Trabajadores de Spring Hill, Tennessee rechazan el acuerdo, mientras sindicato UAW intenta imponer venderle el contrato a GM

por Jerry White
23 octubre 2019

En la primera votación celebrada en una gran instalación de General Motors sobre el acuerdo de cuatro años aceptado por el sindicato United Auto Workers, los trabajadores de la planta de ensamblaje de Spring Hill, Tennessee derrotaron la venta del contrato, con el 51 por ciento del total de los trabajadores de producción votando "No".

La votación es un duro golpe para el UAW, que está llevando a cabo una rápida sucesión de "sesiones educativas" estrictamente controladas sobre el acuerdo y los votos de ratificación con la esperanza de cerrar la huelga de cinco semanas de 48,000 trabajadores de GM en los términos de la compañía antes de que los trabajadores puedan estudiar el acuerdo completo y reunir oposición.

Trabajadores en huelga de Spring Hill Assembly Plant

Después de que funcionarios sindicales locales votaran para respaldar el acuerdo la semana pasada, un portavoz de la prensa del UAW afirmó cínicamente que el UAW era una "organización democrática" cuyos miembros tomaron la decisión final sobre el acuerdo. Pero la actitud del UAW hacia la voluntad democrática de la base se exhibió el lunes por la mañana, cuando los burócratas sindicales de la Local 1853 en Spring Hill llamaron a la policía contra los trabajadores que hacen campaña por la derrota del acuerdo.

Un trabajador que grabó el incidente denunció al presidente del sindicato local Tim Stannard y al UAW como títeres de GM. “Quiero que todos lo piensen; un presidente llamando a la policía sobre sus propios electores... ¿Qué dice eso de defender sus derechos dentro de la planta? "Otro trabajador preguntó: "¿Qué hacen por nosotros? ¡Ignorar nuestras quejas! ... ¡Nos están dividiendo y conquistando llevando los empleos a otra empresa!"

Dentro de la reunión, los trabajadores temporales, los trabajadores en progreso y los trabajadores de larga duración acribillaron a los dirigentes sindicales locales y nacionales con preguntas, especialmente sobre los futuros cierres y despidos de plantas, así como el "camino" falso para que los trabajadores temporales se conviertan en trabajadores a tiempo completo. Según los términos aceptados por el UAW, solo algunos trabajadores a tiempo parcial calificarán para ser convertidas si trabajan tres "años consecutivos", sin ser despedidos por más de 30 días. En el caso probable de que sean despedidos durante ese período, el reloj de tres años comenzará nuevamente.

Stannard y otros dirigentes sindicales que defendieron el contrato fueron objeto de burla por parte de los trabajadores, mientras que los trabajadores temporales y otros que se manifestaron en contra de la venta total fueron aplaudidos. Un trabajador de Spring Hill dijo que la reunión era la continuación de un proceso en el que los trabajadores "no tienen voz", pero predijo que los trabajadores votarían por el acuerdo.

Otro trabajador de Spring Hill que habló con el Boletín de los Trabajadores Automotores del WSWS desmintió la falsa afirmación de los funcionarios del Local 1853 del UAW de que los trabajadores que hacían campaña contra el contrato a menos de 100 pies de la sala sindical habían violado la ley de Tennessee que prohíbe la campaña demasiado cerca de una casilla de votación. Stannard, dijo, “siempre ha sido algo feo con personas que no están de acuerdo con él. ¡Todos tienen derecho a saber qué hay en el contrato! He estado en un comité electoral y sé que hay reglas, ¡pero se trata de tener materiales dentro del área de votación! ¡Estaba mal!”, dijo, sobre el UAW llamando a la policía contra los trabajadores.

El acuerdo tentativo es una traición de todo por lo que los trabajadores automotrices han luchado. Sanciona el cierre de la planta de Lordstown y otras tres instalaciones, continúa con el sistema de salarios y beneficios de dos niveles y allana el camino para que GM contrate una fuerza laboral que se compone casi exclusivamente de trabajadores temporales y contratados con salarios bajos.

Debido a que el UAW anticipa una oposición profunda, ha celebrado elecciones anticipadas en algunos lugares más pequeños y en otros sitios donde los funcionarios locales sintieron que podían engañar a los trabajadores para que aceptaran el contrato. El objetivo es crear una sensación de que la aprobación del acuerdo es casi inevitable y, por lo tanto, la oposición no tiene remedio.

A partir del lunes por la noche, el UAW informó que los ingenieros en el Warren Tech Center, que fue diezmado por despidos sancionados por el UAW, y los trabajadores de transmisión en Saginaw, Michigan, habían votado por el acuerdo en un 75 por ciento, y que también había sido aprobado en el planta de transmisión en Toledo, Ohio, aunque los resultados no se han publicado.

El lunes, el UAW anunció que la votación en la planta de Lordstown, que originalmente estaba programada para el miércoles, se pospondría hasta el jueves debido a una supuesta amenaza a la sede internacional del UAW. Si bien el UAW afirmó que esto se estaba haciendo como una medida de seguridad, la policía local reconoció que no se habían hecho amenazas a nivel local.

El abandono por parte del UAW de la planta de Lordstown sin duda ha generado un gran enojo por decenas de miles de trabajadores en un área ya devastada por décadas de desindustrialización y la crisis de los opioides. En otra bofetada a los trabajadores, se informó ayer que el UAW planea retirar su demanda contra el cierre de la planta, que se presentó el año pasado alegando que el anuncio de GM violó el contrato de 2015.

Independientemente de si se hizo o no una amenaza, el resultado del aplazamiento significa que el UAW retrasará lo que considera un probable rechazo rotundo del contrato por parte de los trabajadores de Lordstown, lo que podría cambiar el impulso de la votación hacia el rechazo.

Si bien los medios corporativos han ayudado al UAW a ocultar la verdad sobre el contrato, algunos medios de comunicación han expresado su temor de que los trabajadores de base lo rechacen. CNBC escribió el lunes: “La aprobación de un acuerdo de este tipo ha sido tradicionalmente segura; sin embargo, hace cuatro años, los trabajadores de Fiat Chrysler rechazaron un contrato inicial aprobado por el liderazgo y enviaron a los negociadores a la mesa de negociaciones. Eso preocupa tanto a los ejecutivos de la compañía como a los líderes sindicales durante las negociaciones de este año”.

Después de la derrota del contrato de 2015, señaló el canal de noticias de negocios por cable, se criticó al UAW por subestimar la influencia de las redes sociales y respondió contratando a la "influyente firma de relaciones públicas BerlinRosen para ayudar al sindicato a comunicar su mensaje a los trabajadores, específicamente en lo social los medios de comunicación”. De hecho, la tarea principal de la firma de relaciones públicas de la ciudad de Nueva York fue contrarrestar la influencia del Boletín de los Trabajadores Automotores del WSWS, que surgió como un centro de oposición con trabajadores de base que circulaban sus artículos y declaraciones decenas de miles de veces.

Esta vez, dijo CNBC, el UAW ha contratado al menos a una empresa externa, SKDKnickerbocker, y durante el fin de semana comenzó su campaña en las redes sociales publicando mensajes alabando el acuerdo. "Es realmente importante", dijo a CNBC Kristin Dziczek, vicepresidenta de industria, trabajo y economía del Centro de Investigación Automotriz, alineada con las empresas. “La información errónea se propaga como un incendio forestal. Ellos van a querer estar al tanto de esas cosas".

Mientras tanto, los artículos de Detroit Free Press y el New York Times especulaban con preocupación que los trabajadores de Ford y Fiat Chrysler podrían ser los siguientes en huelga, particularmente porque las otras compañías podrían exigir concesiones aún más atroces de los trabajadores, especialmente en materia de atención médica.

Los trabajadores automotores deben contrarrestar la campaña de propaganda del UAW y estar en guardia contra los esfuerzos por repetir la experiencia de 2015 cuando los trabajadores dijeron que el UAW utilizó fraude y alteró los votos para forzar el acuerdo en Ford por una "mayoría" de 51 por ciento.

Esto significa construir la oposición mediante la formación de comités de base, independientes del UAW, para comunicar y coordinar la oposición a esta venta total. Pero la derrota del acuerdo es solo el comienzo. No se puede presionar al UAW para que recupere algo mejor. Los trabajadores deben tomar la conducción de la huelga en sus propias manos. Lo que se necesita es la expansión de la huelga a Ford, Fiat Chrysler y más allá. Los trabajadores automotores deben unirse con otros trabajadores en huelga en Mack Truck, las Escuelas Públicas de Chicago y las minas de cobre de Arizona y Texas y unificar a los trabajadores automotores estadounidenses con trabajadores en México, Canadá e internacionalmente para combatir el asalto corporativo global a la clase trabajadora.

(Artículo publicado originalmente en inglés el 22 de octubre de 2019)

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