El asesor legal francés de Assange, Juan Branco: "Hemos experimentado un fuerte cambio que ahora necesitamos cultivar"

por Oscar Grenfell
17 enero 2020

El WSWS se contactó con Juan Branco, una prominente figura de los medios de comunicación franceses y asesor legal de Julian Assange, después de que hizo comentarios poderosos el mes pasado condenando la vigilancia ilegal realizada contra el fundador de WikiLeaks y sus asociados, incluyendo sus abogados.

Branco tuiteó un video de sí mismo en una conversación confidencial con Assange en la embajada de Londres en Ecuador, donde el editor recibió asilo en 2012. Aparentemente, el video fue tomado por UC Global, la empresa privada española que fue contratada por el gobierno ecuatoriano para administrar la seguridad en la embajada.

Juan Branco

El fundador de UC Global, David Morales, está acusado de llevar a cabo una vasta operación de espionaje en el edificio en nombre de la Agencia Central de Inteligencia de los Estados Unidos (CIA), a partir de 2015. Esto supuestamente incluyó grabar las conversaciones privadas de Assange con abogados, incluyendo Branco, en una violación flagrante del derecho a privilegio abogado-cliente. El espionaje expone la criminalidad total del intento de extraditar a Assange de Gran Bretaña a los Estados Unidos, donde enfrenta cargos de espionaje y cadena perpetua, por haber expuesto los crímenes de guerra, las intrigas diplomáticas y las violaciones de los derechos humanos por Washington.

Branco ha sido asesor legal de Assange y WikiLeaks durante varios años. Fue el contacto de los medios con sede en París para la organización en 2015 cuando WikiLeaks expuso la vigilancia ilegal de la Agencia de Seguridad Nacional de los EE. UU. a funcionarios del gobierno francés y otros funcionarios europeos. Ha hecho representaciones en nombre de Assange ante las Naciones Unidas y las autoridades francesas.

Branco trabajó anteriormente para la Corte Penal Internacional y el Ministerio de Relaciones Exteriores francés y ha publicado comentarios en varios medios de comunicación, incluyendo Le Monde diplomatique. Respondió a una serie de preguntas del WSWS por correo electrónico a principios de esta semana.

El WSWS comenzó pidiéndole a Branco que comentara sobre la importancia del espionaje de la CIA contra Assange y sus implicaciones para el caso de extradición.

Juan Branco: Creemos que este es un elemento crucial en nuestra batalla para evitar la extradición de Julian Assange. La violación grave de los principios de un juicio justo, incluyendo el derecho a una defensa justa, se resume en este episodio.

La falta de secreto de sus intercambios con sus abogados no solo fue fruto de operaciones encubiertas: los dispositivos probablemente también se usaron para recopilar pruebas que podrían usarse en el juicio, es decir, que podrían legalizarse. En estas condiciones, en las que la base material de una acusación se basa en operaciones de espionaje ilegales que violan los derechos básicos de la defensa, nos parece extremadamente difícil argumentar que una extradición a los Estados Unidos no violaría los requisitos básicos que se aplican en estas circunstancias.

Branco con Assange en la embajada ecuatoriana

WSWS: Notó que también apareció en imágenes tomadas en secreto por UC Global. ¿Podría hablar sobre la forma en que también se violaron sus derechos legales y los de todos los visitantes de Assange?

JB: El Colegio de Abogados de París y yo vamos a presentar una queja en Francia por la violación de los derechos de defensa, los secretos profesionales y la violación de mi privacidad. Lo que estamos tratando de hacer es luchar contra la normalización de las prácticas que están devastando la privacidad no solo de nuestro cliente, sino más ampliamente a millones de ciudadanos. En nuestro caso, la situación fue particularmente intensa, con algunos de nosotros siendo objetos de operaciones de colas, operaciones fotográficas, robos, etc.

WSWS: Cuando se dirigió a una Cumbre Web en Portugal en noviembre pasado, a la que asistieron miles de personas, comentó en el escenario que Tony Blair había estado presente en el evento. Usted comentó que si bien los criminales de guerra expuestos por WikiLeaks son libres, Assange está tras las rejas. ¿Podría dar más detalles sobre este punto?

JB: Tony Blair fue responsable de una guerra que provocó cientos de miles de muertes y una ola de violencia que afectó a París, Londres y muchas ciudades de todo el mundo como consecuencia.

El hecho de que todavía sea un invitado de honor en muchas conferencias, mientras que Assange y Chelsea Manning, que revelaron los crímenes cometidos durante estas guerras, están en el mismo momento tras las rejas, es un escándalo que revela la falta, no solo de democracia, sino también de la firmeza de nuestras sociedades civiles. Es un milagro que pude subir al escenario frente a 15,000 principiantes unos minutos después de Tony Blair para recordarles a los organizadores y asistentes lo poco natural que era esta situación.

WSWS: También describió la forma en que los ataques contra Assange son parte de un asalto más amplio en medios alternativos. ¿Podría hablar sobre la forma en que este es el caso?

JB: Vivimos en una época paradójica en la que las herramientas de opresión — las redes sociales— nos permiten hacer visibles las distorsiones y manipulaciones de los medios de comunicación de la era anterior —los medios de comunicación. Está ocurriendo un cambio de poder, y en el entrelazamiento de este proceso, los monstruos están expuestos y revelan su verdadera naturaleza.

Creo que Gramsci no tenía toda la razón: los monstruos no nacen durante esos períodos, se revelan. Estas situaciones, que son extremadamente vergonzosas para todos aquellos que pretendieron luchar por los ideales y en realidad están expuestos de su corrupción y compromisos, crean intensas oleadas de violencia a través de las cuales los aparatos de poder intentan salvarse al aplastar a quien intente exponerlos.

WSWS: La persecución a Assange ha ido de la mano con un aumento de la represión estatal, incluso dirigido contra las protestas de los chalecos amarillos en Francia y otros movimientos opositores, junto con importantes represiones policiales en España. ¿Podría hablar sobre la relación entre la persecución de Assange y este giro más amplio hacia el autoritarismo?

JB: Creo que son temas separados. La situación de Cataluña no puede equipararse a la situación de Francia, y así sucesivamente: tenemos que tener mucho cuidado con el comparativismo político. De lo que sí estoy seguro es de que están ocurriendo cambios estructurales en la esfera pública que permiten fuertes expresiones de disenso y una recomposición de las estructuras políticas. La revolución tecnológica que estamos experimentando no podría ser sin consecuencias. Los aparatos de poder ahora están tratando de resistir los cambios inevitables que se requieren.

El estado, por su naturaleza, es el último en adaptarse, mientras que los ciudadanos y los intereses privados se embarcan en una carrera de velocidad. Los ciudadanos tienen a su masa y genios como Julian Assange a su lado —los intereses privados tienen su poder económico, cinismo y capacidad de corromper los suyos. El Estado se convierte cada vez más en el espectador de esta lucha y en el vehículo para que ambas fuerzas interactúen. Hasta que una ofensiva reconfigura la escena y da comienzo a una nueva era.

WSWS: Durante el último mes, ha habido un aumento en el apoyo a Assange, reflejado en cartas abiertas que se oponen a su persecución por parte de cientos de abogados, médicos y periodistas. ¿Has notado un creciente apoyo para el fundador de WikiLeaks, y qué crees que lo explica?

JB: Creo que la situación es extremadamente favorable. Ha sido extremadamente complicado trabajar con Julian y WikiLeaks a veces. La extraordinaria presión ejercida sobre todos sus colaboradores y abogados ha sido enorme y, a menudo, ha creado un sentimiento de aislamiento y duda.

Pero en los últimos meses, especialmente gracias a movimientos como los chalecos amarillos, hemos experimentado un fuerte cambio que ahora necesitamos cultivar. Crea una gran responsabilidad. Mucha gente está poniendo su fe y confianza en nuestras manos. Ahora debemos luchar tan duro como podamos para cumplir con esa expectativa y ayudar a Julian Assange a ser liberado y WikiLeaks continúe haciendo su trabajo.

(Publicado originalmente en inglés el 16 de enero de 2020)