Más crímenes de guerra australianos expuestos en el Afganistán

por Jason Quill
10 junio 2020

Están apareciendo nuevas revelaciones que ponen aún más de manifiesto el encubrimiento oficial de larga data de los asesinatos ilegales del Regimiento de Servicios Aéreos Especiales de Australia (SAS) y otros abusos durante la ocupación de Afganistán encabezada por los Estados Unidos.

La Policía Federal Australiana está investigando ahora un segundo asesinato por parte del oficial de las fuerzas especiales, conocido públicamente sólo como Soldado C, después de que un informe de la Corporación Australiana de Radiodifusión (ABC) revelara pruebas de vídeo que mostraban el asesinato de un agricultor afgano discapacitado en marzo de 2012.

La tardía investigación se produce en medio de una prolongada investigación a puerta cerrada del inspector general de las Fuerzas de Defensa de Australia (IGADF) sobre al menos 55 presuntos incidentes de participación del SAS en crímenes de guerra entre 2005 y 2016.

Dos miembros de la patrulla declararon que el soldado C disparó a Ziauddin, un agricultor afgano de unos 20 años de edad de la región de Paryan Nawa, en la provincia de Kandahar, en la parte posterior de la cabeza a quemarropa mientras trataba de "alejarse cojeando". Un soldado le dijo al ABC: "Obviamente estaba intelectualmente discapacitado. Su cabeza explotó. No había necesidad de lo que pasó. Ninguna necesidad en absoluto. En mi libro eso fue un crimen de guerra-asesinato".

El pariente de Ziauddin, Zalimulla, respaldó las afirmaciones. "Hubo una redada", dijo. "[Los helicópteros] aterrizaron alrededor de las 11:00. Estaba a unos 80 o 100 metros de donde aterrizaron. Cuando aterrizaron, él se acercó a su casa, quería volver a casa. Caminó una distancia pero esa gente le disparó". Explicó que Ziauddin estaba mentalmente incapacitado debido a que había sido golpeado por los talibanes dos años antes y no hubiera podido ser una amenaza para los soldados australianos.

Se ordenó a un miembro de la patrulla que vistiera el cuerpo del hombre con un "sujetador de batalla" que contenía cargadores de rifles de asalto, para que pareciera que era un combatiente enemigo. Cuando la patrulla regresó a la base se les dijo que consideraran al hombre muerto como un "objetivo de alto valor" y una muerte legítima. "Sabía que era una mentira. Todos allí sabían que era una mentira", dijo un miembro de la patrulla.

El soldado C fue retirado después de que el programa de noticias de la ABC "Four Corners", a principios de este año, mostrara las imágenes del casco de un soldado, que revelaron claramente la ejecución a quemarropa del granjero afgano desarmado Dad Mohammad en mayo de 2012. A pesar de haber sido inicialmente absuelto de todo delito por las Fuerzas de Defensa de Australia debido a que el hombre tenía una radio (y por lo tanto posiblemente era un explorador de los talibanes), la filmación dio lugar a una remisión a la policía.

La exposición del asesinato de Ziauddin pone de relieve los años de encubrimiento por parte de los sucesivos gobiernos, tanto liberal-nacional como laborista, de los abusos militares en el Oriente Medio.

En 2016, el ejército encargó una investigación inicial después de estar supuestamente preocupado por el impacto de años de despliegues de alta intensidad en las fuerzas especiales de Australia. La Dra. Samantha Crompvoets fue contratada como consultora para reunir los documentos clasificados, que luego se filtraron, y que dieron lugar a la investigación del IGADF.

El informe de Crompvoets, que implicó entrevistar a una serie de personal, atribuyó los abusos a una "cultura" militar de "aplicación de violencia no sancionada e ilegal en las operaciones".

Sin embargo, a pesar de que hasta ahora se ha entrevistado a más de 250 personas, todavía no se ha acusado a nadie, y la investigación del FIDA, supervisada por el juez del Tribunal Supremo y el general de división Paul Brereton, al parecer sólo dará "recomendaciones" a finales de este año.

De hecho, el único cargo es contra el abogado militar David McBride, que se enfrenta a un juicio a puerta cerrada por supuestamente filtrar documentos clasificados al ABC en 2017. Conocidos como los "Archivos Afganos", documentan al menos 10 incidentes de posibles crímenes de guerra. La Policía Federal también hizo una redada en la sede de la ABC y dos periodistas de la ABC, Dan Oakes y Sam Clarke, aún podrían ser procesados.

Al mismo tiempo, el ex soldado de las fuerzas especiales y receptor de la Cruz y la Medalla Victoria por Galantería Ben Roberts-Smith, alabado como "héroe de guerra" por la clase política y los medios de comunicación principales, ha llevado adelante casos de difamación contra tres periódicos durante más de tres años.

Documentos militares recientemente publicados durante el proceso afirman que en septiembre de 2012, Roberts-Smith tomó a un hombre afgano esposado llamado Ali Jan, lo colocó al borde de un pequeño acantilado, luego lo pateó para que cayera en el lecho de un arroyo seco, antes de ordenar a otro soldado, conocido sólo como "Persona 11", que le disparara. Los documentos también alegan que entre 2009 y 2012, Roberts-Smith estuvo involucrado en cuatro asesinatos más durante su período de servicio, incluido el de un civil desarmado que tenía una pierna ortopédica.

El miércoles, Sandy Dawson SC, que representa a los periódicos, introdujo dos alegaciones más en el procedimiento. Se le dijo al tribunal que Roberts-Smith estaba involucrado en los asesinatos en las aldeas de Sola y Syahchow, ambas en la provincia de Uruzgan, en agosto y octubre de 2012.

La primera se refería a un miembro de la patrulla conocido como "Persona 4" bajo el mando de Roberts-Smith que supuestamente pedía un "derribo", lo que significaba dar a un detenido afgano una radio para que se permitiera matarlo según las normas para entablar combate.

La segunda se refería a las acusaciones de que Roberts-Smith ordenó a un soldado conocido como "Persona 66" que matara a un detenido afgano en un campo de Syahchow, con el fin de "ensangrentar" al joven soldado. Dawson dijo: "Sangrar es un término [para] el proceso por el cual un joven soldado es dirigido a matar por primera vez y por lo tanto es 'ensangrentado'".

Esto eleva a siete el número de acusaciones de crímenes de guerra contra Roberts-Smith, uno de los soldados más condecorados que ha servido en Afganistán.

El fiscal general Christian Porter ha solicitado que se invoquen leyes especiales de secreto para el caso de difamación, cortando la supervisión pública de la audiencia. Porter hizo anteriormente una solicitud similar para el juicio de McBride.

Los intentos de atribuir crímenes de guerra a "manzanas podridas" en el ejército son un encubrimiento. Los abusos sistemáticos y los encubrimientos prolongados son inseparables de las guerras imperialistas de décadas de duración en Afganistán e Iraq, y de la ocupación de esos países, que se llevó a cabo para tratar de asegurar el control estadounidense de la región estratégica y rica en recursos de Oriente Medio y Asia Central.

Las fuerzas especiales han estado en la primera línea de estas operaciones precisamente porque sus miembros están entrenados y condicionados para matar. Lejos de frenar al SAS, el actual gobierno Liberal-Nacional está siguiendo a sus predecesores en su impulso.

El Proyecto GREYFIN, un programa de 3.000 millones de dólares en las próximas dos décadas, irá en su primera fase hacia "chalecos antibalas, armas y sistemas de paracaidismo y escalada de última generación". Esto es parte de una expansión masiva del gasto militar, con 200.000 millones de dólares asignados durante una década para nuevos aviones de guerra, naves y equipamiento.

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(Artículo publicado originalmente en inglés el 6 de junio de 2020)