Manifestaciones en toda California en apoyo de la huelga “salvaje” de los asistentes de clases de posgrado de la Universidad de California en Santa Cruz

por Anthony del Olmo
24 febrero 2020

Los Jóvenes y Estudiantes Internacionales por la Igualdad Social o el JEIIS (en inglés, el IYSSE), el movimiento juvenil del Partido Socialista p or la Igualdad celebra una reunión en línea de emergencia este domingo 23 de febrero, a las 4 pm, hora del Pacífico, para discutir una estrategia socialista internacional para la huelga de la UC. Visita https://iysse.com/UCstrike/ para más detalles.

Los asistentes de enseñanza de posgrado (en inglés, Teaching Assistents, TAs) de la Universidad de California (UC) en Santa Cruz continuaron su huelga espontánea y no autorizada desafiando la pasividad del sindicato el viernes, con acciones solidarias que se extendieron a casi todos los otros nueve campus del sistema de UC. Cientos de estudiantes de posgrado y pregrado marcharon por todo el estado en oposición a las amenazas de la presidenta de la UC y exsecretaria de Seguridad Nacional de Obama Janet Napolitano para despedir a los TAs en huelga si no regresaban al trabajo, y contra la movilización de la policía contra los estudiantes

Doscientos estudiantes de la UCSC han estado reteniendo las calificaciones finales del otoño de 2019 desde diciembre, pidiendo un ajuste sustancial del costo de vida (en inglés, COLA) de $1,412 por mes para compensar los altos alquileres y gastos de vida. La semana pasada, la huelga se convirtió en una huelga wildcat desafiando la cláusula de no-huelga en el contrato negociado por el sindicato United Auto Workers (UAW) el año pasado. Los manifestantes plantearon demandas similares a las planteadas por los TAs de la UCSC en sus propios campus.

Las manifestaciones del viernes fueron apodadas la "Huelga del Juicio Final" en referencia a la fecha límite de las 11:59 pm establecida por Napolitano para que los TAs de la UCSC envíen calificaciones del semestre de otoño o sean despedidos. En UCSC, cerca de 1,000 estudiantes y profesores marcharon por el campus, coreando: "Estudiantes y trabajadores: ¡una huelga, una lucha!" Bloquearon las dos carreteras principales hacia la escuela, obligando efectivamente a la administración a cancelar las clases del día.

Estudiantes manifestándose en UCLA

En UC San Diego, aproximadamente 150 estudiantes marcharon a la oficina del canciller del campus para denunciar la amenaza de despidos y exigir que se implemente el sistema de COLA. Los estudiantes de posgrado de la UCSD también se comprometieron a retener las calificaciones para el trimestre actual si los estudiantes de la UCSC son despedidos. Los estudiantes protestaron en números similares en Los Angeles, Riverside, Merced y Santa Bárbara. Cientos de estudiantes en UC Berkeley marcharon y ocuparon un comedor estudiantil, donde los trabajadores estudiantiles continuaron sirviendo a los estudiantes sin cargo alguno.

La acción de huelga por parte de los estudiantes de la UC ha recibido un amplio apoyo de estudiantes y profesores en todo el país, incluyendo de la Universidad de Nueva York, la Universidad Estatal de Pensilvania, la Universidad de Chicago y otros lugares. Una cuenta de GoFundMe creada para pagar los salarios y suministros perdidos de los estudiantes en huelga ha recibido más de $95,000 de más de 1,200 donantes a partir de este escrito.

La lucha en desarrollo no es sólo contra la administración de la UC, sino también el Partido Demócrata y el sindicato United Auto Workers, que es el agente de negociación para los estudiantes graduados en UCSC. Dieciocho de los 26 miembros de la Junta de Regentes de la UC son seleccionados a mano por el gobernador de California, el demócrata Gavin Newsom, y siete son miembros de oficio, compuesto por el actual gobernador, teniente gobernador, orador de la Asamblea Estatal, superintendente de instrucción pública, el presidente y vicepresidente de las Asociaciones de Antiguos Alumnos de la UC, y el presidente de la Universidad de California.

La austeridad ha sido el modus operandi del Partido Demócrata, incluso en California. En el estado más rico de Estados Unidos, hogar de más de 150 multimillonarios y más de 150,000 personas sin hogar, la financiación de la educación no ha vuelto a los niveles que existían antes del colapso financiero de 2008.

El United Auto Workers (UAW), cuyo liderazgo superior se ve envuelto en un enorme escándalo de soborno y corrupción en la industria automotriz, y otros sindicatos en el sistema de UC han trabajado con la administración universitaria para balcanizar la fuerza laboral estudiantil, que se extiende a través de al menos 15 sindicatos diferentes. Además de esta estrategia de división y conquista, cada sindicato ha "negociado" el derecho básico de huelga de los estudiantes. El hecho de que Napolitano esté utilizando la cláusula de no-huelga en el contrato del UAW como un mazo contra los estudiantes de grado de la UCSC demuestra que los sindicatos no son organizaciones de trabajadores, sino agentes de la dirección.

Para llevar su lucha hacia adelante, los estudiantes de posgrado deben moverse ahora para formar comités de base, independientes del UAW y en oposición irreconciliable a los demócratas y republicanos, para expandir la huelga en todo el sistema de UC e incluir de la manera más amplia posible a los trabajadores y jóvenes de todo el país e internacionalmente.

Jeremy, un estudiante de pregrado en UC Berkeley, estaba en un comité de estudiantes graduados de UC Berkeley que escribió una carta a la administración de la UC Berkeley desafiando las amenazas contra los estudiantes de la UCSC y exigiendo la implementación de COLA en todo el sistema.

Jeremy

"Estamos exigiendo ninguna represalia por la huelga para tener COLA para todos", dijo. "Queremos una reunión con el Decano de estudiantes graduados y queremos asegurarnos de que todos los estudiantes estén libres de intimidación policial".

Sus demandas son "COLA para todos, para todos los que son trabajadores", dijo. "No queremos excluir a nadie, y siguiendo el ejemplo de Santa Cruz, en nuestras reuniones han asistido el personal y otros trabajadores locales.

"El UAW está en una posición que cuida solo sus propios intereses. Han dejado claro que no pueden apoyar legalmente nuestra huelga. Vamos a ir por caminos separados esencialmente.

Alec, un estudiante graduado en UC Los Angeles, dijo que los estudiantes finalmente necesitan enfrentarse al sistema de ganancias, que es la causa principal de los bajos salarios para los trabajadores estudiantiles y la alta matrícula.

"No estoy de acuerdo con la idea de que las condiciones de vida son responsabilidades individuales de los propios estudiantes. La educación se ha vuelto cada vez más corporatizada. De hecho, por lo que sé, la corporación acaba de explotar en los campus en los últimos años. Así que no creo que este sea un problema que se pueda resolver solo en UCSC o UCLA. Es mucho más grande y sistémico.

Alec

"Pero todavía hay cosas que debemos examinar en los campus individuales. Muchos de nosotros obtenemos estas tarifas para las que no sabemos: tarifas de procesamiento, tarifas de servicio. Acabo de ver una factura por una cuota de semestre. No tengo idea de lo que es eso. No tengo ninguna duda de que hay una enorme cantidad de desperdicio y fraude que necesita ser descubierto. Mira el escándalo de las admisiones a la universidad. Probablemente sea sólo la punta del témprano. No hay transparencia.

"Me preocupa que si se hacen concesiones a los estudiantes de posgrado, que se haría para pagarlo en otros lugares. Tal vez aumentarían la matrícula de los estudiantes universitarios, o tal vez aumentarían los costos de alojamiento del campus porque los estudiantes graduados obtuvieron su COLA y luego pueden permitírselo. Creo que tienes razón, la única manera de evitar esto es expandir la lucha a otros campus y también a otros trabajadores".

Alec ofreció un mensaje de apoyo a los estudiantes de la UCSC. "Queremos decir lo agradecidos que estamos por ellos. Están luchando contra una fuerza policial masiva y necesitan todo nuestro apoyo. Una cosa que deberían saber, que lo que sea que algún funcionario universitario les diga que son 'neutrales', no hay tal cosa como 'neutral'. Si están diciéndolo, sólo puede significar que están trabajando contra los estudiantes".

(Publicado originalmente en inglés el de febrero de 2020)

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