Huelga nacional de un día paraliza Bélgica

por Will Morrow
15 febrero 2019

Gran parte de Bélgica se paralizó el miércoles, cuando decenas de miles de trabajadores participaron en un paro nacional de 24 horas para exigir aumentos salariales y oponerse a los ataques del Gobierno contra las pensiones y otras garantías sociales, y al aumento de la desigualdad social.

La huelga se caracterizó por una marcada contradicción. Por un lado, demostró el inmenso poder social de la clase trabajadora, en medio una gran furia después de una década de profundización de la austeridad social impuesta por el gobierno de derechas del primer ministro Charles Michel y su antecesor, Elio di Rupo (2011-2014), liderado por el Partido Socialista.

Por otro lado, la huelga ha sido convocada por las tres federaciones sindicales principales, pero no para movilizar la fuerza de los trabajadores en su lucha contra el gobierno, sino para desahogar la tensión y mantener el control sobre la creciente oposición de la clase trabajadora. Los sindicatos tienen la intención de continuar mañana negociando la austeridad con el gobierno y los empresarios.

Este hecho fue aludido por el diario proempresarial Le Soir. Ayer, observó que los sindicatos estaban "más decididos" a continuar con la huelga porque "fueron tomados por sorpresa por el movimiento de los Chalecos amarillos, el cual los ha dejado tan expuestos como a la élite política".

Los sindicatos temen el creciente movimiento de la clase trabajadora a nivel internacional y la creciente ira entre los trabajadores de los sindicatos. En Berlín, 70,000 maestros, trabajadores sociales y otros empleados del sector público se unieron a una huelga en toda la ciudad ayer, y aproximadamente 10,000 se unieron a un mitin. Los sindicatos se vieron obligados a llamar a esta "huelga de advertencia" en respuesta a la militancia de los trabajadores. Otras huelgas de docentes continúan internacionalmente, incluso en África y los Estados Unidos.

En Bélgica, la huelga de ayer afectó a los sectores público y privado y cubrió tanto la región francófona del sur del país como la región de habla flamenca del norte. Los trabajadores de los principales puertos de Amberes y Gante participaron en la huelga, bloquearon los envíos y detuvieron el comercio internacional. Los trabajadores también hicieron piquetes en Gante, mientras que los sindicatos informaron que "cientos" de instalaciones cercanas en el área habían sido cerradas.

Todos los vuelos de pasajeros de entrada y salida se detuvieron durante todo el día, luego de que la autoridad nacional de tráfico aéreo, Skeyes, anunciara el martes por la noche que "no hay certeza sobre el número de empleados que ocuparán un número definido de puestos cruciales”. Los aeropuertos de Bruselas y Charleroi se cerraron, mientras que TUI Fly se desvió a otros aeropuertos internacionales, como Lille, Francia, Alemania y los Países Bajos. Otras aerolíneas internacionales, como Ryanair, se vieron obligadas a cancelar todos los vuelos.

Entre el 80 y el 100 por ciento de los autobuses y tranvías se cancelaron, dependiendo de la región del país, mientras que los trenes metropolitanos se mantuvieron en solo la mitad del número total de rutas programadas, en línea con el mínimo legal. Los hospitales mantuvieron un nivel mínimo de operaciones de emergencia o atendieron a pacientes caso por caso, con huelgas de empleados administrativos tanto en los hospitales como en las brigadas de bomberos.

En el sector privado, la huelga afectó a más de 600 empresas en las industrias metalúrgica y textil, según un comunicado de Belga William Van Erdegehem, presidente del sindicato nacional cristiano. Los trabajadores también participaron en piquetes bloqueando entradas a zonas industriales. El diario La Voix du Nord informó de piquetes fuera de la planta de Comines del fabricante de maquinaria industrial Ceratec. Una minoría de supermercados cerró en todo el país: Carrefour reportó 44 de 800 tiendas cerradas y Delhaize 68 de 650.

Las declaraciones sindicales dejaron en claro que después de la huelga de ayer, están procediendo a negociar recortes con el gobierno y los empleadores, como lo hicieron después de las huelgas de un día en 2011 y 2014.

La huelga fue convocada en enero, después de que las negociaciones se rompieran entre los empleadores y los sindicatos sobre qué límite establecer los aumentos anuales de salarios este año. Bajo un sistema reaccionario y nacionalista apoyado por sindicatos y corporaciones, los aumentos salariales en Bélgica se limitan cada año según un cálculo basado en aumentos salariales en Francia, Alemania y otros países, en nombre del mantenimiento de la "competitividad" belga.

En otras palabras, los trabajadores belgas deben competir en una carrera hacia el fondo con sus hermanos y hermanas de clase en otros países, a fin de satisfacer las interminables demandas corporativas de mayores ganancias. Este "acuerdo interprofesional" es un componente de lo que se llama "diálogo social", que involucra a la alianza corporativista de los sindicatos, el gobierno federal y los empleadores en contra de la clase trabajadora.

Robert Verteneuil, presidente de la Federación General del Trabajo de Bélgica (FGTB), le dijo a Le Soir ayer: "la huelga no va en contra del acuerdo interprofesional, sino por un acuerdo interprofesional que respete a los trabajadores". Exigió que el ministro de Trabajo, Kristiaan Peeters, "haga su trabajo” y “mantenga la concertación social”.

Incluso las demandas oficiales de los líderes sindicales mantendrían los salarios de nivel de pobreza para miles de trabajadores. Si bien las asociaciones de empleadores exigen que los aumentos salariales se mantengan en un 0,8 por ciento, lo que los sindicatos han señalado equivaldría a un aumento salarial de 9 € por mes para un trabajador de la hospitalidad, los sindicatos demandan un 1,4 por ciento. Por el mismo cálculo, esto equivale a 15 € extra.

Esto se produce cuando las condiciones sociales, en Bélgica, como en toda la Unión Europea, son explosivas. Si bien se presenta internacionalmente en los medios de comunicación como un país de relativa prosperidad, supuestamente emblemático de los beneficios sociales de la Unión Europea, la desigualdad social está aumentando rápidamente, mientras que las condiciones de vida de grandes masas de trabajadores continúan deteriorándose.

Un informe publicado en octubre pasado por la agencia estadística europea Eurostat reveló que el 20 por ciento de la población, o 2,3 millones de personas, está amenazada de caer en la pobreza o en la exclusión social. Más de uno de cada ocho belgas vivía en un hogar con un nivel de empleo muy bajo, una tasa que es más alta que el promedio europeo del 9.3 por ciento.

En la capital, Bruselas, más de un tercio de la población vive con un ingreso por debajo de la línea de pobreza oficial, que es de solo 260 € por semana para una sola persona o 546 € al mes para una familia de cuatro. Una de cada cinco personas recibió asistencia social en Bruselas. En la región del sur de Valonia, una de cada cuatro personas está amenazada de pobreza; más del 20 por ciento vive por debajo de la línea de pobreza. Para los hogares monoparentales, la tasa de pobreza es de 46.7 por ciento.

Tras los recortes de austeridad del PS bajo di Rupo, el gobierno de Michel que llegó al poder en 2014 lanzó una ofensiva de austeridad brutal, que incluyó recortes del 20 por ciento a los presupuestos culturales y científicos, privatizaciones y recortes de pensiones. Las leyes laborales 2016-2017 del gobierno pusieron fin a la semana laboral de 38 horas y vincularon los niveles de pensión más directamente a la cantidad de años trabajados, allanando el camino para elevar la edad de jubilación.

En contraste, el presupuesto militar de Michel 2018 incluye un aumento de cinco veces en las asignaciones militares no presupuestadas, con un gasto de 9,200 millones de euros en equipamiento militar entre 2020 y 2030.

Para los trabajadores que buscan emprender una lucha, la cuestión crítica sigue siendo quitar la lucha de las manos de los sindicatos procorporativos. Los trabajadores necesitan sus propias organizaciones independientes, comités de base en cada lugar de trabajo, controlados democráticamente por y para los propios trabajadores. Tales comités permitirían a los trabajadores extender y unificar su lucha con sus hermanos y hermanas de clase en toda Europa.

(Artículo publicado originalmente en inglés el 14 de febrero de 2019)