Las enfermeras de EE. UU. exigen equipos de protección contra COVID-19

por Benjamin Mateus
7 abril 2020

Estados Unidos ha registrado más de 325,000 casos de infecciones por COVID-19 con el número de fallecidas cerca a10,000. El estado de Nueva York, y específicamente la ciudad de Nueva York, sigue siendo el epicentro de la pandemia, con casos que continúan aumentando rápidamente, tensando aún más una infraestructura de salud inundada.

Se espera que Michigan, Nueva Jersey, Luisiana, Massachusetts, Illinois y Florida experimenten aumentos repentinos a medida que el contagio se propaga de una comunidad a otra, golpeando con mayor fuerza a las comunidades pobres de los grandes centros urbanos donde el acceso a la atención sanitaria era extremadamente limitado antes del brote. La ciudad de Nueva York tiene más de 16,000 personas hospitalizadas, más de 4,000 en las UCI y aproximadamente 1,600 pacientes intubados.

Varios informes han establecido que la administración Trump había desperdiciado más de dos meses en inventariar y actualizar las existencias nacionales de equipos médicos. Las agencias federales esperaron hasta mediados de marzo para comenzar a realizar pedidos a granel de respiradores (máscaras) N95, ventiladores y otros equipos de protección personal necesarios que los trabajadores médicos han estado luchando por obtener.

Enfermeras protestando frente al Centro Médico Jacobi en el Bronx

A pesar de las sesiones informativas diarias de la Casa Blanca y las promesas de ayuda en el camino, la mayoría de los hospitales de todo el país se enfrentan a una grave escasez de equipos esenciales para proteger a los trabajadores de la salud contra el virus extremadamente contagioso y mortal. Muchos ventiladores de la Reserva Estratégica Nacional están rotos e inutilizables, mientras que las mascarillas tienen décadas de antigüedad y están podridas.

Según el Sindicato Nacional de Enfermeras (NNU), solo el 19 por ciento de las enfermeras en todo el país tienen suficiente equipo de protección personal (PPE) para proteger al personal y los pacientes de COVID-19. Solo el 52 por ciento tiene acceso a respiradores N95 en todo el país.

"Nuestros cuerpos están en la línea", dijo un letrero llevado por una enfermera protestante de la ciudad de Nueva York que exigía que sus hospitales les proporcionaran equipo de protección para mantenerlos a salvo mientras atienden a sus pacientes. Enfermeras en California, Florida, Kansas, Missouri, Nevada y Texas han comenzado a protestar por la falta de preparación de sus hospitales, pidiendo a HCA Healthcare que les proporcione los PPE apropiados.

El Sindicato Nacional de Enfermeras (NNU, por sus siglas en inglés), que tiene 10,000 miembros, está tratando de salir adelante y contener el movimiento de trabajadores de la salud que está exponiendo la irracionalidad de un sistema de salud basado en las ganancias y la indiferencia criminal de la administración Trump, así como la administración Obama respaldada por sindicatos.

Las enfermeras se están volviendo más militantes y encuentran su voz. En el Bronx, Nueva York, el jueves pasado, la enfermera del Hospital Montefiore, Victoria Lanquah, dijo: “La gerencia ha puesto por escrito que debemos reutilizar nuestras máscaras, batas y protectores faciales. Reutilizar artículos contaminados me pone en riesgo. Te pone en riesgo. Pone en riesgo a todos en el edificio de atención médica. Estamos exigiendo invocar la Ley de Producción de Defensa para que todas nuestras fábricas puedan producir PPE para nosotros”, dijo Lanquah.

"Siento que todos estamos siendo enviados al matadero", dijo Thomas Riley, una enfermera del Centro Médico Jacobi en el Bronx, que se ha infectado con COVID-19 y lo transmitió a su familia. Una enfermera de Nueva York habló bajo condición de anonimato que le dijeron que continuara trabajando a pesar de tener síntomas de la infección, pero que no podía conseguir que su instalación la examinara.

Angela Davis, enfermera registrada en la Unidad Médica Intensiva en el Centro Médico de Investigación, una unidad dedicada COVID-19 en Kansas City, Missouri, dijo: "Proteger a nuestros pacientes es nuestra máxima prioridad, pero se vuelve mucho más difícil cuando no tenemos Las protecciones de seguridad que nos ponen en peligro de ser infectados. Si ya no podemos estar al lado de la cama, ¿quién estará allí para cuidar a nuestros pacientes?

El viernes, 35 enfermeras protestaron frente al Centro Médico UCI en el Condado de Orange, California, acusando que el centro médico les impide usar máscaras quirúrgicas durante sus turnos y no les dará acceso a respiradores N95. Maria Louviaux, portavoz de la Asociación de Enfermeras de California, dijo a PBS SoCal/KCET: “No somos el único centro que está pasando por esto. Las enfermeras están extremadamente preocupadas. Nos dicen que tienen máscaras disponibles, pero quieren conservarlas”.

En el Centro Médico Ronald Reagan de UCLA, las enfermeras y sus partidarios realizaron una vigilia de protesta la semana pasada. Aunque HCA Healthcare, con sede en Nashville, obtuvo ganancias de $23 mil millones en la última década, las enfermeras del centro médico tienen menos respiradores y equipos N95 que otros hospitales. Según la NNU, solo el siete por ciento de las enfermeras en las instalaciones de HCA Healthcare tienen suficiente PPE, y el 35 por ciento tiene acceso a respiradores N95.

Un artículo en el sitio web de noticias médicas, Medscape, titulado "In Memoriam: Trabajadores de la salud que han muerto por COVID-19", enumera los nombres de 132 trabajadores de la salud en todo el mundo que han perdido la vida. Veintidós estaban en los Estados Unidos, incluidos nueve asistentes médicos o enfermeras.

No se ha realizado un seguimiento uniforme del número de trabajadores de la salud infectados en los EE. UU. US News & World Report envió solicitudes de información sobre el número de trabajadores de la salud infectados a los 50 estados de EE. UU., pero recibió respuestas de solo 10. En esos estados, al menos 1,119 trabajadores han contraido COVID-19. Nueve estados no están comprobando la infección de los trabajadores de la salud en absoluto, a pesar de lo generalizada que está.

Según el artículo, publicado la semana pasada, “En Pennsylvania, el 4.4 por ciento de la fuerza laboral de atención médica tenía COVID-19 a partir del lunes. En Oklahoma, el 10.6 por ciento de los pacientes confirmados con coronavirus trabajaban en atención médica; en Ohio, esa participación es aproximadamente del 20 por ciento. En Rhode Island, aproximadamente el 70 por ciento de las pruebas COVID-19 van al personal médico y representan una cuarta parte de todos los casos confirmados en el estado”.

La falta de preparación por parte de la administración Trump y los funcionarios estatales y locales no se debe a una falla de supervisión, y mucho menos a la falta de recursos. Por el contrario, la salud pública, como cualquier otra necesidad social, está subordinada a los intereses lucrativos de la oligarquía corporativa y financiera que gobierna Estados Unidos y el mundo.

Las poderosas protestas de los trabajadores de la salud, como la ola de huelgas salvajes de Amazon, Whole Foods, Instacart y los trabajadores automotores, es la respuesta inicial de la clase trabajadora a la pandemia y las políticas reaccionarias de ambos partidos políticos controlados por las corporaciones, que tienen recursos infinitos para rescatar a Wall Street y las corporaciones gigantes mientras se condena a decenas de miles a muertes evitables.

Para llevar adelante esta lucha, los trabajadores de la salud deben unir sus esfuerzos con los trabajadores de todos los sectores de la industria que también participan en una lucha de vida o muerte contra ser forzados a trabajar en lugares de trabajo infectados para producir ganancias corporativas.

En cada hospital y centro médico, las enfermeras y otros trabajadores de la salud deben formar comités de base, independientes del NNU y los otros sindicatos, para movilizar a toda la clase trabajadora para exigir el equipo de protección completo y el equipo necesario para salvar tantas vidas. como sea posible. En lugar de rescatar a los superricos, se deben proporcionar billones para pruebas inmediatas, universales y gratuitas, la producción y distribución de cientos de miles de ventiladores y el PPE que necesitan los trabajadores de atención médica de primera línea.

Las enfermeras no deben confiar en Bernie Sanders, Joseph Biden, el gobernador Andrew Cuomo o el Partido Demócrata en su conjunto, que están comprados por el sistema de ganancias capitalista. En cambio, el movimiento creciente de trabajadores de la salud y de toda la clase trabajadora debe guiarse por un programa socialista y políticamente independiente, que incluya la nacionalización de las gigantescas industrias de atención médica, equipos médicos, farmacéutica y de seguros, y el establecimiento de un sistema de medicina socializado.

(Artículo publicado originalmente en inglés el 6 de abril de 2020)