Dos años y medio después del incendio de Grenfell: Decenas de miles de hogares británicos viven en edificios con revestimientos inflamables

por Charles Hixson
27 enero 2020

Con la publicación del Informe de la Fase 1 sobre la Investigación de la Torre Grenfell en octubre pasado, el presidente Sir Martin Moore-Bick aconsejó que el reemplazo de los revestimientos peligrosos e inflamables en los edificios residenciales debería "hacerse lo más rápido posible" y que "el programa de trabajo correctivo debe perseguirse lo más vigorosamente posible".

Esto no solo no ha sucedido, sino que desde el día del incendio de Grenfell en Londres hace más de dos años y medio, el gobierno conservador del Reino Unido no ha hecho casi nada para eliminar el revestimiento peligroso de los edificios principalmente residenciales que están envueltos en el material.

Spruce Court en Salford en 2017 con solo una parte de su revestimiento inflamable eliminado

Según datos del gobierno después de las pruebas, se descubrió que más de 400 bloques residenciales, tanto en el sector público como en el privado, tenían revestimientos inflamables.

Sin embargo, a partir del 16 de enero, al menos 315 edificios privados y públicos de gran altura en Inglaterra permanecen cubiertos con el mismo material compuesto de aluminio (ACM) que causó la terrible muerte de 72 personas en Grenfell. El trabajo de remediación se ha completado en solo 135 edificios, todos menos uno en los sectores público o social, para los cuales solo £400 millones han estado disponibles desde octubre de 2018.

Teniendo en cuenta la cantidad insignificante de trabajo correctivo realizado hasta el momento, entre 13,300 y 17,100 hogares, que comprenden decenas de miles de personas, viven en hogares privados que aún no están protegido.

En mayo pasado, el gobierno Tory anunció un Fondo de remodelación del sector privado de 200 millones de libras esterlinas destinado a manejar todos los edificios en riesgo, pero al 30 de noviembre solo se habían aprobado dos solicitudes, y se recibieron solicitudes completas para otros 29. La fecha límite de solicitudes llegó y se fue el 31 de diciembre.

Thorn Court en Salford en 2017 con revestimiento inflamable eliminado solo parcialmente

Solo un solo edificio de un total de 184 "con sistemas de revestimiento de ACM que probablemente no cumplan con las normas de construcción" ha recibido los costos de financiación completos.

Al ritmo actual, la remediación de los bloques del sector público cubiertos en ACM tomaría hasta octubre de 2022 para finalizar, y los bloques privados hasta octubre de 2033.

Cabe señalar que la identificación de 400 bloques que necesitan trabajo de recuperación oculta una crisis mucho peor, con muchos miles de residentes más afectados y sus vidas en peligro constante.

El viernes, BBC News informó que todos los 11,000 bloques de torres en el Reino Unido están siendo evaluados si tienan el revestimiento de tipo ACM, pero que el gobierno no ha publicado cifras sobre ahora, muchos bloques están revestidos con paneles de laminado de alta presión (HPL). Los paneles de HPL también representan un grave riesgo de incendio, y todos los edificios con él, según los expertos en incendios, deberían quitar los paneles.

Se estima que HPL cubre unos 440 bloques, docenas de ellos ocupados por estudiantes, que albergan a unas 26,000 personas.

La BBC contactó a 209 autoridades locales bajo la legislación de Libertad de Información. De las respuestas, encontró que uno de cada tres bloques residenciales de gran altura tenía algún tipo de revestimiento. Noventa y nueve bloques de torre estaban revestidos de HPL.

La BBC informó que al considerar todos los edificios "la cifra final será mucho mayor". Se comunicaron con los Fideicomisos del Servicio Nacional de Salud y descubrieron que 75 edificios de hospitales tienen revestimiento de ACM y 50 tienen HPL. Varios consejos se negaron a entregar datos. El distrito de Tower Hamlets, del Partido Laborista en Londres, que tiene 700 bloques de torres dentro de su jurisdicción, respondió que era "demasiado pronto para saber" cuántos bloques se vieron afectados. El consejo municipal de Enfield London, también dirigido por los laboristas, dijo cínicamente que revelar la información constituiría un "peligro para la salud mental" de los residentes.

Mientras que los Tory Partido Conservador) han prohibido el uso futuro de ACM y prometieron su eliminación en los bloques identificados, prácticamente han ignorado otros materiales inflamables y riesgos de seguridad, y las complicaciones derivadas de las aplicaciones del sector privado.

El gobierno considera que el HPL es menos riesgoso que el ACM, pero lo clasificó para su eliminación solo en los casos en que no está emparejado con aislamiento resistente al fuego. En octubre pasado, los expertos dijeron que todo HPL debería eliminarse porque la prueba de fuego BS8414 para revestimiento externo no refleja las condiciones del mundo real.

Pronto se demostró que estaban en lo correcto cuando un edificio revestido de HPL conocido como "The Cube", que alberga a más de 200 estudiantes de la Universidad de Bolton, se incendió en noviembre. A pesar de tener un revestimiento de HPL que debería ser despojado, el edificio no estaba en la lista para su reparación porque estaba a 14 cm del umbral arbitrario de 18 metros (seis pisos) utilizado por el gobierno para definir estructuras de gran altura.

Un portavoz de Rockwool, un fabricante de aislamientos advirtió: “Este incendio ha subrayado que el umbral de 18 metros no es lo suficientemente bueno, y que todos los tipos de aislamientos y revestimientos combustibles pueden representar un riesgo para la seguridad pública, no solo los revestimientos ACM”.

El secretario general de la Unión de Brigadas de Bomberos, Matt Wrack, señaló que los requisitos de altura de 18 metros se basaban en escaleras de escape con ruedas que no se habían utilizado ampliamente desde fines de la década de 1980, y que las restricciones deberían restablecerse a 11 metros, accesibles por los métodos actuales.

Los residentes de edificios privados de gran altura en Inglaterra encuentran que hacer un trabajo de recuperación es extremadamente difícil. En los edificios de Leeds Dock, cientos de propietarios se enfrentan a "facturas que cambian la vida" después de exigirles que paguen todos los remedios necesarios. Las cartas del mes pasado del Servicio de Bomberos y Rescate de West Yorkshire (WYFRS) y/o de los arrendatarios principales o propietarios de edificios afirmaron que los residentes enfrentan responsabilidad legal.

Al describir la situación como una "pesadilla", los habitantes de gran altura le dijeron a South Leeds Life que "se sienten atrapados, a punta de pistola, a costos que no podemos controlar". Más de 600 hogares locales de más de 1,000 personas están afectados en Leeds, pero no existe una estimación creíble de cuántos de los 17,000 hogares a nivel nacional enfrentan estas demandas. WYFRS ha desalojado por la fuerza a inquilinos que no están dispuestos a cooperar con esta extorsión.

El residente de Leeds Dock, Daniel Marquina, le dijo a South Leeds Life: “La mayoría de nosotros somos compradores por primera vez, vivimos aquí y ponemos todos nuestros ahorros en la hipoteca, pero ahora enfrentamos estos costos muy altos y es muy preocupante. No entiendo por qué nosotros (los arrendatarios) tenemos que pagar, en lugar del propietario del edificio. El gobierno tiene que ayudarnos”. En Croydon, los residentes de Citiscape enfrentan una factura de £ 2 millones.

Las compañías de desarrollo originales que construyeron Leeds Dock construyeron edificios por debajo de los estándares regulatorios y desde entonces se han disuelto. Algunos han afirmado que actuaron como "compañías fantasma" para evitar tales pasivos consecuentes. Y ahora que el desarrollo tiene más de 10 años, las garantías ya no se aplican.

Acceder al fondo de remediación del gobierno es inmensamente complicado. No solo excluye la reconstrucción interna necesaria, sino que requiere una encuesta para determinar los costos totales y la consulta con todos los arrendatarios, algunos de los cuales viven en el extranjero o no pueden ser contactados de otro modo, para enviar un formulario de ayuda estatal. Durante este tiempo, sus casas no pueden venderse ya que no calificarían para una hipoteca.

Mientras tanto, los residentes deben lidiar con el miedo y la ansiedad de vivir en locales inseguros. En el desarrollo de Northpoint en Bromley, los inquilinos han organizado "vigilia de vigilia", patrullas de bomberos las 24 horas, para garantizar que su edificio cumpla con las inspecciones locales del servicio de bomberos. La situación ha elevado sus cargos de servicio anual de £2,000 a £7,000, y se espera que los costos totales de remediación sumen un total de £70,000 por cada piso, o se enfrentan a una infracción de arrendamiento.

Además, a menudo se necesitan nuevos sistemas de alarma y puertas contra incendios, y los ministros del gobierno han calificado los rociadores, que son un requisito para los edificios de gran altura, como "no esenciales" para su actualización.

Los constantes peligros de seguridad causados por la negligencia gubernamental a largo plazo han provocado estrés y, en algunos casos, quiebra. Los desastres y las emergencias continúan.

El 13 de enero, 584 estudiantes del Kings College London, muchos de ellos estudiando medicina, recibieron un correo electrónico masivo diciéndoles que un peligro de incendio requería que se mudaran. La Universidad, que había tomado la decisión el 19 de diciembre, se negó a proporcionar más información sobre la propiedad de Champion Hill, en el sur de Londres, pero insistió en que no había peligro inminente.

Las fotografías sugieren que los bloques tienen revestimiento, y la principal estudiante graduada de psicología, Anne Kay, le dijo al Daily Mail: "No mencionaron oficialmente el revestimiento, pero básicamente recibimos un correo electrónico ayer explicando que temen que haya riesgos de incendio. Me siento angustiado".

Dos días después, en la tarde del 15 de enero, los estudiantes del edificio Lansdown Point de 16 pisos en Bournemouth tuvieron la opción de mudarse a otro alojamiento mientras su edificio sufre remodelación. El edificio alberga a unos 400 residentes, incluidos estudiantes del Colegio Internacional de la Universidad de Bournemouth.

Los inspectores que visitaron la estructura en septiembre de 2019 descubrieron una serie de "riesgos de categoría 1", además de encontrar revestimientos similares a Grenfell, que incluyen luces de emergencia defectuosas, puertas contra incendios y sistemas de alarma contra incendios y rociadores defectuosos.

La insensible indiferencia del gobierno al negarle a miles de personas el derecho a la seguridad básica ya que Grenfell ha resultado en sufrimiento y angustia de los residents. Con tres edificios adicionales descubiertos solo este mes que tienen revestimiento inseguro, los residentes tienen serias preocupaciones.

El año pasado, el Grupo de Acción de Revestimientos del Reino Unido encuestó a 200 propietarios de viviendas en 21 edificios. Totalmente 127 afirmaron que su salud mental había sido "muy afectada", 160 experimentaron estrés y 50 buscaron ayuda médica. Unas 75 personas recurrieron al alcohol y siete a las drogas, mientras que otras 17 experimentaron pensamientos suicidas.

La respuesta principal del gobierno se ha limitado a recordar a otros sus responsabilidades. Un portavoz del Ministerio de Comunidades de Vivienda y Gobierno Local describió recientemente la situación del revestimiento de ACM como "inaceptable", y agregó: "Hemos escrito a los propietarios de edificios para reiterar su responsabilidad de mantener a los residentes seguros y no dudaremos en nombrar y avergonzar a quienes no tienen un plan claro para proteger a sus residentes".

La semana pasada, en el Parlamento, el Secretario de Vivienda Robert Jenrick tuvo que admitir que los esfuerzos de seguridad contra incendios habían sido "inaceptablemente lentos" y que los problemas continuos podrían conducir a un "riesgo de una mayor pérdida de vidas". Todo lo que sucederá es que el próximo mes el gobierno comenzará a nombre a los responsables de edificios donde el trabajo no ha comenzado.

En respuesta al discurso de Jenrick, los laboristas calificaron los movimientos de "muy poco, al menos dos años demasiado tarde". Recomendaron al primer ministro Boris Johnson, quien llevó a cabo cortes masivos al servicio de bomberos y es una de las principales figuras responsables de Grenfell, tomar ¡Responabilidad personal de un grupo de trabajo para controlar los altos aumentos y requerir trabajo para comenzar!

Para más detalles, visite la página de Facebook del Grenfell Fire Forum.

(Publicado originalmente en inglés el 25 de enero de 2020)

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