La huelga general masiva de toda la India protesta por las políticas comunitarias y proinversores de Modi

por Deepal Jayasekera y Keith Jones
10 enero 2020

Decenas de millones de trabajadores indios, jóvenes y trabajadores rurales, se unieron ayer a una huelga general de un día en todo el país para protestar contra las políticas comunitarias y proinversores del gobierno del Partido Bharatiya Jananta (BJP).

Desde de que ganara la reelección en mayo pasado, con el apoyo masivo de las grandes empresas y los medios corporativos, el gobierno del primer ministro del BJP, Narendra Modi, ha intensificado drásticamente su ataque a la clase trabajadora. Mediante cambios en las leyes laborales del país, está promoviendo la proliferación de puestos de trabajo precarios por contrato y limitando aún más el derecho de los trabajadores a la huelga y la organización. También ha acelerado drásticamente la privatización de las empresas del sector público, avanzando con los planes de vender los ferrocarriles de la India, abrir la industria del carbón a inversores privados y privatizar Air India y Bharat Petroleum. También ha proporcionado a las grandes empresas otra bonanza al reducir la tasa de impuestos corporativos en 8 puntos porcentuales, o más de una cuarta parte.

Miembros de varios sindicatos escuchan a un dirigente durante una huelga general convocada por varios sindicatos en Ahmadabad, India, el miércoles 8 de enero de 2020 (Foto AP/Ajit Solanki)

Al mismo tiempo, con el objetivo de dividir a la clase trabajadora y movilizar su base supremacista hindú como un ariete contra la creciente oposición social, el gobierno de Modi ha tomado una serie de medidas provocativas dirigidas a la minoría musulmana del país. Estas incluyen la abolición ilegal del estatus constitucional especial, semiautónomo de Jammu y Cachemira, hasta ahora el único Estado de mayoría musulmana de la India, y, el mes pasado, promulgar una discriminatoria Ley de enmienda de ciudadanía (CAA).

La huelga de ayer fue convocada por 10 federaciones sindicales centrales y contó con el apoyo explícito de los partidos parlamentarios estalinistas, el Partido Comunista de la India (Marxista) o CPM y el Partido Comunista de la India (CPI), y el apoyo implícito del Congreso, partido de las grandes empresas, con quien los estalinistas están estrechamente alineados.

Las demandas sindicales clave, formuladas en una carta de 12 puntos, incluyen medidas para brindar trabajo a los desempleados, que ahora se estiman en 73 millones o casi el 8 por ciento de la fuerza laboral; protecciones sociales básicas para todos los trabajadores; y aumentos en las pensiones y el actual salario mínimo irrisorio. La huelga también exigió la derogación de la CAA y la eliminación del plan del gobierno para obligar a todos los 1.300 millones de residentes del país a demostrar su derecho a la ciudadanía india, un esquema transparente destinado a intimidar y hostigar a la minoría musulmana.

Los medios corporativos, las grandes empresas y el gobierno de Modi intentan minimizar el impacto de la huelga de protesta de ayer.

Sin embargo, si bien el tamaño y el alcance de la huelga variaron entre los Estados y sectores de la economía, no hay duda de que tuvo un impacto masivo en general, y que la acción de ayer atestiguó tanto la creciente militancia como el inmenso poder social de la clase trabajadora.

Según el Centro Estatal de Sindicatos Indios (CITU) liderado por los estalinistas, 35 millones de conductores de autobuses, camiones y rickshaw se unieron a la huelga. En muchos centros urbanos, incluidos los Estados de Bengala Occidental, Odisha y Bihar, en el este de la India, y en Kerala, en el suroeste, se cerró gran parte del transporte público.

Los trabajadores de la banca también se unieron a la huelga en grandes cantidades para protestar por los planes del gobierno de BJP de fusionar y privatizar muchos bancos estatales, que, al igual que el sistema financiero de la India en su conjunto, están agobiados por deudas corporativas masivas.

Muchos trabajadores del gobierno se unieron a la huelga desafiando las amenazas de represalias emitidas por el gobierno central liderado por el BJP y varios gobiernos estatales. Una orden del gobierno central declaró que los trabajadores que se unieran a la huelga se enfrentarían a "consecuencias", incluida la "deducción de salarios" y "acciones disciplinarias apropiadas".

Las noticias indican que los trabajadores industriales, incluso en el sector automotor mundialmente conectado de la India, pararon con fuerza. Outlook India informó de que los trabajadores abandonaron la planta de Honda Motorcycle y Scooter Manesar, Haryana, y numerosas plantas de autopartes en el cinturón industrial Manesar-Gurgaon, que se encuentra en las afueras de la capital de la India, Delhi. La huelga también paralizó la producción en la planta de Bajaj Auto en Chakan, Maharashtra, en los autobuses y camiones Volvo, automóviles Toyota y autopartes Bosch, y en las plantas de Vikrant Tyres en la vecina Karnataka. Cientos de miles de trabajadores de Coal India en Jharkand y en toda India, y trabajadores de plantaciones de yute en Bengala Occidental también se unieron a la huelga.

La huelga golpeó fuertemente al sector eléctrico, con una reducción de la producción de electricidad de hasta un 5 por ciento, ya que 1,5 millones de ingenieros y otros trabajadores de la energía pararon.

También hubo un gran apoyo para la huelga por parte de los Anganwadi o trabajadores de cuidado infantil rurales, extremadamente mal pagados y financiados por el Estado, la gran mayoría de los cuales son mujeres.

En algunos Estados, hubo arrestos masivos de huelguistas y simpatizantes de la huelga. En Tamil Nadu, el gobierno del Estado AIADMK, un aliado del BJP, ordenó a la policía arrestar a los manifestantes en la capital del Estado, Chennai, y en Coimbatore, un centro de fabricación textil, donde más de mil personas fueron detenidas.

En Bengala Occidental, liderada por el Congreso de Trinamool (TMC), un rival regional de derecha del BJP, hubo enfrentamientos entre las fuerzas de seguridad, los matones del TMC y los partidarios de la huelga. Después de que los partidarios de la huelga bloquearan los trenes, la ministra principal, Mamata Banerjee, hizo una diatriba, acusando al CPM y sus aliados del Frente de Izquierda de buscar "publicidad barata convocando bandhs [huelgas] y arrojando bombas a los autobuses".

Según el sitio web Newsclick, agricultores y trabajadores agrícolas se unieron a manifestaciones, bloqueos de carreteras y otras protestas en casi 480 de los 732 distritos de la India, y estudiantes de 60 universidades boicotearon clases.

La huelga de ayer tuvo lugar en medio de la ola de protestas masivas en todo el país que estalló en respuesta al paso de la discriminatoria CAA. Estas protestas, aunque encabezadas por jóvenes musulmanes, han atravesado las divisiones comunitarias, de castas y étnicas que la élite gobernante lleva mucho tiempo cultivando para poner a los trabajadores en contra los unos de los otros.

Enturbiadose por la aparición repentina, pero en realidad profundamente arraigada, de una oposición masiva, el gobierno del BJP ha respondido con una represión estatal masiva —incluyendo violencia policial letal, prohibiciones generales de protestas y cierres de Internet— y aumentando su promoción del comunalismo hindú.

A fines de diciembre, el jefe del ejército indio, Bipin Rawat, burlando los principios elementales democráticos y constitucionales, se unió al apoyo del gobierno, calificando la agitación anti-CAA como "violenta" y castigando a los estudiantes por "engañar" a la nación. Desde entonces, Modi lo ascendió a primer jefe del Estado Mayor de la Defensa de la India.

El pasado domingo por la noche, en un escándalo por el cual hasta los hindúes responsabilizaron al gobierno del BJP, miembros del ABVP, el grupo de estudiantes vinculado al BJP y su mentor ideológico fascista, el RSS, atacaron salvajemente a estudiantes en la Universidad Jawaharlal Nehru de Delhi (JNU). Más de 40 estudiantes tuvieron que ser hospitalizados, muchos de ellos con heridas graves después de ser atacados con barras de hierro, palos de hockey sobre césped y piedras.

JNU ha sido un objetivo especial del gobierno del BJP y de la derecha hindú desde al menos 2016, debido a su larga asociación con el activismo de izquierda y la política socialista.

Mientras tanto, el capital global y nacional exigen que el gobierno del BJP introduzca una nueva ola de reformas neoliberales de "gran explosión", a fin de atraer la inversión necesaria para sacar a la economía india de una desaceleración creciente.

En línea con estas demandas, el gobierno del BJP ha decidido reducir su gasto anual en los tres meses restantes del año fiscal 2019-2020 en 2 billones de rupias (US$ 27,87 mil millones) o el equivalente anual del 7 por ciento. Aun así, debido a un déficit de ingresos masivo, se espera que el déficit presupuestario aumente de un planeado 3,3 por ciento del PIB a un 3,8 por ciento.

Para ceñirse a sí mismo para enfrentar la creciente turbulencia económica y la oposición de la clase trabajadora, el gobierno de Modi se está moviendo para fortalecer aún más la alianza imprudente e incendiaria de la burguesía india con Washington. El martes, mientras Trump discutía los próximos pasos en la campaña de guerra de Estados Unidos contra Irán luego de su asesinato criminal del general de la Guardia Revolucionaria iraní Qasem Soleimani, Modi telefoneó al presidente de Estados Unidos. Según una declaración de la Casa Blanca, Modi y Trump discutieron "formas de fortalecer aún más la asociación estratégica Estados Unidos-India en 2020".

El creciente desafío de la clase trabajadora al régimen de Modi es parte de un aumento global en la lucha de clases. El año pasado se produjeron huelgas importantes y movimientos sostenidos, y en algunos casos insurreccionales, de protesta en todo el mundo, incluidos Chile, Ecuador, Haití, México, Estados Unidos, Francia, Gran Bretaña, Argelia, Sudán, Líbano y Sri Lanka.

Como en todas partes, la tarea urgente en la India es armar políticamente la creciente contraofensiva de la clase trabajadora con un programa socialista internacional y liderazgo revolucionario.

En una oposición diametral a las necesidades y aspiraciones de las decenas de millones de trabajadores y jóvenes que se unieron a la huelga de ayer, los sindicatos y los partidos estalinistas están tratando de canalizar la oposición masiva al BJP y los frutos amargos de las tres décadas del "ascenso" capitalista de la India detrás del Partido del Congreso y un desfile de partidos de derecha etnochovinistas y de casta. Para ellos, la huelga de ayer fue una maniobra destinada a pulir sus credenciales "militantes", para contener, desactivar y reprimir mejor la oposición de la clase trabajadora.

Su hostilidad hacia la lucha de clases genuina se resume en su cruel abandono de los 13 trabajadores de Maruti Suzuki encarcelados de por vida por cargos de asesinato por el "crimen" de liderar la resistencia al trabajo por contrato y un régimen de trabajo brutal, y sus súplicas para que Modi reanude las reuniones periódicas de la Conferencia tripartita de trabajo de la India.

Durante décadas, en nombre de la oposición a la supremacía hindú del BJP, el CPM, el CPI y sus respectivas afiliadas sindicales, la CITU y Sindicato de toda la India (AITUC), han apoyado a los gobiernos de derecha, la mayoría de ellos liderados por el Congreso, que implementaron políticas a favor del mercado y de relaciones cada vez más estrechas con Washington.

En una declaración distribuida ayer a los huelguistas, "Los trabajadores indios necesitan un programa socialista revolucionario para luchar contra Modi, la austeridad capitalista y la reacción comunitaria", explicaba el World Socialist Web Site:

La única estrategia viable para defender los derechos democráticos y derrotar la reacción comunitaria y fascista en la India y en todo el mundo, es una basada en la lucha de clases internacional y la movilización política independiente en una acción de la clase trabajadora contra el decrépito orden capitalista.

(Artículo publicado originalmente en inglés el 9 de enero de 2020)