Periodistas exponen el espionaje de la CIA a Assange y exigen su libertad

por Oscar Grenfell
22 junio 2020

Una reunión en línea el sábado proporciono más información sobre la operación de vigilancia ilegal contra Julian Assange mientras que era un refugiado político dentro de la embajada de Ecuador en Londres.

El espionaje, claramente orquestado por la Agencia Central de Inteligencia de EE.UU. (CIA), fue parte de la caza de brujas que culminó en el arresto del fundador de Wikileaks por la policía británica en abril del año pasado. Se pone de relieve la ilegalidad que subyace a los procedimientos judiciales británicos para su extradición a los EE.UU., donde Assange se enfrenta con la cadena perpetua por exponer los crímenes de guerra estadounidenses.

El evento fue el último encuentro de "Free the Truth" organizado por la académica británica Deepa Driver, en el marco de la campaña por la libertad de Assange. Se celebro en conjunto con el grupo Don't Extradite Assange y también se transmitió en vivo en Consortium News .

La reunión comenzó con un mensaje pregrabado de Jennifer Robinson, una de las abogadas de Assange, quien señaló que la vigilancia de las reuniones entre el fundador de WikiLeaks y su equipo legal era una violación del privilegio abogado-cliente. El relator especial de las Naciones Unidas sobre la Tortura, Nils Melzer, repitió su advertencia de que Assange no tiene perspectivas de un juicio justo si es enviado a los EE.UU.

Una discusión entre Assange y el abogado Geoffrey Robertson, espiada ilegalmente por UC Global

Driver, presidiendo la reunión, extendió la "solidaridad" a las manifestaciones internacionales masivas desencadenadas por el brutal asesinato de George Floyd por parte de la policía estadounidense. Como el WSWS ha señalado, las mismas instituciones estatales que atacan a los manifestantes en los EE.UU. y en todo el mundo han encabezado el intento de silenciar a Assange, que ayudó a exponer la violencia militar y otros tipos de violencia estatal. Esto muestra la profunda y continua relación entre la escalada de asalto a los derechos democráticos, incluida la libertad de prensa, y los intentos de los gobiernos de suprimir la creciente oposición social y política.

El tema de la reunión fue impulsado por revelaciones en un artículo de Grayzone el mes pasado por Max Blumenthal, que detalla las amplias conexiones entre los que espían a Assange y figuras cercanas a la administración de EE.UU. del presidente Donald Trump y la CIA.

En la reunión, Blumenthal esbozo sus conclusiones, basadas en parte en documentos judiciales en un caso legal español presentado por Assange contra la empresa de seguridad UC Global. Assange y sus abogados alegan que UC Global, que fue contratada por el gobierno ecuatoriano para gestionar la seguridad de su embajada en Londres, estableció un acuerdo secreto con la CIA para vigilar a Assange.

Blumenthal explico que el acuerdo se inicio en 2016, cuando el director de UC Global David Morales asistió a una feria de seguridad en Las Vegas. Morales supuestamente se reunió con los miembros del equipo de seguridad de Las Vegas Sands, un casino y la empresa resort propiedad del multimillonario Sheldon Adelson, que actuó como un conducto para las agencias de inteligencia de EE.UU.

Sheldon Adelson en 2010 (Wikimedia Commons)

Adelson es un prominente donante republicano y partidario de Trump. Los documentos desenterrados por Blumenthal indican que Las Vegas Sands se ha utilizado anteriormente como fachada para las operaciones de la CIA, con agentes de inteligencia estadounidenses utilizando su casino de Macao para espiar y atrapar a los funcionarios chinos desde tan temprano como 2010.

Citando el testimonio de antiguos empleados de UC Global, Blumenthal reveló que Morales fue reclutado por Zohar Lahav, un israelí-americano que era el principal guardaespaldas de Adelson. Lahav trabajó bajo la dirección de Brian Nagel, un ex director asociado del Servicio Secreto de los EE.UU. que ha recibido elogios oficiales de la CIA. Nagel había trabajado anteriormente en los detalles de seguridad de los presidentes George H.W. Bush y Bill Clinton, y con los servicios de protección extranjeros, subrayando sus conexiones gubernamentales de alto nivel.

Además de indicar el papel del gobierno de EE.UU. en la orquestación del espionaje, la vigilancia coincidió con la exposición de WikiLeaks de las operaciones globales de hacking de la CIA a principios de 2017. En febrero de ese año, Morales viajó a Alexandria, Virginia, cerca de la sede de la CIA.

A su regreso, instruyo al personal de UC Global para instalar cámaras y micrófonos ocultos en la embajada, y para recopilar los datos de todos los visitantes de Assange. Ordeno que una alimentación en vivo del material de vigilancia se establezca para "nuestros amigos americanos". Esto habría permitido el estado de EE.UU. para espiar en los preparativos de Assange para defenderse de la Ley de Espionaje de EE.UU. cargos que ahora se enfrenta.

UC Global supuestamente estaba involucrado también en "medidas activas" destinadas a destruir Assange.

Como ejemplo, Blumenthal explico que el 20 de diciembre de 2017 Assange se reunió con Rommy Vallejo, el jefe de la inteligencia ecuatoriana. La reunión informativa fue el último paso de un plan para que Assange saliera de la embajada el día de Navidad, en medio de una menor presencia de la policía británica en el exterior del edificio. Assange debía usar las protecciones contenidas en la Convención de Viena, al ser nombrado un diplomático de Ecuador o un gobierno simpatizante, como Serbia o Bolivia.

Un día más tarde, el 21 de diciembre, el Departamento de Justicia de EE.UU. emitió una orden de arresto internacional para Assange, frustrando el plan en un movimiento claramente basado en la vigilancia de UC Global.

Blumenthal explicó: "Es importante detallar lo que sucedió en diciembre de 2017, porque este fue el final de un capítulo, donde Julián podría haber salido de la embajada y esta saga habría terminado, pero no lo hizo. Fue precisamente debido a esta operación de espionaje".

Max Blumenthal hablando en la reunión

Blumenthal detallo otras operaciones, incluyendo la vigilancia de Baltasar Garzón, el jefe del equipo legal internacional de Assange. Semanas después de que los operativos de UC Global lo siguieran, la oficina española de Garzón fue asaltada por tres hombres encapuchados el 18 de diciembre de 2017. Parecían estar buscando documentos. Aproximadamente al mismo tiempo, un funcionario ecuatoriano fue robado a punta de pistola mientras llevaba documentos relacionados con la oferta de Assange para salir de la embajada.

Morales abordo con sus subordinados los planes para las puertas de la embajada que se dejen abiertas para permitir que Assange sea secuestrado, y discutió la posibilidad de envenenar el fundador de WikiLeaks. Cuando la policía española allano la casa de Morales el año pasado, encontraron dos armas de mano sin número de serie.

Blumenthal dijo que Morales se había descrito a sí mismo como un "verdadero mercenario", dejando claro que estaba llevando a cabo las órdenes de sus partidarios estadounidenses. Lo que se había revelado era una "red criminal global, obviamente dirigida por la CIA contra abogados, contra periodistas, subvirtiendo completamente la libertad de expresión en todo el mundo, todo para destruir a un editor que los avergonzó".

El exdiplomático ecuatoriano Fidel Narváez dijo en la reunión que "lo importante de la investigación de Max es que estamos llegando a los grandes criminales, a los amos de todo esto". Mientras que Adelson era un "pez mediano", los "peces gordos" en la operación eran el Secretario de Estado de EE.UU. Mike Pompeo, que fue director de la CIA en 2017, y otros altos funcionarios de la administración de Trump.

Narvaez señaló que el espionaje de UC Global violo los derechos, no solo de Assange, sino de docenas de abogados, políticos, periodistas y celebridades que visitaron la embajada. La empresa también desempeñó un papel fundamental en la promulgación de falsas afirmaciones de que Assange era un "huésped difícil" y se enfrentó al personal de la embajada.

La periodista de investigación italiana Stefania Maurizi explicó que UC Global pirateó su propio teléfono móvil y los datos de su trabajo cuando se reunió con Assange en la embajada. Situó sus operaciones en el contexto de una prolongada campaña del Estado de los Estados Unidos, a partir de 2008, para destruir WikiLeaks tratando de impedir que se comunicara de forma segura con las fuentes.

Stefania Maurizi dirigiéndose al evento en línea

Durante el evento, Blumenthal comentó que entre los aspectos más significativos de su investigación fue la respuesta silenciosa de la prensa corporativa. "Ningún periodista de la corriente principal se atrevió a tocar esta historia", explicó. Eso incluía al New York Times y al Washington Post, cuyos propios reporteros habían sido espiados por UC Global en la embajada. Blumenthal señaló que si el gobierno ruso de Vladimir Putin hubiera llevado a cabo una operación de espionaje similar, habría sido noticia de primera plana.

La complicidad de los medios de comunicación en la persecución de Assange incluye su silencio sobre los peligros que enfrenta en la prisión de máxima seguridad de Belmarsh, donde permanece detenido a pesar de no haber sido condenado por ningún delito. Los médicos han advertido que Assange es particularmente vulnerable a la pandemia de coronavirus que se ha extendido por las penitenciarías británicas, como resultado de las condiciones médicas derivadas de su persecución durante un decenio.

Periodista de investigación John Pilger ayer informo otro aspecto del tratamiento brutal de Assange. Tuiteo: "Julian Assange está en solitario, se le niegan las visitas. Ordenó una radio del catálogo de la prisión hace seis meses. Un amigo también le ordeno una radio y las autoridades lo devolvieron, sin abrir. Incluso los rehenes de Beirut Waite, Keenan y McCarthy escucharon una radio. Esto es una tortura".

(Artículo publicado originalmente en inglés el 15 de junio de 2020)