Ford reorganiza su administración y se prepara para más recortes después de una disminución del 99 por ciento en las ganancias

por Marcus Day
12 febrero 2020

Ford Motor Co. reveló el viernes que estaba reorganizando a su equipo de alta gerencia, luego de su anuncio a principios de la semana pasada de una caída desastrosa en las ganancias para 2019, y redujo las expectativas de ganancias para 2020.

Ford informó el martes que había ganado solo $47 millones el año anterior, por debajo de una ganancia de $3,68 mil millones en 2018, una disminución de casi el 99 por ciento. El precio de las acciones de Ford se vio afectado en el comercio al día siguiente, cayendo un 9,5 por ciento, su mayor caída en nueve años.

El viernes, la compañía anunció que nombraría a Jim Farley para el cargo de director de operaciones, y que Joe Hinrichs, de 53 años, que había desempeñado el cargo de presidente de la unidad automotriz, se retiraba. Si bien el cambio ejecutivo tenía la intención de aplacar a los inversores, encontró una respuesta agria, con el precio de las acciones de Ford cayendo un 1 por ciento más después del anuncio del viernes.

La sede de la Ford Motor Company en Dearborn, Michigan. (Fuente: Dave Parker)

La caída de las ganancias y la reestructuración de la gestión de Ford anuncian una aceleración de sus esfuerzos de remodelación de años y los ataques correspondientes a los trabajadores en todo el mundo. La compañía, junto con General Motors, Fiat Chrysler, VW, Nissan y otros fabricantes mundiales de automóviles, está buscando que los trabajadores paguen por el estancamiento de las ventas y una recesión económica inminente, y grandes inversiones para desarrollar vehículos eléctricos y autónomos.

En sus cálculos, Ford espera confiar plenamente en la cooperación de los ejecutivos sindicales de United Auto Workers, quienes han pasado décadas facilitando los ataques de la compañía contra los trabajadores.

A pesar de los esfuerzos de años de reestructuración y reducción de costos de Ford, Wall Street y el capital financiero lo han castigado implacablemente por no implementar sus sangría de trabajos con lo que consideran la velocidad y la crueldad necesarias. El precio de las acciones de la compañía ha bajado constantemente desde mediados de 2014, a pesar de años de ganancias récord, y en septiembre pasado la agencia de calificación Moody's rebajó la calificación crediticia de Ford a la categoría de basura.

Farley, expresidente de nuevos negocios, tecnología y estrategia, ahora se posiciona como el sucesor más probable del actual director ejecutivo Jim Hackett, cuyo destino es visto cada vez más precario por los analistas de la industria. "Tal vez podrían pasar nueve meses a partir de ahora, o podrían pasar 18 meses a partir de ahora, pero anunciarán que Hackett se jubilará y Farley asumirá el cargo de director ejecutivo", dijo David Whiston, analista de automóviles de la firma de servicios financieros Morningstar, a Yahoo Finance .

Michelle Krebs, analista de Autotrader, le dijo a Detroit Free Press: "No es de extrañar después del informe trimestral de ganancias que salió que algo tenía que ceder ... El lanzamiento del nuevo Explorer fue desastroso, y Joe Hinrichs, que estaba a cargo de su fabricación, entre otras cosas, asumió la responsabilidad. Mientras tanto, Jim Farley ganó el crédito por dar la vuelta a Europa, por lo que fue recompensado y parece que está previsto que reemplace a Jim Hackett, cuando renuncie".

El cambio de rumbo de Farley en Ford Europa bajo su liderazgo de 2015 a 2017 supuso una ola de reducción de costos, incluida un programa de retiro voluntario de trabajadores asalariados y la finalización de la producción de modelos menos rentables. En declaraciones al Wall Street Journal en 2016, resumió el incesante impulso de ganancias a toda costa de la compañía y dijo: "El objetivo es muy simple. Es una rentabilidad vibrante y sostenible, que tenemos ganancias en los buenos y malos tiempos".

Los analistas de la industria también vieron a Hinrichs, que ya se ha ido, como desempeñando un papel clave en el cultivo de la relación particularmente estrecha de la compañía con el UAW. Wall Street había presionado a Hinrichs para acelerar el trabajo de la compañía y el plan de reducción de costos, aunque esto amenazara con una revuelta de los trabajadores automotores contra el UAW. Es probable que Farley sea un capataz más despiadado, pero no encontrará más resistencia del aparato sindical corporativo que Hinrichs.

Ford experimentó el peor desempeño financiero de los Tres de Detroit el año pasado —todos experimentaron caídas año tras año, con las ganancias de GM un 17 por ciento, a $6,58 mil millones, y las de Fiat Chrysler un 9 por ciento, a $4,8 mil millones. Todos participan en una carrera para reducir costos y empleos, ya que buscan compensar los efectos de la reducción de los mercados y las importantes inversiones de capital necesarias para dominar las tecnologías emergentes y los modelos comerciales.

Durante el año pasado, mientras General Motors cerraba plantas y recortaba miles de empleos por salario y por hora en los EEUU, Ford concentró la mayor parte de sus recortes de empleos fuera del país, golpeando a Europa y Brasil con despidos masivos y cierres de plantas. En Canadá, Ford recortó cientos de empleos de su planta de ensamblaje de Oakville, Ontario, con 400 despedidos la semana pasada tras el final de la producción del Flex SUV, en un disparo de advertencia dirigido a las próximas negociaciones contractuales con el sindicato Unifor de Canadá.

En el acuerdo laboral de 2019, el UAW le dio luz verde a Ford para cerrar la planta de Romeo Engine, a 42 millas al norte de Detroit, recortando 600 empleos y la eliminación de trabajadores mejor pagados a través de las llamadas adquisiciones voluntarias. La fecha límite para aceptar estos paquetes vence a fines de febrero y principios de marzo. Si Ford no puede eliminar el número de trabajadores "heredados" que quiere, impondrá despidos involuntarios.

Ford comenzó el año lanzando silenciosamente despidos en su planta de estampado en Chicago Heights y recientemente ha reducido la duración de los turnos en su planta de ensamblaje en Chicago. La compañía ha estado presionando por los despidos en la planta de Chicago y puede intentar llevarlos a cabo en marzo, según una publicación reciente en Facebook del presidente del UAW Local 551, Coby Millender.

Mucho se ha hecho en la prensa del lanzamiento fallido de la compañía del nuevo modelo de SUV Explorer en 2019 y su impacto en las ganancias en la segunda mitad del año. Ha habido numerosas noticias de que el Explorer está plagado de defectos, y se envían muchos vehículos desde Chicago Assembly, donde se producen, a Flat Rock Assembly, cerca de Detroit, para su reparación.

Un trabajador de la Asamblea de Chicago describió la implementación desorganizada y caótica de la administración de la producción para el nuevo modelo, y se culpa a los trabajadores por no poder producir un mayor volumen de los modelos más complejos. "No distribuyeron el área de trabajo correctamente", dijo. "No podemos seguir el ritmo. No creo que la gerencia haya tenido eso en cuenta. No creo que hayan planeado que necesitaban más personas".

"La línea era completamente nueva, por lo que es como si tuvieras que comenzar de nuevo, pero con vehículos más complicados, y tienes que empujar, empujar, empujar, y simplemente los estás empujando hacia abajo. Y la gerencia no quiere admitir que se equivocó".

Los trabajadores enfrentan demandas imposibles de mayor productividad, aplicadas a través de cámaras de video y otras tecnologías aprobadas por el UAW, y una nueva ronda de despidos masivos. El contrato de noticias también le permite a Ford expandir el número de trabajadores mal pagados para reemplazar a los trabajadores "heredados" mejor pagados.

Los trabajadores de la industria automotriz pueden y deben defenderse, pero es imposible hacerlo a través del UAW, que viene sirviendo desde hace mucho tiempo como brazo de las empresas. Se requieren nuevas organizaciones, comités de fábrica de base para defender los empleos, promover los intereses de los trabajadores y revertir las décadas de concesiones y retrocesos.

Instamos a los trabajadores interesados en unirse a la lucha a crear comités de base a contactarnos hoy.

(Publicado originalmente en inglés el 11 de febrero de 2020)

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