“Hecho en China 2025” en el centro de la guerra económica entre Estados Unidos y China

por Gabriel Black
23 enero 2019

Las actuales negociaciones entre Estados Unidos y China sobre un acuerdo para poner fin a la escalada de las medidas de guerra comercial del gobierno de Trump enfrentan un obstáculo importante: el programa “Hecho en China 2025” de Beijing, que apunta a elevar la competitividad china en industrias clave de alta tecnología. Estados Unidos considera la iniciativa como una amenaza importante para su propio dominio económico y estratégico global.

El meteórico ascenso de China se ha basado en la explotación brutal de cientos de millones de trabajadores. Shenzhen, el preciado milagro de la "reforma" económica de China, es el más grande taller de explotación laboral de la historia. El área más grande del delta del río Perla, que incluye Hong Kong, contiene 120 millones de personas. Muchos de ellos migrantes rurales, estos trabajadores han sido metidos en fábricas, ensamblando y produciendo bienes en algunas de las condiciones más difíciles y degradantes del mundo.

Los burócratas del Partido Comunista Chino y los oligarcas por quienes habla el PCCh, se han enriquecido enormemente al proporcionar mano de obra barata a las principales corporaciones globales. Los bancos estatales chinos albergan un estimado de $3 billones de reservas extranjeras. El capitalismo chino, sin embargo, ha llegado a un momento crucial. O bien el país sigue estancado reuniendo y produciendo los bienes del mundo, en lo que los economistas llaman la "trampa de los ingresos medios", o puede tratar de convertirse en propietario y diseñador de los principales productos globales.

Para la clase dominante china esta es una cuestión de vida o muerte. En medio de los crecientes problemas económicos, no tiene más remedio que participar en la altamente rentable pero despiadada competencia global para desarrollar y vender productos de gama alta. No es sorprendente, por lo tanto, que EE. UU. esté decidido a evitar este desafío por todos los medios disponibles.

El programa "Hecho en China 2025", que se anunció en 2015, proporciona subsidios estatales y apoyo para alentar la producción nacional de al menos el 70 por ciento de los componentes de 10 industrias clave de alta tecnología. El programa se enfoca en la tecnología de telecomunicaciones e información de la próxima generación, particularmente 5G, así como en robótica industrial y médica avanzada, inteligencia artificial y automóviles eléctricos, para los cuales China, como el mayor importador de petróleo del mundo, está desesperada en obtener.

Sin embargo, a pesar de todo el bombo en los medios chinos y estadounidenses, China tiene un largo camino por recorrer. Si bien la manufactura china ha crecido enormemente, pasando de menos del 10 por ciento del valor agregado global en 2005 al 25 por ciento en 2015, sigue siendo dependiente de las empresas extranjeras para los productos más avanzados y de alta tecnología. Por ejemplo, China consume el 60 por ciento de los semiconductores del mundo, pero solo produce el 13 por ciento del suministro. Los Estados Unidos empequeñecen a los fabricantes chinos de chips, mientras que China importa más de $ 200 mil millones en chips. Los principales proveedores de chips de EE.UU., Intel, Broadcom y Qualcomm, son cada uno al menos 10 veces la capitalización de mercado del mayor fabricante de chips de China, Shenzhen Huiding Technology.

Otro ejemplo es la robótica. China tiene el mercado de robots industriales más grande del mundo, con más de 430,000 en operación. Sin embargo, como señala Qu Daokui, subdirector del Centro de Investigación de Ingeniería Estatal de China para Robótica, "solo una cuarta parte de los robots en el mercado chino se fabrican en el país y las tres partes y componentes principales de los robots domésticos se han basado en las importaciones".

En los últimos 10 años, el PIB de China y el PIB per cápita se han triplicado, pero las empresas chinas están rezagadas en el escenario mundial. Cuantitativamente, las compañías de China son algunas de las más grandes del mundo, como lo muestra una lista de las corporaciones más grandes por ingresos. Sin embargo, estas compañías están frecuentemente orientadas hacia el propio mercado interno de China en contraste con otras compañías líderes que venden sus productos a nivel mundial. Por ejemplo, de las 50 empresas más importantes del mundo, 11 son chinas. Sin embargo, su enfoque es abrumadoramente doméstico: construcción, electricidad, ferrocarriles, seguros, SAIC, la compañía automotriz enfocada en el país y petróleo.

Los Estados Unidos y sus aliados están decididos a restringir la capacidad de las corporaciones chinas para ingresar en los mercados globales. Con el pretexto de la seguridad nacional, los Estados Unidos, Australia y Nueva Zelanda han bloqueado a los gigantes de teléfonos celulares de China, Huawei y ZTE, del desarrollo de redes 5G, incluso en colaboración con importantes compañías como AT&T. El año pasado se promulgó una ley que hace ilegal que los empleados del gobierno de los Estados Unidos utilicen teléfonos Huawei o ZTE.

En otro movimiento contra Huawei, Washington instigó la detención de su jefe de finanzas, Meng Wanzhou, por parte de las autoridades canadienses y está presionando para que su extradición sea acusada de violar las sanciones unilaterales de Estados Unidos a Irán. El acto extraordinario basado en sanciones que no tienen una posición internacional es otra indicación de que Estados Unidos no se detendrá ante nada para socavar a China.

Mientras enfrentaba enormes obstáculos para superar la oposición liderada por Estados Unidos a "escalar la escala tecnológica", China ha invertido enormes sumas para lograrlo. El año pasado, el Consejo Nacional de Ciencia de los Estados Unidos declaró que China estaba lista para superar a los EE. UU. en gastos de investigación y desarrollo a finales de año. China ha aumentado su gasto en un promedio del 18 por ciento anual entre 2005 y 2015.

China está entrenando a un gran número de científicos e ingenieros. Un informe de la National Science Board reporta que: “Entre 2000 y 2014, el número de títulos de licenciatura en Ciencia e Ingeniería otorgados en China aumentó más del 360 por ciento (1.7 millones). Los Estados Unidos tuvieron un crecimiento más moderado (54 por ciento) durante el mismo período”. Asimismo, mostró que los artículos de ciencia e ingeniería revisados por pares aumentaron un 8 por ciento cada año entre 2006 y 2016, mientras que EE. UU. tuvo un aumento anual de sólo 1 por ciento.

La relación entre estos indicadores cuantitativos de crecimiento técnico y el logro real es compleja. China, por ejemplo, ha aumentado el número de patentes que registra, superando a Estados Unidos hace varios años. Sin embargo, según el informe de la Reserva Federal de San Luis, las patentes estadounidenses tenían una probabilidad dos veces mayor de ser aceptadas que las patentes chinas. Otras medidas, como el Índice de la Naturaleza, que mide la contribución país por país a las principales revistas científicas, muestran una tendencia inequívoca: un desarrollo sustancial de la producción científica de las universidades chinas.

Contribuciones a las principales revistas científicas por los principales cinco países, fuente: naturaleza

En este contexto, la administración de Trump ha tratado de restringir a los estudiantes chinos que ingresan a los Estados Unidos. Desde el pasado mes de junio, el Departamento de Estado ha restringido las visas para estudiantes graduados chinos en áreas sensibles de investigación, cambiándolas de visas de cinco años a un año, con un mayor escrutinio para su aceptación.

El enfoque de la administración de Trump en "Hecho en China 2025" también está relacionado con los preparativos estadounidenses para la guerra. Comenzando con el "giro hacia Asia" de la administración Obama y acelerado bajo Trump, Estados Unidos ha estado comprometido en una enorme acumulación y fortalecimiento militar de alianzas y acuerdos de base en todo el Indo-Pacífico contra China.

Estados Unidos está decidido a mantener su ventaja técnica en hardware militar y sistemas de guerra al socavar el desarrollo tecnológico propio de China, incluso a través de su "Hecho en China 2025", y mediante una ofensiva contra el presunto robo de propiedad intelectual de China y las restricciones a los ciudadanos chinos, incluidos los estudiantes, en los Estados Unidos.

El director del FBI, Christopher Wray, le dijo sin ambages al Senado de EE. UU. El año pasado: "Una de las cosas que estamos tratando de hacer es ver la amenaza de China no sólo como una amenaza de todo el gobierno, sino como una amenaza de toda la sociedad. Y creo que vamos a necesitar una respuesta de toda la sociedad”.

Al igual que en la década de 1930, la guerra comercial y otras formas de rivalidad económica y conflicto están íntimamente ligadas al impulso de la guerra, en este caso entre las potencias armadas nucleares. La intensa hostilidad en Washington hacia "Hecho en China 2025" es otra indicación del carácter avanzado de los preparativos de guerra actualmente en curso.

(Publicado originalmente en inglés el 19 de enero de 2019)