El estudio del Sindicado de Brigadas de Bomberos expone décadas de desregulación y reducción de costos que llevaron al infierno de la Torre Grenfell: Parte 2

por Alice Summers
4 diciembre 2019

Esta es la segunda de una serie de dos partes. La primera parte fue publicada aquí. Una de las principales fortalezas de la investigación de la FBU es que documenta el papel del último gobierno laborista en diezmar las regulaciones de salud y seguridad en relación con el servicio de bomberos.

El nuevo laborismo de Tony Blair que llegó al poder en 1997 y permaneció en el gobierno hasta 2010 bajo Blair y luego Gordon Brown, se desempeñó un papel particularmente nefasto en el debilitamiento sistemático de los servicios de seguridad contra incendios y las normas de construcción. En oposición a cualquier cosa que afecte el impulso desregulador y la lujuria por las ganancias de las últimas dos décadas, Blair, Brown y sus cohortes, thatcheristas hasta los huesos, profundizaron la ofensiva. Esto incluyó hacer recortes significativos en los trabajos de los bomberos, dejando el servicio con fondos insuficientes y sin preparación.

Gordon Brown

En 2004, el gobierno laborista reemplazó la Ley de Servicios contra Incendios de 1947 por la Ley de Servicios de Incendios y Rescate de 2004. Esta legislación abolió las normas nacionales de cobertura contra incendios, permitiendo que los servicios locales establezcan objetivos de asistencia (tiempo que tarda el servicio de bomberos en alcanzar un incendio) para sus propias áreas, abolió el Consejo Asesor de las Brigadas Centrales de Bomberos (CFBAC), que había sido condenado por el ministro de bomberos laboristas Phil Hope como "engorroso, complejo e incapaz de lograr un cambio significativo".

La FBU describe la "falla legislativa significativa" planteada por la Orden de Reforma Regulatoria (Seguridad contra Incendios) de 2005. Según el sindicato, el gobierno laborista ignoró muchas advertencias de una variedad de expertos cuando introdujo la Orden, eliminando en particular el proceso de certificación de incendios, lo que les había dado a las autoridades de bomberos una influencia considerable para lograr mejores estándares de seguridad.

Las advertencias sobre el impacto de eliminar los estándares nacionales y el CFBAC, y el enfoque descentralizador del gobierno laborista, así como sobre las consecuencias de los continuos recortes de fondos centrales, fueron ignorados por los laboristas, explica la FBU.

"En general", afirma la FBU, "el nuevo gobierno laborista continuó con la agenda de desregulación iniciada por Thatcher, debilitando el régimen de seguridad contra incendios para edificios residenciales de gran altura y otras viviendas. Eliminó el CFBAC, el organismo de interés legal autorizado y lo reemplazó con el Foro de Practicantes débil e ineficaz, que fue eliminado después de las elecciones generales de 2010 ".

El informe continúa: “El gobierno tampoco proporcionó los recursos que las autoridades de bomberos necesitaban para hacer cumplir las normas de seguridad contra incendios de manera efectiva. En particular, hizo recortes significativos en los trabajos de bomberos durante todo el tiempo, reduciendo la cantidad de personal disponible para las inspecciones de seguridad contra incendios”.

La desregulación generalizada bajo Blair y Brown continuó e se intensificó a medida que el primer ministro conservador, David Cameron, llegó al poder en 2010 en coalición con los demócratas liberales. Cameron se comprometió a "matar" el "exceso de salud y seguridad... albatros alrededor del cuello de las empresas británicas". Cameron anunció un “Red Tape Challenge (Desafío de Papaleo)”, que declaró que los departamentos del gobierno deben encontrar ahorros que valgan el doble del costo de cualquier nueva normativa sobre negocios.

Un discurso del ministro de bomberos Bob Neill en junio de 2011 resumió esta agenda sociópata: "A lo largo de los años", afirmó, "las regulaciones —y las inspecciones y la burocracia que las acompañan— se han ido acumulando. Esto ha perjudicado a los negocios, imponiendo cargas reales y haciendo un daño real a nuestra economía".

Neill continuó: “Reducir el número de reglas y regulaciones es, por lo tanto, absolutamente central para la visión del Gobierno de la Coalición para Gran Bretaña, eliminando las barreras al crecimiento económico y aumentando las libertades individuales. Hemos asumido un compromiso claro de que, donde la regulación no puede justificarse, la eliminaremos”.

No contentos con simplemente destripar las normas de seguridad, los Tories [Partido Conservador] lanzaron un asalto total al servicio de bomberos, con el entonces alcalde de Londres y ahora el primer ministro Boris Johnson, cerrando 10 estaciones de bomberos en Londres y eliminando cientos de trabajos de bomberos. La estación de bomberos de Peckham, muy cerca de Lakanal House en el sur de Londres, donde murieron seis personas en un incendio en julio de 2009, fue degradada a una estación de una bomba.

La FBU señala que esto condujo a una situación en la que la Brigada de Bomberos de Londres se vio obligada a reducir el número total de personal en un 23 por ciento durante una década.

El incendio en la casa de Lakanal en 2009

El informe dedica una sección considerable a las secuelas del incendio de Lakanal House. El FBU detalla cómo el forense en la investigación sobre el incendio, que tenía muchas similitudes con los eventos en la Torre Grenfell solo ocho años después, hizo una serie de recomendaciones de seguridad contra incendios. Todos menos uno fueron ignorados por el Departamento de Comunidades y Gobierno Local (DCLG), el organismo gubernamental que supervisa la seguridad contra incendios.

La información proporcionada en el informe de la FBU sirve como un correctivo importante para la narrativa de la élite gobernante y sus voceros de los medios de comunicación de que la responsabilidad principal de las muertes en masa del incendio de la Torre Grenfell recae en la LFB. Muestra que las condiciones previas para el devastador infierno ya se habían creado hace décadas, haciendo que el trabajo de los bomberos que asistían al infierno en Grenfell fuera casi imposible.

Es correcto que la FBU señale con el dedo la desregulación y los recortes realizados por los sucesivos gobiernos conservadores y laboristas por igual, pero estas políticas no fueron producto de errores subjetivos o juicios erróneos. Son el resultado lógico de un sistema, el capitalismo, en el que todas las decisiones de producción y políticas están orientadas a la acumulación de ganancias sobre las necesidades sociales.

Los sindicatos, incluida la FBU, han jugado un papel central al permitir que se imponga esta ofensiva.

Como señaló el WSWS cuando los bomberos salieron a la huelga por un aumento salarial en 2002 —con el gobierno de Blair utilizando a los militares como una fuerza esquirol— el FBU hizo todo lo posible para cancelar la disputa. Luego, el secretario general de la FBU, Andy Gilchrist, se mantuvo leal a los laboristas. La revisión de Bain resultante vinculó cualquier aumento salarial a las medidas de "modernización" y "gestión de riesgos", acelerando aún más el proceso de desregulación. Esto continuó hasta el final del tiempo de trabajo en el cargo en 2010.

Los sindicatos continuaron vendiéndose con los tories y los demócratas liberales llegando al poder en 2010. Ese año, la FBU, al enfrentarse a una operación de rompehuelgas patrocinada por el estado, suspendió una huelga de los bomberos de Londres que enfrentaron el saqueo a menos que aceptaran nuevas listas. La traición fue tan abyecta que el Independent encabezó su cobertura, "Primero sangre a la coalición".

La primera página independiente que dice "Primera sangre a la coalición"

Si bien la FBU aboga por las autoridades y normas nacionales en materia de seguridad contra incendios, no ha logrado unir las disputas entre los servicios regionales de bomberos. Otros servicios de bomberos ya habían implementado los cambios en la lista que desencadenaron la disputa de Londres en 2010. En 1998, la FBU aisló una huelga contra los recortes de empleos en Essex, a pesar del apoyo nacional de otros bomberos y el hecho de que los servicios adyacentes enfrentaban ataques similares.

Si bien el FBU ha hecho una serie de puntos importantes sobre los años de privatizaciones y desregulación que llevaron a Grenfell, continúa cooperando y sembrando ilusiones en la Investigación de la Torre Grenfell. Este respaldo, junto con el respaldo del líder laborista Jeremy Corbyn, ha otorgado una legitimidad completamente falsa a la investigación, desarmando políticamente a los sobrevivientes, las familias de las víctimas y toda la clase trabajadora y exponiendo a los propios miembros del sindicato a la amenaza de chivos expiatorios y victimización.

El Partido Socialista por la Igualdad y el Foro del Incendio de Grenfell instan a los trabajadores y jóvenes a que pongan fin a la cooperación con la Investigación y exijan el arresto y el enjuiciamiento inmediatos de todos los delincuentes políticos y corporativos responsables, muchos de los cuales han sido expuestos en el informe de la FBU, y el fin inmediato de usar a los bomberos de chivo expiatorio.

El Foro del Incendio de Grenfell exige:

• ¡Justicia para Grenfell significa que no hay encubrimiento de una investigación!

• ¡Arrestar a los criminales políticos y corporativos responsables!

• ¡No usar a los bomberos de chivo expiatorio!

• ¡Vivienda pública de calidad es un derecho social!

• ¡Por un programa de emergencia de obras públicas multimillonarias para construir viviendas públicas de alta calidad, escuelas, hospitales y toda la infraestructura requerida en el siglo XXI!

(Publicado originalmente en inglés el 30 de noviembre de 2019)