Joe Biden: una cara familiar, un historial profundamente reaccionario

por Patrick Martin
25 septiembre 2019

El ex vicepresidente Joe Biden ha sido una figura destacada en la política capitalista estadounidense durante casi 50 años. Fue elegido por primera vez al Senado de los Estados Unidos en 1972 por el estado de Delaware y pasó 36 años en el cargo antes de sus ocho años como vicepresidente en la administración de Obama.

Si bien Biden hoy busca enfatizar su asociación con Obama para darle un brillo liberal a su carrera política y ganarse el favor de los votantes afroamericanos, la verdad es que Obama seleccionó a Biden como su compañero de fórmula para demostrar a la clase dominante de los Estados Unidos, al elegir veterano servidor de las grandes empresas, que si fuera elegido, llevaría a cabo una política interna pro corporativista y una política exterior que respaldara firmemente los intereses globales del imperialismo estadounidense.

Obama pronunció una retórica sobre la "esperanza y el cambio" para atraer a los millones que odiaban al presidente George W. Bush y los republicanos, pero seleccionó como su candidato a la figura más derechista entre los que buscaron la nominación presidencial demócrata en 2008. Marcó la pauta para una administración que rescató a Wall Street a expensas de la clase trabajadora, agregó guerras en Libia y Siria a las que heredó y continuó en Irak y Afganistán, y promulgó políticas internas como Obamacare, cuyo objetivo era fortalecer a las empresas estadounidenses, no mejorar las condiciones de vida de los trabajadores. Antes de anunciar su campaña presidencial de 2020, Biden creó controversia con sus elogios gratuitos para los demócratas segregacionistas ultra reaccionarios en el Senado como James Eastland y Herman Talmadge, citando su disposición a trabajar con él de manera colegiada a pesar de las supuestas diferencias políticas. Esto no fue simplemente una "pifia", como afirmaron los medios, sino que reveló algo del papel político a largo plazo de Biden, tanto en el Senado como en la administración de Obama.

Joseph Biden (Crédito: C-Span)

Siempre ha sido un político mercantilista demócrata, capaz y dispuesto a trabajar con las fuerzas más reaccionarias en ambos partidos capitalistas cuando sirvió a los intereses de las empresas estadounidenses. Biden nunca tuvo miedo de ensuciarse las manos y, en el proceso, se cubrió con la suciedad y la inmundicia de la política capitalista estadounidense.

Esta es la razón por la cual el esfuerzo actual para empaquetar y vender a Biden como la encarnación de los estadounidenses que vienen de dificultades y luchan, como el "Joe de la clase media", suena tan vacío. Llegó al Senado por primera vez en 1973 a los 29 años y pasó una vida política en los círculos de poder e influencia en Washington.

Cabe señalar, especialmente para los lectores fuera de los Estados Unidos, que el estado natal de Biden, Delaware, tiene una reputación infame como la sede de elección de las corporaciones gigantes que buscan evadir impuestos, regulaciones y escrutinios de todo tipo.

El pequeño estado tiene solo 975,000 personas, ubicándose en el puesto 44 de los 50 estados. Sin embargo, "más de 1,000,000 de entidades comerciales han hecho de Delaware su hogar legal", según el sitio web de la División de Corporaciones del estado. "Más del 50 por ciento de todas las empresas que cotizan en bolsa en los Estados Unidos, incluido el 64 por ciento de las Fortune 500, han elegido Delaware como su hogar legal".

Delaware es las Islas Caimán o Hong Kong de EUA, al amparo de la evasión de impuestos corporativos y la criminalidad de todo tipo, y cada político capitalista de ese estado, demócrata y republicano por igual, mantiene esa distinción. Fue este ambiente particularmente nocivo lo que produjo al joven senador Joe Biden.

Tomó varios años de engatusamiento, pero en 1977 Biden finalmente obtuviera un codiciado asiento en el Comité Judicial del Senado, en ese entonces bajo la presidencia de James Eastland. En 1981, cuando los republicanos obtuvieron la mayoría en el Senado, la presidencia pasó al republicano Strom Thurmond, el reaccionario antediluviano de Carolina del Sur que se había postulado a la presidencia en 1948 como candidato del Partido Democrático por los Derechos de los Estados Unidos, el segregacionista del ala ultraderecha de los demócratas, y que se pasó a los republicanos en 1964 en oposición a las concesiones de Lyndon Johnson al movimiento de derechos civiles.

Desde 1981 hasta 1997, un período de casi dos décadas, Biden fue el demócrata de mayor rango bajo Thurmond o el propio presidente después de que los demócratas recuperaron el control en 1987-1995. Thurmond y Biden colaboraron estrechamente para aprobar a los nominados a la Corte Suprema como Antonin Scalia, Anthony Kennedy y Clarence Thomas, y aprobar numerosas leyes que dieron como resultado períodos de prisión más largos para millones de personas.

A Biden le gusta descartar esta legislación como historia antigua, buscando evitar cualquier escrutinio cercano de lo que realmente hizo. Pero el registro demuestra su papel como el principal defensor dentro del Partido Demócrata de las formas más brutales de represión estatal, incluida, entre otras cosas, la pena capital. Las leyes incluyeron:

* La Ley Integral de Control de Delitos de 1984, que estableció sentencias mínimas obligatorias por delitos de drogas, aumentó las penas por el cultivo y uso de marihuana, y restableció la pena de muerte federal.

* La Ley contra el Abuso de Drogas de 1986, que contenía la notoria disposición 100-1 que penaliza la posesión de crack de cocaína sobre cocaína en polvo en esa proporción (una sentencia mínima de cinco años por 5 gramos de crack o 500 gramos de polvo).

* La Ley contra el abuso de drogas de 1988, que endureció aún más las penas por abuso de drogas, proporcionó $6.5 mil millones para la "guerra contra las drogas" y fortaleció la pena de muerte federal.

* La Ley de Control de Delitos Violentos y Aplicación de la Ley de 1994, que creó 60 nuevos delitos federales de pena de muerte, despojó a los reclusos federales del derecho a obtener subsidios educativos Pell, apartó dinero para 100,000 nuevos policías y afianzó aún más un "tres ataques" regla en la sentencia.

El impacto combinado de esta legislación fue bárbaro y racialmente discriminatorio. Un informe de la Comisión de Sentencias de los Estados Unidos encontró que en 1992 el 91.4 por ciento de los delincuentes federales de cocaína crack eran afroamericanos, a pesar de que la mayoría de los usuarios de crack eran blancos. Y Biden fue un ferviente defensor de estas leyes, y se jactó en un discurso en el Senado: "Hacemos todo menos ahorcar a las personas por caminar en este proyecto de ley".

Biden no fue un caso atípico con respecto al apoyo del Partido Demócrata a estas medidas punitivas. Casi todas estas leyes tuvieron un apoyo abrumador bipartidista. El proyecto de ley de 1986, por ejemplo, pasó a la Cámara por 392-16 y al Senado por 97-2. La mayoría de la Bancada Negra del Congreso y, más tarde, la Bancada Progresiva del Congreso apoyaron estas leyes.

En 1993, Biden se jactó en un discurso en el piso del Senado: "Cada proyecto de ley sobre delitos mayores desde 1976 que salió de este Congreso, cada proyecto de ley sobre delitos menores, ha tenido el nombre del senador demócrata del estado de Delaware: Joe Biden". En 1994, cuando el presidente Bill Clinton firmó la Ley de Control de Delitos Violentos y Aplicación de la Ley en el césped de la Casa Blanca, Biden se sentó directamente detrás de él, compartiendo el centro de atención.

Este período incluyó la primera carrera de Biden para la presidencia, en 1987-88, que colapsó poco después de que surgieran los cargos de plagio basados en el levantamiento de pasajes enteros de discursos del líder del Partido Laborista británico Neil Kinnock para su propia campaña.

Después de 1997, el enfoque de Biden pasó de arrojar a los pobres a la cárcel a bombardear y aniquilar a personas en países afectados por el imperialismo estadounidense. Durante mucho tiempo había sido miembro del Comité de Relaciones Exteriores del Senado, una posición aún más influyente del Comité Judicial, y cuando surgió la oportunidad de convertirse en el demócrata de mayor rango del panel, con el retiro de Claiborne Pell de Rhode Island, la tomó.

Como tal, Biden fue uno de los principales defensores de la intervención de Estados Unidos en la ex Yugoslavia, un papel que describe en su autobiografía de campaña de 2007 como su logro más orgulloso en política exterior. Abogó por un ataque directo de Estados Unidos contra Serbia durante la crisis de Kosovo de 1999, uniéndose a un senador republicano de ideas afines para presentar la Resolución McCain-Biden Kosovo que autoriza a Clinton a usar "toda la fuerza necesaria" contra Serbia.

Biden fue presidente del comité desde 2001 hasta 2003, y luego desde 2007 hasta su ingreso en la administración Obama. Como presidente del comité, desempeñó un papel crítico al autorizar tanto la guerra en Afganistán como la guerra en Irak. El panel del Senado aprobó la Autorización para el Uso de la Fuerza Militar en 2001, después de los ataques del 11 de septiembre, que se convirtieron en la base de la invasión y ocupación de Afganistán por los Estados Unidos y toda la posterior "guerra contra el terror". En 2002, el mismo organismo aprobó otra autorización para el uso de la fuerza militar contra el régimen iraquí de Saddam Hussein. Biden votó por ambos y ayudó a guiarlos a través del Congreso.

Como candidato a la presidencia en 2008, Biden fue destituido en gran medida debido a su historial a favor de la guerra, ya que los jóvenes en particular acudieron a la candidatura de Barack Obama, quien se postuló como un oponente de la Guerra de Irak desde hace mucho tiempo. Si bien hoy Biden afirma haberse opuesto a la guerra, eso no es lo que muestra el registro. En julio de 2003, mucho después de la invasión y ocupación de Irak y la declaración de "misión cumplida" del presidente Bush, Biden pronunció un discurso en el que declaró que "volvería a votar de esa manera" sobre la resolución de la guerra.

Lamentó el fracaso de la administración Bush en vender la guerra efectivamente al pueblo estadounidense. En un discurso a los Brookings Institución en junio de 2005, declaró: "Quiero ver al presidente de Estados Unidos tenga éxito en Irak ... Su éxito es el éxito de Estados Unidos, y su fracaso es el fracaso de Estados Unidos".

Biden luego se asoció con propuestas para dividir Irak en tres estados separados basados en la religión y el origen étnico: un norte kurdo, un sur chiíta y centro sunita. Tal arreglo implicaría las transferencias forzadas de población por millones, un esfuerzo para "limpieza étnica" empequeñeciendo a Yugoslavia y rivalizando con la partición de 1947 de la India.

Otro aspecto del largo y reaccionario historial de Biden ha sido planteado en la campaña 2020.

Fue uno de los demócratas más fervientes, partidarios de la reaccionaria legislación de 2005 que reforma leyes de bancarrota al consumidor, lo que hace que sea mucho más difícil para la clase trabajadora y familias de clase media escapar de la carga de la deuda exacerbada por los corruptos y tácticas de marketing engañosas empleadas por empresas como MBNA, el

mayor emisor de tarjetas de crédito de EUA. MBNA tenía entonces su sede en Delaware y empleó al hijo del senador Hunter como vicepresidente ejecutivo. (MBNA ha sido adquirido por Bank of America).

Uno de los principales rivales de Biden, la senadora Elizabeth Warren, repetidamente lo criticó por esta legislación, a la que se opuso en ese momento como experto en derecho federal de quiebras, argumentando que favorecía indebidamente el crédito emisores de tarjetas y otros acreedores a expensas de los prestatarios.

Es un hecho notable, dado este historial de derecha, que Biden haya elegido envolverse en el manto de la administración de Obama —la administración más de derecha en la historia de los Estados Unidos hasta ese momento— para llamar la atención lejos de su carrera anterior. Como dijo en un debate reciente en Houston, "Estoy con Barack Obama los ocho años, bueno, malo e indiferente".

Este no es el lugar para revisar en detalle el registro de los años de Obama, 2009-2017, por lo que Biden tiene la responsabilidad compartida. No hay registro de cualquier oposición de su parte al rescate de Wall Street, la reducción forzada de los salarios para los trabajadores automotores, las políticas de austeridad aplicadas conjuntamente con los republicanos en el Congreso (con Biden como interlocutor principal), o la política exterior de asesinatos de drones y militarismo.

Un incidente es característico del papel de Biden como representante del consenso de la política exterior de Washington. Durante la revolución egipcia de 2011, salió en defensa del dictador de toda la vida Hosni Mubarak, declarando, "Mubarak ha sido un aliado nuestro en varias cosas. Y ha sido muy responsable en relación con los intereses geopolíticos en la región, los esfuerzos de paz en Medio Oriente; las acciones que Egipto ha tomado en relación a la normalización de la relación con Israel ... yo no se referiría a él como un dictador".

En los años transcurridos desde que dejó el cargo, Biden ha cobrado algo de entusiasmo, convertirse en un multimillonario en el proceso. Después de 36 años como uno de los miembros más pobres del Senado de EUA, Biden recaudó más de $15 millones en solo dos años, incluyendo compromisos de seis cifras para hablar, como la Hillary Clinton, tarifas de publicación de libros y conciertos de seis cifras como profesor de la Universidad de Pensilvania.

Tiene los lazos más cercanos a las grandes empresas y ha recaudado mucho más dinero de intereses financieros que cualquier otro candidato para la nominación presidencial demócrata. En una velada de recaudación de fondos en Manhattan, señaló que desde la década de 1980 el valor de las exenciones de impuestos para los ricos había aumentado de $800 mil millones bajo el republicano Ronald Reagan a $1.6 billones, efectivamente duplicándose.

"Podría quitarle unos $400 [mil millones] y eso no cambiaría su nivel de vida un poquito, ni siquiera un ápice", le dijo a los donantes. "Quiero decir, es posible que no queramos demonizar a nadie que haya hecho dinero", continuó. "Podemos estar en desacuerdo en los márgenes, pero la verdad del asunto es que todo está dentro de nuestra timonera y nadie tiene que ser castigado, el nivel de vida de nadie cambiará, nada cambiaría fundamentalmente".

Biden les decía a sus acaudalados patrocinadores que tal sacrificio sería políticamente útil. “Cuando tenemos una desigualdad de ingresos tan grande como la que tenemos en los Estados Unidos hoy, elabora y fermenta la discordia política y revolución básica", advirtió.

Más tarde, en una aparición en Nevada, Biden se burló de la posibilidad de que los votantes más jóvenes buscaban "un cambio radical y revolucionario". Respondió a esa sugerencia declarando: "Están buscando a alguien quién, de hecho, puede articular lo que cree y quién está en la corriente principal", dijo. "No son todos —y esto no es un golpe a Bernie, mi palabra— pero esta no es una generación de socialistas”.

Después del colapso de su campaña de 2008, Biden fue elegido por Obama como su compañero de fórmula. En ese momento, este escritor describió la elección de Biden en los siguientes términos:

La selección del senador Joseph Biden como candidato a la vicepresidencia del Partido Demócrata subraya el carácter fraudulento de la campaña primaria demócrata y el carácter antidemocrático de todo el sistema electoral bipartidista.

El candidato presidencial demócrata Barack Obama, el supuesto protagonista del "cambio", ha elegido como su candidato a candidato de la clase gobernante de Washington, un senador estadounidense de seis períodos que es un defensor comprobado del imperialismo estadounidense y los intereses de las grandes empresas ...

Obama ha seleccionado a Biden para asegurar que, sea cual sea la retórica populista que pueda emplearse con fines electorales en la campaña de otoño, la riqueza y los privilegios de la élite gobernante y los objetivos geoestratégicos del imperialismo estadounidense serán las preocupaciones de una administración demócrata.

Once años después, no hay absolutamente ninguna razón para alterar esa evaluación.

El autor también recomienda:

Obama selecciona a Biden para tranquilizar a la élite gobernante de EE. UU. [25 de agosto de 2008]

(Artículo publicado originalmente en inglés el 23 de septiembre de 2019]