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Diez años después de la masacre en la plaza de Tiananmen en China

por James Cogan
1 julio 2019

El Web Socialist Web Site (WSWS) inicia la publicación de una serie de artículos y declaraciones para conmemorar los 30 años desde la masacre de la Plaza de Tiananmen.

El primero de ellos , publicado de 4 de junio, es la declaración (en inglés) del Comité Internacional de la Cuarta Internacional (CICI) emitido originalmente el 8 de junio de 1989, solo cuatro días después de la brutal represión, junto con una explicación introductoria. El segundo publicado el 6 de junio es una declaración del CICI del 22 de junio de 1989, que apela a los trabajadores internacionales a acudir en defensa de la clase obrera china en medio de un reinado de terror, incluidos arrestos en masa y ejecuciones públicas. El tercero, publicado el 10 de junio en español, es el editorial de la Cuarta Internacional titulado "El trotskismo y la Revolución China", es una acusación a los apologistas oportunistas del estalinismo y el maoísmo. Las versiones iniciales en inglés se publicaron en la edición de enero a junio de 1989 de la revista.

Hoy, estamos republicando "Diez años después de la masacre de la p laza de Tiananmen: Lecciones políticas para la clase tr abajadora", una revisión exten sa de los eventos , hecha por James Cogan a partir de materiales que se volvieron disponibles en la siguiente edición. El artículo confirma el análisis esencial hecho por el CICI en 1989 de que el terror desatado en China por la burocracia estalinista estaba dirigido sobre todo contra la clase obrera que se había rebelado contra las políticas de restauración capitalista del régimen.

El artículo también deja en claro que la incapacidad de la clase obrera china para derrocar el aparato burocrático de la policía y el Estado no se debió a la falta de números, valor o determinación, sino a la ausencia de un a dirección y una perspectiva revolucionarias que no pueden improvisarse en el calor del momento. Esta es una lección crucial para los trabajadores y los jóvenes en China hoy en día, ya que un nuevo período de lucha su rge internacionalmente.

* * *

Las transmisiones de noticias de este día hace 10 años se llenaron con imágenes de tanques, sangre y muerte en las calles de Beijing.

Al caer la noche del 3 de junio de 1989, 40.000 soldados de la formación 27 del Ejército Popular de Liberación entraron en la capital de China con órdenes de aplastar manifestaciones y protestas de estudiantes y trabajadores que se habían prolongado por seis semanas en el país y poner fin a sus demandas de cambio político.

En las semanas anteriores, China, y Beijing en particular, fueron testigos de eventos extraordinarios. La ocupación estudiantil de la Plaza de Tiananmen se convirtió en el foco de un movimiento creciente de la clase trabajadora. Las Federaciones Autónomas de Trabajadores Independientes eran activas en un número de ciudades. Desde el 20 de mayo, el movimiento continuó desafiando la ley marcial y el Gobierno central quedó dividido y paralizado.

La parálisis duró poco. Versiones de testigos relatan el terror calculado empleado por los militares cuando se reclamó la capital:

“A una orden, los soldados levantaron sus armas y dispararon una ronda a los residentes y estudiantes, quienes cayeron al suelo. Tan pronto como los disparos se detuvieron, otras personas se apresuraron a rescatar a los heridos. Las gradas de una clínica cerca de Xidan estaban cubiertos de sangre. Pero la lucha en la intersección no se detuvo. Los vehículos blindados pasaron sobre las barricadas, derribaron automóviles y autobuses. Las personas desarmadas solo tenían ladrillos y lo que obtuvieron a cambio fueron balas. La gente se dispersó y corrió para salvar sus vidas. Los soldados corrieron tras ellos, con sus armas listas. Incluso cuando los residentes corrían hacia patios o entre los arbustos, los soldados los alcanzaban y los mataban”. [1]

"El humo espeso y el gas lacrimógeno llenaban de lágrimas a todos. Conocí a F., quien me contó cómo los primeros tanques habían aplastado las barricadas, haciendo que la gente se cayera de la parte superior de los autobuses que pronto se incendiaron. A estas alturas, el camino estaba despejado para que los camiones se movieran hacia el este uno por uno, la lentitud de su avance sugería que esperaban enfrenamientos en algún lugar por delante. Toda la ciudad de Beijing se encontraba en en un estado de indignación y agitación extrema. En las calles laterales de la avenida Changan, miles de nosotros gritábamos rítmicamente en los intervalos entre disparos: ‘¡Animales! ¡Li Peng, fascista! ¡Hagan huelga!’. Pero las tropas respondieron disparando, matando a los que no reaccionaban lo suficientemente rápido como para agacharse o alejarse o que simplemente no prestaron atención a la balacera. La gente caía al suelo constantemente y la llevaban a un hospital cercano, pero el sentimiento de indignación superaba por completo cualquier sentimiento de miedo”. [2]

“Muchos cientos de personas (no solo estudiantes) aparecieron en la calle. Corrieron tras los camiones y gritaron consignas de protesta. Se arrojaron unas pocas piedras. Los soldados abrieron fuego con municiones reales. La multitud se tiró al suelo, pero rápidamente continuó al convoy. Cuantos más disparos, mayor la determinación e indignación de la multitud. De repente empezaron a cantar la Internacional; se armaron de piedras y las arrojaron a los soldados. También hubo algunos cócteles Molotov y el último camión fue incendiado”. [3]

La clase obrera de Beijing podría contar mil veces estos testimonios. En decenas de miles utilizaron sus cuerpos para reforzar las barricadas y los obstáculos que habían erigido para defender su ciudad y sus objetivos políticos. Cientos de personas fueron asesinadas a tiros en las calles, aplastadas debajo de vehículos blindados o golpeadas o asesinadas a tiros hasta que intentaron detener a las tropas que avanzaban. La balacera fue mayor en los suburbios de la clase trabajadora al este y al oeste de la plaza de Tiananmen. La cantidad exacta de muertos esa noche nunca se ha contabilizado, pero las estimaciones alcanzan los 7.000, con más de 20.000 heridos.

Hasta el día de hoy, el gobierno chino justifica sus acciones con la misma mentira despreciable presentada en ese momento por el "líder supremo" de 85 años del estalinista chino, Deng Xiaoping. En un discurso el 9 de junio de 1989, denunció el movimiento que su régimen había ahogado en sangre como una "rebelión contrarrevolucionaria" y reaccionaria dirigida al derrocamiento del sistema socialista.

Sin embargo, no hay un fundamento histórico o real respaldando las afirmaciones de que la masacre de la plaza de Tiananmen fuera el resultado de una confrontación entre un Gobierno comunista y un movimiento procapitalista. Solo pueden hacerse ignorando tanto la verdadera naturaleza del régimen estalinista que gobernó China como el carácter complejo y las demandas del movimiento que se desarrolló en China hasta el mes de mayo de 1989.

Mientras que no cabe duda de que la vasta mayoría de estudiantes y trabajadores tenía ilusiones en las democracias de estilo occidental, también tenían una lealtad profunda a los principios de igualdad y justicia sociales.

El movimiento de 1989 expresó el descontento y odio largamente acumulados hacia una burocracia corrupta estalinista que por 40 años había traicionado las esperanzas del pueblo chino de una sociedad verdaderamente justa y que había estado imponiendo una economía de mercado en China por más de una década, dando lugar a niveles sin precedentes de desigualdad y una nueva élite capitalista cada vez más grande.

La nueva burguesía

Las tensiones sociales subyacentes en 1989 fueron el estancamiento económico y político al que llegó la perspectiva estalinista de la autosuficiencia nacional o "socialismo en un solo país".

León Trotsky describió la burocracia gobernante de la Unión Soviética como los "policías de la desigualdad". La descripción aplica igualmente a la burocracia generada por el movimiento campesino de Mao Zedong después del establecimiento de la República Popular China.

Había una casta social importante de oficiales del Estado y el partido que regulaba la producción controlada por el Estado de una economía atrasada y la protegía de la competencia o la penetración de la industria y las mercancías de los centros capitalistas avanzados, y reprimía sin piedad cualquier desafío a su control del poder proveniente de la clase trabajadora. Su Gobierno se basaba principalmente en el Ejército Rojo campesino, y pudieron obtener privilegios y beneficios materiales que, aunque no se basaban en ninguna propiedad, los elevaban por encima del resto de la sociedad.

La década de 1980 fue testigo del giro de las burocracias estalinistas en la URSS, Europa del Este y China, al enfrentar el estancamiento económico y el colapso, a preservar sus intereses materiales mediante el restablecimiento de las relaciones de propiedad privada y la reintegración de sus países en el mercado capitalista mundial. Una perspectiva lograda a través de la destrucción sistemática de las ganancias y condiciones sociales de la masa de la población.

La perspectiva de la restauración capitalista fue celebrada por todos los capitalistas en los países del Europa occidental y Norteamérica. Figuras como Mijaíl Gorbachov, el líder de la Unión Soviética y Deng Xiaoping en China, fueron aclamados como grandes visionarios y reformadores. Las expresiones rusas perestroika (reforma económica) y glasnost (reforma política) se repitieron en los medios de comunicación tan a menudo que se convirtieron en palabras familiares. En 1985, tanto la revista Time como la National Review nombraron a Deng como "el hombre del año".

Desde 1979, Deng supervisó una serie de reformas de mercado que abrieron gran parte del país a las actividades de empresas transnacionales y otras empresas privadas en Zonas Económicas Especiales, eliminaron granjas colectivas y restablecieron el control privado de la tierra en el campo y abandonaron la regulación y planificación económica centrales.

A mediados de la década de 1980, los precios de una amplia gama de productos industriales y de consumo estaban siendo establecidos por las fuerzas del mercado y se estaba creando un "mercado libre" de mano de obra a través de la finalización de las garantías de pleno empleo y el socavamiento del trabajo permanente para empleados de empresas estatales y el crecimiento del sector no estatal de la economía.

El efecto de las reformas fue permitir un frenesí de acumulación de riqueza por parte de los burócratas estatales y del partido, quienes estaban en condiciones de asignarse tierras y contratos, establecer nichos de negocios o participar en sobornos y robos al por mayor. Utilizando su poder político y sus conexiones, los "altos cuadros" del Partido Comunista se establecieron como una clase capitalista incipiente a fines de los años ochenta.

Una encuesta realizada en 1984 en una provincia rural, por ejemplo, encontró que los miembros del partido constituían el 43 por ciento de los hogares "prósperos", una cifra que no incluía a sus amigos o asociados. [4] Una visión de cómo estos cuadros del partido se hicieron ricos durante la parcelación de la propiedad colectiva se relata en el estudio Chen Village:

"Como secretario del partido, Qingfa obtuvo la mayor parte del botín. Había un gran bosque de bambú gigante a lo largo del río; y en lugar de ponerlo a licitación, el comité [del Partido] acordó dejar que Qingfa lo tomara por diez yuanes. La arboleda valía cien veces esa cantidad. Se asignó a sí mismo, de forma gratuita, una gran cantidad de madreselva plantada en años anteriores para la clínica de salud. Hizo que la brigada rentara excavadoras para volver a nivelar la tierra ocupada por un dique inacabado. Concediéndose a sí mismo la mayor parte de esta tierra, contrató mano de obra campesina para que la cultivara para él”. [5]

El desove de una nueva burguesía rural se vio reducida en las áreas urbanas por las oportunidades mucho más lucrativas, especialmente en vínculos y asociaciones con capital extranjero en las Zonas Económicas Especiales. Más de 10,000 compañías tenían lo que la revista británica Economist describió como "vínculos privilegiados con burócratas del partido. De estos, 134 pueden presumir de altos funcionarios, ministros o sus equivalentes, en su nómina”.

Los más conspicuos fueron los hijos de los funcionarios gubernamentales de más alto rango, que pronto recibieron el título de "príncipes herederos". Los hijos de Deng Xiaoping y de Zhao Ziyang, el primer ministro de China, eran solo los "príncipes herederos" más destacados quienes a fines de la década de 1980 se asociaron con corporaciones comerciales que utilizaron fondos estatales para la especulación inmobiliaria o la compra y reventa en la economía nacional de bienes de consumo escasos producidos o importados en las Zonas Económicas Especiales, con las ganancias fluyendo a los elogiados "emprendedores socialistas".

La facilitación del proceso fue una orgía de endeudamiento por parte de los Gobiernos tanto nacionales como regionales, que hicieron que la deuda externa de China pasara de casi cero en 1979 a más de US$50 mil millones en 1990.

Liu Binyan, un periodista de investigación chino, describió el año 1988, cuando todas las provincias costeras de China se abrieron a las actividades del capital privado y los controles de crédito bancario se levantaron, como el momento en que "los miembros del estrato burocrático, alto y bajo, quienes tenían un firme dominio de sus privilegios especiales, iniciaron un saqueo sin precedentes de la economía china, arrogándose a sí mismos miles de millones en activos públicos”. [6]

El impacto de las reformas de mercado

A medida que la burocracia se enriquecía, la mayoría de la población de China sufría la erosión en la seguridad de sus ingresos, apoyos sociales y una caída del poder adquisitivo.

La ruptura de los colectivos y la odiosa asignación de propiedades llevaron a millones de antiguos campesinos a quedarse sin tierra. En 1989, al no encontrar empleo en las áreas rurales, más de 50 millones de personas, principalmente trabajadores más jóvenes, se encontraban en una migración interna masiva a las áreas urbanas y las Zonas Económicas Especiales en busca de trabajo. A fines de la década de 1980, la producción de granos comenzó a caer a niveles de crisis a medida que los empresarios del campo convirtieron la tierra a otros usos más rentables.

El final de la planificación central y los controles de precios causaron estragos en los trabajadores chinos. En un clima de aprovechamiento desenfrenado, acaparamiento, especulación y el crecimiento descontrolado de la oferta monetaria, el país estaba plagado de inflación permanente y escasez de alimentos y artículos esenciales.

En marzo de 1988, el jefe del partido, Zhao Ziyang, declaró que el pueblo chino tenía que "aprender a nadar en el mar de la economía de los productos básicos". Para fines de ese año, estaba claro que se estaban ahogando.

La oferta de dinero había aumentado asombrosamente un 50 por ciento en menos de 12 meses. La tasa de inflación oficial alcanzó el 19 por ciento, más del 30 por ciento en las ciudades, y el desempleo estaba creciendo. La industria se vio acosada por la escasez de energía y materias primas, lo que llevó a frecuentes cierres de plantas y equipos. La producción agrícola había caído por tercer año consecutivo, lo que requería la importación masiva de granos. La deuda nacional estaba fuera de control.

Frente al déficit presupuestario y comercial récord como resultado directo de sus propias políticas, el Gobierno central impuso medidas de austeridad de emergencia en los últimos meses de 1988, que revirtieron las políticas de crédito fáciles y recortaron el gasto público. En China, el auge de la construcción y el desarrollo industrial impulsados por la deuda se derrumbó. Las empresas despidieron a trabajadores y buscaron recortar salarios y beneficios. Los Gobiernos en todos los niveles redujeron los fondos para la educación y los servicios sociales.

En amplias capas de la población, este fue el golpe final para cualquier ilusión persistente en las reformas de mercado o la confianza en el régimen. Al terminar 1988, los informes policiales advirtieron sobre "aumentos alarmantes" en huelgas de trabajadores y reuniones públicas. Todo lo que se necesitaba para un movimiento social general contra el régimen era la chispa provista por el movimiento estudiantil de abril de 1989.

Orígenes del movimiento estudiantil de 1989

Las principales influencias que dieron forma al movimiento estudiantil de 1989 se remontan a una década antes. Después de suprimir vigorosamente las capas intelectuales que atacaron al estalinismo desde la izquierda, el régimen alentó el debate público que sacó conclusiones a favor del mercado y prestó apoyo ideológico a las reformas emprendidas. La política general llevada a cabo por el aparato estatal en la década de 1980 consistió en dar protección a las capas educadas y profesionales con la promesa de mejorar los estándares de vida y aumentar el prestigio, pero no la democracia.

Conscientes de que las reformas de mercado aumentarían el conflicto siempre presente entre la burocracia y la clase trabajadora, las facciones dominantes dentro del partido estalinista resolvieron que cualquier socavamiento del gobierno dictatorial produciría un vacío de poder que podría ser llenado por un desafío a gobernar desde abajo. El movimiento Solidaridad en Polonia durante 1980–81 reforzó sus temores.

Sin embargo, para elementos considerables de la pequeña burguesía profesional e intelectual, las reformas de mercado no cumplieron las promesas. Muchos se habían unido al partido en el poder, sin embargo, el repartimiento de la riqueza se dio dentro la burocracia establecida mucho más rápido de lo que podían escalar en sus filas. La inflación y la turbulencia económica afectaron a todas las capas sociales.

Aunque genuinamente indignados por el rampante enriquecimiento de los niveles superiores de la burocracia, las esperanzas de reformas políticas que emanaban de los estratos medios estaban íntimamente ligadas a las aspiraciones de una mayor participación en la dirigencia y los beneficios de la restauración capitalista. El contenido objetivo de los llamamientos a la libertad de prensa y asociación fue establecer armas con las que frenar la capacidad del aparato estatal de monopolizar el control sobre la economía de mercado emergente y forzarlo a permitir la participación de capas más amplias.

Por lo tanto, las demandas de democracia no estaban dirigidas a movilizar a las masas chinas, a quienes, en última instancia, los demócratas temían tanto como al régimen, sino a facciones dentro de la burocracia que simpatizaban con sus objetivos y promovían su causa. Esta perspectiva intelectual y política ejerció una gran influencia sobre los estudiantes en 1989, la gran mayoría de los cuales eran hijos de funcionarios del partido o de la pequeña burguesía profesional.

La muerte el 15 de abril de 1989 del exlíder del partido Hu Yaobang, quien había sido destituido dos años antes por apoyar las protestas estudiantiles a favor de la reforma, proporcionó el impulso para la expresión de quejas sociales.

“Los que no deberían morir, mueren. Quienes deberían morir, viven", se convirtió en un eslogan popular en los campus universitarios donde el descontento sobre la dirección de la sociedad se expresaba de manera más radical. Las reuniones conmemorativas que exaltaban las virtudes de Hu Yaobang en comparación con sus contrapartes, pronto dieron paso a los aumentos en el presupuesto de educación, una prensa libre, el derecho a formar asociaciones de estudiantes independientes del Partido Comunista y la rehabilitación de intelectuales desacreditados por varias digresiones.

Los medios para expresar las demandas casi naturalmente se convirtieron en concentraciones diarias en el centro simbólico de la protesta política en China: la enorme Plaza de Tiananmen en el corazón de Beijing, donde se encontraban los monumentos estatales y alrededor de los cuales se ubicaban los principales edificios gubernamentales.

Después de días de protestas y desafiando un edicto que prohibía al público entrar a la plaza para el funeral de Hu Yaobang el 22 de abril, decenas de miles de estudiantes llenaron los terrenos de Tiananmen con pancartas que exigían reformas democráticas y una explicación de por qué Hu Yaobang había sido destituido como secretario general del partido.

Sus demandas fueron ignoradas. Cada vez más radicalizados, representantes estudiantiles de 21 universidades y colegios se reunieron al día siguiente y formaron la Federación Autónoma de Estudiantes Universitarios de Beijing. Se declaró una huelga estudiantil y se hizo un llamado para que el pueblo se uniera a ellos en manifestaciones en la plaza de Tiananmen hasta que el Gobierno reconociera y se reuniera con la organización estudiantil.

Federación Autónoma de Trabajadores

Junto a los estudiantes, había surgido el embrión de otro movimiento, de un carácter muy diferente y con objetivos políticos muy diferentes. Entre las 100.000 personas que se reunieron en la Plaza de Tiananmen el 22 de abril para el funeral de Hu Yaobang se encontraban los jóvenes trabajadores industriales que el 20 de abril habían fundado la Federación Autónoma de Trabajadores de Beijing (Gongzilian).

La aparición de una organización de trabajadores independientes se anunció en dos folletos distribuidos en la plaza ese día. Abordaron directamente la división de clases que separaba el régimen gobernante y la clase trabajadora.

Un folleto atacó la riqueza personal de los hijos de Deng Xiaoping, entre otras condenas de los privilegios de la burocracia, y pidió una explicación de los "defectos" de las reformas económicas. El otro denunció el "declive constante de los niveles de vida de las personas", que atribuyó al "control a largo plazo de una burocracia dictatorial" y exigió la estabilización de los precios. Concluyó con la demanda que resonaría ampliamente entre los trabajadores de China: que la verdadera riqueza y los ingresos de los funcionarios del gobierno y las fuentes de esa riqueza se hagan públicos.

La aparición de la Federación Autónoma de Trabajadores, que reclama un asalto frontal a los privilegios y posiciones del aparato, planteó una amenaza muy real para el régimen en China del "modelo polaco", un movimiento de masas de la clase obrera que desafía la existencia misma del dominio estalinismo.

Todos los directivos de los partidos estuvieron de acuerdo en que las marchas y manifestaciones de los estudiantes debían terminar, especialmente los esfuerzos tentativos para llevar a la actividad política a capas más amplias de la sociedad. Las grietas en el control estatal y la autoridad de los estudiantes fueron advertencias tempranas de una inundación de descontentos de la clase trabajadora.

El 26 de abril, el Gobierno prohibió todas las manifestaciones y marchas sin aprobación, prohibió la realización de discursos y la distribución de folletos, y advirtió a los estudiantes sobre no "ir a fábricas, áreas rurales y escuelas". Un editorial en el medio de comunicación estatal, el Diario del Pueblo, defendió la postura del Gobierno con el titular: "Es necesario tomar una posición clara contra los disturbios". El editorial, que algunos afirmaron fue dictado personalmente por Deng Xiaoping, se refirió específicamente a las acusaciones formuladas contra los líderes del partido en los folletos de los trabajadores del 22 de abril como una "conspiración planificada" para derrocar al Gobierno, "aprovechando" el luto genuino por Hu Yaobang entre los estudiantes.

Los decretos del Gobierno y la insinuación de que los estudiantes eran títeres de otras fuerzas se encontraron con ira y más desafío. Más de 80.000 estudiantes de docenas de campus marcharon a la plaza de Tiananmen el 27 de abril. En respuesta a la advertencia de no ir a las fábricas, los grupos de estudiantes se dispersaron desde la Plaza hacia los suburbios y organizaron manifestaciones callejeras hasta tarde en la noche. Se hicieron convocatorias para una manifestación masiva el 4 de mayo para presentar las demandas de la organización estudiantil.

Un nuevo elemento apareció en marzo del 27 de abril. No solo las grandes multitudes de entusiasmados residentes de Beijing se alineaban en las calles para aplaudir y mostrar apoyo, sino que decenas de miles de trabajadores marcharon al lado o detrás de los estudiantes. Los acontecimientos sorprendieron al Gobierno central, tanto el desafío de los estudiantes como el alcance del apoyo popular que habían podido conseguir tan rápidamente. Su efecto fue dividir el régimen a medida que estallaba un conflicto interno sobre la mejor manera de difuminar la situación.

Una facción, encarnada en Deng Xiaoping, pidió el despliegue de tropas para restablecer el orden, una posición que no obtuvo apoyo inmediato. Las capas de la burocracia estatal, lideradas por el secretario general del Partido Comunista, Zhao Ziyang, abogaron por hacer concesiones a los estudiantes y las clases medias para construir una base de apoyo contra la creciente oposición a las reformas de mercado por parte de la clase obrera clase.

Su modelo era Rusia, donde Gorbachov, a través de las promesas de glasnost, o reformas políticas, había consolidado el apoyo de los intelectuales rusos y las capas profesionales para la restauración del mercado. Con Gorbachov programado para llegar a China el 15 de mayo en la primera visita de un líder soviético durante 30 años, el llamado de Zhao Ziyang para negociar con los estudiantes prevaleció.

El régimen no solo se reunió con representantes estudiantiles, sino que informó a los medios que tenía la libertad de cubrir el movimiento estudiantil. Un debate entre un funcionario de alto rango y un líder estudiantil fue televisado en vivo en la televisión nacional. Se incrementaron los presupuestos universitarios. En un gesto simbólico para aplacar la ira por la corrupción oficial, se prohibió la importación de limusinas. Las cuestiones planteadas por los estudiantes fueron elevadas al centro de la discusión política en China.

La única demanda a la que el régimen no le daría ningún motivo era la de reconocer a las organizaciones estudiantiles autónomas. Hacer eso legitimaría los movimientos de la clase obrera para establecer sindicatos independientes y asociaciones políticas.

Al dar sus concesiones, la burocracia estalinista se basó en el hecho de que, en general, los estudiantes eran hijos y herederos de la élite burocrática o de las clases medias que aspiraban a disfrutar de privilegios similares. Desde el punto de vista de los intereses de su clase, una capa considerable de estudiantes observó con preocupación la creciente actividad política de la clase obrera.

Entre intelectuales y estudiantes, Zhao Ziyang fue aclamado como el posible Gorbachov chino. La marcha a la plaza de Tiananmen el 4 de mayo tuvo el carácter de una celebración de victoria que salió mal. El hecho de que 250.000 trabajadores se unieron a 60.000 estudiantes provocó disturbios en el movimiento estudiantil. Angustiado por la creciente aparición en las calles de la clase trabajadora, que no hizo distinciones entre los diferentes elementos de la burocracia y dirigió sus lemas contra la desigualdad social causada por el mercado, una sección de los estudiantes se retiró de la actividad política.

Huelga de hambre

A partir del 4 de mayo se produjo una clara escisión entre los estudiantes. Aparecieron nuevas personalidades, como Wang Dan, Chai Ling y Wuer Kaixi. Así como Zhao Ziyang creía que podía usar a los estudiantes, ellos creían que el apoyo masivo de la población podía usarse como una palanca para obtener mayores concesiones y reconocimiento del Estado.

Como medio para aplicar la máxima presión y obtener la máxima exposición, los estudiantes adoptaron la propuesta del graduado en psicología Chai Ling, quien se inspiró en Mahatma Gandhi. Ella propuso una huelga de hambre entre los estudiantes en el monumento a los Héroes de la Revolución en el centro de la Plaza de Tiananmen, donde Gorbachov tenía previsto depositar una ofrenda floral el 15 de mayo bajo la mirada de los medios de comunicación mundiales.

El 13 de mayo, 500 estudiantes marcharon a la Plaza de Tiananmen e instalaron carpas en el monumento para comenzar su huelga de hambre pública. Al hacerlo, iniciaron lo que se ha llamado la "Primavera de Beijing" y algunos lo compararon con la Comuna de París de 1871.

Cuando el movimiento estudiantil más amplio comenzó a disiparse, la clase obrera de China adoptó la huelga de hambre estudiantil como el foco de la protesta masiva contra el Gobierno. Para el 15 de mayo, medio millón de estudiantes, trabajadores y otros residentes de Beijing se habían reunido en la plaza. El carácter del movimiento político en China se desvió cualitativamente hacia la izquierda y se definió por las acciones masivas de la clase obrera industrial y el creciente papel de las Federaciones de Trabajadores Autónomos.

Desde el momento de su creación, la Federación Autónoma de Trabajadores de Beijing o la Capital, como se cambiaba de nombre, realizó actividades de agitación, visitando fábricas para ganar apoyo y reclutar miembros. Participó en las marchas del 27 de abril y del 4 de mayo, pero por precaución no lo hizo bajo una pancarta independiente.

La decisión de los estudiantes de ocupar la plaza de Tiananmen permitió a la Federación comenzar una vida pública con relativa seguridad. Al establecer una tienda de campaña en la franja noreste de la plaza, realizó una propaganda continua entre el creciente número de trabajadores que ingresaron a la plaza en busca de discusión y organización política.

La semana del 13 al 20 de mayo vio las manifestaciones más grandes en la historia de China de la posguerra. El 17 de mayo se estima que hasta dos millones de personas marcharon por el centro de Beijing; la mayoría trabajadores con sus familias caminaron bajo los estandartes de su unidad de trabajo o empresa; estudiantes de toda China; campesinos de regiones rurales cercanas; profesores, servidores públicos y periodistas.

Miles de trabajadores se unieron a la Federación de Trabajadores. Un flujo constante de delegados de fábricas y unidades de trabajo llegó a su sede para recopilar publicaciones y donar fondos. A fines de mayo, tenía 150 organizadores a tiempo completo en la plaza de Tiananmen, había adoptado una constitución, había elegido comités dirigentes, había establecido una guardia de trabajadores para proteger a los estudiantes, estaba operando una instalación de impresión y había erigido un sistema de transmisión pública que cada tarde tenía audiencias masivas para sus discursos políticos. Un tratado distribuido en esa semana resume la perspectiva política que expresaron:

"La tiranía de los funcionarios corruptos no es más que extrema... La gente ya no creerá las mentiras de las autoridades porque en nuestras pancartas aparecen las palabras: ciencia, democracia, libertad, derechos humanos y gobierno por ley... Hemos documentado concienzudamente la explotación de los trabajadores. El método de comprensión de la explotación se basa en el método de análisis que se presenta en el Das Kapital de Marx... Nos sorprendió descubrir que los "servidores públicos de la gente" han devorado toda la plusvalía creada por la sangre y el sudor de la gente. ¡El valor total de esta explotación llega a una cantidad sin par en la historia! Tal crueldad y repleta de "características chinas". [7]

El documento pedía una investigación sobre el "consumo de material y el uso de retiros palaciegos" por parte de Deng Xiaoping, Zhao Ziyang, Li Peng, Chen Yun, Wan Li y Jiang Zemin, y sus familiares, entre otros. "Sus activos deben congelarse de inmediato y someterse al escrutinio de un Comité Nacional de Investigación de los Pueblos", afirmó.

"La gente ha adquirido conciencia política", concluyó. "Han reconocido que solo hay dos clases: los gobernantes y los gobernados... y que los movimientos políticos de los últimos 40 años han servido simplemente como un medio político para oprimir al pueblo".

Como un subproducto de los eventos de Beijing, las Federaciones Autónomas de Trabajadores se formaron en las principales ciudades de China, incluyendo Changsha, Shaoyang, Xiangtan, Hengyang y Yueyang.

Ley marcial

Dentro de la burocracia, la entrada masiva de la clase obrera en la lucha terminó el debate sobre si usar o no la fuerza. En la tarde del 20 de mayo, el primer ministro Li Peng declaró la ley marcial y Zhao Ziyang fue puesto bajo arresto domiciliario. Cien mil soldados de la Región Militar de Beijing fueron ordenados a ir a la ciudad.

La clase obrera se enfrentó a la ley marcial con la acción de masas. Más de un millón de ciudadanos de Beijing se reunieron en el centro de la ciudad el 21 de mayo para proteger la huelga de hambre, y nuevamente en los días siguientes.

Convocados por la Federación de Trabajadores, los grupos de estudiantes y otros organismos independientes, los trabajadores bloquearon las calles de Beijing que conducían a la plaza. Jóvenes en motocicletas se convirtieron en centinelas de alerta temprana. Se establecieron escuadrones móviles de "dispuestos a morir" para moverse rápidamente a las áreas problemáticas. Cuando las tropas entraron a las afueras de la ciudad el 23 de mayo, miles de trabajadores y estudiantes marcharon para reunirse con las tropas y explicarles lo que estaba sucediendo en la ciudad.

Según un informe del día: "La ley marcial que Li Peng y su pandilla han emitido hasta ahora se ha convertido en una inútil hoja de papel en blanco. Los soldados están siendo persuadidos por gente emocionada y estudiantes; algunos de los participantes se ahogan en sollozos, mientras que algunos soldados derraman lágrimas. Muchos soldados han llevado sus camiones lejos”. Para el 24 de mayo, las unidades militares de Beijing habían sido retiradas completamente de la ciudad. El gobierno temía que se unieran a los trabajadores. Se llevaron a cabo manifestaciones masivas en toda China en apoyo de Beijing.

Dentro de Beijing, toda la autoridad gubernamental visible había desaparecido. Los estudiantes y trabajadores se encargaron de dirigir el tráfico, coordinar los servicios esenciales y proteger la propiedad de elementos criminales, aunque incluso los carteristas de Beijing declararon una huelga de solidaridad con los estudiantes. La producción prácticamente se detuvo cuando los trabajadores se mantuvieron alejados del trabajo para participar en concentraciones masivas.

El 25 de mayo, la Federación de Trabajadores y los grupos de estudiantes organizaron una manifestación política de cerca de un millón de trabajadores. El tono insurreccional de los lemas y sentimientos de la organización de trabajadores se había expresado con mayor claridad. Una declaración emitida el 26 de mayo decía:

“Nuestra nación fue creada a partir de la lucha y el trabajo de los trabajadores y de todos los demás trabajadores intelectuales y manuales. Somos los amos legítimos de esta nación. Debemos ser escuchados en los asuntos nacionales. No debemos permitir que esta pequeña banda de escoria degenerada de la nación y la clase trabajadora usurpe nuestro nombre y reprima a los estudiantes, asesine a la democracia y pisotee los derechos humanos".

Otra declaración pronunció:

"La lucha final ha llegado... Hemos visto que los Gobiernos fascistas y las dictaduras estalinistas rechazadas por cientos de millones de personas no se han retirado voluntariamente de la etapa histórica... ¡Derrumbemos esta Bastilla del siglo 20, este último baluarte del estalinismo!". [8]

Para estas fechas, el movimiento estudiantil se vio afectado por las luchas internas sobre cuánto tiempo continuaría la ocupación de Tiananmen. Muchos estudiantes de Beijing habían regresado a sus campus después de la declaración de la ley marcial y su organización propuso retirarse de la Plaza, una decisión inicialmente apoyada por Chai Ling y solo anulada por la intervención de cuerpos estudiantiles de fuera de la capital.

Con cada día que pasaba, cada vez más se vía arrasada China por luchas políticas. Los líderes casi accidentales de los estudiantes estaban abrumados por el alcance de lo que se estaba desarrollando. Por valientes que fueran, estas no eran personas que se habían preparado política o psicológicamente para liderar una revolución.

No hay duda de que las acciones de estudiantes como Chai Ling y Wang Dan al iniciar la huelga de hambre el 13 de mayo fueron un factor crítico en los eventos posteriores. Sin embargo, su perspectiva política se basaba en la esperanza de que se obtendría un compromiso por parte del Estado estalinista. En cambio, una confrontación sangrienta se avecinaba.

Las tensiones agudas llegaron a dominar las relaciones entre la Federación de Trabajadores y las organizaciones estudiantiles en la plaza de Tiananmen. Los estudiantes sintieron correctamente que el predominio de la clase trabajadora y sus demandas sociales que ahora se ejercían en el movimiento político hacía que las discusiones con el régimen fueran imposibles, pero no estaban dispuestos a apoyar las medidas limitadas que la Federación sugería para extender el movimiento antigubernamental. El 28 de mayo, cuando el ejército se acercó a la ciudad, los cuerpos estudiantiles rechazaron una propuesta de la Federación de Trabajadores para una convocatoria de huelga general nacional.

En cambio, la demanda central promovida por el movimiento estudiantil fue que se celebrara una emergencia en el Congreso Nacional del Pueblo para discutir las demandas estudiantiles de reformas políticas. Este era un cuerpo compuesto por burócratas de alto rango, cuyos intereses estaban ligados a la supresión del movimiento obrero.

Durante dos semanas, Beijing estuvo en manos de sus ciudadanos. El régimen, sin embargo, no se sentó en sus manos. Con las concesiones de Zhao Ziyang que no lograron controlar a los estudiantes, Deng Xiaoping aprovechó el tiempo para reunir el nervio y la unidad del Estado estalinista para un baño de sangre contra los trabajadores de Beijing. Unos 280.000 soldados de la formación 27 del Ejército, una unidad con base en provincias campesinas y totalmente leales a Deng, se trasladaron a la capital llegando el 1 de junio.

Sin experiencia política y sin una perspectiva política fuera de la oposición al régimen existente, los líderes de los trabajadores no ofrecieron ninguna alternativa y terminaron siguiendo a los cuerpos estudiantiles. Los trabajadores de China reconocían de sus vidas a lo que se enfrentaban —el estalinismo y el capitalismo— pero no pudieron articular ninguna perspectiva para un orden social alternativo.

Las décadas de dominación del estalinismo y la supresión activa del marxismo genuino en China significaron que no había una tendencia socialista revolucionaria, es decir, trotskista, en la clase obrera. Ninguna organización dentro del país podría avanzar espontáneamente el programa que estaba implícito en las acciones y los sentimientos de la clase obrera china, una revolución política para derrocar al régimen estalinista e introducir reformas importantes en la economía en beneficio de la clase obrera.

Ante la clase obrera se planteó la necesidad de tomar el poder político mediante el establecimiento de un Gobierno de los trabajadores y extender su autoridad e influencia en todo el país. Una declaración emitida por el Comité Internacional de la Cuarta Internacional, el movimiento trotskista mundial, el 8 de junio elaboró esta perspectiva:

“La burocracia estalinista china ya ha avanzado mucho en el camino de la restauración capitalista y, por lo tanto, la revolución política en China tendrá hoy grandes implicaciones sociales, ante todo la necesidad de que la clase obrera y su partido revolucionario expropien a la clase de capitalistas patrocinada por la burocracia, junto a las multinacionales extranjeras...

“Lo que queda de la economía planificada de China debe reorganizarse de arriba a abajo... La producción debe estar bajo el control de los comités de fábrica, elegidos libremente por los trabajadores, y la calidad y los precios de los productos básicos deben ponerse en manos de una cooperativa organizada democráticamente de consumidores.

“Una revolución política de este tipo... crearía las máximas olas de revolución social en Asia e internacionalmente. Rompiendo la camisa de fuerza estalinista del "socialismo en un país" y uniendo sus fuerzas a las de los trabajadores de Asia e internacionalmente en la lucha común para poner fin al imperialismo, los trabajadores chinos crearían las bases reales para el desarrollo del socialismo en China como parte del desarrollo del socialismo mundial". [9]

Las secuelas de la Plaza de Tiananmen

Aunque permanecieran desafiantes hasta el final, sin una perspectiva independiente, era solo una cuestión de tiempo antes de que los trabajadores de Beijing, política y físicamente desarmados, se enfrentarían a la mayor parte de la reacción del Estado.

Los primeros tanques que entraron en la Plaza de Tiananmen en la mañana del 4 de junio apuntaron y aplastaron la sede de la carpa de la Federación Autónoma de Trabajadores, matando a los 20 o más líderes que aún coordinaban la resistencia al ejército.

La subyugación militar de la capital fue la señal para un reinado de terror en toda China. Las manifestaciones espontáneas que estallaron en todo el país, a medida que se difundían las noticias de Beijing, fueron tratadas de manera brutal, con cientos de trabajadores y estudiantes muertos.

Aproximadamente 40.000 personas fueron arrestadas solo en junio y julio, siendo la mayoría miembros o contactos de las Federaciones de Trabajadores. Decenas de trabajadores fueron condenados a muerte y ejecutados, en algunos casos por escuadrones de fusilamiento públicos. Cientos de trabajadores permanecen detenidos hoy. La represión se extendió a los niveles más profundos de la sociedad china, con todos los ciudadanos de Beijing que debían participar en "autocríticas", relatando sus "errores" durante abril y mayo.

La mayoría de los estudiantes fueron tratados de manera algo diferente. Los huelguistas de hambre y varios miles de estudiantes que habían permanecido en el monumento a los Héroes de la Revolución mientras las tropas irrumpían en Beijing pudieron negociar y se les permitió regresar a sus campus físicamente ilesos. La mayoría de los líderes estudiantiles fueron luego contrabandeados al exilio. Los estudiantes que fueron arrestados generalmente recibieron sentencias relativamente leves. Las inscripciones en la Universidad de Beijing se redujeron durante varios años, pero luego volvieron a la normalidad.

El contenido de clase de la masacre de la Plaza de Tiananmen se demuestra más gráficamente, sin embargo, por la respuesta de los políticos, medios y corporaciones occidentales. La ola de condena y repulsión expresada en junio y julio de 1989 pronto dio paso a consideraciones mucho más prácticas respecto al lucro.

No bien quedó claro que el régimen estalinista había estabilizado la situación política, la demostración de que impondría sus reformas de mercado utilizando las medidas más represivas contra la clase obrera fue recibida positivamente en la comunidad empresarial china emigrada y en las principales salas de juntas corporativas de todo el mundo. La plaza de Tiananmen era como un anuncio global de inversión capitalista: en China, no se tolera ninguna oposición a la explotación y la opresión.

A partir de 1990, la inversión fluyó hacia China a niveles exponenciales. En 1994 ingresaron al país más inversiones que en toda la década de 1979 a 1989.

El ejemplo más literal de las lágrimas de cocodrilo derramadas por las víctimas de Tiananmen provino del entonces primer ministro australiano Bob Hawke. Se puso a llorar en la televisión nacional en 1989 en las escenas en Beijing. Su salida de la política, varios años después, lo vio emerger como un consultor líder para inversiones corporativas en China, explotando completamente sus lazos personales íntimos con los principales funcionarios estalinistas.

Con la clase trabajadora sometida y una generación de líderes jóvenes asesinados, encarcelados o en el exilio, el régimen ha podido acelerar la restauración del mercado capitalista, relativamente libre de la oposición política de masas. En la década de 1990 se inició la consolidación de los procesos iniciados en 1979. La mayor parte de las empresas estatales se reestructuraron como empresas privadas o se cerraron a fines del próximo año. Los procesos en curso pronto verán que la mayor parte de la actividad económica está abierta a la competencia y la propiedad extranjeras. El Congreso Nacional del Pueblo de 1999 elevó la propiedad privada a un estatus equivalente con la industria estatal. Fue el último acto constitucional de restaurar la primacía de las relaciones sociales capitalistas y poner fin a la ficción de que China es una forma de sociedad comunista.

Un nuevo resurgimiento de la clase obrera china contra la nueva burguesía es, sin embargo, inevitable y existen numerosos indicadores sociales de que se están gestando. En esta lucha, los trabajadores tendrán que enfrentar el mismo problema político esencial que surgió en 1989: la necesidad de una perspectiva política independiente de la de los demócratas pequeñoburgueses. El coraje y la determinación no son suficientes. Se debe construir un partido socialista revolucionario en la clase obrera china. Su base se encuentra en el patrimonio de León Trotsky y el Comité Internacional de la Cuarta Internacional.

Notas:

[1] La inolvidable primavera de Beijing, Liu Binyan y Xu Gang, describiendo los eventos en la intersección de Xidan, a 2 km al oeste de la Plaza de Tiananmen, pp. 59–60

[2] Diario de Beijing, por Lu Yuan, p. dieciséis

[3] Informe de Amnistía Internacional, 30 de agosto de 1989.

[4] La era Deng Xiaoping: una investigación sobre el destino del socialismo chino 1978–19 94, por Maurice Meisner, p. 315

[5] Chen Village: la historia reciente de una comunidad campesina en la China de Mao, Anita Chan, Richard Madsen y Jonathon Unger, citada en The Deng Xiaoping Era p. 316

[6] Crisis de China, Liu Binyan, p. 79

[7] La era Deng Xiaoping: una investigación sobre el destino del socialismo chino 1978–19 94, por Maurice Meisner, p. 446

[8] Citado en Trabajadores en las protestas de Tiananmen: La política de la Federación Autónoma de Trabajadores de Beijing, por Andrew G. Walder y Gong Xiaoxia, publicado por primera vez en el Australian Journal of Chinese Affairs, No 29, enero de 1993.

[9] “¡Victoria a la Revolución Política en China!” Declaración del Comité Internacional de la Cuarta Internacional, publicada en la revista Fourth International, Vol. 16, 1-22, junio de 1989, pág. 8