PSI (Sri Lanka) exige comités de acción para contrarrestar COVID-19 y defender los empleos

Partido Socialista por la Igualdad (Sri Lanka)
4 junio 2020

Al "reabrir la economía" en mayor medida y levantar el toque de queda diurno de todos los distritos a partir del 26 de mayo, el gobierno de Sri Lanka está exponiendo aún más a los trabajadores al peligro de la pandemia de coronavirus que hace estragos en todo el mundo.

Incluso con el insignificante número de pruebas diarias en el país, los casos de COVID-19 han aumentado en una semana de 1.319 el 26 de mayo a 1.643 ayer. Oficialmente, el número de muertes es de 11.

Estas cifras oficiales subestimadas están siendo utilizadas para afirmar la "efectividad" del gobierno en el "control" de la pandemia. Sin embargo, según evaluaciones independientes, la propagación podría ser dos o tres veces mayor y que las infecciones en la comunidad han comenzado.

Soldados patrullando una estación de tren en Colombo (Foto: WSWS)

A pesar de la demagogia nacionalista del presidente Gotabhaya Rajapakse y su gobierno, el coronavirus no conoce fronteras nacionales. A nivel mundial, la pandemia está aumentando. Ayer las infecciones aumentaron a seis millones y el número de muertos se acerca a 400.000. En la vecina India se han registrado casi 200.000 casos y más de 5.000 muertes, lo que la convierte en el séptimo país más afectado a nivel internacional.

El jefe de emergencias de la Organización Mundial de la Salud, el Dr. Mike Ryan, dijo el 25 de mayo que los casos de COVID-19 seguían aumentando en América Central y del Sur, el sur de Asia y África. Advirtió que "las tasas de infección podrían aumentar de nuevo más rápidamente si se levantan demasiado pronto las medidas para detener la primera oleada".

A medida que los gobiernos exponen a los trabajadores al coronavirus, crece la oposición internacional contra las condiciones de trabajo inseguras, la pérdida de empleos, la represión y el hambre. En India, los trabajadores migrantes se manifiestan contra la represión del gobierno. En Bangladesh, miles de trabajadores del sector de la confección llevan seis semanas protestando contra la pérdida de puestos de trabajo. En Brasil, los trabajadores de la salud hicieron huelga en todo el país, mientras que Chile se vio envuelto en protestas. En los principales centros capitalistas, incluidos los Estados Unidos y Europa, los trabajadores se resisten a una exposición temeraria al coronavirus.

Los trabajadores de Sri Lanka, incluidos los de la industria de la confección, la salud pública y el programa de bienestar social Samurdhi, han tomado medidas para defenderse en las últimas semanas.

El Partido Socialista por la Igualdad (PSI) advierte a los trabajadores que no se dejen engañar por la propaganda del gobierno que pinta una imagen falsa de la pandemia bajo control para que trabajen con el riesgo de infección y aumenten los beneficios de las grandes empresas.

Respuesta del presidente Rajapakse

Desde el principio, la respuesta de Rajapakse a COVID-19 ha sido poco científica. El primer turista chino infectado fue descubierto y recuperado en enero, pero se negó a implementar un cierre o pruebas efectivas para contrarrestar la pandemia. En cambio, declaró: "Otros países pueden tener las mejores instalaciones médicas, pero hemos logrado curar a las personas infectadas a través de nuestros esfuerzos".

Rajapakse ha explotado la pandemia como pretexto para intensificar la militarización de su administración. Nombró al comandante del ejército como jefe del grupo de trabajo de prevención de COVID-19 y recientemente ha nombrado al general de división Sanjeewa Munasinghe como secretario del ministerio de sanidad.

Rajapakse disolvió el parlamento a principios de marzo y convocó las elecciones generales para el 25 de abril, pero la Comisión Electoral tuvo que posponerlas en medio de la emergente pandemia mundial. Sigue presionando para que se realicen elecciones adelantadas, con la esperanza de obtener una mayoría parlamentaria de dos tercios para su Podujana Peramuna de Sri Lanka, a fin de eliminar las barreras constitucionales al gobierno ejecutivo autocrático en preparación para la guerra de clases.

Al reabrir la economía, Rajapakse se hace eco del llamamiento del presidente de los Estados Unidos, Donald Trump, y de los gobiernos europeos para que vuelvan a trabajar en interés de la oligarquía financiera parasitaria y las grandes empresas. La débil clase capitalista de Sri Lanka está al borde del incumplimiento de la deuda externa y está desesperada por reactivar las actividades económicas.

Condiciones de trabajo

Para obligar a los trabajadores a volver al trabajo, el gobierno ha declarado que ha creado lugares de trabajo seguros. El director general del Servicio de Salud ha emitido "directrices" que deben observarse, incluyendo la desinfección de las instituciones, la higienización de las instalaciones para los empleados y el distanciamiento social.

El distanciamiento social no es posible ya que los trabajadores suben al autobús en Kottawa (Foto: WSWS)

Sin embargo, la mayoría de los lugares de trabajo están tan congestionados que el distanciamiento social es imposible. El gobierno se ha negado a realizar pruebas masivas. Los trabajadores no están sujetos a pruebas de RCP (reacción en cadena de la polimerasa) para identificar los casos asintomáticos. A algunos trabajadores se les han suministrado máscaras, pero las instalaciones sanitarias son inadecuadas. Además, los trabajadores tienen que utilizar autobuses y trenes abarrotados para desplazarse al trabajo. Por lo tanto, existe un gran riesgo de que los trabajadores se infecten sin saberlo.

En Sri Lanka, sólo se ha proporcionado equipo de protección personal (EPP) a alrededor del 10% de los trabajadores de la salud y muchos no se han sometido a la prueba de RCP. La mayoría de los hospitales carecen de instalaciones seguras para el personal. Al mismo tiempo, la carga de la pandemia se está imponiendo a la clase obrera. Algunos negocios han cerrado completamente. Otros lugares de trabajo han reabierto pero sólo un tercio de los trabajadores han regresado. Los derechos difícilmente conquistados están siendo eliminados, especialmente en el sector privado, con recortes en los salarios, subsidios y pensiones y el aumento de las horas de trabajo. En muchos casos, se ha despedido a trabajadores ocasionales y contratados.

Sólo alrededor de un tercio de los trabajadores del sector público han sido llamados de vuelta. Existe la posibilidad de que otros pierdan sus trabajos ya que el gobierno ha declarado que puede arreglárselas con una fuerza de trabajo más pequeña.

Los medios de subsistencia de los trabajadores autónomos, que constituyen más del 50% de la fuerza de trabajo, están en peligro. Muchas empresas pequeñas y medianas han colapsado o están en una grave crisis.

La planta de Maharagama de Hirdaramani (Foto: WSWS)

El gobierno ha fracasado miserablemente en la provisión de las necesidades básicas de las personas que han perdido sus medios de vida durante el cierre. En medio de una creciente ira, el gobierno comenzó a pagar una mísera asignación mensual de 5.000 rupias (27 dólares o menos de un dólar al día) a algunos, pero terminará el pago en junio.

La actitud insensible del gobierno hacia toda la clase trabajadora se demostró cuando detuvo la repatriación de miles de inmigrantes de Oriente Medio cuando COVID-19 se extendió allí. La mayoría están varados con visados caducados. Más de un millón de trabajadores de Sri Lanka están entre los muchos millones de trabajadores del sur de Asia que trabajan en el Oriente Medio. Los regímenes de Qatar, Kuwait y Dubái están obligando a los trabajadores migrantes a irse.

Las grandes empresas sólo se preocupan por los beneficios. El gobierno, que no tiene dinero, inicialmente inyectó unos 300.000 millones de rupias a través de los bancos como ayuda financiera. La élite corporativa está exigiendo más crédito barato del orden del 10% del PIB y la eliminación de las "viejas leyes laborales" para permitir una explotación sin restricciones.

Crear comités de acción en los lugares de trabajo

Para defender sus derechos de estos brutales ataques, los trabajadores no pueden confiar en los sindicatos que se han convertido en apéndices de las grandes empresas. Muchos sectores de los trabajadores han entrado en la lucha pero se enfrentan al bloqueo de los sindicatos.

Los sindicatos han participado en discusiones tripartitas con los empleadores y el ministro de trabajo y han acordado recortes salariales para los trabajadores no retirados, lo que allana el camino para su despido.

Como parte de este acuerdo, los sindicatos sabotearon la oposición de los trabajadores de la multinacional de la confección Esquel, allanando el camino para que la empresa obligara a los trabajadores a aceptar la "jubilación obligatoria". Los sindicatos implicados fueron el Sindicato de Empleados de la Zona Franca y de Servicios Generales y el Sindicato de Trabajadores Mercantiles, Industriales y Generales de Ceilán. Esto está sucediendo en muchas empresas.

Cinco sindicatos, incluyendo los dos anteriores, enviaron una queja al ministro de trabajo la semana pasada, en la que afirmaban que 35 empresas habían recortado salarios, puestos de trabajo y otros derechos. Este inútil llamamiento, sin embargo, es simplemente para evitar cualquier lucha de los trabajadores.

El PSI insta a los trabajadores a organizar sus propios comités de acción independientes para luchar por unas condiciones de trabajo seguras y para defender los empleos, los salarios y otros derechos.

Estos comités deben estar compuestos por representantes de confianza, elegidos democráticamente por los trabajadores, para llevar a cabo las siguientes tareas:

• Garantizar las condiciones de seguridad en el lugar de trabajo y la máxima protección de COVID-19 mediante la participación de científicos y profesionales de la salud de confianza.

• Supervisar las medidas de seguridad, incluyendo pruebas regulares, distanciamiento social, el uso adecuado de los EPP y la limpieza profunda de las instituciones. El costo de todas las medidas de seguridad debe ser asumido por las empresas y el gobierno.

• Asegurarse de que si un trabajador da positivo, debe ser puesto en cuarentena y recibir el tratamiento adecuado sin pérdida de salario.

• Organizar la lucha para defender todos los empleos, salarios, subsidios y derechos de pensión. Todo trabajador que sea despedido debe recibir una compensación completa, no según los cálculos de la dirección.

Los comités tendrán que utilizar los métodos de la lucha de clases, incluyendo la huelga, para luchar por estos derechos básicos. Para ello, tendrán que llegar a los trabajadores de toda la isla y a nivel internacional, e involucrar a los medios de comunicación social para coordinar las luchas, porque la lucha por unas condiciones de trabajo seguras y por los derechos de los trabajadores es de alcance mundial.

El PSI y el World Socialist Web Site están tomando la iniciativa con el lanzamiento en las próximas semanas de cuatro boletines en línea, en cingalés y tamil, para los trabajadores de los sectores de la salud, la confección y la educación, así como para los trabajadores inmigrantes.

Luchar por un programa socialista

El PSI insiste en que la clase obrera no puede defender sus derechos dentro del sistema capitalista que se basa en maximizar el lucro para unos pocos a expensas de los trabajadores. El gobierno de Rajapakse está decidido a defender el sistema de beneficios y está preparando una dictadura basada en el ejército para imponer la carga de la crisis a las espaldas de los trabajadores y los pobres.

Temiendo el desarrollo explosivo de la lucha de clases, todos los partidos políticos establecidos, incluido el Partido Nacional Unido de derecha, su escindido Samagi Jana Balavegaya, el Janatha Vimukthi Peramuna (JVP) y los diversos partidos tamiles y musulmanes, apoyan al gobierno.

Los trabajadores deben romper con todas las facciones de la clase dominante y luchar por un gobierno obrero y campesino que aplique políticas socialistas.

Las grandes empresas, los patrimonios y los bancos deben ponerse bajo el control democrático de la clase obrera para la reorganización racional y científica de la producción en beneficio de la mayoría de la sociedad.

Los trabajadores de Sri Lanka sólo pueden librar esta lucha uniéndose a sus hermanos y hermanas de clase a nivel internacional. Contra las provocaciones antitamiles y antimusulmanas del gobierno, la clase trabajadora debe unirse a través de líneas étnicas y religiosas y reunir a los pobres de las zonas rurales.

El Partido Socialista por la Igualdad lucha por el establecimiento de una República Socialista de Sri Lanka y Eelam, como parte de la lucha por el socialismo en todo el sur de Asia y a nivel internacional.

Sobre todo, lo que se necesita es un partido revolucionario que eduque, organice y movilice a los trabajadores en la lucha por esta perspectiva. Instamos a los trabajadores y a la juventud a que se unan y construyan el PSI, que es el único que lucha por un programa socialista e internacionalista.

(Artículo publicado originalmente en inglés el 2 de junio de 2020)