Reino Unido: Johnson abre la economía y garantiza un nuevo brote de COVID-19

por Thomas Scripps
22 junio 2020

Todas las tiendas no esenciales de Gran Bretaña reabrieron ayer, mientras el gobierno de Boris Johnson continuaba con su imprudente fin del encierro. Alrededor de un tercio de los pequeños negocios que cerraron durante la pandemia, más de 266.000, ya habían reabierto el fin de semana en anticipación.

Esta es una aventura criminal al servicio de la élite financiera y corporativa que costará miles de vidas. Millones de trabajadores están siendo forzados a viajar en el transporte público y en los lugares de trabajo sin que se apliquen ni siquiera las disposiciones de seguridad más elementales. El Reino Unido todavía está dentro de la primera ola de su epidemia de coronavirus, que sigue infectando a miles. La disminución del número de muertes se debe enteramente a un cierre que actualmente se está terminando.

La etapa final de un regreso al trabajo al por mayor, incluyendo pubs, clubes, restaurantes, bares de uñas y salones de belleza, posiblemente tan pronto como en julio, se lleva a cabo bajo la cobertura de un debate muy falso sobre el distanciamiento social.

Los dirigentes empresariales, especialmente en el sector de la hostelería y la restauración, han pedido reiteradamente que se reduzca de dos a uno la distancia mínima de seguridad entre las personas para evitar la infección. Han aprovechado las investigaciones encargadas por la Organización Mundial de la Salud (OMS) que sugieren que el cambio sólo tendría un efecto marginal en el riesgo de transmisión. Esta investigación, sin embargo, ha sido fuertemente criticada por los principales estadísticos. El gobierno ha puesto la norma bajo revisión, con el canciller Rishi Sunak insistiendo en que los ministros y no los científicos decidirán.

La revisión es un ejercicio cosmético. La decisión ya ha sido tomada por los jefes del sector de la hostelería, en discusión con los diputados conservadores de la oposición, que amenazan con despidos masivos si no se reduce la distancia recomendada. Es un secreto a voces en los círculos de negocios que las recomendaciones formales de seguridad del gobierno son para mostrar y que su verdadera posición es el abandono total de los procedimientos de salud pública.

Las máscaras faciales son ahora finalmente obligatorias para ser usadas en el transporte público, pero en ningún otro lugar —fuera de los entornos médicos. El distanciamiento social en tiendas y lugares de trabajo se deja a los propietarios y empleadores para organizar "cuando sea posible". Los mensajes gubernamentales deliberadamente complacientes y confusos han alentado a que se produzcan grandes reuniones de personas.

El único bloqueo real a la propagación del virus, dada la falta de medidas genuinas de contención como pruebas y rastreo, fue el cierre nacional que el gobierno se vio obligado a aplicar el 23 de marzo debido a la abrumadora hostilidad popular hacia su política asesina de "inmunidad de rebaño".

En 11 países europeos, se estima que estos cierres han salvado más de 3 millones de vidas. El fracaso del Reino Unido en la implementación de la política de cierre durante sólo una semana después de que las catastróficas implicaciones de la "inmunidad de rebaño", o de la colectiva, fueran reveladas públicamente costó alrededor de 20.000 vidas, según el ex asesor científico del gobierno, el profesor Neil Fergusson. El fin prematuro del bloqueo costará incalculables miles más.

Para disfrazar este hecho, los medios corporativos han lanzado una ofensiva propagandística convocando a los británicos a cumplir con su deber patriótico y visitar la calle principal. Los titulares de ayer incluyeron "Boris: Tiempo para pasar por nuestro país" del Daily Express, "Compra para Gran Bretaña" del Mirror y el Daily Mail y "Las calles mayores vuelven a la vida" del i .

Esto ocurre mientras los científicos advierten que aligerar el confinamiento en las condiciones actuales es casi seguro que lleve a un resurgimiento de los casos de coronavirus, poniendo en peligro más vidas y tirando por la borda los sacrificios realizados por los trabajadores y sus familias durante tres meses.

A principios de este mes, un grupo de más de 100 científicos, muchos de los cuales trabajan en biología e inmunología de enfermedades infecciosas, escribieron una carta abierta al gobierno, diciendo: "Hay una probabilidad muy alta de que la relajación del bloqueo, junto con una potencial ruptura de la confianza pública, nos lleve de nuevo a una situación en la que el brote esté una vez más fuera de control".

Sostuvieron que los niveles de transmisión en la comunidad seguían siendo demasiado altos y debían disminuir aún más y que era necesario poner en práctica una "capacidad efectiva de prueba, seguimiento y localización" antes de considerar cualquier relajación.

El domingo, Hans Kluge, el director de la Organización Mundial de la Salud para Europa, dijo que el Reino Unido estaba todavía en una "fase muy activa de la pandemia". Advirtió que Inglaterra no debe salir del encierro hasta que el gobierno tenga un "robusto sistema de rastreo". El jefe de operaciones del sistema de pruebas y rastreo del Reino Unido, Tony Prestedge, ha admitido que el sistema no estará completamente operativo hasta septiembre u octubre.

La semana pasada, el Grupo Asesor Científico Independiente para Emergencias señaló que el Secretario de Salud Matt Hancock informó en exceso el porcentaje de contactos de personas infectadas encontradas por el sistema de Prueba y Rastreo. Hancock afirmó que se había encontrado el 85 por ciento, pero esto se relacionaba sólo con los contactos de los 5.407 casos de coronavirus identificados por el gobierno entre el 28 de mayo y el 3 de junio. Los datos de la Oficina de Estadísticas Nacionales sugieren que realmente hubo 23.000 nuevos casos en este período, lo que significa que sólo se encontraron contactos para el 25 por ciento de las personas recién infectadas.

Estas preocupaciones no encuentran expresión política porque el Partido Laborista y los sindicatos son coconspiradores con el sangriento gobierno de Johnson, el más derechista de la historia moderna británica.

El Partido Laborista ha guardado silencio sobre los peligros de las políticas que se están implementando, manteniendo su promesa de trabajar "constructivamente" y "en el interés nacional" con los conservadores. El líder laborista Sir Keir Starmer ha centrado sus críticas en el fracaso del gobierno en conseguir que más niños vuelvan a las escuelas, que servirán de corrales de contención mientras los padres son enviados de vuelta al trabajo.

Los sindicatos han estado involucrados en discusiones de trastienda con el gobierno desde los primeros días de la crisis del coronavirus. Han mantenido a los trabajadores en el trabajo haciendo que todas las preocupaciones de seguridad sean una cuestión de responsabilidad individual, diciendo a sus miembros que no trabajen si se sienten inseguros. Han animado a los trabajadores a confiar en las evaluaciones de riesgos en cada lugar de trabajo, sabiendo muy bien que el Ejecutivo de Salud y Seguridad no está llevando a cabo las inspecciones apropiadas.

La única oposición al gobierno de Johnson que existe es la oposición aún no organizada de la clase obrera, que se refleja en la negativa de millones de padres a enviar a sus hijos de vuelta a la escuela, en las recientes protestas desencadenadas por el asesinato de George Floyd en los Estados Unidos y en las protestas y huelgas salvajes en todo el país. Si se quiere resistir y derrotar las políticas criminales del gobierno de Johnson, esta oposición debe adoptar una perspectiva política que promueva los propios intereses independientes de la clase trabajadora.

El Partido Socialista por la Igualdad reitera el llamamiento que publicó el 27 de mayo, como parte de un programa mundial desarrollado por el Comité Internacional de la Cuarta Internacional, "¡Construir comités de base en fábricas y lugares de trabajo para prevenir la transmisión del virus COVID-19 y salvar vidas!".

Pedimos a los trabajadores que formen comités de seguridad en sus lugares de trabajo para garantizar que el trabajo sólo se realice en condiciones verdaderamente seguras, supervisadas por los propios trabajadores, asesorados por expertos científicos y de salud pública. Estos organismos deben ser independientes de los sindicatos y llegar a otros trabajadores a nivel internacional en la lucha contra las políticas mortíferas de los gobiernos capitalistas y por una reorganización socialista de la sociedad.

El autor también recomienda :

UK Health and Safety Executive provides cover for Johnson government’s back-to-work drive [13 June 2020]

¡Construyan comités de base en las fábricas y lugares de trabajo para prevenir la transmisión del COVID-19 y salvar vidas! [22 de mayo de 2020]

(Artículo publicado originalmente en inglés el 16 de junio de 2020)