El desprecio de Trump por las heridas sufridas por las tropas en Irak desencadena protestas

por Bill Van Auken
29 enero 2020

El encubrimiento y posterior desdén del presidente de Estados Unidos, Donald Trump, por las heridas sufridas por las tropas estadounidenses atrapadas en un ataque con misiles lanzado por Irán en represalia por el asesinato del general Qasem Soleimani ha provocado protestas y enojo de los grupos de veteranos y dentro de los círculos militares estadounidenses.

En su discurso inicial desde la Casa Blanca el día del ataque del 8 de enero, en el que se dispararon 11 misiles contra la base aérea de al-Asad al oeste de Bagdad y uno contra otra instalación que albergaba tropas estadounidenses cerca de la ciudad de Erbil, Trump declaró: "El pueblo estadounidense debería estar extremadamente agradecido y feliz de que ningún estadounidense fuera dañado en el ataque de anoche por el régimen iraní ... No sufrimos víctimas; todos nuestros soldados están a salvo".

El presidente Donald Trump se dirige a la nación desde la Casa Blanca sobre el ataque con misiles balísticos que Irán lanzó contra las bases aéreas iraquíes que albergan tropas estadounidenses, el miércoles. (AP Photo/Evan Vucci)

El 16 de enero, se informó por primera vez que 11 soldados estadounidenses habían sido evacuados de Irak a bordo de vuelos médicos a Alemania y Kuwait para recibir tratamiento por lesiones cerebrales traumáticas (TBI) y síntomas de conmoción cerebral causados por su proximidad a las explosiones de misiles iraníes.

El viernes pasado, el Pentágono reveló que el número real de tropas que habían sufrido lesiones cerebrales traumáticas en Irak era 34, tres veces el número reportado inicialmente. Ocho de ellos habían sido transferidos al Centro Médico Militar Nacional Walter Reed a las afueras de Washington para recibir tratamiento, mientras que otros nueve estaban siendo atendidos en el Centro Médico Regional Landstuhl en Alemania. Otros diecisiete fueron devueltos al servicio en Irak.

Mientras asistía al Foro Económico Mundial en Davos, Suiza, se le preguntó a Trump sobre la contradicción entre sus declaraciones originales y la admisión del Pentágono de evacuaciones médicas, así como la aparente demora en informar las lesiones sufridas por el personal estadounidense en el ataque del 8 de enero.

"Escuché que tenían dolores de cabeza y un par de otras cosas ... y puedo informar que no es muy grave", respondió Trump. Presionado por un periodista, repitió: "No, no los considero lesiones muy graves en relación con otras lesiones que he visto ... No, no considero que sean lesiones graves, no".

Los Veteranos de Guerras Extranjeras (VFW, por sus siglas en inglés), que en el pasado Trump utilizó como telón de fondo para sus protestas derechistas al estilo de campaña, emitieron un comunicado el viernes exigiendo que el presidente de los Estados Unidos se disculpe por sus comentarios.

"Los veteranos de guerras extranjeras no pueden permanecer inactivos en este asunto", dijo William Schmitz, el comandante nacional del VFW, en un comunicado. "La lesión cerebral traumática es una lesión grave y no se puede tomar a la ligera ... El VFW espera una disculpa del presidente a nuestros hombres y mujeres de servicio por sus comentarios equivocados". Hasta ahora, no ha habido respuesta de la Casa Blanca.

Del mismo modo, Randy Reese, director ejecutivo de los Veteranos estadounidenses discapacitados de un millón de miembros, dijo: "Parece que el comandante en jefe está un poco fuera de contacto con respecto a la gravedad de esta lesión. No hay una lesión cerebral traumática leve que no tenga consecuencias ". Y Paul Rieckhoff, fundador de los Veteranos de Estados Unidos de Irak y Afganistán, tuiteó el día después de las declaraciones de Trump en la conferencia de prensa de Davos: "No se indignen por la última estupidez del presidente #Mayhem comentarios Tomé medidas para ayudar a los veterinarios que enfrentan TBI". Agregó que Trump" realmente mostró una notable ignorancia sobre lo que podría ser la lesión característica de nuestra generación".

Según el Centro de Defensa del Cerebro y Veteranos de Lesiones Cerebrales del Pentágono, más de 408,000 militares estadounidenses han sufrido lesiones cerebrales traumáticas desde 2000, por lo que es la herida más común infligida a las tropas desplegadas en las guerras en Irak y Afganistán. Si bien la mayoría se recupera de estas lesiones, pueden y han causado efectos debilitantes duraderos que conducen a la demencia, el Alzheimer, la enfermedad de Parkinson y otras afecciones neurológicas.

La actitud despectiva adoptada por Trump hacia las heridas sufridas por las tropas estadounidenses en Irak es parte de un patrón de largo plazo. En 2016, mientras se postulaba para presidente, Trump, que logró evitar ser llamado a combatir em la Guerra de Vietnam con un diagnóstico médico de espolones óseos, expresó la opinión de que los soldados "fuertes" podrían combatir sin sufrir un trastorno de estrés postraumático (TEPT). Y en una llamada de "condolencia" en 2017, le dijo despectivamente a la viuda del sargento. La David Johnson, asesinado en Níger, que "sabía para qué se inscribió", pero no podía recordar el nombre del soldado asesinado.

Todo esto solo sirve para poner al descubierto la indiferencia no solo de Trump, sino de todo el sistema de gobierno de los EE. UU., incluidas las administraciones demócratas y republicanas, hacia las vidas de los militares estadounidenses. Detrás de la retórica cínica de "apoyar a nuestras tropas", los consideran como carne de cañón prescindible. Esta indiferencia refleja su actitud hacia la clase trabajadora, tanto en los Estados Unidos, de donde provienen la mayoría de las tropas, como en Irak, Afganistán y otros países, donde millones han muerto como resultado de las guerras de agresión estadounidenses.

En el asesinato de Soleimani, uno de los líderes más importantes del gobierno iraní en una visita oficial a Irak para una reunión con el primer ministro del país, la administración Trump llevó a cabo un acto de guerra contra Irán y un crimen de guerra, punible bajo derecho internacional y estadounidense. En este acto de agresión imprudente, Trump estaba poniendo en peligro, en primera instancia, la vida de unos 80,000 soldados estadounidenses desplegados en la región del Golfo Pérsico, todos ellos dentro del alcance de los misiles balísticos iraníes.

El hecho de que 34 soldados estadounidenses sufrieran lesiones cerebrales, en lugar de cientos o cientos de muertos, se debió a que Irán advirtió sobre el próximo ataque y calibró sus ataques con misiles para evitar bajas. Si no hubiera sido así, una espiral de represalias habría provocado miles de muertes con el primer día de confrontación, mientras que inevitablemente arrastraría a toda la región a una guerra catastrófica, lo que representa la amenaza de una conflagración global.

Un artículo publicado en el New York Times el domingo, supuestamente basado en entrevistas con funcionarios iraníes, pero que probablemente provenga de la CIA, ofrece una idea de cuán cerca estuvo el mundo de un desastre. El informe del Times está dirigida a exponer el debate dentro del gobierno iraní luego del derribo de un avión de pasajeros ucraniano, matando a los 172 a bordo, sobre qué revelar al público. Sin embargo, expone cuán cerca estuvo el mundo de una guerra importante.

El artículo establece que el trágico incidente fue preparado en parte por la decisión de las autoridades iraníes de no cerrar los vuelos comerciales dentro y fuera del aeropuerto internacional de Teherán cuando se lanzaron misiles en las bases en Irak. El temor, informó el Times, era que esto "crearía un pánico masivo que la guerra con Estados Unidos era inminente", algo que la represalia iraní en gran parte simbólica fue diseñada para evitar.

Los resultados de esta decisión se vieron agravados por una alerta emitida por el comando central de defensa aérea de Irán a las unidades antiaéreas de que aviones de combate y misiles de crucero estadounidenses estaban en camino de atacar a Irán, una falsa alarma que posteriormente se retiró. Sin embargo, el comandante de la unidad de defensa antimisiles cerca del aeropuerto de Teherán recibió la alerta, pero no el aviso de falsa alarma. Tampoco pudo comunicarse con sus superiores, porque las redes de comunicaciones de Irán habían sido bloqueadas por un ciberataque estadounidense. Al percibir el avión de pasajeros ucraniano como un avión de combate estadounidense que ataca Teherán, la unidad de defensa aérea iraní disparó dos misiles que derribaron el avión de pasajeros.

La amenaza de una guerra en el Medio Oriente que se convierta en una Tercera Guerra Mundial no ha disminuido. El Pentágono prevaleció sobre Trump para que no continuara la escalada de agresión tras el asesinato de Suleimani y el contraataque iraní en gran medida inofensivo porque aún no estaba preparado para una guerra a gran escala con Irán. El ejército estadounidense ahora está haciendo los preparativos necesarios para una confrontación tan catastrófica.

(Publicado originalmente el 28 de enero de 2020)