Protestas masivas expresan indignación por el asesinato policial de George Floyd

por Patrick Martin
1 junio 2020

Decenas de miles de personas, principalmente jóvenes y de clase trabajadora de todas las razas, han salido a las calles en ciudades estadounidenses para protestar por el asesinato policial en Minneapolis de George Floyd, un hombre afroamericano de 46 años que murió con la rodilla de un policía en su garganta por nueve minutos, mientras los espectadores horrorizados suplicaron por su vida y registraron el asesinato en videos que han conmocionado al mundo.

Miles desafiaron las 8 p.m. toque de queda impuesto por el alcalde de Minneapolis, Jacob Frey, y rápidamente se extendió a la vecina St. Paul, a muchos suburbios en los condados circundantes de Hennepin y Ramsey, y a todos los condados de Anoka y Dakota en las ciudades gemelas.

Una manifestante se enfrenta a la policía de San José cuando avanzan el 29 de mayo de 2020, mientras las personas se manifiestan en todo el país en respuesta a la muerte de George Floyd bajo custodia policial [Crédito: AP Photo / Ben Margot]

La magnitud del toque de queda demuestra que las autoridades estatales y locales estaban preocupadas por la violencia no solo en un pequeño vecindario del centro de la ciudad en el sur de Minneapolis, sino por las erupciones en cualquier área poblada por la clase trabajadora en toda el área metropolitana, hogar de más de tres millones de personas.

Según los informes, había un gran número de personas en las calles, tanto en el sur de Minneapolis como en el centro de la ciudad, cantando consignas como "¡No hay justicia, no hay paz, enjuicien a la policía!" Ignoraron la orden de toque de queda y los vehículos militares que patrullaban.

Unas 500 tropas de la Guardia Nacional fueron enviadas a la ciudad por el gobernador demócrata Tim Walz. Están protegiendo la infraestructura y aún no se han desplegado directamente contra la población. Walz, él mismo un sargento mayor retirado de la Guardia Nacional, es el tercer gobernador en los últimos años en llamar a las tropas para enfrentar los disturbios provocados por los asesinatos policiales, después del demócrata Jay Nixon en Missouri (Ferguson) en 2014, y el republicano Larry Hogan en Maryland (Baltimore) en 2015.

El Washington Post informó durante la noche: "El secretario de Defensa Mark T. Esper y el presidente del Estado Mayor Conjunto, general Mark A. Milley, habían hablado con Walz el viernes". Los dos funcionarios ofrecieron apoyo, pero Walz no solicitó ningún activo militar "en este momento", según un funcionario del Pentágono que habló con el periódico.

El gobernador republicano de Georgia, Brian Kemp, llamó a la Guardia Nacional la madrugada del sábado después de que una protesta en Atlanta por la muerte de George Floyd fue atacada por la policía, desencadenando enfrentamientos violentos fuera de la sede de CNN en esa ciudad.

Miles de manifestantes, blancos y negros en números casi iguales, corearon "No podemos respirar" cuando se reunieron en Centennial Park, marcharon al Capitolio Estatal y luego se reunieron fuera del Centro CNN, cuyos ejecutivos ordenaron el cierre del edificio.

El gobernador Kemp, uno de los defensores más notorios de poner fin a todo distanciamiento social y reabrir todas las empresas a pesar del peligro de COVID-19, descubrió de repente la pandemia, emitiendo una declaración declarando: "Alentamos a los manifestantes a ejercer sus derechos constitucionales de manera segura, especialmente a la luz de COVID-19 ".

Poco después, la policía comenzó a atacar a los manifestantes con mazas, gas pimienta y gases lacrimógenos. Algunos manifestantes respondieron rompiendo ventanas, arrojando piedras y botellas a la policía y prendiendo fuego a un auto de la policía. Kemp luego llamó a las tropas.

Hubo una gran manifestación en Brooklyn, Nueva York, el viernes por la noche, la segunda noche de enfrentamientos directos entre miles de manifestantes y la policía. Después de que los manifestantes marcharon con cánticos pacíficos de "Las vidas negras importan" y "Queremos justicia", la policía se metió entre la multitud e hizo hasta 100 arrestos, llenando los autobuses del Departamento de Correcciones para llevar a la gente a la cárcel.

Algunos manifestantes arrojaron botellas de agua y otros proyectiles, y una furgoneta policial vacía fue incendiada y quemada. Unidades policiales equipadas con disturbios despejaron el área alrededor del Centro Barclay, donde se había reunido un gran número de manifestantes.

En Washington, DC, el Servicio Secreto cerró la Casa Blanca después de que una multitud se reuniera afuera cantando contra la policía y el presidente Trump. Se informaron otras grandes protestas en Detroit, Houston, Denver, Los Ángeles y otras ciudades.

En Milwaukee, cientos de jóvenes y estudiantes universitarios bloquearon el tráfico en la I-43 mientras entraban al centro para protestar por el asesinato de George Floyd y la muerte de Joel Acevedo, asesinado por un policía fuera de servicio de Milwaukee. Los manifestantes también bloquearon las autopistas en Oakland y San José, California.

Los funcionarios estatales y locales de Minnesota claramente esperaban que la acusación de Derek Chauvin, el policía cuya rodilla estaba en el cuello de George Floyd, frenaría el impulso de las protestas. Pero los cargos presentados contra Chauvin, de asesinato en tercer grado y homicidio involuntario, fueron los más mínimos posibles dada la evidencia del video.

No se han presentado cargos contra los otros tres policías involucrados en el asesinato: Thomas Lane y J. Alexander Keung, que sujetaron a Floyd por la espalda y las piernas mientras Chauvin lo mataba lentamente, y Tou Thao, que evitó que los espectadores interfirieran en la ejecución.

Además, el documento de cargos publicado el viernes por la tarde se lee como un informe para la defensa de Chauvin, no para su enjuiciamiento. Afirma que la autopsia de Floyd reveló "ningún hallazgo físico que respalde un diagnóstico de asfixia traumática o estrangulamiento". El Sr. Floyd tenía problemas de salud subyacentes, incluida la enfermedad de las arterias coronarias y la enfermedad cardíaca hipertensiva".

El documento concluye que tres factores contribuyeron a la muerte de Floyd: "Los efectos combinados de la detención del Sr. Floyd por la policía, sus condiciones de salud subyacentes y cualquier posible intoxicante en su sistema probablemente contribuyeron a su muerte".

Si bien el presidente Trump ha proporcionado la retórica más vitriólica contra aquellos que protestan contra la violencia policial, denunciándolos como matones, el trabajo sucio en las calles se ha llevado a cabo por orden de la mayoría de los políticos del Partido Demócrata como el gobernador Walz en Minnesota, el alcalde de Minneapolis Jacob Frey y muchos otros alcaldes demócratas y sus jefes de policía cuidadosamente seleccionados.

El fiscal general de Minnesota, Keith Ellison, exlíder del Caucus Negro del Congreso y destacado defensor de Bernie Sanders, dijo en una conferencia de prensa el viernes que los residentes de Minneapolis estaban comprensiblemente enojados con la policía, pero no deberían sacar esto de la Guardia Nacional. Dijo que las tropas llegaron como ayudantes en lugar de ocupantes, citando sus esfuerzos en la crisis del coronavirus.

El exvicepresidente Joe Biden, el líder del Partido Demócrata como su presunto candidato presidencial, culpó al pueblo estadounidense en lugar de a la policía por el asesinato de Floyd. "Con nuestra complacencia, nuestro silencio, somos cómplices de perpetuar estos ciclos de violencia", predicó, invocando el racismo, "el pecado original de este país" como la causa.

No hay duda de que el racismo fue un elemento importante en el asesinato de George Floyd. Pero se fomenta el racismo en un contexto social definido, de profundización de la desigualdad social bajo el capitalismo del siglo XXI, donde la clase dominante hace todo lo posible para dividir a la clase trabajadora. Cada año, más de 1,000 personas son víctimas de violencia policial en Estados Unidos, y aunque un número desproporcionado es negro, el mayor número es blanco. Lo que casi todos tienen en común es que provienen de la clase trabajadora, la mayoría de sus capas más pobres.

(Artículo publicado originalmente en inglés el 30 de mayo de 2020)