BJP presentará presupuesto indio cuando se agrava crisis económica e ira popular

3 febrero 2020

El Gobierno del Partido Bharatiya Janata (BJP) supremacista hindú revelará el presupuesto estatal para el año fiscal 2020–21 hoy, 1 de febrero, en medio de una profunda crisis económica que ha visto caer drásticamente la tasa de crecimiento, el colapso de la inversión privada y el desempleo a un máximo de 45 años.

Agravando la situación del Gobierno, hay demandas contradictorias del capital nacional y global y una creciente oposición social.

Desde mediados de diciembre, India se ha visto convulsionada por protestas masivas contra la Ley de Enmienda de Ciudadanía o CAA, una legislación dirigida contra los musulmanes.. El 8 de enero, decenas de millones de trabajadores se unieron a una huelga general de un día para protestar por las políticas del gobierno a favor de los inversores y el mercado: recortes del gasto social, privatización, desregulación, recortes de impuestos masivos para las grandes empresas y la promoción de trabajos “flexibles” y por contrato.

El Gobierno del BJP liderado por Narendra Modi ha respondido al desmoronamiento de la economía avivando el comunalismo hindú, con el doble objetivo de movilizar el cuadro chovinista hindú del BJP como tropas de choque contra la creciente oposición social y dividiendo a la clase trabajadora.

Sin embargo, la creciente ira de la clase trabajadora por el desempleo masivo y los salarios reales estancados y en declive se está cruzando con la oposición masiva a la agenda supremacista hindú del BJP y los ataques flagrantes contra los derechos democráticos.

"El mayor temor es que si el crecimiento no se acelera, se derramará en las calles", dijo esta semana un "alto funcionario del Gobierno" no identificado. "Lo que parece desafecto en algunos campus universitarios puede extenderse aún más".

Por su parte, las grandes empresas indias están esperando el presupuesto ansiosas. La esperanza, para usar las palabras de la prensa financiera india, es revivir el "espíritu animal" de los inversores privados.

Con la tasa de crecimiento ahora en menos del 5 por ciento, su nivel más bajo desde la crisis mundial de 2000–9, y el crecimiento de la inversión en su nivel más bajo en 17 años, el capital interno está buscando el "estímulo fiscal" al Gobierno de Modi, quieren que el Gobierno aumente el gasto en transporte, energía y otros proyectos de infraestructura para "poner en marcha" la economía. Las empresas indias y extranjeras también están buscando exenciones de impuestos y otros "incentivos" para aumentar sus ingresos y ganancias decrecientes.

Sin embargo, los recursos fiscales del gobierno, insignificantes en comparación con los de las otras principales economías mundiales del mundo, se han visto erosionados por la crisis económica.

Si bien Modi y la ministra de Finanzas, Nirmala Sitharaman, insisten en que la recesión es meramente conjetural y que pronto pasará, los expertos económicos están tomando cada vez más excepciones a estos reclamos y señalando el carácter interconectado e integral de la crisis económica.

La demanda doméstica de bienes y servicios por parte de los consumidores y las empresas se ha derrumbado esencialmente. Hay múltiples razones para esto. La India rural está sumida en la pobreza y en una crisis agraria de dos décadas, ligada a la retirada del apoyo estatal y la inversión. Los ingresos de los trabajadores han sido devastados por el desempleo, los recortes salariales y la proliferación de empleos precarios mal pagados.

Las corporaciones y las compañías de bienes raíces están agobiadas por las deudas masivas en las que incurrieron para financiar el crecimiento en la última década, y muchas luchan por hacer incluso pagos de intereses por sus préstamos. Esto a su vez ha paralizado al sector financiero. Los "Activos no productivos" de los bancos, es decir, las cuotas de préstamos que permanecen impagos durante 90 días se han disparado.

En consecuencia, el crédito comercial, que actúa como la principal fuente de nuevo capital para las empresas indias, especialmente las inmobiliarias y las industrias medianas a pequeñas, se ha agotado.

En 2019, el banco central de la India, el Banco de la Reserva de la India (RBI), redujo las tasas de interés básicas en 1,35 puntos porcentuales para alentar los préstamos comerciales. Pero los bancos, atascados en deudas, se han negado a pasar los recortes de tasas de interés, privando de hambre a la economía de los fondos. Como resultado, miles de pequeñas y medianas industrias y negocios se han cerrado.

El rápido desmoronamiento de la economía de la India ha conmocionado a representantes del capital mundial como el Fondo Monetario Internacional (FMI) y el Banco Mundial. Durante mucho tiempo han promovido a India como un "punto brillante" en la economía global en crisis, a pesar del hecho de que más de 800 millones de indios subsisten con menos de $2 por día.

En contraste con los economistas nacionales y las grandes empresas, y a pesar de admitir, para usar las palabras de la economista jefe del FMI, Gita Gopinath, que las "más recientes" cifras económicas adversas indias "han sorprendido a todos", el FMI ha advertido severamente al Gobierno indio sobre no aumentar el gasto deficitario para estimular el crecimiento.

Esto se debe a que las proyecciones presupuestarias de la India para el año fiscal 2019-2020, que finaliza el 31 de marzo, están en ruinas.

Los ingresos proyectados de los impuestos sobre la renta y la venta de activos del Gobierno están en fuerte declive. Según un análisis del sitio web de noticias de negocios The Mint, los ingresos totales del Gobierno durante los primeros 8 meses del año fiscal 2019-20 ascendieron a Rs. 9,83 billones (US $138 mil millones), solo el 50,1 por ciento de las Rs 19,6 billones ($ 276 mil millones) proyectados por el Gobierno para todo el año.

La Casa de la Moneda estima que el déficit de ingresos para todo el año ascenderá a Rs. 1,2 billones ($17 mil millones) y que el déficit fiscal real alcanzará el 5,5 por ciento del PIB de la India, contra un 3,3 por ciento originalmente proyectado.

Si bien los representantes de las finanzas mundiales y las empresas nacionales no están de acuerdo sobre si elGgobierno de BJP debería recurrir al estímulo fiscal, están totalmente de acuerdo en que la crisis debe descargarse en la clase trabajadora.

El capital está decidido a poner esta crisis en "buen uso" e imponer "reformas estructurales" destinadas a aumentar la explotación de los trabajadores y la rentabilidad corporativa. Están presionando al Gobierno de Modi, la agencia más flexible y dispuesta de las grandes empresas, para que implemente una serie más de reformas de "big bang" a favor de los inversores.

Lo que exigen es que el Gobierno elimine todas las restricciones sobre los despidos y el cierre de plantas, a fin de crear una fuerza de trabajo más "flexible" y facilitar el desplazamiento de las personas para que las empresas puedan adquirir tierras con fines industriales. También están presionando para que se vendan las Unidades del Sector Público (empresas estatales) y varios otros tipos a industrias y especuladores financieros.

Hace solo un par de años, Modi estaba proclamando que la tasa de crecimiento de la India era "líder mundial". Ahora muchos economistas advierten que el país puede estar en manos de la "estanflación", es decir, la combinación de un crecimiento económico anémico o peor, con fuerte inflación. La tasa de crecimiento ha disminuido en los últimos tres años, mientras que la tasa de inflación es ahora la más alta en seis años.

La economía india está siendo maltratada por el lento crecimiento económico mundial y por las políticas proteccionistas de "EE. UU. Primero" de la Administración de Trump y la guerra comercial con China. Entre abril y diciembre, las exportaciones totales cayeron un 2 por ciento a $ 239 mil millones.

Aún más significativo, si bien un objetivo central de la política estatal de la India durante las últimas tres décadas ha sido transformar a India en un productor de mano de obra barata y, más recientemente, un centro de la cadena de producción para el capital global, las exportaciones de la India como parte del PIB se han desplomado bruscamente. Mientras que, en 2013, las exportaciones de petróleo no refinado superaron el 14 por ciento del PIB, ahora son menos del 10 por ciento.

Estas cifras hablan del fracaso de la campaña "Hecho en India" del Gobierno de Modi, cuyo objetivo es atraer a las transnacionales para que inviertan y transformen al país en un centro mundial de fabricación. Con este fin, el Gobierno ha creado varias "Zonas Económicas Especiales" (SEZ), donde las regulaciones laborales y ambientales normales no se aplican y las empresas tienen exenciones fiscales.

A pesar de que el Gobierno de Modi les "extiende la alfombra roja" a las empresas extranjeras y sus esfuerzos concertados para explotar las crecientes tensiones entre Estados Unidos y China para instar a las empresas a trasladar la producción de China a la India, la campaña "Hecho en India" ha encontrado pocos interesados. Una razón importante para esto es la pobre infraestructura pública y social, incluidos los altos niveles de analfabetismo funcional.

Los productos primarios, como las gemas y los metales preciosos, todavía representan una gran parte de las exportaciones de la India. En 2018-19, las exportaciones de bienes de alto valor de la India, como maquinaria y automóviles, totalizaron solo $66 mil millones, y representaron solo el 1,73 por ciento del total mundial de $3.8 billones en exportaciones de bienes de alto valor. La participación de la India en el total de las exportaciones mundiales de mercancías ascendió a un mero 1,67 por ciento ($ 323 mil millones) de los $19 billones.

Muchos economistas en India e internacionalmente sostienen que la situación económica de India es aún más grave de lo que sugieren las cifras del Gobierno, porque el régimen de Modi ha jugado rápido y flojo con los números. Según Arvind Subramanian, el ex principal asesor económico del Gobierno de Modi, la tasa de crecimiento de la India ha sido al menos un 2 por ciento más baja por año que la reportada por el Gobierno de Modi desde que llegó al poder en 2014. Subramanian también ha observado que los préstamos comerciales, la fuente de casi todo el capital nuevo, casi se ha secado, y en los primeros 6 meses del año fiscal actual ascendió a unas meras Rs. 1 billón ($14 mil millones).

(Artículo publicado originalmente en inglés el 1 de febrero de 2020)