El número de individuos ultrarricos está creciendo dramáticamente a escala mundial

por Kevin Reed
7 marzo 2020

Un informe publicado el miércoles por la agencia de consultoría Knight Frank, con sede en el Reino Unido, muestra que el número de personas con valor neto de más de 30 millones de dólares creció internacionalmente en un seis por ciento en 2019 a 513.244 y se espera que se expanda en otro 27% para 2024, a 650.000 personas.

Contando con las crecientes fortunas de las personas más adineradas del mundo, Knight Frank dice que The Wealth Report 2020 “toma una mirada profunda a las oportunidades más emocionantes en inversión y estilo lujoso de vida, desde el paso hacia la sostenibilidad en propiedad y transporte a las principales ciudades del mundo, avances médicos y bolsos de diseñador".

El extraordinario año para los llamados individuos de valor neto ultra alto (UHNWI, siglas en inglés) personas con activos de 30 millones de dólares o más, es un foco del informe Knight Frank de 108 páginas. El país con el mayor número de UHNWI es Estados Unidos con un total de 240.575, lo que representa un aumento de 13.443 con que el año anterior.

En los 10 principales países del mundo de la UHNWI después de Estados Unidos se encuentran China (61.587), Alemania (23.078), Francia (18.776), Japón (17.013), Reino Unido (14.367), Italia (10.701), Canadá (9.325), Rusia (8.924) y Suiza (8.395).

Si bien el número total de individuos ultra ricos se concentra en los centros imperialistas de América del Norte (249.900) y Europa (110.846), los datos de Knight Frank muestran que las áreas del mundo con el crecimiento más rápido de UHNWI se encuentran en Asia, Africa y Australasia .

Julia Kovaljova con parte de su colección de bolsos Herm's [Foto: Knight Frank The 2020 Wealth Report]

Como dice el informe, "Asia está cerrando rápidamente la brecha sobre Europa, y nuestras cifras predicen que 2024 será el segundo centro de riqueza más grande del mundo, con un crecimiento interanual previsto del 44 por ciento. Sin embargo, incluso después de este ascenso embriagador, la cohorte UHNWI de Asia seguirá siendo sólo la mitad del tamaño de la de América del Norte, lo que se prevé que crezca un 22 por ciento en el mismo período".

Entre los países con el crecimiento proyectado más rápido de los superricos en los próximos cinco años se encuentran la India (77 por ciento), Egipto (66 por ciento), Vietnam (64 por ciento), China (58 por ciento), Indonesia (57 por ciento), Tanzania (54 por ciento), Suecia (47 por ciento), Rumania (42 por ciento) Nueva Zelandia (37 por ciento) y Malasia (35 por ciento).

Liam Bailey, el jefe global de investigación de Knight Frank, estaba desconcertado por el creciente número de superricos en el antiguo mundo colonial. "Es emocionante ver cómo la riqueza se está desarrollando en toda Asia, y con el número de ultra ricos en India, Vietnam, China y Malasia superando a muchos otros mercados en los próximos cinco años", dijo. "Será interesante ver cómo esto afecta al mercado inmobiliario global".

Según datos del Banco Mundial, el porcentaje de las poblaciones de India, Vietnam, China y Malasia que viven con menos de 5,50 dólares al día es del 87 por ciento, 29 por ciento, 27 por ciento y 2,7 por ciento, respectivamente.

Aunque el informe de Knight Frank evita la cuestión de exactamente cuánta riqueza controla la UHNWI global, así como la desigualdad de riqueza que se dispara a escala mundial, Investopia informa que los ultraricos "constituyen sólo .003 por ciento de la población total del mundo, tienen aproximadamente el 13 por ciento de la riqueza total del mundo".

Con una riqueza global total en 2019 estimada en 360,6 billones de dólares, esto significa que la riqueza total de la UHNWI es de 46,9 billones de dólares, o un promedio de 91,3 millones de dólares por UHNWI. En otras palabras, la riqueza promedio de un UHNWI es 1.289 veces la del valor neto promedio global de $70,845 (Credit Suisse, octubre de 2019).

El informe Knight Frank señala que la riqueza de los superricos ha seguido subiendo a pesar de que los entornos económicos y políticos han sido inestables. El informe dice: "Económicamente, 2019 fue externamente un año tumultuoso, con el Fondo Monetario Internacional reduciendo su pronóstico de crecimiento del PIB mundial del 3,5 por ciento en enero de 2019 a sólo el 2,9 por ciento en enero de 2020, un mínimo de diez años".

El informe explica que la UHNWI ha logrado parcialmente cambiando cateras de activos, "La mayor incertidumbre geopolítica mundial contribuyó a un aumento del valor de los activos de 'refugio seguro': el oro alcanzó un máximo de seis años en septiembre y, a finales de 2019, los precios alrededor de un 16 por ciento más alto de lo que había sido 12 meses antes.

Claramente, el crecimiento de los valores inmobiliarios y bursátiles en el último año ha desempeñado un papel importante en el aumento del número de superricos. Como dice el informe, "según nuestra Encuesta de Actitudes, en promedio el 23 por ciento de las carteras de inversión de UHNWI están compuestas por acciones [acciones de la empresa], lo que significa que su desempeño hace una gran contribución al aumento de la riqueza. La propiedad residencial también representa una gran proporción de la riqueza total de UHNWI, casi un tercio, según la Encuesta de Actitudes.

La asignación de inversiones de la UHNWI para 2019 se distribuye entre la inversión inmobiliaria (27 por ciento), la renta variable (23 por ciento), los bonos (17 por ciento), efectivo (11 por ciento), capital privado (ocho por ciento), los bienes de colección (cinco por ciento), oro y metales preciosos (tres por ciento) y criptomonedas (uno por ciento), como Bitcoin.

Más de la mitad del informe Knight Frank trata los estilos de vida y las actitudes de los superricos. Entre ellos se encuentran donde les gusta vivir, a través del Prime International Residential Index, donde invierten en bienes raíces, donde dan dinero y el tipo de cosas que coleccionan.

El último de ellos arroja luz sobre las prioridades y los estilos de vida lujosos de los superricos. En una sección del informe llamada "Objetos del deseo", Knight Frank revisa que a la UHNWI le gusta coleccionar coches clásicos, vino, arte, whisky y diamantes de colores. Aquí el informe proporciona fotos de los artículos comprados y por cuánto, aunque no se mencionan los nombres de los compradores.

En un caso, una colección de whiskey Hanyu Ichiru Malt Full Card Series fue vendida por Bonhams Auction Company en Londres por 7,2 millones de dólares. En otro ejemplo, un automóvil superdeportivo McLaren F1 LM de 1994 fue subastado por Sotheby's en las ventas de Monterrey en agosto de 2019 por 19,8 millones de dólares. Y en diciembre, una serie de dibujos originales de John James Audubon publicados entre 1827-1838 titulados "The Birds of America", fue vendido por Sotheby's por 6,4 millones de dólares.

Una sección del informe llamada "Está en la bolsa", está dedicada al tema de la recolección de bolsos por los superricos. El informe dice: "Los bolsos se ven cada vez más como una clase de inversión por derecho propio, así como accesorios de moda altamente deseables". Entre los bolsos presentados se encuentran los estilos Herm's The Kelly (subastado por $241,000), The Constance (subastado por $89,000) y The Birkin (subastado por $386,000), todos hechos de Cocodrilo Niloticus del Himalaya con piezas de oro.

(Artículo publicado originalmente en inglés el 6 de marzo de 2020)