Más de 1,500 infecciones por COVID-19 en una planta procesadora de carne de cerdo en Alemania

por Marianne Arens y Peter Schwarz
25 junio 2020

Hasta el lunes, 1,553 trabajadores de la fábrica de procesamiento de carne de cerdo de Tönnies en Alemania dieron positivo para COVID-19. Esta es la infección masiva más grande en Alemania desde que se detectó el primer caso hace cinco meses.

Al menos veinte trabajadores infectados en la planta de Rheda-Wiedenbrück, ubicada en el estado occidental de Renania del Norte-Westfalia (NRW), están siendo tratados en hospitales locales, y cinco en cuidados intensivos. Casi 7,000 trabajadores de Tönnies están ahora en cuarentena. Como resultado del brote, las escuelas y guarderías del distrito de East Westphalia se vieron obligadas a cerrar nuevamente.

La producción en la planta se suspendió, pero solo después de que se procesaron todos los suministros de carne. Otro matadero de Tönnies en Weissenfels (Sajonia-Anhalt) está aumentando la producción para hacerse cargo de las operaciones de sacrificio y procesamiento de la planta cerrada.

La fábrica de carne Tönnies en Rheda-Wiedenbrück

Los trabajadores y los funcionarios de salud han acusado a Tönnies, una de las empresas procesadoras de carne más grandes de Europa, que retuvo información sobre la propagación de infecciones y obstruyó los esfuerzos para contactar a los trabajadores infectados de rastreo y cuarentena.

El brote es el resultado de una política deliberada que coloca las ganancias por encima de la salud y la vida de los trabajadores, una política respaldada por todas las partes en el Bundestag (parlamento).

Las condiciones escandalosas en los mataderos se conocen desde hace años. Mediante contratos de servicio y un sistema complicado de subcontratación, los trabajadores, que incluyen un gran número de inmigrantes de Europa del Este, son brutalmente explotados. Permanecen en las líneas de montaje durante diez, doce o más horas al día y a menudo ganan solo una fracción del salario mínimo legal después de deducir los honorarios de la agencia, el transporte y los costos de alojamiento.

Las autoridades estatales encontraron hacinamiento, peligro de derrumbe de edificios, goteras en los techos, moho, instalaciones insalubres, infestación de ratas y deficiencias de protección contra incendios en las viviendas colectivas y los apartamentos de la empresa. Durante la inspección de 650 instalaciones de alojamiento, donde viven más de 5,300 personas, hubo 1,900 quejas medianas y graves. Las medidas de higiene necesarias para contrarrestar la propagación de la enfermedad mortal no son posibles.

Las malas condiciones de vivienda no son el único caldo de cultivo para COVID-19. Los mataderos y las instalaciones de procesamiento de carne también se han convertido en puntos críticos que ponen en peligro la vida. De los 6,650 trabajadores que fueron evaluados en Tönnies, poco más de un quinto estaban infectados. En el departamento de corte, donde se cortan las mitades de cerdo, dos tercios de los trabajadores estaban infectados. Los trabajadores del departamento se colocan codo a codo en las líneas de montaje. El aire se enfría constantemente y está húmedo. El trabajo es físicamente extenuante, y los trabajadores están constantemente respirando pesadamente y gritando, impulsando gotas e incluso aerosoles más pequeños por todas partes.

El hecho de que las plantas procesadoras de carne son vectores importantes para la propagación de la infección es bien conocido en todo el mundo. En los Estados Unidos, 25,000 trabajadores en la industria de la carne han sido infectados y al menos 91 han muerto. También ha habido brotes importantes en el Reino Unido y Brasil. Sin embargo, la producción en Tönnies continuó a toda velocidad, incluso después de que se detectaron cientos de casos en varios mataderos alemanes a principios de mayo. En Tönnies, también hubo un caso de COVID-19 ya en marzo, y hace seis semanas varios trabajadores dieron positivo.

Los políticos que ahora se quejan hipócritamente de que "la salud de los trabajadores se juega para maximizar las ganancias" (ministro de Salud del estado de Nueva Gales del Sur, Karl-Josef Laumann, un demócrata cristiano), que derraman lágrimas de cocodrilo sobre la "explotación de las personas" (el ministro de Trabajo Federal Hubertus Heil, un socialdemócrata) son directamente responsable del desastre de Tönnies.

Con la introducción de las "reformas" laborales y de bienestar de Hartz hace 15 años, el Partido Socialdemócrata (SPD) creó las condiciones para la brutal explotación de los trabajadores en la industria cárnica. Ahora el SPD es parte de un gobierno federal que aboga y ordena la relajación despiadada de las pautas de seguridad. Los partidos capitalistas de todos los sectores del gobierno federal, desde la extrema derecha Alternativa para Alemania (AfD), los demócratas cristianos (CDU/CSU) y los demócratas libres (FDP) hasta el SPD, los Verdes y el partido La Izquierda, están todos trabajando para levantar las regulaciones de pandemia y los bloqueos lo más rápido posible.

Al reabrir escuelas y guarderías, el gobierno ha dejado claro a corporaciones como Tönnies que los intereses de las grandes empresas serán lo primero, a pesar del peligro continuo del coronavirus. Las medidas de confinamiento no se han reintroducido en East Westphalia a pesar de que el número de nuevas infecciones por cada 100,000 habitantes en el distrito de Gütersloh es de 243, muy por encima de la marca de 50 que el gobierno mismo había establecido como el umbral para un retorno al bloqueo.

El patriarca corporativo Clemens Tönnies, que pasó del hijo del carnicero al multimillonario "el Magnate de Carne" de Alemania gracias a métodos despiadados de explotación, está políticamente bien conectado. Ha sido presidente de la junta de supervisión del club de fútbol de la primera liga FC Schalke 04 durante 19 años y, por lo tanto, disfruta de una estrecha red de relaciones políticas y comerciales. Su compañía ha donado un total de €147,000 a la CDU, que dirige el ejecutivo estatal NRW bajo el primer ministro estatal Armin Laschet.

El miembro más destacado de la junta asesora de Tönnies Holding es Siegfried Russwurm, presidente interino de las juntas de supervisión de Thyssenkrupp y Voith, y exmiembro de la junta de Siemens. La semana pasada, Russwurm fue nominado para ser el nuevo presidente de la Confederación de Industrias Alemanas (BDI). Con respecto a la pandemia de coronavirus, el Magazin Gerente lo citó diciendo que quería trabajar para asegurar que "las empresas en Alemania y Europa superen la severa recesión lo más rápido posible" para alcanzar la cima de la clasificación mundial.

El propio Tönnies y su compañía han sido objeto de numerosas investigaciones —por fraude, evasión de impuestos, fijación de precios, soborno, etiquetado falso y video-vigilancia de empleados, entre otras cosas— que han resultado en varias multas. Las condiciones escandalosas en sus compañías han sido titulares repetidamente. Pero nada de esto ha perjudicado el crecimiento de la compañía: el Grupo Tönnies es la empresa de envasado de carne más grande de Alemania y emplea a unos 16.500 trabajadores en todo el mundo. En 2019, el grupo tuvo un ingreso récord de €7.3 mil millones y una participación del 30 por ciento del mercado de procesamiento de carne de cerdo de Alemania.

El brote de coronavirus en Tönnies proporciona una idea de las condiciones que son comunes en partes cada vez más grandes de la industria y contribuyen a enriquecer a una delgada clase alta de multimillonarios. Hoy, miles trabajan en condiciones similares en las industrias automotriz y metalúrgica, en la construcción, el cuidado, la restauración, los aeropuertos, el transporte privado y público. Todos se ven obligados a trabajar a pesar del peligro continuo del coronavirus.

Aunque el número de infecciones por COVID-19 está alcanzando nuevos récords en todo el mundo y también está aumentando nuevamente en Alemania, los partidos políticos capitalistas están decididos a levantar todas las restricciones y no emitir nuevas, incluso si esto lleva a un aumento de infecciones y decenas de miles de muertes

La primera ministra estatal de Renania del Norte-Westfalia, Armin Laschet, que aspira a suceder a Angela Merkel como presidenta de la CDU y también se convertirá en su sucesora en la Oficina del Canciller, ha sido pionera en la reapertura del país. El primer ministro del estado de Turingia, Bodo Ramelow, del partido La Izquierda, fue el primero en derogar todas las regulaciones vinculantes.

Al mismo tiempo, el gobierno ha desplegado 65 soldados de la Bundeswehr, supuestamente para controlar la situación en Tönnies. Aunque los soldados son principalmente paramédicos, que llevaron a cabo pruebas de coronavirus, el despliegue de las fuerzas militares sienta un precedente peligroso. La clase dominante se está preparando para reprimir violentamente cualquier resistencia al abandono de las medidas de seguridad restantes y a las consecuencias sociales de la crisis del coronavirus.

Las medidas de cuarentena impuestas a los empleados de Tönnies, que a menudo no hablan alemán, se aplican con crueldad militar. Se están cerrando hileras enteras de casas con cercas de construcción. Mientras tanto, el primer ministro estatal Laschet ha tratado repetidamente de provocar sentimientos antiinmigrantes contra los trabajadores de Europa del Este. Al principio afirmó, sin ninguna prueba, que el virus había sido introducido por rumanos y búlgaros que regresaban.

Las implicaciones de esta política se exhibieron el pasado sábado por la noche en Gotinga, Baja Sajonia, cuando la policía atacó violentamente a los 700 residentes de un edificio de gran altura donde casi 120 personas fueron infectadas y puestas en cuarentena durante días. Unos 200 residentes protestaron cuando se les dijo que serían evaluados por segunda vez y no entendían por qué, debido a dificultades con el idioma. Trescientos policías tomaron medidas contra ellos y utilizaron spray de pimienta a gran escala, incluso contra mujeres y niños.

Las condiciones de vida en estos pisos son insoportables. Los apartamentos, algunos de los cuales están ocupados por familias con varios hijos, tienen solo entre 19 y 37 metros cuadrados, según el alcalde local Rolf-Georg Köhler (SPD). Sin embargo, más de 200 niños en el edificio no han podido salir de la casa debido a la cuarentena.

En su novela "La jungla", Upton Sinclair escribió hace 115 años sobre los corrales y mataderos de Chicago, donde muchos inmigrantes se establecieron con la esperanza de ganarse la vida en Estados Unidos. El Beef Trust fue "la encarnación de la codicia ciega e insensata. Era un monstruo devorando con mil bocas, pisoteando con mil pezuñas; fue el Gran Carnicero, fue el espíritu del capitalismo hecho carne".

Esta es una descripción adecuada de lo que los trabajadores enfrentan hoy.

El Sozialistische Gleichheitspartei (Partido Socialista por la Igualdad) y el World Socialist Web Site exhortan a los trabajadores nativos e inmigrantes en la industria de la carne y todas las demás industrias a unirse en comités de acción independientes de los sindicatos para hacer cumplir la protección necesaria de los trabajadores y la población.

Los trabajadores enfermos, sin importar su origen nacional, deben recibir la mejor atención posible y el pago completo de sus salarios. Se debe proporcionar la misma provisión de ingresos y tratamiento médico a los trabajadores en cuarentena.

Para financiar esto, la riqueza de multimillonarios como Clemens Tönnies y su familia, junto con los subcontratistas tipo mafia que se benefician de la explotación de los trabajadores empobrecidos, deben ser expropiados. Esto solo se puede lograr con un programa internacional y socialista.

(Artículo publicado originalmente en inglés el 24 de junio de 2020)