por décadas de cierres de plantas y despidos masivos. La planta de Detroit-Hamtramck, inaugurada en 1985, es una de las pocas fábricas de automóviles que quedan dentro de la antigua Motor City, ahora la ciudad grande más pobre del país. La planta de Ohio se encuentra a las afueras de Youngstown, una antigua ciudad siderúrgica donde el 59.2 por ciento de los niños vive por debajo del índice oficial de pobreza. Después de años de cierre de plantas en "Autoplex" de Oshawa, uno de cada cuatro niños de la ciudad está creciendo en la pobreza.

El último asalto a los trabajadores de automóviles está siendo facilitado por la UAW y Unifor, que han pasado décadas colaborando con las compañías automotrices para recortar empleos, reducir salarios y destruir beneficios. Están trabajando para bloquear cualquier esfuerzo de los trabajadores para resistir el ataque, mientras preparan una nueva ronda de concesiones y devoluciones.

Los trabajadores de la fábrica de Oshawa salieron de la fábrica el lunes, expresando la indignación por las infinitas mentiras de la empresa y los sindicatos. El presidente de la planta de Unifor, Greg Moffat, instruyó a los trabajadores en huelga que entraran a trabajar el martes, diciendo: "Iremos a trabajar mañana y usted construirá los mejores vehículos que puede hacer".

La UAW y Unifor lograron contratos de concesiones en 2015 y 2016 sobre una oposición generalizada, y afirmaron que el nuevo ataque a los salarios y beneficios "salvaría empleos". El presidente nacional de Unifor, Jerry Dias, dijo a los trabajadores enojados en 2016: millones de dólares, por lo tanto, nuestro miedo a un cierre en 2019 ya ha terminado”. Esto fue una mentira.

En 2015, la UAW llevó a cabo sus contratos a favor de la compañía a través de una combinación de amenazas, intimidación y fraude, incluida la anulación de un voto de "no" por parte de trabajadores de oficios calificados en GM.

Estas no son organizaciones de trabajadores, sino brazos de administración corporativa con ejecutivos con ingresos que los ubican en el 5 por ciento más importante de la población. Según la presentación de la UAW ante el Departamento de Trabajo de los EUA tiene más de $1 mil millones en activos. Mientras recaudaba $175 millones en cuotas de los trabajadores, gastó $75 millones en ejecutivos y personal y solo $2,7 millones en beneficios de huelga.

La UAW también informó que recibió $6,2 millones en 2017 de los centros de capacitación dirigidos por GM, Ford y Fiat Chrysler. Estos esquemas corporativistas han sido el conducto para miles de millones en pagos a la UAW desde principios de los años ochenta. Esto incluye los millones en sobornos a los ejecutivos de UAW que firmaron los contratos de 2007, 2009 y 2015. Estos contratos redujeron sustancialmente los costos laborales al establecer un sistema de salarios y beneficios de dos niveles y acelerar la sustitución de los trabajadores a tiempo completo con salarios más altos por temporarios temporales.

Trabajadores saliendo de la planta Detroit-Hamtramck antes de la eliminación del segundo turno en marzo de 2017

En una declaración de la UAW, Terry Dittes, quien negociará el contrato en 2019, dijo que la UAW se opondría a los despidos "a través de todas las vías legales, contractuales y de negociación colectiva abiertas a nuestros miembros". De hecho, la única "pelea" que la UAW y Unifor tienen la intención de llevar a cabo es imponer nuevas concesiones más devastadoras contra los trabajadores de base que se resisten a la conspiración entre sindicatos y corporaciones para.

Esto incluye mantener los paros sobre las cabezas de los trabajadores para impulsar los acuerdos de "ahorro de plantas" que sentarán las bases para una nueva etapa de ataques. Según el Wall Street Journal, "un portavoz de GM dijo que las plantas en Michigan y Ohio estarán inactivas y sus destinos se discutirán el próximo año durante la negociación de la compañía para un nuevo contrato de cuatro años con el United Autoworkers Union". “Para mejorar el rendimiento del negocio", declaró la empresa, GM "continuará trabajando para mejorar otros costos de fabricación, productividad y la competitividad de los salarios y beneficios”.

En su esfuerzo por suprimir la oposición de los trabajadores, la UAW y Unifor están recurriendo a la promoción del veneno nacionalista. Al permanecer deliberadamente en silencio sobre el cierre de la planta de Oshawa a través de la frontera en Canadá, el presidente de la UAW, Gary Jones, se hizo eco de los comentarios nacionalistas de Trump al pedir a los "consumidores patrióticos" que se unieran a la UAW para "decir ‘No’ a las compañías estadounidenses que eligen trabajadores extranjeros en lugar de los trabajadores estadounidenses”.

La UAW y Unifor han echado durante mucho tiempo escoria nacionalista y racista para dividir a los trabajadores y justificar su "asociación" con las corporaciones automotrices. Los enemigos de los trabajadores estadounidenses y canadienses no son los trabajadores en Asia, América Latina, Europa o en ningún otro lugar, sino las corporaciones automotrices globales y los bancos e instituciones financieras gigantes, que atacan a los trabajadores de todo el mundo.

La nueva ronda de cierres en Norteamérica sigue el anuncio de GM de su cierre planificado de su planta de ensamblaje en Gunsan, Corea; la venta de sus operaciones europeas Opel y Vauxhall al fabricante de automóviles francés PSA; y el encofrado de sus plantas en Australia y Sudáfrica.

Solo una contraofensiva coordinada internacionalmente por los trabajadores puede luchar contra los gigantes automovilísticos globales y el sistema de ganancias capitalistas. GM está implementando una estrategia respaldada por la clase dominante y sus instrumentos políticos, los partidos demócrata y republicano, para transferir la riqueza de la clase trabajadora a los mercados financieros y los bolsillos de la élite corporativa y financiera.

El Partido Socialista por la Igualdad y el Boletín informativo WSWS Autoworker Newsletter piden a GM y otros trabajadores autónomos que tomen medidas inmediatas para formar nuevas organizaciones de lucha, comités de fábrica de base, independientes de la UAW y Unifor. Estos comités serán la base de una contraofensiva industrial para defender los empleos y los niveles de vida y revertir los niveles grotescos de desigualdad social creados por el sistema de ganancias capitalistas.

Esto debe combinarse con una nueva estrategia política para la clase trabajadora basada en la unidad internacional de los trabajadores y la lucha por el socialismo, que incluiría la transformación de las corporaciones gigantes, incluida GM, en empresas públicas de propiedad colectiva y controladas democráticamente por los propios trabajadores.

(Publicado originalmente en inglés el 27 de noviembre de 2018)

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