Una siniestra advertencia ignorada por los gobiernos

‘Pandemia: cómo prevenir un brote’ de Netflix

por Toby Reese
6 abril 2020

Pandemia: cómo prevenir un brote (Pandemic: How to Prevent an Outbreak) es un documental de seis partes que se concentra en profesionales médicos y científicos de todo el mundo que luchan por contener la propagación de virus.

Lanzada en Netflix durante el brote de coronavirus en Wuhan, China a finales de enero, la serie, dirigida por Doug Shultz e Isabel Castro, ha sido ampliamente vista en todo el mundo. A medida que Estados Unidos se convirtió en un epicentro de la actual pandemia la semana pasada, la serie saltó al top ten más visto en Netflix.

Cientos de millones de personas se refugian actualmente en sus hogares, además de los millones de personas sin hogar en las calles, como resultado de la rápida propagación de la enfermedad COVID-19, que está devastando la salud, los empleos y las vidas de gran número.

Pandemia: cómo prevenir un brote

El interés por Pandemia indica el deseo generalizado de entender cómo un virus puede tener un impacto tan tremendo en la vida humana. Los acontecimientos de las últimas semanas han demostrado cómo un "evento desencadenante", como un nuevo virus expone una serie de problemas intratables y la irracionalidad de todo el sistema social y económico. La serie de Netflix arroja luz sobre algunos de estos temas y revela que si bien todavía hay muchas cosas desconocidas sobre las pandemias, la capacidad también existe para entender, predecir y luchar contra su propagación, si la sociedad se organizara a lo largo de líneas racionales y conscientemente planificadas.

El primer episodio comienza con una nota apropiadamente siniestra. Un equipo de científicos e investigadores escanea el terreno con herramientas para localizar cuerpos en una fosa común en Pensilvania como resultado de la pandemia de gripe de 1918. En una voz en off, el Dr. Dennis Carroll, anteriormente director de la Unidad de Influenza Pandémica y otras Amenazas Emergentes de la Agencia de los Estados Unidos para el Desarrollo Internacional (USAID), así como asesor de enfermedades infecciosas de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) de los Estados Unidos, explica: "Podríamos estar de pie en cualquier número de ciudades de los Estados Unidos, Kenia, Vietnam. Este sitio grave es un recordatorio de la devastación que una pandemia de gripe puede hacer. No es cuestión de si, pero cuando.

Esta terrible advertencia es el mensaje general repetido en numerosas ocasiones en Pandemia por científicos, médicos y otros. Si bien la mayoría de la población mundial apenas empezó a oír esto a finales de marzo de 2020, el mensaje de los especialistas demuestra claramente que hubo una conciencia previa de que una pandemia era un riesgo predecible para la población humana. Las diferentes élites gobernantes tienen grandes cantidades de sangre en sus manos.

Pandemia: cómo prevenir un brote

Carroll explica que su papel es "prevenir, detectar, controlar y responder a las amenazas virales emergentes". Aunque la escena inicial de una fosa común fue filmada en el condado de Butler, Pensilvania, la posición de Carroll en ese momento lo lleva por todo el mundo, a Asia para estudiar aves, y a Italia para discutir con investigadores de la Organización de las Naciones Para la Agricultura y la Alimentación. Al final de la película, se retira de su trabajo en USAID después de 30 años para dirigir el Global Virome Project, un esfuerzo científico cooperativo global para reducir el riesgo de brotes virales. Uno se queda con la impresión definitiva de que está frustrado con la inacción del gobierno.

"Tienes que pasar de ser reactivo a proactivo", explica Carroll sobre un virus. "Los informes deben salir dos o tres semanas antes en el ganado; me molesta cuando se recoge por primera vez en los seres humanos”.

Carroll se refiere a la pandemia de gripe de 1918, que surgió cerca del final de la Primera Guerra Mundial, señalando que incluso en un momento "cuando los movimientos de población eran una fracción de lo que son hoy en día", la enfermedad se propagó rápidamente y condujo entre 50 y 100 millones de muertes. En 1918, continúa, "había 1.800 millones de personas, ahora hay 7.800 millones de personas. No 50-100 millones morirían [en una circunstancia similar], sino cientos de millones". La continuidad de los servicios de salud se verá amenazada, continúa. "Además, tendrá problemas graves con el funcionamiento de la infraestructura normal. Si la fuerza de trabajo se enferma, tendrá vulnerabilidades". Todo esto, por supuesto, se está volviendo horriblemente cierto ante nuestros propios ojos.

La serie también presenta al espectador a la Dra. Syra Madad, directora senior del Programa Especial de Patógenos para La Salud y Hospitales de la Ciudad de Nueva York. Hablando el año pasado, Madad emite una advertencia sombría. "Tres mil vuelos pasan por la ciudad de Nueva York todos los días. Si una persona llega con un virus novedoso, podría propagarse muy rápidamente. Sin inmunidad previa, el brote se propagaría muy agresivamente. Los hospitales ahora operan al 110 por ciento de su capacidad. En cuestión de semanas incapacitaría la ciudad. La demanda de entierros se volverá abrumadora. En un mes podría extenderse por todo el país, un mes después de eso por todo el mundo".

Pandemia

Cambiando lo que hay que cambiar, estas palabras son demasiado relevantes para el desastre actual, especialmente en la ciudad de Nueva York, el actual epicentro del coronavirus.

"MERS [Síndrome Respiratorio de Oriente Medio], SARS [Síndrome Respiratorio Agudo Severo], el ébola siempre está en mi mente, es exactamente por eso que hago lo que hago", explica Madad, "No respetan los límites. No es sólo para mis hijos, sino para el mayor bien de la humanidad".

La serie también sigue a los científicos Jake Glanville y Sarah Ives en una empresa emergente de vacunas en San Francisco, Distributed Bio. Con fondos limitados, la empresa está tratando de crear una vacuna universal contra la gripe.

Glanville, cofundador de la empresa que creció en la empobrecida Guatemala, explica que él y sus colegas quieren que "el mundo tenga acceso a nuestras vacunas, en todo el mundo, incluidas las personas que no pueden pagarlas. Obviamente, eso es bajo en la lista para los inversores. Cuando toma capital de riesgo, pierde el control de su empresa o negocio. En este momento estamos financiando esto de nuestros propios bolsillos ... Eventualmente vamos a necesitar llevar esta vacuna a ensayos en humanos, y no vamos a ser capaces de financiar eso nosotros mismos".

Los científicos no tienen otra opción que hacer llamamientos continuos a los inversores para obtener financiación. El clímax de este hilo de la historia es un correo electrónico esperado de la Fundación Gates sobre fondos para continuar el proyecto. ¡Sociedad, de nuevo, a merced de un multimillonario!

Pandemia en Netflix

Algunas de las escenas más atractivas tratan a médicos y enfermeras en la primera línea de la atención médica. Holly Goracke, en el momento del rodaje, es la única médica del Hospital del Condado de Jefferson en la zona rural de Oklahoma. Trabaja turnos de 72 horas.

"Me despierto en este edificio, como, me pongo el pijama en este edificio y duermo en este edificio", comienza Goracke. "Honestamente no tengo idea de lo que haría en una situación como una pandemia. No tenemos todos los recursos que haría un gran hospital. Estaríamos abrumados si se produjera una pandemia de gripe en nuestro pequeño condado".

A medida que la serie se está filmando en 2019, se produce una de las peores temporadas de gripe, lo que lleva a muchas muertes en Oklahoma y en todo Estados Unidos. Goracke explica que el siguiente hospital más cercano a la suya está a 35 o 40 minutos de distancia. Durante el rodaje, Jefferson County Hospital casi cierra y se ahorra sólo debido a la abrumadora mayoría de la población que vota para poner su impuesto de ventas del condado hacia la financiación del hospital. El sheriff local es filmado diciéndole a un recluso llorando que no hay dinero para su medicación. Los cineastas señalan la estadística de que más de 100 hospitales rurales (el número es ahora 168) en todo Estados Unidos han cerrado desde 2010 y casi 700 más están en riesgo de cerrar.

La cobertura de Pandemia del brote de ébola de 2014 se centra en el Dr. Michel Yao, de la Organización Mundial de la Salud (OMS), nativo de Costa de Marfil y ciudadano canadiense, como un equipo de trabajadores humanitarios que luchan desesperadamente para contener el brote de llegar a la ciudad de Goma, dos millones de habitantes, en el este de la República Democrática del Congo (RDC).

Yao informa a un panel de la OMS: "No tenemos suficiente vacuna para una campaña masiva, nuestra estrategia es vacunar a los trabajadores de primera línea". Explica que "el ébola no es el único peligro al que se enfrentan [sobre imágenes de grupos armados dirigidos a los trabajadores del ébola]. Un trabajador fue arrojado a un río y golpeado. Es como enfrentarse a dos ejércitos: el virus en sí y los grupos que lucharían contra los equipos de ébola".

La serie relega en gran medida toda una serie de terribles problemas —la pobreza de los países africanos afectados por el ébola, los diversos grupos beligerantes respaldados por las corporaciones occidentales, la falta de financiación para los trabajadores humanitarios— a un segundo plano. La presencia de Yao se está moviendo. Al final de la serie, nos enteramos en un título que ha estado luchando para contener el ébola durante 19 meses sin parar y permanece en la RDC.

Casi hasta las lágrimas en un momento dado por el hecho de que hay "demasiados pacientes y muy pocos médicos", Yao describe cómo uno puede fácilmente desmoralizarse. Luego ve cómo la salud de una paciente mejora y explica que "un pequeño éxito te da la fuerza para continuar".

Otro episodio convincente involucra a un grupo de enfermeras voluntarias que trabajan en Arizona en la frontera entre Estados Unidos y México, donando su tiempo y recursos para proporcionar vacunas contra la gripe a los inmigrantes de Centroamérica que huyen de la violencia y la pobreza.

Susan Flis describe su experiencia: "Me ofrecí como voluntaria el 11 de septiembre de 2001 y fui allí al día siguiente; fui al huracán Katrina. Si eres capaz de ayudar tienes que ir. No necesitamos ninguna catástrofe hecha por el hombre y eso es exactamente lo que es".

La mayoría de los pacientes son de Guatemala y Honduras, principalmente niños y mujeres no acompañadas. Los cineastas muestran imágenes de noticias sobre las recientes muertes de niños inmigrantes de la gripe en los centros de detención de ICE y dejan al espectador con el título: "Agosto de 2019, La Aduana y Protección Fronteriza de Estados Unidos declaró que no proporcionará vacunas a las familias migrantes recluidas en centros de detención después de cruzar la frontera entre Estados Unidos y México".

Estas son algunas de las porciones más valiosas y contundentes de Pandemia. En episodios posteriores, por desgracia, los documentalistas eligen centrarse en gran medida en la oración y la fe, y dejar muchas piedras sin girar. ¿Dónde está el análisis de la industria farmacéutica y su abandono de los tratamientos farmacológicos? ¿Qué pasa con las políticas de los políticos demócratas y republicanos que han recortado la financiación del cuidado de la salud en las últimas dos décadas en interés de Wall Street? ¿Qué hay de los efectos desastrosos, en el sentido más amplio, de la atención médica y la medicina con fines de lucro? Falta una comprensión y una perspectiva genuinamente opositoras en su mayor parte.

Al final de Pandemia, el Dr. Madad afirma: "Quiero que mis hijos crezcan en un mundo donde no tengan que pensar en esto tan constantemente como yo. Si no lo tomas como una crisis global, tendrá consecuencias terribles. Estamos todos juntos, y cuanto mayor sea nuestra complacencia, mayor será la crisis".

Del mismo modo, el Dr. Carroll nos deja con la advertencia demasiado clara: "Cuando hablamos del bienestar de más de siete mil millones de personas, responsables políticos y planificadores, líderes mundiales de la salud, deberían estar pensando en ello en términos serios. Tenemos que estar preparados. Tenemos que estar atentos".

Incluso con sus limitaciones, Pandemia merece un público amplio. Las cuestiones planteadas son de vital importancia para la población mundial. Los gobiernos capitalistas de todo el mundo, a diario, revelan su incapacidad y su insensible falta de voluntad para abordarlos.

(Artículo publicado originalmente en inglés el 1 de abril de 2020)