Señales de crecientes luchas de trabajadores en China

por Peter Symonds
20 febrero 2019

En medio de la desaceleración de la economía china y la imposición estadounidense de medidas equivalente a guerra comercial a los productos chinos, hay indicios de un creciente malestar en los trabajadores en huelgas y protestas por salarios no pagados, el cierre de fábricas y las condiciones laborales opresivas.

El régimen de Beijing, que teme profundamente la oposición de los trabajadores, mantiene una censura de prensa pesada sobre cualquier. Las estimaciones de los llamados "incidentes de masas", que incluyen protestas rurales y manifestaciones ambientales, son limitadas.

El Boletin Laboral de China (siglas en inglés, CLB), basado en Hong Kong, lleva un registro de las protestas y huelgas de los trabajadores chinos derivados de los informes de prensa y sus propios contactos dentro de China. El año pasado, CLB registró más de 1,700 incidentes, un aumento del 36 por ciento en comparación con 1,250 en 2017.

Estas cifras son solo indicativas. El CLB estima que sus registros solo representan entre el 5 y el 10 por ciento del número real de acciones industriales por parte de los trabajadores. En otras palabras, el número de huelgas y protestas es de 10 a 20 veces mayor que las cifras del CLB.

El año pasado el South China Morning Post citó los comentarios del portavoz de la Federación Estatal de Sindicatos en China (ACFTU), Wang Xiaofeng, quien declaró en octubre que sus paneles de arbitraje habían tratado cerca de dos millones de disputas laborales generales por los cinco años anteriores, o un promedio de alrededor de 400,000 al año. La ACFTU funciona como una fuerza de policía industrial para reprimir las huelgas y es ampliamente despreciada por los trabajadores.

En su informe sobre el estado de las relaciones laborales en China en 2018, el CLB observó que la gran mayoría de las disputas laborales colectivas, o el 73.3 por ciento, ocurrieron en empresas privadas de propiedad nacional, 11.6 por ciento en empresas estatales y sólo 2.9 por ciento en Hong Kong/Macao/Taiwán en empresas de capital extranjero y empresas mixtas. La mayoría eran relativamente pequeñas y duraban sólo unos pocos días.

Las cifras de CLB para huelgas en la fabricación como proporción del total han disminuido del 41 por ciento en 2014 al 16 por ciento el año pasado. La mayor proporción correspondió a la industria de la construcción, que representó el 45 por ciento del total en 2018 y la gran mayoría se preocupó por el retraso o la falta de pago de los salarios.

Un informe de la Australian Broadcasting Corporation (ABC) la semana pasada sobre el aumento de los niveles de huelga citó el caso de un grupo de trabajadores de la construcción en el sur de la ciudad de Dongguan que en la víspera de Navidad amenazaron con saltar del techo de un alto edificio que habían construido para exigir casi US $20,000 en impagos salariales.

Su exempleador desapareció sin pagar los salarios adeudados. Uno de los trabajadores hizo un llamado a la plataforma de medios sociales chinos, Weibo, declarando que habían agotado todas las vías para detectarlo. "[No ha funcionado] en absoluto después de más de dos semanas de esfuerzos... Por favor, denos a los trabajadores migrantes una manera de sobrevivir".

El New York Times citó a principios de este mes a un trabajador, Zong Liang, que había participado en una protesta en enero frente a una fábrica de productos electrónicos en Shenzhen por salarios no pagados. "Ya nadie se preocupa por nosotros", dijo. "Sacrifiqué mi salud por la empresa y ahora no puedo comprar ni una bolsa de arroz".

El CLB estima que la falta de pago de salarios es un componente del 80 por ciento de todas las huelgas y protestas. La falta de pago de las cotizaciones al seguro social y los pagos por despido, las reducciones de pago arbitrarias y la imposición de condiciones de trabajo onerosas se encuentran entre otras cuestiones que provocan acciones industriales.

Las huelgas en el sector del transporte por parte de conductores de camiones y camionetas, conductores de taxis y conductores de paseo, mensajeros y trabajadores de reparto de alimentos fueron otro componente importante de las cifras generales de la huelga. El CLB observó que una de las huelgas más grandes y coordinadas ocurrió en junio del año pasado cuando decenas de miles de conductores de camiones en todo el país se negaron a trabajar en protestas por las bajas tasas de transporte, los altos costos de combustible y las multas arbitrarias.

El artículo del New York Times también señaló que, en algunos casos, los activistas sindicales utilizaron los medios sociales para organizar protestas más amplias a través de líneas provinciales. El año pasado, decenas de miles de operadores de grúas participaron en una huelga de un día en al menos 10 de las provincias de China.

El pasado octubre, el presidente chino, Xi Jinping, y otros seis altos funcionarios se reunieron con líderes de la Federación de Sindicatos de China (ACFTU) para instarlos a ser más proactivos en la represión del descontento y la oposición. Xi declaró que el sindicato debería "centrarse en los problemas más urgentes e inmediatos que preocupan a los empleados, y cumplir con la obligación de salvaguardar los derechos e intereses de los trabajadores" para "consolidar la fundación de clase y el apoyo público a la gobernanza del partido".

Las observaciones de Xi son pura fachada cínica. El Partido Comunista Chino (PCCh) no representa a la clase obrera, sino que defiende los intereses de la clase capitalista, especialmente de los oligarcas superricos que se hicieron ricos a través de la explotación brutal de los trabajadores y el saqueo de las propiedades estatales mediante procesos de la restauración capitalista durante las últimas tres décadas.

La respuesta del PCCh a los crecientes niveles de huelgas y protestas es reprimir a los trabajadores utilizando medidas policiales estatales. El New York Times informó: "Las autoridades han detenido a más de 150 personas desde agosto, un fuerte aumento en comparación con años anteriores, incluyendo maestros, taxistas, trabajadores de la construcción y estudiantes de izquierdas que lideran una campaña contra los abusos de las fábricas".

Sin embargo, lo que aterroriza al aparato del PCCh es la perspectiva de un movimiento político de la clase obrera que vincula luchas separadas bajo una bandera anticapitalista dirigida contra el régimen en Beijing. Ha atacado con ferocidad particular contra estudiantes de universidades élites que participaron el año pasado en las luchas de los trabajadores de la planta de Jasic Technology en una unión independiente para mejorar los salarios y las condiciones.

Un largo artículo en el Financial Times de la semana pasada que presenta entrevistas con algunos de los estudiantes que señalaron el crecimiento de la desigualdad social como la razón principal de su radicalización y la de los trabajadores. El coeficiente de Gini, que está diseñado para medir la polarización social, ha aumentado considerablemente en las últimas tres décadas, de 0.30 en 1980 a 0.47 en 2017. Un coeficiente de 0 representa la igualdad absoluta, mientras que un valor de 1 representa la desigualdad absoluta.

Este año se cumplen tres importantes aniversarios: 100 años desde el movimiento del 4 de mayo, un estallido de protestas antiimperialistas iniciadas por estudiantes universitarios; el 70 aniversario de la Revolución China de 1949 en octubre; y el 30 aniversario de las protestas en la Plaza de Tiananmen iniciados por estudiantes pero que lograron un levantamiento generalizado de los trabajadores. Sin duda, al régimen del PCCh le preocupa que alguna o todas estas fechas puedan convertirse en el foco de la oposición política de masas.

(Publicado originalmente en inglés el 18 de febrero de 2019)