El relator de la ONU, Nils Melzer, condena la tortura estadounidense de Chelsea Manning

por Oscar Grenfell
10 enero 2020

En una carta oficial al gobierno de EE. UU., el relator especial de las Naciones Unidas sobre la tortura, Nils Melzer, declaró que el encarcelamiento en curso de Chelsea Manning es una violación del derecho internacional "que cumple con todos los elementos constitutivos de la tortura u otros tratos o penas crueles, inhumanos o degradantes".

Manning ha estado encarcelada desde el 16 de mayo por negarse a dar testimonio perjurado ante un Gran Jurado contra el fundador de WikiLeaks, Julian Assange, y posiblemente otros representantes de la organización de medios.

Assange, mientras tanto, está encarcelado en la prisión de Belmarsh de máxima seguridad de Gran Bretaña en condiciones de virtual aislamiento. Melzer condenó la persecución de nueve años de Assange y descubrió el año pasado que lo había llevado a mostrar síntomas médicamente verificables de tortura psicológica. Assange enfrenta la extradición a Estados Unidos y la posibilidad de cadena perpetua, por haber publicado, en 2010 y 2011, documentos que Manning filtró exponiendo crímenes de guerra en Irak y Afganistán, conspiraciones diplomáticas mundiales y violaciones de derechos humanos en la famosa prisión militar de la Bahía de Guantánamo, Cuba.

Chelsea Manning

En su carta sobre Manning, enviada en octubre y publicada públicamente el 30 de diciembre, Melzer señaló que la valiente denunciante había sido objeto de un "llamamiento urgente" por parte de su predecesor en 2010.

En ese momento, Manning, en espera de juicio por haber filtrado documentos diplomáticos del ejército estadounidense, se encontraba recluida en condiciones brutales de confinamiento solitario en una prisión militar. Se le negó el tratamiento médico adecuado e intentó suicidarse dos veces. Manning fue finalmente condenada por cargos de espionaje y sentenciada a décadas de prisión.

Manning solo fue liberada en 2017 cuando Barack Obama, quien había encabezado su persecución, conmutó su sentencia en los últimos días de su presidencia.

Melzer señaló que Manning ha sido encarcelada desde mayo pasado, después de haber sido encontrada "en desacato a la corte" por negarse a cooperar con el Gran Jurado que ataca a WikiLeaks. Además de la privación de su libertad, Manning recibe una multa de $1,000 por cada día que es detenida. Las sanciones financieras punitivas, que ahora llegan a cientos de miles de dólares, han obligado a la denunciante a abandonar su apartamento y la han dejado en bancarrota.

Melzer escribió: "Expreso una grave preocupación por el uso denunciado de medidas coercitivas contra la Sra. Manning, particularmente dada la historia de su anterior condena y malos tratos en detención".

El funcionario de la ONU escribió que Manning estaba recluida bajo una legislación draconiana, que permite a los jueces tratar de obligar a los testigos a testificar ante un Gran Jurado.

Esto, escribió Melzer, "implica la imposición intencional de sufrimiento mental y emocional progresivamente severo con fines de coerción e intimidación por orden de las autoridades judiciales. De hecho, las víctimas de confinamiento coercitivo prolongado han demostrado síntomas postraumáticos y otras consecuencias graves y persistentes para la salud mental y física".

El funcionario de la ONU declaró: "Con base en estos elementos, concluyo que tal privación de libertad no constituye una sanción circunscrita para un delito específico, sino una medida abierta y progresivamente severa de coerción que cumple todos los elementos constitutivos de la tortura u otros actos crueles, trato o castigo inhumano o degradante".

Rechazó las afirmaciones de que tales medidas caen bajo la rúbrica de "sanciones legales", calificándolas como una violación de las obligaciones de los Estados Unidos de defender la prohibición de la tortura y el encarcelamiento injusto en virtud del derecho nacional e internacional. Melzer exigió más información sobre el encarcelamiento de Manning.

Advirtió que si la detención de Manning estaba oficialmente limitada por duración de 18 meses de un Gran Jurado, ella podría continuar detenida basado en la convocatoria de nuevos Grandes Jurados. Esto es lo que ocurrió en mayo, después de que expiró el jurado anterior, bajo el cual Manning había estado detenido desde fines de marzo.

Melzer declaró que si fuera el caso de que la detuvieran, por pura coerción, "recomiendo que la Sra. Manning sea liberada sin más demora, y que cualquier multa desproporcionada a la gravedad de cualquier delito que haya cometido sea cancelado o reembolsado ".

El gobierno de los Estados Unidos no respondió.

En una declaración en respuesta a la carta de Melzer publicada en Sparrow Media la semana pasada, Manning declaró: "Mi objeción de larga data a la práctica inmoral de arrojar a las personas a la cárcel sin cargos ni juicio, con el único propósito de obligarlos a declarar ante un secreto, panel de investigación dirigido por el gobierno, sigue siendo fuerte.

“Casi cualquier otro sistema legal en el mundo condena el confinamiento coercitivo, y hace mucho tiempo reemplazó a los grandes jurados secretos con audiencias públicas. Me emociona ver que la práctica del confinamiento coercitivo se llama por lo que es: incompatible con las normas internacionales de derechos humanos. De todos modos, incluso sabiendo que es muy probable que me quede en la cárcel por un tiempo aún más largo, nunca me echaré para atrás".

La abogada de Manning, Moira Meltzer-Cohen, acogió de manera similar la intervención del funcionario de la ONU. Ella dijo, como se señaló anteriormente, que la detención de Manning ni siquiera puede considerarse coercitiva porque la valiente denunciante ha dejado en claro que no colaborará con un Gran Jurado bajo ninguna circunstancia. Esto hace que su detención sea punitiva, en violación de incluso los estatutos draconianos que rigen la operación de los Grandes Jurados.

En un mensaje de Año Nuevo publicado en Twitter, Manning señaló el carácter extraordinario de la persecución que ha sufrido, junto con su determinación de continuar resistiendo. Señaló que en la década de 2010 a 2019, había pasado el 77.76 por ciento de su tiempo en detención, el 11.05 por ciento en confinamiento solitario. La valiente denunciante declaró desafiantemente que había gastado el "100.00% siendo fiel a mí misma sin importar qué" y "0.00% echandome para atrás".

El tratamiento brutal de Manning está relacionado con la intensidad de la campaña del gobierno de Estados Unidos contra Assange y WikiLeaks. El aparato estatal de los Estados Unidos está decidido a silenciar a la organización de medios y su fundador, como punta de lanza de un ataque más amplio contra publicaciones de izquierda, alternativas y contra la guerra.

Al mismo tiempo, la valiente filtración de Manning y su denegación a capitular ante las demandas del gobierno son vistos como un afrontamiento y una amenaza política para la élite gobernante de Estados Unidos.

A fines del año pasado, en los comentarios realizados durante una entrevista en la que aclamaba a las tropas estadounidenses acusadas de crímenes de guerra, el presidente estadounidense Donald Trump denunció a Manning por haber hecho "cosas horribles" en 2010 y condenó a Obama por haberla liberado.

En medio de preparativos para las nuevas guerras de Estados Unidos, incluso contra Irán, Rusia y China, el encarcelamiento de Manning tiene como objetivo enfriar el sentimiento masivo contra la guerra. Su objetivo es intimidar a cualquiera dentro del ejército que esté pensando en replicar las acciones de Manning y alertar a la población sobre las intrigas criminales llevadas a cabo a puertas cerradas y respaldadas por los medios de comunicación corporativos flexibles.

Esto pone de relieve el hecho de que la defensa de Manning y Assange, es un punto de lanza crucial para la lucha contra la guerra imperialista y la defensa de los derechos democráticos. En medio de una explosión del militarismo, y una vuelta por los gobiernos de todo el mundo al autoritarismo en respuesta a un recrudecimiento de la lucha de clases, es crucial que los trabajadores de todo el mundo exijan la libertad inmediata e incondicional de los dos prisioneros valientes de guerra de clases.

(Artículo publicado originalmente en inglés el 9 de enero de 2020)