El Gobierno de Trump emite nuevas restricciones a los viajes de Estados Unidos a Cuba

por Alexander Fangmann
7 junio 2019

El martes, el gobierno de los EUA publicó nuevas reglas que restringen los cruceros, así como algunos tipos de recorridos educativos para viajar a Cuba. El objetivo es exacerbar una crisis económica en la isla que ya ha producido escasez y racionamiento de alimentos y energía.

La represión de los viajes fue anunciada hace casi dos meses en eventos destacados por el asesor de seguridad nacional John Bolton y el secretario de Estado Mike Pompeo como parte de una postura más agresiva para el imperialismo estadounidense en toda América Latina.

Edificio del Capitolio Nacional. La Habana, Cuba

Las nuevas restricciones de viaje incluyen la prohibición de viajar en grupo a Cuba con fines educativos de "persona a persona", una de las licencias generales a través de las cuales los ciudadanos estadounidenses pueden ser exentos del embargo de los Estados Unidos y pueden gastar dinero en la isla. Las visitas familiares y algunos otros tipos de visitas en grupo, incluyendo las de "apoyo al pueblo cubano", no se ven afectados.

Lo que es más importante, las nuevas medidas impiden que los cruceros paren en la isla, a partir del miércoles 5 de junio, lo que afectará a 800,000 reservas. Las principales líneas de cruceros Carnival, Royal Caribbean y Norwegian han anunciado que ya no hacen paradas en Cuba, incluso en los barcos que ya están en marcha, algunos de los cuales están siendo redirigidos a otros destinos. La Asociación Internacional de Líneas de Cruceros emitió un comunicado diciendo: "Las nuevas reglas efectivamente hacen que sea ilegal cruzar a Cuba desde Estados Unidos".

Además de los cruceros, todos los demás barcos, así como los aviones no comerciales, tendrán prohibido viajar a Cuba.

Aún no se ha impuesto una restricción a las remesas anunciadas anteriormente, probablemente debido a su abrumadora impopularidad entre los cubanos y los cubano-estadounidenses en el sur de Florida.

Pavel Vidal, un economista cubano en Colombia, le dijo al Wall Street Journal: "Este es un gran golpe para la economía, que esperaba el crecimiento del turismo, la única parte de la economía que podría ayudar a Cuba a compensar la pérdida del shock económico de Venezuela". Agregó: "Es muy probable que Cuba entre en recesión".

Cuba ha estado bajo un grave estrés económico en gran parte debido a las presiones sobre su aliado más cercano y benefactor económico, Venezuela, por parte del imperialismo estadounidense, que intenta derrocar al presidente venezolano Nicolás Maduro y reemplazarlo con el títere de derechas estadounidense Juan Guaido. La administración de Trump está incluso amenazando la intervención militar.

La actual crisis en Venezuela ha provocado una severa caída en la producción de la petrolera estatal Petróleos de Venezuela (PDVSA), que se ha reflejado en una caída en los embarques a Cuba. Los embarques de petróleo de Venezuela a Cuba cayeron de 105,000 barriles por día (bpd) en 2012 a 47,000 bpd a partir de marzo, con una demanda cubana de aproximadamente 160,000 bpd. Venezuela se ha visto obligada a encontrar petroleros que no están sujetos a las sanciones de los EUA para realizar los embarques planificados.

Donde anteriormente era capaz de volver a vender parte de este combustible en el mercado de divisas para financiar importaciones, Cuba se ha visto obligada a reservar dinero para importaciones adicionales de combustible. A pesar de que ha estado comprando petróleo de Argelia, Rusia, Irán, Angola y Trinidad y Tobago, todavía está un poco por debajo de sus necesidades, lo que lo llevó a una escasez de gasolina y un consumo reducido de energía en las instalaciones estatales.

El aumento de la demanda de importaciones de combustible también ha provocado una escasez de otros bienes importados, incluyendo los alimentos. Cuba importa aproximadamente $2 mil millones en alimentos por año, o dos tercios de su suministro de comida, y alrededor de $ 5 mil millones en alimentos y combustibles. Hace un mes, la ministra de Comercio, Betsy Díaz, dijo que el gobierno cubano comenzaría a racionar los huevos, el arroz, los frijoles, los guisantes, el pollo y el jabón, además de otros productos básicos.

En particular, Díaz dijo en la televisión: "Estamos pidiendo calma", que indica la naturaleza aguda de las tensiones sociales que surgen de los recuerdos del "Período Especial" después de la disolución de la URSS, que produjo escasez y hambre generalizados en todo el país. Ha habido informes de represión en desfiles públicos o reuniones que el gobierno cree que podrían convertirse en protestas más grandes, y censura en relación con el término "Período Especial" de sí mismo.

Aunque las necesidades energéticas son ciertamente un factor en la escasez, los propios problemas económicos de Cuba también lo son, ya que Díaz señaló que la producción de huevos en abril se redujo en 600,000 por debajo de los 5.7 millones que se consumen diariamente, aunque eso fue una mejora con respecto a marzo, cuando cayó 900,000 a continuación, mientras que la producción de carne de cerdo es cientos de toneladas por debajo de la demanda. Díaz indicó además que las importaciones de productos de los EUA, que se habían permitido siempre que Cuba pagará en efectivo, se han vuelto más difíciles.

Cuba se ha acercado a otros países como Malasia para forjar vínculos comerciales directos, incluso a través del trueque, y Cuba proporciona vacunas a cambio de alimentos, aunque tiene una deuda de $ 1.5 mil millones a proveedores de alimentos y equipos necesarios para la distribución de alimentos.

Con la caída de la producción de azúcar y níquel, gran parte del escaso crecimiento de Cuba se ha compensado con un aumento del turismo, que seguramente caerá con las restricciones recientemente anunciadas. Cualquier caída significativa dará lugar a recortes en el gasto social y el empleo por parte de la burocracia cubana, que, a pesar de toda la escasez, todavía ha logrado reservar lo suficiente para pagar $ 2 mil millones en servicios de deuda al año a Rusia, Japón y el llamado "Club de París".

(Publicado originalmente en inglés el 6 de junio de 2019)