La respuesta de Bernie Sanders a la pandemia de COVID-19: un salvavidas para la clase dominante

por Genevieve Leigh
8 abril 2020

En un ayuntamiento transmitido en vivo el sábado por la noche, el senador de Vermont y el candidato presidencial del Partido Demócrata, Bernie Sanders, describió su respuesta a la pandemia de COVID-19.

Sanders repitió muchas de las propuestas que hizo originalmente antes del rescate corporativo de Wall Street aprobado el mes pasado en el Congreso, por el cual votó. Estos incluyen la solicitud de que todos los tratamientos de atención médica relacionados con el coronavirus sean gratuitos; $2,000 pagos en efectivo a los trabajadores cada mes durante la crisis; seguro de desempleo ampliado; una moratoria sobre desalojos, ejecuciones hipotecarias y cortes de servicios públicos; y la suspensión de intereses hipotecarios para residencias primarias, así como pagos de servicios públicos.

Sanders ha caracterizado esta propuesta como "la legislación más audaz jamás escrita en la historia moderna". De hecho, no es nada por el estilo. En condiciones en que la pandemia de coronavirus está desacreditando el capitalismo a los ojos de millones de personas, Sanders está tratando de proporcionar un salvavidas para la élite gobernante.

Primero, nada en la propuesta de Sanders desafía el dominio de las corporaciones y Wall Street sobre la vida social y económica. Sorprendentemente ausente de las demandas de Sanders está el llamado al cierre de toda producción no esencial. No se sugiere que industrias vitales como la atención médica y farmacéutica o empresas de logística y entrega como Amazon estén bajo control público. Sanders tampoco propone ningún aumento en los impuestos a los ricos.

Por el contrario, todo lo que avanza Sanders es desde el punto de vista de "salvar" la economía en su forma actual. "Creo que el punto principal que debemos seguir y apreciar es que nuestro objetivo debe ser evitar el colapso de nuestra economía", dijo, "en lugar de descubrir cómo podemos armarlo después de que se desmorone".

Una de las principales propuestas de Sanders es replicar el rescate de la industria de las aerolíneas, orquestado en el primer proyecto de ley de estímulo, para todas las industrias.

"Lo que hicimos fue darles [a las aerolíneas] una gran suma de dinero que va directamente a los dos millones de trabajadores en esa industria que hasta fines de septiembre continuarán recibiendo sus cheques de pago", dijo el sábado.

Si bien es cierto que el Congreso entregó una gran suma de dinero a la industria de las aerolíneas, más de $50 mil millones, está lejos de ser una victoria para los trabajadores. En la última mitad del dinero, $25 mil millones, no tiene nada que ver con pagar los salarios de los trabajadores. El proyecto de ley también prohíbe los despidos de más del 10 por ciento de la fuerza laboral siempre que sea "factible", un gran vacío que casi seguramente será abusado. Además, el proyecto de ley limita los despidos solo hasta septiembre, y aún no está claro qué sucederá con los miles de trabajadores de las aerolíneas que fueron despedidos antes de la aprobación del proyecto de ley.

En segundo lugar, la nueva propuesta de Sanders es parte de un encubrimiento político del primer paquete de estímulo, que fue aprobado con unanimidad de apoyo bipartidista.

Antes de la aprobación de la Ley de Ayuda, Alivio y Seguridad Económica de Coronavirus (CARES), Sanders insistió en que la respuesta a la crisis no podría ser "otra oportunidad de hacer dinero para las empresas estadounidenses y Wall Street". Hizo demandas simbólicas para la institución de una "agencia de supervisión para combatir la corrupción". Él proclamó en numerosas apariciones en vivo que este "no era el momento para sacar provecho ni para robar precios".

Pero el acto por el que votó es un engaño para las grandes corporaciones y bancos. El paquete de estímulo de $2.2 billones de dólares, casi tres veces más de lo que se asignó en 2008 para rescatar a los bancos, ha puesto en juego cientos de miles de millones de dólares. Toda la América corporativa está planeando cómo garantizará la mayor participación posible.

Sanders defendió enfáticamente su voto por la Ley CARES mal nombrada el sábado, diciendo: “Voté por el proyecto de ley de $2 billones que se aprobó hace diez días más o menos porque tenía una serie de disposiciones importantes que se aplican a los trabajadores. Por cierto, si compara este proyecto de ley con el proyecto de ley de rescate de Wall Street de 2008, no hay ninguna duda en mi mente de que se trata de un proyecto de ley muy superior porque muchos de nosotros luchamos para que sea mejor”.

Este es un reclamo notable. En términos prácticos, las consecuencias económicas de esta catástrofe serán una repetición, aunque en un nivel mucho más alto, del rescate de 2008, que vio la mayor transferencia de riqueza de los pobres a los ricos en la historia de los Estados Unidos. La única forma en que la Ley CARES es "superior" al rescate de 2008 es en sus folletos descarados para las empresas estadounidenses.

En particular, la ley respalda la transferencia ilimitada de fondos de la Reserva Federal a bancos y grandes corporaciones. Ya el mes pasado, la Fed compró $1.6 trillones en activos, y esto es solo el comienzo.

Finalmente, durante la crisis, Sanders ha evitado cualquier discusión seria sobre sus orígenes. A pesar de sus pretensiones "socialistas democráticas", Sanders prácticamente ha dejado de pronunciar las palabras "socialismo" o "capitalismo" en cualquiera de sus materiales de campaña. Como era de esperar, ninguna palabra fue dicha en su aparición del sábado.

Además, su "Respuesta de emergencia a la pandemia de coronavirus" en su sitio web no menciona al presidente Donald Trump. En su nueva página web, "Prioridades para el próximo paquete de ayuda de Coronavirus", la palabra "Trump" aparece solo una vez, en referencia a una demanda de que utilice la Ley de Producción de Defensa de manera más agresiva.

Todas sus propuestas se presentan como un marco de discusión con los líderes del Partido Demócrata, los republicanos en el Congreso y la administración Trump.

Al concluir su evento en el ayuntamiento, Sanders repitió la mentira que los trabajadores ya han escuchado cientos de veces de cada sección del establecimiento político: "La conclusión es que todos estamos juntos en esto".

No, senador Sanders, "nosotros" ciertamente no estamos. La clase dominante está utilizando la crisis para perseguir sus intereses en completo conflicto con los de la clase trabajadora. Está dejando en claro que no valora la vida humana, sobre todo, la de los trabajadores. Está preparado para sacrificar las vidas de trabajadores incalculables para reanudar e incluso expandir sus ganancias.

Sanders, haciendo todo lo posible, imploró a su audiencia que mantuviera al Congreso honesto: “Espero escuchar sus ideas. Necesitamos su apoyo para asegurarnos de que el Congreso tenga el coraje de responder de la manera necesaria a la crisis sin precedentes que enfrentamos. Volveremos a usted pidiéndole su ayuda para asegurarnos de que el Congreso haga lo correcto al defender a las familias trabajadoras”.

Esto en cuanto a la "revolución política" de Sanders. Resulta que esta "revolución" no es más que un llamado a apoyar al "Congreso", es decir, los partidos demócrata y republicano, los partidos de la élite gobernante.

Actualmente, Sanders está trabajando en la forma precisa en que terminará su campaña electoral presidencial y tratará de convencer a los trabajadores y jóvenes que han apoyado su campaña de respaldar al candidato de derecha que el demócrata elija.

Aquellos que han sido atraídos por la retórica populista de Sanders y confundidos por sus intentos de asociar su política de reforma liberal calentada con el socialismo deberían sacar conclusiones agudas. No hay nada remotamente socialista sobre Sanders o sus políticas. Es un servidor leal de la clase dominante.

(Artículo publicado originalmente en inglés el 7 de abril de 2020)