Nueva York, California ordenan encierro en respuesta a COVID-19

por Bryan Dyne
23 marzo 2020

El gobernador de Nueva York, Andrew Cuomo, anunció hoy que el estado estará cerrado a partir del domingo a las 8 pm hasta nuevo aviso. La declaración de Cuomo se emitió el día después de que el gobernador de California, Gavin Newsom, ordenara a los 40 millones de personas de su estado "quedarse en casa o en su lugar de residencia". En ambos estados, esencialmente todas las formas de reuniones sociales han sido efectivamente prohibidas en un esfuerzo por detener la propagación de la pandemia de COVID-19.

Estas órdenes fueron también acatadas por los gobernadores de Connecticut e Illinois. Para el domingo por la noche, unos 75 millones de personas y más de una quinta parte de la población de los Estados Unidos estarán bajo alguna forma de orden ejecutiva a nivel estatal para permanecer en sus casas. Las únicas excepciones serán si están obteniendo suministros esenciales o empleados en "sectores federales de infraestructura crítica", según definido por el Departamento de Seguridad Nacional.

Los trabajadores obligados a permanecer en el trabajo incluyen los de "atención médica y de salud, telecomunicaciones, sistemas de tecnología de la información, defensa, alimentación y agricultura, transporte y logística, energía, agua y aguas residuales, aplicación de la ley y obras públicas". Al mismo tiempo, no existen disposiciones para proporcionar el equipo de protección personal o desinfectante necesario para evitar la propagación del coronavirus en estos lugares de trabajo, lo que pone a estos trabajadores en un gran riesgo de infección y posiblemente la muerte.

Veintiocho estados también han movilizado partes de su Ejército y la Guardia Nacional Aérea, según el Military Times. Mientras que estas unidades aparentemente se utilizan para recolectar muestras de virus y proporcionar suministros de socorro, es una indicación de que se utilizarán para hacer cumplir las órdenes de los gobernadores si es necesario.

El coronavirus ahora ha infectado al menos a 276,000 personas en todo el mundo y mató a más de 11,400, casi el doble de lo que eran estas cifras hace una semana. Hubo 30,000 casos nuevos en las últimas 24 horas. Los propios Estados Unidos han sufrido un aumento de más de seis veces desde el sábado pasado, a 19,522, y un aumento de cuatro veces en las muertes, ahora van 262. El número de casos nuevos ahora supera el de España y Alemania y rivaliza a los de Italia, el nuevo epicentro de la pandemia.

Actualmente, los casos de coronavirus se concentran principalmente en Nueva York, con 8,402 casos y 46 muertes, seguidos por Washington, que actualmente tiene 1,524 casos y 83 muertes, y California, con 1,249 casos y 24 muertes. Sin embargo, otros 23 estados tienen al menos 100 casos confirmados y ningún estado tiene menos de siete. Más de la mitad tiene al menos una muerte.

La ciudad de Nueva York se enfrenta actualmente a una escasez masiva de equipos médicos, y el alcalde demócrata Bill de Blasio advirtió que el sistema de salud de la ciudad se quedará sin suministros de protección personal en tres semanas como máximo. Ha pedido 3 millones de máscaras N95, 50 millones de máscaras quirúrgicas, 15,000 ventiladores y 25 millones de batas quirúrgicas, guantes, overoles y máscaras faciales para manejar el aumento de los casos de coronavirus que se esperan en las próximas semanas.

Por su parte, el presidente de los Estados Unidos, Donald Trump, continuó con su caracterización xenófoba de COVID-19, refiriéndose nuevamente a ella en la conferencia de prensa de ayer como "el virus chino". También usó el coronavirus como una excusa adicional para tomar medidas enérgicas contra la inmigración, afirmando que "hemos tenido este problema durante décadas, pero ahora con la emergencia nacional ... en realidad podemos hacer algo al respecto". Trump continuó: "Esto está ahora a un nivel al que nadie se ha acercado nunca". Trump aseguró explícitamente a las corporaciones que el comercio y la carga no se verían afectados.

En medio de una escasez generalizada de respiradores en los Estados Unidos, los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades publicaron recientemente directrices que aconsejan a los profesionales médicos que brindan atención a pacientes infectados que usen pañuelos para protegerse del COVID-19 cuando no haya máscaras quirúrgicas disponibles. Esto coloca a los proveedores de atención médica en mayor riesgo de infectarse y permite que el contagio se extienda aún más.

Estados Unidos está muy por detrás de otros países en términos de disponibilidad de pruebas, y los hospitales están alentando los casos sospechosos de coronavirus, incluso si han estado en contacto y han dado positivo, para que no se presenten en las salas de emergencia a menos que tengan síntomas graves. Al no llevar a cabo pruebas generalizadas, cuarentenas y aislamientos, la respuesta de Estados Unidos se arriesga a una expansión devastadora de la pandemia.

"El distanciamiento físico a gran escala, la restricción de movimiento, son en cierto sentido una medida temporal", señaló ayer el Director Ejecutivo de la Organización Mundial de la Salud, Dr. Michael Ryan. “Lo que hacen es reducir en cierta medida la propagación de la infección en las comunidades y, por lo tanto, quitarle presión al sistema de salud. No abordan fundamentalmente el problema de la transmisión de enfermedades, y si desea volver a lo que están haciendo países como Corea, Japón o China, Singapur, Hong Kong y otros. Si desea volver a eso, entonces realmente tiene que volver a las medidas de salud pública básicas de búsqueda de casos, localización de contactos, cuarentena, aislamiento ".

La portavoz de la OMS, la Dra. Maria Van Kerkhove continuó, diciendo: "Amplias pruebas ... no son suficientes. Sabemos que encontrar esos casos, aislarlos y cuidarlos es fundamental. Poner en cuarentena sus contactos para que no puedan transmitir el virus es absolutamente crítico para detener la transmisión entre las personas".

Estas declaraciones siguieron a las advertencias de esta semana del Imperial College de Londres y el Harvard Global Health Institute, que advirtieron que incluso con bloqueos a gran escala y otras intervenciones, es probable que más de 1.1 millones de personas sucumban a la enfermedad solo en los EE. UU.

(Artículo publicado originalmente en inglés el 21 de marzo de 2020)