Huelga de 24,000 maestros y personal de las Escuelas Públicas de Chicago

por Kristina Betinis
18 octubre 2019

Unos 24,000 maestros y personal escolar de Chicago están en huelga el jueves por clases más pequeñas y más enfermeras, bibliotecarios, trabajadores sociales y otro personal de apoyo, junto con un mayor gasto para mejorar las condiciones en todas las escuelas. Después de muchas décadas de ataques del Partido Demócrata contra la educación pública, la crisis en el tercer distrito escolar más grande del país ha llegado a un punto crítico.

La huelga de hoy es la segunda desde el otoño de 2012 y forma parte de una ola mundial de luchas de docentes en los últimos dos años. Desde principios de año, casi un cuarto de millón de educadores se ha manifestado en Los Ángeles, Oakland y Denver, y han participado en huelgas en todo el estado en West Virginia, Arizona, las Carolinas, Kentucky y otros estados. En Croacia, 70,000 maestros están en huelga por bajos salarios y condiciones de explotación, y los trabajadores universitarios pueden unirse a ellos. En Jordania, 100,000 maestros concluyeron recientemente una huelga de un mes por salarios bajos y el martes, los maestros argelinos se retiraron.

Huelga de maestros de Chicago

Los maestros de las Escuelas Públicas de Chicago (CPS, siglas en inglés) expresaron su determinación de contrarrestar el ataque de décadas contra la educación pública y las condiciones de vida y trabajo de los maestros en una votación de huelga del 94 por ciento en septiembre, tres meses después de que expirara su contrato anterior.

El miércoles por la noche, la Cámara de Delegados de Chicago Teachers Union (CTU) votó para rechazar la última oferta de la ciudad y lanzar la huelga. Anticipándose a la decisión, la alcaldesa Lori Lightfoot canceló la escuela a partir del jueves y hasta que se llegue a un acuerdo tentativo.

El martes, el presidente de la CTU, Jesse Sharkey, prometió que cualquier huelga será "a corto plazo", una promesa que reafirmó en la reunión de delegados de la CTU el miércoles por la noche.

El fin de semana pasado, Sharkey anunció que el sindicato había encontrado un "camino para llegar a un acuerdo" con la junta escolar. Como parte del "camino", la CTU había acordado modificar sus demandas para la biblioteca, el trabajador social, la enfermería y otro personal de apoyo necesarios.

El 17 de octubre, los trabajadores del distrito de parques y del personal de la escuela se marcharon con los maestros, pero el Sindicato Internacional de Empleados de Servicios (SEIU) llegó a un acuerdo de último minuto con el alcalde demócrata Lightfoot para mantener a los 2,300 trabajadores del departamento de parques en el trabajo y ayudar a aislar profesores

La huelga de maestros tiene un amplio apoyo en la clase trabajadora en la ciudad y en todo el mundo. Una encuesta realizada por el Sun Times y la estación de televisión local ABC 7 encontró que el 49 por ciento de los habitantes de Chicago apoyaban la lucha de los maestros.

La lucha para defender la educación pública en sí misma es parte de una lucha más amplia de la clase trabajadora internacional para oponerse a décadas de mayor explotación, incluida la destrucción de la educación pública, la salud y los servicios sociales, que ha aumentado drásticamente la miseria social al tiempo que enriquece la aristocracia financiera. En Chicago, Los Ángeles y muchas otras áreas urbanas importantes, el ataque demócrata a la educación pública ha sido encabezado por el Partido Demócrata.

Colleen McDonough, una maestra de primer grado en Walt Disney Magnet School en Chicago con un cartel en el piquete fuera de la escuela, el viernes 1 de abril de 2016, durante una huelga de un día de maestros y simpatizantes de Chicago dirigida a detener los recortes de fondos de educación. (AP Foto/Teresa Crawford)

El miércoles por la mañana, la agencia de calificación crediticia de Wall Street, Standard & Poor’s, advirtió que cualquier aumento en el presupuesto de CPS para acomodar las demandas de los maestros podría resultar en una disminución de la calificación crediticia del distrito. Según el Chicago Tribune, Chicago ha estado pagando más de $700 millones por año para pagar deudas públicas desde 2008, aproximadamente la misma cantidad que la legislatura estatal ha dicho que proporcionaría anualmente a las CPS.

Se debe advertir a los maestros: la CTU quiere impulsar un acuerdo que sea totalmente aceptable para el establecimiento del Partido Demócrata de la ciudad y los intereses financieros que defiende.

Desde la década de 1990, Chicago ha estado en el centro de la "reforma educativa" pro corporativista, incluido el cierre de cientos de escuelas de vecindario, el despido de miles de maestros y personal, y la expansión de redes de cientos de empresas privadas pero financiadas con fondos públicos. escuelas autónomas donde los salarios y beneficios de los maestros y el personal son mucho más bajos que los de CPS.

En 2012, la CTU cerró la huelga de siete días de 26,000 educadores de CPS justo en el momento en que se estaba convirtiendo en un conflicto directo con la administración de Obama, que ha encabezado los ataques a los maestros con su programa “Race to the Top” (Carrera hasta la Cima), que recompensó a los distritos por introducir mérito salarial, levantando topes en las cartas e implementando esquemas punitivos de "responsabilidad" de los maestros basados en los resultados de las pruebas estandarizadas.

La CTU cerró la huelga de 2012, allanando el camino para el plan del entonces alcalde Rahm Emanuel de cerrar unas asombrosas 149 escuelas públicas y despedir a maestros veteranos mejor pagados. A cambio de esta traición, se permitió a la Federación Estadounidense de Maestros sindicalizar a los maestros de escuelas autónomas con salarios más bajos y ampliar su base de cuotas.

Durante meses, la CTU ha estado trabajando detrás de escena con la administración de Lightfoot para evitar una huelga y llegar a un acuerdo. Sin embargo, en octubre quedó claro que los funcionarios de la CTU no podrían cumplir los términos del contrato exigidos por la administración demócrata.

Aliados con el Partido Demócrata y casados con su programa de austeridad, la AFL-CIO y otros sindicatos están haciendo todo lo posible para evitar una lucha unificada de la clase trabajadora que desafíe el monopolio económico y político de la élite corporativa y financiera.

Un par de horas después del anuncio de que United Auto Workers había llegado a un acuerdo tentativo para terminar con la huelga de un mes por 48,000 trabajadores de GM, la Unión Internacional de Empleados de Servicio anunció un acuerdo con Lightfoot para evitar una huelga por parte del personal de parques. El contrato es una traición a los trabajadores de parques que se verán obligados a pagar fuertes aumentos por la cobertura de atención médica.

La colaboración de los sindicatos para aislar a los maestros de las luchas de otros trabajadores es una clara indicación del profundo temor en la clase dominante de que la creciente ola de huelgas entre maestros, trabajadores de GM y otras secciones de trabajadores públicos e industriales culminará en una huelga general.

Los maestros pueden y deben ganar esta batalla. Pero la lección de los últimos dos años de luchas de docentes desde West Virginia hasta Los Ángeles es que los educadores deben quitar la conducción de la lucha de las manos de los sindicatos procapitalistas y alineados con el Partido Demócrata. Esto significa crear comités de base en cada escuela y vecindario para organizar una pelea por lo que los maestros, estudiantes y padres realmente necesitan, no por lo que las corporaciones, el Partido Demócrata y los burócratas sindicales dicen que es asequible.

Es una mentira grotesca afirmar que no hay dinero para la educación pública y mejores salarios de los docentes cuando se recogen decenas de millones de dólares en recortes de impuestos en las principales corporaciones con sede en el centro de Chicago y 18 multimillonarios de Illinois, muchos de la familia Pritzker, hicieron la Lista Forbes de las personas más ricas del mundo.

La única forma de proporcionar los recursos necesarios para mejorar drásticamente las escuelas y los barrios, erradicar la pobreza y elevar el nivel material y cultural de toda la población, es mediante un ataque frontal a la riqueza y el poder de los súper ricos para redistribuir radicalmente riqueza creada por personas trabajadoras para satisfacer sus necesidades. Ese es el programa del Partido Socialista por la Igualdad.

Instamos a los maestros a suscribirse al WSWS Teacher Newsletter (Boletín de Maestros del WSWS), que hará todo lo posible para brindar a los maestros de Chicago una voz y una perspectiva para esta lucha, ayudarlos a crear comités de base y vincular su lucha con los trabajadores automáticos y otras secciones. de la clase trabajadora.

(Publicado originalmente en inglés el 17 de octubre de 2019)