El rescate de las corporaciones estadounidenses se expande mientras que los trabajadores ven poco alivio

por Barry Grey
10 abril 2020

Dos semanas después de la aprobación del proyecto de ley de rescate corporativo por pandemia de coronavirus de 2,2 billones de dólares, grotescamente mal llamado la Ley CARES, está claro que fue sólo el tiro inicial en trasladar innumerables billones de dólares a la aristocracia corporativa-financiera que gobierna Estados Unidos.

Si bien miles de millones ya han fluido a las corporaciones y los bancos, las limitadas provisiones de la ley que fueron promocionadas por ambas partes como una bendición para los trabajadores afectados por el cierre de gran parte de la economía aún no han comenzado, y para millones probablemente nunca lo harán.

La ley incluye $454 mil millones como respaldo del Tesoro para permitir a la Reserva Federal proporcionar unos $4 billones en préstamos baratos a grandes corporaciones y bancos, lo que significa que la escala real del rescate, hasta ahora, es de más de $6 billones.

La gran parte del dinero asignado se destina a cubrir cualquier pérdida sufrida por las grandes corporaciones y a alimentar un nuevo aumento en el mercado de valores. Que ha tenido éxito, al menos por el momento, el alzar los mercados se ve en más de 10 por ciento de aumento en el Dow en los últimos días de negociación. Esto ha ocurrido en medio de un número cada vez más alto de muertes y sufrimientos de la pandemia y proyecciones sombrías por parte de banqueros y economistas de una contracción del nivel de depresión en la economía y un crecimiento catastrófico del desempleo.

La creciente escala del rescate y la euforia en los mercados financieros, junto con la catástrofe económica y social a la que se enfrenta la amplia masa de la población, demuestra que los intereses de la clase dominante y los de la clase trabajadora se oponen diametralmente. La respuesta de la élite gobernante y sus dos partidos políticos a la crisis se ha centrado desde el principio de manera individual en defender los intereses económicos de la oligarquía corporativa-financiera, sin importar el costo de la vida humana.

En sólo las últimas semanas, la Junta de la Reserva Federal ha anunciado al menos 12 medidas importantes para rescatar los mercados financieros y respaldar grandes negocios. Estos incluyen:

El Wall Street Journal citó a Jean Boivin, director del Instituto de Inversiones BlackRock, diciendo: "La cantidad de medidas tomadas en un corto período de tiempo es surrealista y sin precedentes".

"Es un poco loco cómo casi han hecho tanto en esta semana como lo hicieron en varios meses en 2008", dijo el mes pasado el economista principal estadounidense de JPMorgan. "Ahora tienen la ventaja de ser capaces de desempolvar las herramientas usadas por Bernanke [expresidente de la Fed]".

El presidente de la Fed, Jerome Powell, dio una garantía general de fondos ilimitados a las corporaciones estadounidenses, diciendo el "Hoy" muestra esta semana: "Donde el crédito no está fluyendo, tenemos la capacidad en esta circunstancia única de intervenir y proporcionar esos préstamos".

Ahora tanto la administración Trump como los demócratas se han comprometido a proporcionar $250 mil millones adicionales al llamado "Programa de Protección de Cheques de Pago". Ese es el nombre orwelliano dado por las dos partes en el programa de $350 mil millones ostensiblemente establecido para proporcionar préstamos respaldados por el gobierno a pequeñas empresas, muchas de las cuales se enfrentan a la bancarrota como resultado del cierre de gran parte de la economía, y salvar los puestos de trabajo de sus trabajadores durante las próximas ocho semanas. (Que esto sea falsamente inadecuado, incluso si se aplica en su totalidad, en medio de la mayor crisis económica desde la Gran Depresión, es evidente).

El programa está diseñado para proporcionar una caída para los grandes bancos, que en realidad extienden y administran los préstamos que están respaldados por la Administración de Pequeñas Empresas (SBA). Esto garantiza que Wall Street reciba miles de millones de dólares en tasas y otros cargos.

En vísperas del lanzamiento oficial del programa el viernes pasado, la ley fue enmendada, bajo la presión de los bancos, para duplicar la tasa de interés de 0,5 por ciento a 1 por ciento. Ahora los bancos exigen que la Fed compre cualquier préstamo que extiendan a las pequeñas empresas para eliminarlos de sus balances. Esto les permitirá participar más libremente en la especulación financiera y actividades parasitarias como las recompras de acciones.

Por otra parte, la gran parte del dinero no se irá a los comestibles de mamá y papá, gasolineras o restaurantes, sino más bien a las grandes corporaciones que se incluyen en el programa. Así, por ejemplo, el programa fue modificado para incluir cadenas de restaurantes y hoteles de miles de millones de dólares.

Las pequeñas empresas desesperadas por dinero en efectivo están encontrando difícil, si no imposible, encontrar prestamistas que proporcionarán los préstamos, incluso si sus solicitudes son aprobadas por la SBA. Los bancos, con la intención de maximizar los beneficios, están rechazando las aplicaciones a derecha e izquierda.

Citigroup se niega a participar. Bank of America no está aceptando solicitudes de empresas que han tomado préstamos de otros bancos. Wells Fargo dice que ya ha alcanzado la "capacidad".

Cientos de miles de empresas han solicitado dinero bajo el programa, pero hasta la fecha sólo un puñado lo han recibido.

Mientras tanto, los demócratas del Congreso están presionando a la administración Trump para que amplíe el rescate de $50 mil millones de las aerolíneas incluidas en la Ley CARES. Se supone que se trata de otro esfuerzo de "ahorro de puestos de trabajo". Delta, por su parte, ya ha despedido a miles de sus empleados.

No hay restricciones reales en la ley sobre cómo las corporaciones usan el dinero que les da el gobierno. Nadie debe dudar de que las compañías aéreas, que gastaron unos 16.000 millones de dólares en los últimos tres años para comprar sus propias acciones, con el fin de enriquecer aún más a sus altos ejecutivos y a los principales inversores aumentando el precio de las acciones, utilizarán su dinero de rescate para hacer más de lo mismo.

Según los informes, la administración Trump, por su parte, está considerando medidas adicionales de "estímulo" como un recorte del impuesto sobre la nómina, lo que mataría a la Seguridad Social de la financiación, una reducción del impuesto sobre las ganancias de capital, bonos del Tesoro a 50 años y una exención que aliviaría a las empresas de responsabilidad para los empleados que contraen el coronavirus en el trabajo.

Trump se ha movido para negar incluso la supervisión simbólica del Congreso del programa de rescate exigido en la ley. El lunes, nombró a un abogado de la Casa Blanca y leal a Trump, Brian Miller, como inspector general del Departamento del Tesoro para pequeñas empresas de $350 mil millones ("Programa de Protección de Nómina"), y el martes eliminó a Glenn Fine como jefe del Comité de Responsabilidad de Respuesta Pandémica, encargado de monitorear todo el programa de $2.2 billones. Trump lo reemplazó con un "asesor de políticas sénior" en la Oficina de Aduanas y Protección Fronteriza de Estados Unidos, Jason Abend.

Los trabajadores están descubriendo que el alivio prometido de la ley de rescate, que representa sólo una pequeña fracción del costo total de la medida, es incierto, si no totalmente ilusorio.

El New York Times informó el lunes que muchos estadounidenses no recibirán el cheque de alivio prometido de $1,200, más $500 por cada niño, hasta agosto o septiembre. Hasta 10 millones de adultos de bajos ingresos, sin hijos que son elegibles para el programa de pago de estímulo pueden no recibir nada porque no han presentado declaraciones de impuestos. Se excluyen millones más, incluidos trabajadores indocumentados, prisioneros, estudiantes y dependientes adultos.

En cuanto a la parte ampliada de beneficios de sin empleo de $250 mil millones de dólares de la ley, que se supone que extiende los beneficios estatales durante 13 semanas y agrega $600 a la semana en fondos federales por hasta cuatro meses, los trabajadores están encontrando que todo menos imposible de aplicar. Múltiples sitios web estatales de desempleo se han estrellado bajo el aplastamiento de millones de solicitantes, y las escenas de cientos de trabajadores haciendo cola, en medio de un bloqueo de pandemia, para aplicar en persona están proliferando en todo el país.

(Publicado originalmente en inglés el 9 de abril de 2020)

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