La administración de Trump recorta los fondos de educación y recreación para niños inmigrantes en centros de detención

por Shelley Connor
10 junio 2019

El miércoles, el Departamento de Salud y Servicios Humanos (HHS) anunció que se recortaría la financiación de las clases de inglés, las oportunidades recreativas y la asistencia legal para los migrantes en sus centros de detención. Según la administración, los recortes son necesarios para satisfacer las "necesidades humanitarias" de los niños en las fronteras.

Las autoridades han declarado que más de 144,000 migrantes, la mayoría de ellos de Guatemala y Honduras, fueron internados solo en mayo. Los menores representan casi el 40 por ciento de estos internamientos. La Oficina de Asentamiento de Refugiados ya ha detenido el flujo de fondos para cualquier actividad que consideren "no directamente necesaria para la protección de la vida y la seguridad, incluyendo servicios de educación, servicios legales y recreación", según el portavoz de HHS Mark Weber.

El HHS ha negado retroactivamente pagar los costos, incluido el pago de personal, por dichas actividades antes del 22 de mayo. Según que podrían quedarse sin fondos para fines de junio, la administración pidió al Congreso $2.9 mil millones para financiar lo que se denomina "necesidades esenciales".

"Se requieren urgentemente recursos adicionales para satisfacer las necesidades humanitarias creadas por esta afluencia, tanto para sostener el bienestar crítico de los niños como para liberar las operaciones y aumentar la capacidad", dijo en un comunicado Evelyn Stauffer, portavoz de la Administración de Niños y Familias del departamento.

Los recortes promulgados por la administración de Trump reducen lo más profundo de los programas para niños, que se están convirtiendo rápidamente en el rostro de la inmigración en Estados Unidos. Los educadores y defensores de los niños migrantes han expresado su frustración y consternación.

Alberto Carvalho, el superintendente del sistema escolar de Miami-Dade en Florida, le dijo a Ed Week Online; “Es decepcionante saber que los pocos derechos que se han extendido a estos niños ahora estén en riesgo de ser eliminados por completo. Esta es la reducción de una barra que ya era inaceptablemente baja ".

Debido a las nuevas leyes que hacen que sea más fácil para el gobierno federal detener a cualquiera que dé un paso adelante para patrocinar a niños migrantes, los niños están siendo detenidos por períodos de tiempo cada vez más largos. Las actividades como manualidades, clases de inglés y práctica de fútbol interrumpieron la apatía y el aislamiento que estos niños, la mayoría de los cuales ya han experimentado situaciones angustiosas y caóticas en el hogar y en tránsito, perduran en los centros de detención de la nación.

Los juegos vespertinos de fútbol brindan "el único rayo de esperanza para estos niños", dijo Linda Rivas, directora ejecutiva del Centro de Defensa de Inmigrantes de Las Américas en El Paso, Texas, a Ed Week, "Y ahora eso se ha quitado".

Rivas declaró que el cese de la financiación de la asistencia jurídica no la sorprendió.

"Los abogados proporcionan una capa de protección para los niños vulnerables", explicó. "Es increíblemente complicado para los adultos entender el proceso de inmigración, sería aterrador para los niños".

Esta no es la primera vez que el gobierno federal es criticado por su trato inhumano a los niños migrantes. En 1984, una niña de 15 años de El Salvador fue detenida por los Servicios de Inmigración y Naturalización (INS, precursora de ICE). Su madre estaba angustiada; aunque los familiares con residencia pidieron sacar a Jenny Flores, el INS negó a entregarla a alguien que no fuera un padre. Su madre estaba aterrorizada de presentarse ante el INS por temor a ser devuelta para enfrentar los terrores causados por la junta de derecha de El Salvador.

Al llegar al centro de detención donde estaba detenida Jenny, Carlos Holguín, un abogado del Centro de Derechos Humanos y Ley Constitucional de Los Ángeles, descubrió que el INS había reutilizado un hotel abandonado de la década de 1950, rodeado con cercas de eslabón y cadena y alambre de concertina. En el interior, se dejaba a los niños mezclarse con adultos sin supervisión. Los niños no tenían oportunidades para la educación o la recreación.

"Ese tratamiento y esas condiciones fueron completamente inconsistentes con cualquier preocupación real por su bienestar", dijo Holguín. "Ciertamente me convenció, y creo que en última instancia persuadió a la corte, de que la aparente preocupación que tenía la agencia por el bienestar de los menores no fue sincera".

Holguín y su co-abogado descubrieron nuevos abusos. Los niños estaban sujetos a búsquedas diarias de cavidades, por ejemplo. Tomó el caso de Jenny Flores y libró múltiples batallas judiciales con el gobierno de los EE. UU. durante los próximos 12 años.

A pesar de un fallo de la Corte Suprema contra los demandantes, Holguín y otros defensores de los migrantes persistieron. Llegaron a un acuerdo con la administración Clinton en 1997, conocido como el Acuerdo de Flores. El acuerdo estipula que el gobierno federal está obligado a proporcionarle a los niños migrantes que detiene, con educación adecuada y oportunidades recreativas, que incluyen clases de inglés y educación física, ambas eliminadas por la administración de Trump.

Holguín relató al ABA Journal cómo la administración de Obama encontró formas de evitar los mandatos del acuerdo: se establecieron centros de detención familiar en Texas y Nuevo México, y las madres con hijos fueron específicamente atacadas por ICE. En estas instalaciones, Holguín descubrió a niños de escuela primaria y a bebés que permanecían recluidos juntos a sus madres; debido a que los niños estaban acompañados, el gobierno podría eludir las reglas establecidas por el Acuerdo de Flores.

Las veintenas de menores no acompañados detenidos por el ICE son el resultado lógico de las políticas de la era de Obama, al igual que la ola de inmigrantes de hoy es el resultado lógico de las intervenciones imperialistas en América Latina desde Reagan hasta la administración de Obama. Trump ahora aprieta los tornillos que las administraciones colocaron en su lugar, y solo los niños pagan el precio; seis niños han muerto bajo custodia de ICE desde principios de año. La deshidratación, la lesión cerebral traumática y la infección han sido los principales factores causantes de esas muertes.

La administración de Trump se atreve a afirmar que los recortes presupuestarios y las solicitudes de financiamiento se deben a preocupaciones humanitarias, una afirmación tan ofensiva como falsa. No hay nada humano en encerrar a los niños que huyen de la violencia y privarlos de las oportunidades más mínimas para la recreación o el aprendizaje. La “crisis” de la inmigración es causada por el propio gobierno de los EE UU, y su hostilidad hacia los trabajadores se pone de manifiesto en su implacable demanda de más fondos, incluso cuando se recortan los servicios.

(Artículo publicado originalmente en inglés el 7 de junio de 2019)