Las tensiones entre Estados Unidos y Rusia aumentan sobre aviones de guerra en Venezuela

por Bill Van Auken
14 diciembre 2018

El aterrizaje de dos bombarderos estratégicos rusos de largo alcance en un aeropuerto en las afueras de la capital venezolana de Caracas provocó un duro intercambio entre funcionarios estadounidenses y rusos, remarcando las relaciones cada vez más tensas y peligrosas que prevalecen entre las dos principales potencias nucleares del mundo.

Los bombarderos supersónicos, el avión Tupolev Tu-160, capaz de transportar misiles nucleares de corto alcance, estaban acompañados por un avión de transporte AN-124 y un avión de pasajeros Il-62, junto con 100 pilotos y otro personal ruso. Todos habían realizado el vuelo de más de 10,000 km (6,200 millas), en lo que era tanto una muestra de apoyo al gobierno del presidente Nicolás Maduro como una demostración de la proyección a largo plazo del poder militar ruso.

Washington respondió con una serie de amargas denuncias. El secretario de Estado de EE. UU., Mike Pompeo, tuiteó una crítica a Rusia por enviar a sus bombarderos "a la mitad del mundo en Venezuela", y agregó que "el pueblo de Rusia y Venezuela debería ver esto por lo que es: dos gobiernos corruptos malgastando fondos públicos, y aplastando la libertad y la libertad mientras su gente sufre".

Del mismo modo, un portavoz del Pentágono condenó el ejercicio militar. El coronel Robert Manning describió la postura del ejército de los Estados Unidos hacia América Latina como una empresa "humanitaria", y llamó la atención sobre la reciente gira en la región por el buque hospital de la Marina, el USNS Comfort, que realizó un puerto de escala con fines propagandísticos en Colombia para tratar a los migrantes de Venezuela. El cinismo de este gesto se pone de manifiesto por el despliegue de tropas estadounidenses en la frontera entre Estados Unidos y México para evitar que los refugiados e inmigrantes de las semicolonias estadounidenses empobrecidas por la violencia en Centroamérica lleguen a los Estados Unidos y soliciten asilo, condenándolos al hambre y la miseria en Tijuana.

"Contraste esto con Rusia", dijo el coronel Manning, "cuyo enfoque del desastre causado por el hombre en Venezuela es enviar aviones de bombardeo estratégicos en lugar de ayuda humanitaria. El gobierno venezolano debería centrarse en brindar asistencia humanitaria y ayuda para disminuir el sufrimiento de su gente, y no en los aviones de combate rusos".

Tanto Moscú como Caracas respondieron con denuncias severas a las declaraciones de EE.UU.

El Kremlin describió el lenguaje de Pompeo como "muy poco diplomático". El portavoz de la presidencia rusa, Dmitri Peskov, declaró: "En cuanto a la idea de que estamos malgastando dinero, no estamos de acuerdo. En realidad, no es apropiado que un país cuyo presupuesto de defensa que podría alimentar a toda África haga estas declaraciones”. El presupuesto militar de $700 mil millones de Washington es diez veces más que la cantidad que Rusia gasta en sus propias fuerzas armadas.

El ministro de Relaciones Exteriores de Venezuela, Jorge Arreaza, describió la declaración de Pompeo como "cínica". En una serie de tweets, dijo que Washington mantenía "al menos 800 bases militares (conocidas) en 70 países", y agregó: "Si Estados Unidos está tan preocupado por el desperdicio, que revise su inmenso e injustificable presupuesto militar ... Seguramente los 50 millones de pobres y las familias que no tienen acceso a la salud pública en los Estados Unidos pueden sugerir destinos más justos para esos fondos ".

Se supone que los aviones rusos realizan ejercicios conjuntos con la fuerza aérea de Venezuela, en lo que Caracas describió como entrenamiento para la defensa contra la agresión extranjera. El gobierno venezolano ha acusado a los Estados Unidos de una amenaza de invasión y de planear asesinar al presidente Maduro. Mientras Washington negó los cargos, el año pasado, Trump hizo declaraciones públicas en las que destacó que Estados Unidos tiene una "opción militar" con respecto a Venezuela y discutió en privado con ayudantes y líderes latinoamericanos la posibilidad de una intervención militar para efectuar un cambio de régimen. En 2002, Estados Unidos respaldó un golpe abortivo contra el antecesor de Maduro, el difunto Hugo Chávez.

El vuelo de los aviones rusos a Venezuela se produjo una semana después de que el presidente del país realizara una visita de estado a los acuerdos de cementación de Moscú que involucraron $5 mil millones en nuevas inversiones rusas en la industria petrolera estatal del país y $1 mil millones en minería, particularmente oro, un sector que fue atacado el mes pasado con nuevas sanciones estadounidenses.

El gobierno ruso y el gigante petrolero Rosneft han prestado a Venezuela unos $ 17 mil millones desde 2006, una fuente de financiamiento que se ha vuelto cada vez más crítica para el gobierno de Maduro, ya que la economía del país se ha disparado a la baja junto con la caída de los precios del petróleo.

Para Moscú, la alianza con Venezuela está impulsada por intereses económicos y políticos definidos. Las economías de ambos países dependen en gran medida de las exportaciones de petróleo. Sin embargo, a diferencia de Venezuela, Rusia no es miembro de la OPEP y ha tratado de utilizar sus vínculos con Caracas para influir en las políticas del cártel petrolero.

La alianza ruso-venezolana se ha convertido en una preocupación para el Pentágono. El pasado mes de febrero, el jefe del Comando Sur de los Estados Unidos, el almirante Kurt W. Tidd, dijo al Comité de Servicios Armados del Senado que "el mayor papel de Rusia en nuestro hemisferio es particularmente preocupante, dada su inteligencia y sus capacidades cibernéticas" y su "intención de volcar la estabilidad y el orden internacional" y desacreditar las instituciones democráticas”.

Tidd, quien se retiró el mes pasado, dijo que el "ampliado acceso a puertos y logística de Venezuela le permite a Rusia una presencia perniciosa y persistente, que incluye la recolección de inteligencia marítima más frecuente y la proyección de la fuerza visible en el hemisferio occidental".

El lunes no fue la primera vez que los bombarderos rusos y otros aviones han volado a Caracas. Visitas similares fueron dadas por los TU-160 con capacidad nuclear en 2008 y 2013,

El furor que ha desatado esta última visita en Washington está relacionado con el objetivo más amplio de la confrontación militar entre los Estados Unidos y Rusia, que va desde la escalada del conflicto provocado por Ucrania en el mar de Azov hasta el ultimátum de los Estados Unidos de que abrogará el Tratado INF (Tratado de Fuerzas Nucleares de Rango Intermedio, sigla en inglés) con Rusia, que prohibió a ambos países desarrollar y desplegar misiles nucleares de corto y mediano alcance.

Durante la semana pasada, EE. UU. ha incrementado las tensiones militares, realizando un sobrevuelo "extraordinario" de Ucrania con un avión de vigilancia de la Fuerza Aérea de EE. UU. que el Pentágono describió como un gesto diseñado para "reafirmar el compromiso de EE. UU. con Ucrania" y "la seguridad de Naciones europeas".

Mientras tanto, la Marina de los EE. UU. ha enviado un destructor de misiles guiados al Mar de Japón, cerca de la base de la flota de la Armada Rusa en el Pacífico, la primera vez que se lanza una operación de este tipo desde el punto más alto de la Guerra Fría. Otro barco de la Armada de los Estados Unidos está siendo enviado al Mar Negro desde Ucrania.

El claro mensaje del alboroto en Washington sobre la llegada de los aviones rusos a Caracas es que el imperialismo estadounidense considera a América Latina como un campo de batalla en una guerra mundial en ciernes para la hegemonía global de Estados Unidos.

(Artículo publicado originalmente en inglés el 12 de diciembre de 2018)