Juventud y la pandemia de COVID-19

por Trevon Austin, Matthew MacEagan y Shuvu Batta
22 abril 2020

La pandemia de COVID-19 está revelando la realidad de las condiciones sociales para millones de trabajadores y jóvenes en todo Estados Unidos y el mundo. En los Estados Unidos, casi 40,000 personas han muerto por el virus. Más de 5 millones de estadounidenses solicitaron beneficios de desempleo solo la semana pasada, con un total de 22 millones en las últimas cuatro semanas.

Porcentaje de adultos con mayor riesgo de enfermedad grave si están infectados con coronavirus, menores de 65 años, por estado (Fuente: Kaiser Family Foundation)

Han circulado docenas de videos que muestran a las familias que esperan en filas de una milla de largo por comida en refugios y bancos de alimentos. Para sorpresa de millones, las imágenes de ataúdes alineados en una fosa común en Nueva York aparecieron en la primera plana de los periódicos y se compartieron en las redes sociales cientos de miles de veces.

Estas terribles condiciones son el resultado de décadas de política de la clase dominante, que han dejado a los EE. UU., el centro del capitalismo mundial, completamente sin preparación para una importante emergencia de atención médica.

Para los jóvenes, el evento será sin duda uno de los eventos definitorios de sus vidas, imprimiendo para siempre en sus mentes las realidades de la vida bajo el capitalismo en el país más rico del mundo.

El impacto en la salud del virus COVID-19 en la juventud

Si bien se sabe que el virus es significativamente más letal para las personas mayores y para aquellos con afecciones subyacentes, sería un error horrible pensar que los jóvenes son de alguna manera inmunes debido a su edad. Ha habido muchos casos desgarradores de jóvenes que contrajeron el virus y terminaron necesitando hospitalización e intubación, algunos de los cuales murieron.

De hecho, según un informe publicado por los Centros para el Control de Enfermedades (CDC) el miércoles, más del 25 por ciento de los pacientes ingresados en hospitales entre el 1 y el 30 de marzo tenían menos de 50 años. En algunos estados, especialmente en el sur de Estados Unidos, el número de casos entre pacientes más jóvenes es mucho mayor. Informes recientes provenientes de Carolina del Norte muestran que el 42 por ciento de los casos reportados en el estado tienen entre 24 y 49 años. Un informe de Alabama indica que el 41 por ciento de las muertes en el estado fueron personas de entre 19 y 64 años. Se han reportado números similares para Georgia y Louisiana.

El Dr. Cameron R. Wolfe, profesor asociado de medicina en la Universidad de Duke, ha declarado que no debería sorprendernos que aquellos que están en contacto mucho más frecuente con otros tienen más probabilidades de estar expuestos a un virus respiratorio que se transmite a través de gotas. El Dr. Wolfe explicó que la mayoría de las personas de 20, 30, 40 y 50 años están "alrededor de una gran variedad de personas cada día", ya sea en el trabajo o en la tienda de comestibles.

La evidencia anecdótica de docenas de enfermeras en hospitales de todo el país confirma estas estadísticas. Una enfermera del Hospital Elmhurst de la ciudad de Nueva York le dijo al WSWS la semana pasada que la mayoría de sus pacientes son jóvenes: "Nunca he visto algo así", dijo. "Nunca había visto morir a tantos jóvenes. Es terrible. No estamos totalmente preparados para esto ".

La Dra. Rochelle Walensky, jefa de enfermedades infecciosas en el Hospital General de Massachusetts y profesora de medicina en Harvard, dijo a los periodistas recientemente que incluso los pacientes jóvenes que no tienen afecciones médicas subyacentes se están enfermando mucho y que es imposible predecir quién se deteriorará o no rápidamente. "Sabemos que sucede precipitadamente", dijo. "Un día están bien, al siguiente requieren intubación. Es una de las partes más aterradoras de esta enfermedad".

Uno de los casos más escalofriantes tuvo lugar en Los Ángeles a fines de marzo. Un adolescente, que luego dio positivo por el coronavirus, murió de shock séptico después de ser rechazado de un centro de atención de urgencia porque no tenía seguro médico. La sepsis ocurre comúnmente en las últimas etapas de la infección por COVID-19.

La prueba COVID-19 positiva de un joven de 17 años no llegó hasta después de su muerte.

El alto nivel de susceptibilidad al virus entre los trabajadores y los jóvenes en los Estados Unidos es producto de décadas de austeridad, recortes salariales, aumento de los costos de atención médica, entornos cada vez más contaminados, mala nutrición y falta de ejercicio. Estas condiciones han producido una población con enfermedades crónicas.

Considere algunos de los siguientes hechos con respecto a las condiciones que enfrentan los trabajadores y jóvenes estadounidenses:

• La mayoría de las personas menores de 30 años tienen menos de $1,000 en sus cuentas de ahorro. Casi la mitad no tiene nada guardado en absoluto.

• La participación de la generación que tiene 25 a 35 años en el año 2000 (entre las edades de 25 y 31) con $ 0 en ahorros aumentó del 31 por ciento en 2016 al 46 por ciento en 2017.

• Uno de cada cinco entre 25 y 30 años vive en la pobreza.

• Entre 1978 y 2017, según el Instituto de Política Económica, la compensación del CEO aumentó en los EE. UU. En un 1,070 por ciento, mientras que la compensación típica de los trabajadores durante estos 39 años aumentó en solo un 11,2 por ciento.

• Según los CDC, seis de cada 10 adultos en los Estados Unidos tienen una enfermedad crónica, cuatro de cada 10 tienen dos o más.

En un informe publicado por los CDC el miércoles, casi el 90 por ciento de los ingresados en hospitales con COVID-19 tenían afecciones de salud subyacentes, las más comunes fueron hipertensión, obesidad, enfermedad pulmonar crónica, diabetes mellitus y enfermedad cardiovascular. Entre los pacientes de 18 a 49 años, la obesidad era la afección subyacente más prevalente, seguida de la enfermedad pulmonar crónica (principalmente asma) y la diabetes.

La Dra. Edith Bracho-Sanchez, pediatra en Nueva York, explicó en una entrevista reciente que, si bien los adultos y las personas con afecciones médicas subyacentes son los más afectados por el virus, "el público estadounidense en su conjunto tiene un amplio espectro niveles de salud de base subyacentes". Ella continuó: “Cerca de dos de cada 10 niños en este país son obesos; casi cuatro de cada 10 adultos jóvenes lo son. Y esa es solo una medida básica de salud en el público estadounidense".

El porcentaje de estadounidenses diagnosticados con asma, según los CDC, fue del 7,7 por ciento en 2018, pero los grupos de edad con los porcentajes más altos fueron aquellos entre las edades de 5 y 24, especialmente aquellos entre 15 y 19, de los cuales el 11 por ciento han sido diagnosticados.

Alrededor del 10.5 por ciento de la población de los EE. UU. (34.2 millones) tenía diabetes en 2017, y los CDC estimaron que el 21.4 por ciento de ese número (7.3 millones) no se diagnosticaron. Un total de 88 millones de adultos mayores de 18 años tenían prediabetes (34.5 por ciento de la población adulta en los EE. UU.).

Además, aproximadamente el 18.5 por ciento de los adultos no ancianos en los Estados Unidos no tienen seguro de salud. Según una encuesta de Gallup realizada en 2018, la tasa de personas sin seguro para menores de 35 años era de un asombroso 21.6 por ciento. La gran mayoría de los no asegurados, el 70 por ciento, se consideran pobres o casi pobres.

Un informe del Journal of American Medical Association estima que el gasto per cápita en seguro de salud fue de más de $9,000 por año. Esto significa que muchos de los no asegurados, desproporcionadamente jóvenes y pobres, evitan la atención médica por completo y probablemente buscarán tratamiento para COVID-19 solo en una etapa avanzada del virus, posiblemente arriesgando sus vidas.

La crisis económica y social que enfrenta la juventud

Los jóvenes, incluidos los milenios y la Generación Z, estarán entre los segmentos más afectados de la clase trabajadora en términos económicos. Los trabajadores más jóvenes se emplean abrumadoramente en trabajos inestables a tiempo parcial y en la economía de "trabajo", ambos entre los sectores más afectados y peor pagados de la clase trabajadora.

Según los economistas de la Reserva Federal de St. Louis, el desempleo en los Estados Unidos podría alcanzar los 47 millones, o una tasa del 32 por ciento. Esto superaría la tasa máxima de desempleo del 24,9 por ciento de la Gran Depresión. Las asombrosas cifras de la Fed se basan en estudios previos que muestran que 68.8 millones de trabajadores están empleados en "ocupaciones con alto riesgo de despido". Estos trabajos incluyen ventas, producción, servicios de alimentos y trabajos en la economía de música de entretenimiento.

Muchos trabajadores jóvenes ya vivían de cheque en cheque, con poco o ningún ahorro antes de la pandemia. Aquellos que trabajan a través de la economía temporal tienen pocas protecciones, como seguro de salud, pago garantizado o licencia por enfermedad remunerada, y no se les paga un salario digno. A pesar de mantener dos o tres trabajos a la vez para ganarse la vida, muchos de estos trabajadores ahora se quedan sin red de seguridad social.

Según un estudio realizado por la Universidad de Chicago en 2017, más del cuatro por ciento de los adolescentes y el 10 por ciento de los adultos jóvenes en todo el país vivían en la calle, en automóviles o refugios, o haciendo surf en el sofá. Uno solo puede imaginar cómo son estas cifras en las condiciones actuales.

Eboni, una joven estudiante-trabajadora en Detroit

Eboni, una joven estudiante-trabajadora en Detroit, tenía dos trabajos, además de la carga de trabajo de su escuela, en Ford Field y Little Caesar’s Arena. Esos trabajos fueron de los primeros en cerrarse. Eboni explicó su situación a los periodistas del WSWS: "Little Caesar's nos dio una pequeña cantidad de nuestros ingresos para el mes de marzo, y solo por los eventos en los que habíamos solicitado trabajar ... Ford Field nunca nos pagó por los días que no estuvimos disponibles para trabajar.

"He solicitado desempleo, pero no va a ser mucho. Las líneas telefónicas para el desempleo en Detroit tienen tiempos de espera de más de dos horas, y eso es solo para hablar con el sistema informático automatizado ... tomará un tiempo antes de que obtenga algo. Y no va a ser un salario digno".

Para aquellos jóvenes que todavía están en la escuela, muchos han tenido que adaptarse a la pérdida de ingresos de sus trabajos de estudio, ya que su educación se ha trasladado a Internet. Miles más enfrentan una creciente inseguridad alimentaria a medida que los campus cierran los comedores. A muchos estudiantes universitarios que viven en apartamentos fuera del campus todavía se les cobra el alquiler, a pesar de no tener forma de pagarlo, lo que lleva a muchos a exigir una reducción en su matrícula.

Los estudiantes de la Universidad de Miami en Florida y la Universidad de Drexel en Pensilvania han presentado demandas que exigen una reducción de sus costos de matrícula, argumentando que no pudieron pagar las tarifas exorbitantes por la educación en línea. La matrícula anual es de $ 51,930 en la Universidad de Miami y $ 54,516 en Drexel. En la Universidad de Nueva York, más de 11,000 estudiantes firmaron una petición pidiendo reembolsos parciales de matrícula.

El coronavirus ha hecho que el pago de préstamos universitarios sea imposible para muchos ex alumnos. Según la Ley CARES, los pagos de préstamos federales se suspenden hasta el 30 de septiembre, pero el saldo de estos préstamos permanece sin cambios. Los estudiantes aún tienen que pagar préstamos privados.

Según un estudio de Northwestern Mutual, el milenio promedio tiene una deuda personal de $27,800. A medida que el coronavirus obliga a muchos a aprovechar sus reservas de crédito, esta cifra probablemente aumentará drásticamente.

Con respecto al impacto más amplio de la Ley CARES, Eboni le dijo al WSWS que "muestra la incapacidad total del sistema capitalista de preocuparse realmente por la clase trabajadora". Ella continuó: "Estamos literalmente luchando por migajas, por este cheque de $1,200, que ni siquiera cubrirá el alquiler de muchas personas, facturas telefónicas, comestibles, mientras rescatan a Wall Street". Es extremadamente frustrante.

Afortunadamente, cuando esta pandemia llegue a su fin, la gente se dará cuenta de que los verdaderos héroes fueron los profesionales de la salud, los trabajadores de supermercados, los trabajadores de Amazon, los conductores de autobuses, los trabajadores de saneamiento, no el gobierno, o la clase dominante”.

La situación es particularmente grave para los estudiantes de bajos ingresos. El estrés causado por la inestabilidad financiera obstaculiza la capacidad de un estudiante para tener éxito. Según los datos más recientes del Departamento de Educación, solo el 14 por ciento de los estudiantes de bajos ingresos obtienen una licenciatura dentro de los primeros ocho años de inscripción. Los estudiantes más pobres a menudo tienen que trabajar en múltiples trabajos o encargarse de las responsabilidades familiares además del trabajo en clase, lo que dificulta el estudio.

Annmarie, estudiante de último año en Macaulay Honors College en Baruch College, parte de la Universidad de la Ciudad de Nueva York (CUNY), habló con el WSWS sobre el impacto emocional. "La incertidumbre sobre el futuro y sobre el destino de los familiares mayores ha hecho que sea extremadamente difícil concentrarse en el trabajo del curso", dijo. Agregó que, en su último año, el cambio de escuela había sido particularmente difícil.

"Estamos lidiando con el estrés de reubicarnos en casa, las actividades de inicio canceladas o pospuestas, y la incertidumbre del mercado laboral como resultado de la pandemia", dijo. "Estamos estresados, confundidos y asustados por lo que trae el futuro".

Las presiones que enfrentan los estudiantes de bajos ingresos se ven exacerbadas por la pandemia de coronavirus. Los estudiantes se ven obligados a hacer su trabajo en casa sin acceso a los recursos, como computadoras e Internet, que se requieren para completar sus cursos. Los estudiantes que anteriormente vivían en el campus tuvieron que mudarse nuevamente con sus familias, a veces en condiciones de vida estrechas o incómodas. Las personas con niños tienen la presión adicional de la educación en el hogar y el cierre de guarderías.

Las consecuencias económicas de la pandemia aumentan las posibilidades de que los estudiantes de bajos ingresos abandonen la escuela. Los estudiantes que intenten salir de la pobreza serán arrojados nuevamente a la situación financiera de la que intentaron escapar. Estos factores estresantes se ven agravados por la pérdida de empleos y la crisis económica resultante, sin mencionar el costo emocional que conlleva la pérdida de un miembro de la familia o el miedo a infectar a un ser querido.

El inicio de la pandemia ha exacerbado las terribles condiciones que enfrentan los trabajadores jóvenes, las consecuencias de una contrarrevolución social de cuarenta años contra la clase trabajadora. Además de las dificultades económicas, la totalidad de la crisis y la respuesta criminal del gobierno están teniendo un impacto social significativo en las generaciones más jóvenes.

La juventud debe ser un tiempo lleno de esperanza, optimismo e idealismo. Sin embargo, la realidad de la vida actual para muchos, tanto antes como después del inicio de la pandemia, ha convertido a los jóvenes en un período de lucha y, para algunos, de desesperación.

Los estudios muestran que los jóvenes de hoy sufren más desafíos de salud mental que todas las generaciones anteriores. De hecho, un informe reciente publicado por los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) reveló que la tasa de suicidios entre los estadounidenses de 10 a 24 años aumentó en un 56 por ciento entre 2007 y 2017.

Las condiciones que producen terribles enfermedades sociales como la enfermedad mental, el abuso de drogas e incluso el suicidio son, en última instancia, el producto de décadas de políticas implementadas por los demócratas y los republicanos. La respuesta de la clase dominante a la pandemia ha revelado más claramente que sus intereses son incompatibles con el progreso humano y la supervivencia misma de la humanidad.

La radicalización política de la juventud

COVID-19 está alterando fundamentalmente el panorama político para los trabajadores de todo el mundo. Grabados en la conciencia de masas hay innumerables fotos y relatos de enfermeras y médicos que luchan contra el virus en primera línea, fotografías de pacientes indefensos en espera de muerte en hospitales, imágenes de una fosa común en Nueva York y otros ejemplos de desesperación y desolación. Estas experiencias nunca serán olvidadas.

Casi de la noche a la mañana, todos los aspectos de la vida se han visto afectados. La administración Trump y los demócratas respondieron a la crisis aprobando la Ley CARES (cuidado) grotescamente mal llamada, que canaliza innumerables billones de dólares a la aristocracia empresarial-financiera que gobierna Estados Unidos.

David, un estudiante de San Diego

David, un estudiante de San Diego, dijo a los periodistas del WSWS que, si bien la pandemia fue inesperada, la respuesta de la clase dominante no fue sorprendente. "Sé que la clase dominante no actuará en respuesta al coronavirus a tiempo", dijo. "Ni siquiera me sorprende el grado de su falta de voluntad para actuar. Confirma lo que sospeché todo el tiempo. Pondrán ganancias sobre las personas".

Al señalar la obsesiva fijación del presidente Trump con el mercado de valores, dijo: "El presidente no comenzó a actuar hasta que los mercados de valores colapsaron, pero cuando los mercados comenzaron a recuperarse, comenzó a impulsar las órdenes de regreso al trabajo".

Los jóvenes están sacando conclusiones de gran alcance sobre la naturaleza del sistema capitalista y lo que se requiere para luchar contra él. Los eventos que rodearon la pandemia están acelerando un proceso de radicalización que se ha desarrollado entre trabajadores y jóvenes durante décadas, particularmente desde el colapso financiero de 2008.

En 2018, un mes después de que 17 personas fueron asesinadas a tiros en una escuela secundaria en Parkland, Florida, la gran ira por los tiroteos masivos y la violencia armada desencadenaron una de las mayores movilizaciones en la historia de los Estados Unidos. Más de un millón de personas participaron en más de 800 manifestaciones en los 50 estados y 390 de los 435 distritos congresionales del país, además de varias protestas en el extranjero.

Hace poco más de un año, una encuesta publicada por YouGov y patrocinada por la Fundación Víctimas del Comunismo de derecha descubrió que más de la mitad de los milenios y la Generación Z tenían una visión favorable de la palabra "socialismo". Además, el 22 por ciento de los milenios creía que "la sociedad sería mejor si se aboliera toda la propiedad privada", y uno de cada tres tenía una visión favorable del comunismo.

La radicalización de los jóvenes es parte de un movimiento más amplio de toda la clase trabajadora internacional. En los Estados Unidos, los últimos dos años han sido testigos del mayor número de paros laborales que involucran a 1,000 trabajadores o más en más de dos décadas. Los maestros en todo Estados Unidos han participado en huelgas importantes en Virginia Occidental, Carolina del Norte, Kentucky, Oregón y otros estados. Más de 46,000 trabajadores automotrices participaron en una huelga de 40 días en General Motors el año pasado, la primera huelga nacional de trabajadores del automóvil de los Estados Unidos en décadas.

Sección de una manifestación de "Marcha por nuestras vidas" en 2018

Este creciente estado de enojo y descontento entre los jóvenes encontró expresión inicial y distorsionada en las campañas presidenciales de Sanders en 2016 y 2020. Sanders fue solo el beneficiario temporal de una creciente ola de oposición popular que estaba pasando por sus etapas iniciales de social clase y diferenciación.

Hace varias semanas, en medio de la pandemia, Sanders terminó su campaña y por segunda vez en cuatro años y les dijo a sus partidarios que respaldaran al candidato demócrata más derechista disponible. El momento de la campaña de Sanders es muy significativo. Justo en el punto en que la ira social entre los trabajadores y los jóvenes por la respuesta de la clase dominante a la pandemia de coronavirus amenaza con trastornos revolucionarios, Sanders se ha alineado detrás del liderazgo del Partido Demócrata.

No hay duda de que el final de la campaña de Sanders ha comenzado a destruir las ilusiones de la juventud en la política electoral.

Estudiantes, jóvenes y trabajadores buscan una forma de pelear. Cada vez se identifican más como socialistas y llegan a comprender que los problemas que enfrentan están enraizados en el sistema capitalista, que subordina todos los aspectos de la vida al beneficio privado.

Recordando la experiencia de Sanders 2016, Eboni dijo a nuestros reporteros:

"Lo que Sanders está haciendo ahora, al respaldar a Biden, es básicamente lo mismo que hizo en 2016. Sabes, tienes que elegir el 'menor de los dos males'. Trump era" mucho peor "que Clinton, así que tenías que apoyarla independientemente de su propia opinión y creencias. Y al no votar por ella, o en este caso, Joe Biden, es tu culpa si Trump es elegido. Eso es culpar a la clase trabajadora si es elegido, para presionar a los trabajadores a votar por los demócratas, independientemente del hecho de que no harán nada por usted".

Ella dijo que sentía que el argumento del "menor de dos males" es que uno te matará y el otro no te matará de inmediato ". Ella continuó: "Creo que el Partido Demócrata en su conjunto está tratando de mantener toda la ira y la frustración que la clase trabajadora tiene contra el capitalismo dentro del Partido Demócrata, para que no salga de los límites del Partido Demócrata y no llevará a los trabajadores hacia el socialismo".

(Publicado originalmente en inglés el 21 de abril de 2020)