Histórico desastre humanitario en el sureste de África por ciclón Idai

por Niles Niemuth
23 marzo 2019

Las terribles condiciones sociales y económicas que prevalecen para millones de trabajadores y personas en Mozambique, Zimbabue, Malawi y Madagascar han sido expuestas trágicamente por el ciclón Idai, que ha dejado una histórica crisis humanitaria en su paso por las naciones del sudeste de África.

Unos 1,7 millones de personas se encontraban en el camino directo de lo que un portavoz de la Organización Meteorológica Mundial describió como "uno de los peores desastres relacionados con el clima en el Hemisferio Sur". Las Naciones Unidas han hecho un llamamiento inicial para que se proporcionen más de 40 millones de dólares de ayuda de emergencia a más de 400.000 en Mozambique, el país más afectado por la tormenta. La suma es pequeña en comparación con las inmensas necesidades sociales.

Al momento de escribir este artículo, el número oficial de muertos es 504, con 308 registrados en Mozambique, 139 en Zimbabue, 56 en Malawi y uno en Madagascar. Se espera que esta cifra aumente sustancialmente a medida que se restablezca el contacto con áreas más remotas o totalmente devastadas. El presidente de Mozambique, Filipe Nyusi, comentó después de examinar los daños realizados esta semana que estimaba que más de mil personas habían muerto en el país.

Gente desplazada por las inundaciones en un campo de evacuación, en Nsanje, Malawi, el 12 de marzo de 2019 [Crédito: L. Masina/VOA]

La tormenta tocó tierra en Beira, Mozambique, el viernes pasado, destruyendo gran parte de la cuarta ciudad más grande del país con vientos de más de 175 kilómetros por hora, derribando casas e inundándola con lluvias y marejadas ciclónicas. “Ningún edificio quedó intacto. Las líneas eléctricas están caídas, derribadas por árboles tumbados”. Gerald Bourk, del Programa Mundial de Alimentos, le dijo a NPR sobre las condiciones en la ciudad de más de 500.000 personas, cuyos residentes viven saturados en vecindarios donde las casas se construyen a bajo costo. "Llevará meses para que la gente de la ciudad y la zona se recuperen".

Chimanimani, un pueblo de montaña de unos pocos miles de habitantes, fue uno de los más afectados en Zimbabue. Ha habido al menos 40 entierros en el pequeño pueblo desde el comienzo de la semana, después de que un tobogán de roca aplastó un dormitorio lleno de estudiantes dormidos y aguas furiosas se llevaron a los residentes.

Los efectos de la tormenta también se sintieron en Sudáfrica, donde se agravó una ola de apagones continuos después de que se cortaron las líneas de transmisión de la represa hidroeléctrica en Cahora Bassa en el oeste de Mozambique.

Una semana después de tocar tierra, ya que las aguas de la inundación están comenzando a retroceder, aún no está claro cuántos cientos de miles de personas en la región afectada han quedado varados por el impacto de la tormenta y necesitan ayuda de rescate o de emergencia. Las carreteras principales han sido arrasadas, por lo que muchos pueblos y ciudades son accesibles solo por barco o avión.

Un lago interior de aguas de inundación de hasta seis metros de profundidad ha cubierto aproximadamente 3.000 kilómetros cuadrados, un área más grande que el estado de Rhode Island, en los Estados Unidos. Se han visto cuerpos flotando en las aguas de la inundación en Beira y en toda la región. Miles han quedado varados en tejados e islas en las aguas.

Los residentes de Nhamatanda, un área a 60 kilómetros al noroeste de Beira, informaron a la AFP que el agua llegó apresuradamente y barrió a sus vecinos. “El agua vino como un tsunami y destruyó la mayoría de las cosas. "Estábamos prisioneros en el techo", dijo José Batio a la agencia de noticias luego de ser rescatado junto con su esposa.

Médicos Sin Fronteras (MSF) advirtió que quienes sobrevivieron a las inundaciones ahora enfrentan el peligro de enfermedades transmitidas por el agua, incluido el cólera, además de otras dificultades resultantes del daño de múltiples instalaciones de atención médica. "Puedo decir que todos los centros de salud y hospitales se han visto afectados", dijo Caroline Rose, jefa de misión de MSF en Mozambique, a The New Humanitarian. "Varios centros de salud han perdido sus techos y están en muy, muy mal estado".

Se espera que la cantidad de muertos y los daños causados por el ciclón Idai superen las inundaciones de Mozambique en febrero de 2000, cuando el ciclón Eline agravó las fuertes lluvias sostenidas, que llegaron al sur de Beira. En ese momento se consideraba el peor desastre natural que había afectado el país en un siglo, matando a más de 700 personas y dejando a 463.000 personas sin hogar.

La temporada de ciclones del Océano Índico Suroeste 2018-2019 ha sido superior al promedio, con 12 sistemas de tormentas formándose desde noviembre. Ocho de estas tormentas, incluida Idai, se han clasificado como ciclones tropicales intensos, la más registrada desde que comenzó el seguimiento de satélites en 1967. A medida que la temperatura global continúa aumentando debido al cambio climático provocado por el hombre, los científicos proyectan que la cantidad de ciclones tropicales esa forma en el sur del Océano Índico disminuirá, sin embargo, el aumento del nivel del mar hará que cada vez más personas corran el riesgo de ser inundadas por la marejada ciclónica y la lluvia de quienes llegan a África.

Mozambique, Zimbabwe y Malawi se encuentran entre los países más pobres del mundo, como resultado de su pasado colonial, la bancarrota de los movimientos nacionalistas pequeñoburgueses y la actual explotación económica de las potencias imperialistas, facilitada por la elite gobernante de cada país. Estas regiones son consideradas por los imperialistas occidentales como críticas para la extracción de recursos crudos y poco más.

Mozambique estuvo bajo el dominio colonial portugués durante más de 470 años y, poco después de que se concediera la independencia en 1975, estalló una guerra civil de 15 años, impulsada por el apartheid de Sudáfrica respaldado por Gran Bretaña y los Estados Unidos, que provocó más de un millón de muertes. De acuerdo con el Fondo Monetario Internacional, Mozambique se ubica en el puesto 180 entre 186 países en cuanto al producto interno bruto per cápita cuando se toman en cuenta el poder adquisitivo. A partir de 2016, el gobierno del país debía más de 9,8 mil millones de dólares a prestamistas extranjeros, principalmente el FMI y el Banco Mundial.

Zimbabue, establecida como la colonia británica de Rhodesia en 1880, no alcanzó la independencia hasta 1980. El país ha estado bajo el control del régimen ZANU-PF desde entonces, primero bajo Robert Mugabe y ahora Emerson Mnangagwa, con resultados desastrosos para la mayoría de la población. Más del 70 por ciento de los zimbabuenses viven en la pobreza, y la inflación se ha disparado y el acceso a viviendas dignas y otros recursos básicos está fuera del alcance de millones de personas.

Malawi, una colonia británica desde la década de 1880 hasta su independencia en 1964, sigue siendo uno de los países menos desarrollados del mundo. La esperanza de vida para un niño nacido en Malawi es de solo 50 años y las tasas de VIH/SIDA siguen siendo altas entre la población adulta. Aproximadamente 27,000 personas mueren cada año a causa del VIH/ SIDA y más de 500.000 niños han quedado huérfanos como resultado.

La explotación criminal y el subdesarrollo de estos países hace inevitable la destrucción generalizada incluso a causa de los fenómenos meteorológicos, que se pueden predecir con muchos días de antelación. Con la pobreza endémica y la infraestructura ya criminalmente insuficientes, los trabajadores y agricultores en estos países no tienen opciones de emergencia cuando azotan las tormentas.

(Artículo publicado originalmente en inglés el 22 de marzo de 2019)