Secretario de Defensa de Estados Unidos emite una amenaza militar contra China

por Nick Beams
4 junio 2019

La guerra comercial de Estados Unidos contra China, que comenzó hace poco más de un año, ahora se ha convertido en una confrontación económica a gran escala respaldada por el poder militar del imperialismo estadounidense.

La rápida aceleración de la arremetida estadounidense contra China y su carácter cada vez más belicoso se destacó en un importante discurso pronunciado por el secretario de Defensa en funciones de EUA, Patrick Shanahan, el fin de semana.

Durante el mes pasado, Estados Unidos elevó los aranceles a cientos de miles de millones de dólares en productos chinos, amenazaron con imponer nuevos impuestos a todas las importaciones chinas y prácticamente prohibió al gigante de telecomunicaciones Huawei el acceso a componentes fabricados en Estados Unidos en un intento de paralizar sus operaciones globales.

Hablando en el diálogo anual Shangri-La en Singapur, organizado por el Instituto Internacional de Estudios Estratégicos, que incluyó a participantes de China, Shanahan lanzó un ataque de 40 minutos contra Beijing en la que enfatizó la disposición de los EUA a utilizar el poder militar para proteger sus intereses.

El discurso coincidió con la publicación de un Informe de Estrategia en el Indo-Pacífico del Departamento de Defensa de los EUA, acusando a China de buscar "la hegemonía del Indo-Pacífico en el corto plazo y, en última instancia, la preeminencia mundial en el largo plazo".

El informe calificó a China como una potencia "revisionista" que buscaba socavar el sistema internacional desde dentro, intentando explotar sus beneficios mientras erosionaba los valores y principios del "orden basado en reglas", la referencia estándar al dominio estadounidense.

Tras afirmar que EUA "no busca conflictos", Shanahan dijo que "sabemos que tener la capacidad de ganar guerras es la mejor manera de disuadirlos". EUA ya ha comprometido $125 mil millones para la "preparación operativa y mantenimiento" para el próximo año financiero y se está preparando para asignar $104 mil millones adicionales para investigación y desarrollo de tecnologías emergentes.

"Este hallazgo aumentará la profundidad y la capacidad de nuestras fuerzas armadas y también ayudará a expandir nuestra capacitación, incluso con aliados y socios, para mejorar la preparación de las misiones, algo fundamental para enfrentar los desafíos de esta región", dijo.

La transcripción de sus comentarios proporcionados por el Departamento de Defensa dijo que el Indo-Pacífico era "nuestro teatro prioritario". El Comando del Pacífico de los Estados Unidos tenía cuatro veces más fuerzas asignadas que cualquier otra área, con más de 370.000 miembros activos dedicados a la región.

Estados Unidos tenía "más de 2.000 aviones, que brindaban la capacidad de proyectar energía en las vastas distancias de esta región" junto con "más de 200 barcos y submarinos para garantizar la libertad de navegación".

El carácter integrado de la ofensiva estadounidense, en los frentes económico, diplomático, político y militar, se enfatizó en comentarios claramente dirigidos contra China.

“Algunos actores socavan el sistema mediante el uso de acciones indirectas, incrementales y dispositivos retóricos para explotar a otros económica y diplomáticamente, y los coercen militarmente. Desestabilizan la región, buscando reordenar a sus comunidades vibrantes y diversas en beneficio exclusivamente propio".

Esta caracterización se ajusta mejor a las acciones de los Estados Unidos, que se extienden a lo largo de décadas, desde el lanzamiento de dos bombas atómicas sobre Japón en los últimos días de la Segunda Guerra Mundial, el lanzamiento de la Guerra de Corea en 1950, en la que se estima que 2,5 millones de personas perdieron la vida y la guerra de Vietnam en la que mataron a más de tres millones.

Las intervenciones estadounidenses no se han limitado a lo militar. A raíz de la crisis financiera asiática de 1997-98, el Fondo Monetario Internacional, bajo la dirección de Washington, impuso un programa de "reestructuración" económica en toda la región que lo sumió en una crisis, equivalente en alcance y profundidad a la Gran Depresión de los años treinta.

La imagen perdurable de esa intervención es la fotografía del director gerente del FMI, Michel Camdessus, que se encuentra de pie junto al presidente indonesio Suharto sentado cuando firmó el llamado programa de rescate del FMI para imponer lo que se conoce como el "consenso de Washington".

El resultado fue una devastación económica en Indonesia y en toda la región cuando se impuso el "ajuste estructural". Los salarios reales de Indonesia cayeron un 30 por ciento, la incidencia de la pobreza se duplicó y más de 20 millones de trabajadores se quedaron sin empleo. Las tasas de desempleo en Corea del Sur y Malasia se triplicaron.

En los años transcurridos desde entonces, las políticas del FMI, dirigidas por el Departamento del Tesoro de los Estados Unidos, han sido calificadas como un "error". Eran todo lo contrario. La tormenta de fuego económica fue una operación conscientemente dirigida.

En ese momento, Estados Unidos temía que su supremacía económica en la región estuviera siendo amenazada por Japón. Cuando la crisis estalló en julio de 1997, con la devaluación del baht tailandés, provocando devaluaciones monetarias y una crisis financiera en el sudeste asiático, Tokio intervino con una propuesta para establecer un Fondo Monetario Asiático de $100 mil millones para salvaguardar sus intereses económicos en la región.

Esto fue rechazado enérgicamente en una reunión del FMI y el G7 en septiembre de 1997 en Hong Kong. Ante la perspectiva de un conflicto con los Estados Unidos, Japón retiró su propuesta y abrió el camino para la imposición de las demandas de "reestructuración" de Washington, sobre la base de la ruptura de los vínculos económicos y financieros entre los países de la región y Japón.

Sin embargo, la crisis asiática provocó un importante cambio económico en el que China se convertiría en el principal centro mundial de fabricación. Después de la gira por el sur de Deng Xiaoping en 1992, el capital extranjero fluyó hacia el país, sabiendo que, como lo demostró la Masacre de la plaza de Tiananmén en junio de 1989 y la represión mucho más amplia de la clase obrera en todos los centros industriales principales, el régimen actuaría como el garante de sus intereses lucrativos.

A fines de la década de 1990, China se había integrado en el circuito global del capital y, sobre esa base, su entrada en la Organización Mundial del Comercio (OMC) estaba respaldada por la Administración de Clinton. Tras la admisión de China en la OMC en 2001, el flujo de capital global aumentó a medida que el régimen se comprometió a una mayor apertura del mercado.

La política de los EUA se basó en la premisa de que la colaboración con China se fomentaría mientras siguiera siendo un productor y ensamblador de bienes de consumo, lo que impulsaría las ganancias de las corporaciones estadounidenses y otras que lo utilizaron como base para sus operaciones de fabricación. Se acuñó un nuevo término para describir esta colaboración "Chimérica".

Sin embargo, la erupción de la crisis financiera mundial en 2008, centrada en el sistema financiero de Estados Unidos, marcó otro punto de inflexión importante, con consecuencias de gran alcance en China, ya que más de 23 millones de trabajadores perdieron sus empleos. Temeroso de una erupción en la clase trabajadora, el régimen de China emprendió un programa de estímulo masivo, gastando más de $500 mil millones y haciendo disponible crédito para la provisión de vastos proyectos de infraestructura.

Esta política, basada en una rápida expansión del crédito, no podía continuar indefinidamente y, bajo el presidente Xi Jinping, se inició un nuevo giro. Para mantener el crecimiento económico y prevenir una crisis que ponga en tela de juicio la legitimidad del régimen, se tuvo que iniciar una nueva política.

Este fue el origen del plan “Hecho en China 2025” en el que China ascendería en la cadena de valor, no solo produciendo bienes de consumo baratos y confiando en el gasto en infraestructura, sino también avanzando hacia el desarrollo de manufactura de alta tecnología en áreas como las telecomunicaciones, productos sanitarios y farmacéuticos e inteligencia artificial.

Esto, sin embargo, es considerado por los Estados Unidos como una amenaza existencial a su dominio económico y militar global. Como lo subrayaron el último informe estratégico del Departamento de Defensa y el discurso de Shanahan, EUA está decidido a aplastarlo por todos los medios necesarios, incluyendo la guerra.

(Artículo publicado originalmente en inglés el 3 de junio de 2019)