El gobierno australiano busca poner al país en pie de guerra

por Mike Head
6 julio 2020

El primer ministro australiano Scott Morrison invocó esta semana el espectro de otra guerra mundial cuando desveló una agresiva expansión militar, claramente dirigida contra China.

En un discurso dirigido a los cadetes militares, Morrison anunció que, a pesar de la más profunda crisis económica desde la Gran Depresión de los años 30, que causó un desempleo masivo y miseria social, se gastarán 575.000 millones de dólares para impulsar el ejército en la próxima década.

El HMAS Parramatta, izquierda, navega con el USS America, el USS Bunker Hill y el USS Barry en el mar de China Meridional [Fotografía: US Navy/MC3 Nicholas Huynh]

Aunque se presentaba falsamente como "defensiva", una ampliación de 270.000 millones de dólares en armamento militar presenta "capacidades de ataque a largo plazo". Esto comenzará con la compra inmediata de misiles estadounidenses capaces de golpear buques e instalaciones chinas en el sudeste de Asia, y que podrían ser reconfigurados para golpear el sur de la propia China.

"No hemos visto la combinación de incertidumbre global, económica y estratégica que se experimenta ahora aquí en Australia, en nuestra región, desde la amenaza existencial a la que nos enfrentamos cuando el orden mundial y regional se derrumbó en los años 30 y 40", declaró Morrison. Describió el retorno de estas condiciones como "muy inquietante".

Esta invocación de una "amenaza existencial" era una referencia obvia a la Segunda Guerra Mundial, durante la cual los EE.UU. provocaron a Japón en una guerra por el control del Pacífico que llevó a los ataques japoneses a los buques de guerra estadounidenses en el puerto de Darwin. Japón, que es una potencia imperialista, fue acusado de intentar invadir Australia. Tal afirmación se dirige ahora, sin ninguna prueba, contra China.

Las observaciones de Morrison se pronunciaron en el contexto de una creciente movilización del imperialismo estadounidense, encabezada por la administración de Trump, para enfrentar a China económica y militarmente, para impedir que desafiara el dominio de los Estados Unidos después de la Segunda Guerra Mundial. Esta es la fuerza motriz de la escalada de la confrontación con China.

El primer ministro de la Coalición Liberal-Nacional identificó el Indo-Pacífico como el escenario probable para una guerra global. "Nuestra región no sólo dará forma a nuestro futuro, cada vez más, sino que es el foco de la competencia global dominante de nuestra era", dijo. Las relaciones entre China y los Estados Unidos fueron "fraccionadas" porque "compiten por la supremacía política, económica y tecnológica".

Primero bajo el mandato de Barack Obama y ahora de Donald Trump, los sucesivos gobiernos australianos, tanto el Liberal-Nacional como el Laborista, han colocado a Australia en la primera línea de cualquier guerra contra China, incluso estacionando infantes de marina estadounidenses en Darwin y aumentando el acceso de los Estados Unidos a las bases aéreas y militares del norte de Australia. El anuncio de esta semana marcó un cambio aún más explícito hacia el conflicto militar contra China.

En un esfuerzo por condicionar la opinión pública para la guerra, Morrison pintó un cuadro de Australia y la región indo-pacífica bajo el ataque de China. Sin ninguna prueba, esencialmente acusó a Beijing de llevar a cabo una guerra "gris" a través de "actividades coercitivas", "desinformación e interferencia extranjera" y "ataques cibernéticos".

De hecho, el primer ministro afirmó que ya se había cruzado una línea militar. "El umbral del conflicto armado tradicional en lo que los expertos llaman la zona gris, que está cada vez más presente y en continua expansión", afirmó.

Morrison no nombró específicamente a China, pero su objetivo era palpable, como señalaron todos los medios de comunicación y los comentaristas de la inteligencia militar. Sin embargo, no ofreció ni la más mínima prueba para respaldar sus vagas y drásticas acusaciones.

En las últimas semanas se han visto afirmaciones totalmente infundadas por parte del gobierno y los medios corporativos de la "guerra cibernética" y la "interferencia extranjera" de China. No se han facilitado detalles de los "ataques cibernéticos", salvo la admisión de que los presuntos atacantes utilizaron programas informáticos fácilmente disponibles en Internet.

En cuanto a la "interferencia extranjera", un diputado laborista estatal fue calificado la semana pasada como "agente chino" por los medios de comunicación y fue allanado por la policía federal y la Organización de Inteligencia de Seguridad Australiana (ASIO) por hacer comentarios críticos sobre la demonización de China liderada por los Estados Unidos.

En realidad, la élite gobernante de EE.UU. es la mayor fuente de "guerra cibernética" e "interferencia extranjera" en Australia. Esto se subrayó recientemente cuando el Secretario de Estado de EE.UU. Mike Pompeo advirtió que los EE.UU. "simplemente desconectaría" a Australia de sus redes de telecomunicaciones, militares y de inteligencia si algún gobierno australiano llegara a un acuerdo con China que se considerara que pone en peligro la "seguridad nacional" de EE.UU.

Morrison se refirió específicamente a las crecientes "tensiones sobre las reivindicaciones territoriales" en las fronteras de China, incluido el Mar del Sur de China, y declaró: "El riesgo de error de cálculo e incluso de conflicto está aumentando".

Pero son los EE.UU., respaldados por Australia, los que han llevado a cabo repetidas provocaciones militares dentro de las aguas territoriales alrededor de los islotes reclamados por China en ese mar desde 2010. Fue en ese momento cuando la entonces secretaria de Estado de los EE.UU., Hillary Clinton, declaró que los EE.UU. tenían un "interés nacional" en determinar quién controlaba los afloramientos, a miles de kilómetros de los Estados Unidos.

Una vez más, sin la más mínima prueba, Morrison afirmó que la "soberanía" de Australia estaba amenazada por China y trató de envolverse en el manto de un líder de la guerra. "Soberanía" significa respeto por uno mismo, libertad de ser lo que somos, nosotros mismos, independencia, libre pensamiento. Nunca renunciaremos a esto. Nunca. Jamás".

Morrison subrayó el compromiso de la clase dirigente australiana con la "alianza cada vez más estrecha con los Estados Unidos", diciendo que "es la base de nuestra política de defensa". Insistió: "Las garantías de seguridad y el intercambio de inteligencia y la cooperación industrial tecnológica que disfrutamos con los Estados Unidos son, y seguirán siendo, críticas para nuestra seguridad nacional".

Esta promesa se hizo a pesar de las crecientes preocupaciones en algunos círculos dirigentes sobre la continua fiabilidad de los Estados Unidos como protector militar, dada su decadencia económica y política, y la ansiedad por la pérdida de los mercados chinos de los que dependen en gran medida las empresas mineras y agrícolas.

Morrison trató de superar este nerviosismo haciendo hincapié en la propia remilitarización de Australia. Para ser "un aliado mejor y más eficaz", Australia tenía que "estar preparada para invertir en nuestra propia seguridad", así como seguir estando preparada para "hacer contribuciones militares fuera de nuestra región inmediata" en "apoyo a las coaliciones lideradas por los Estados Unidos".

Hasta ahora, la respuesta de Pekín a la acumulación australiana ha sido silenciosa, lo que refleja las esperanzas del régimen chino de evitar una guerra nuclear potencialmente catastrófica con los EE.UU. y sus aliados. Pero un artículo del Global Times, controlado por el estado, del viernes, dijo que los analistas habían notado que las armas específicas que Australia adquirirá no eran "obviamente" para la defensa dentro de las fronteras australianas, sino para el combate de "largo alcance".

Morrison se jactó ayer ante el editor general de The Australian, Paul Kelly, de que su gobierno se había "estrellado" con el objetivo de gastar el 2 por ciento del producto interno bruto en el ejército, una proporción exigida a todos los "aliados" por Donald Trump.

Independientemente del colapso económico provocado por la pandemia COVID-19 y el aumento de los déficits presupuestarios y la deuda pública, el gobierno "no iba a estar limitado por el 2 por ciento". El analista estratégico del Instituto Australiano de Política Estratégica, Marcus Hellyer, estimó que la financiación de la defensa crecería en un 7,2 por ciento, 9,2 por ciento y 9 por ciento en los tres años de 2020 a 21. "¿Qué otro portafolio puede presumir de tal generosidad?", le preguntó a Kelly.

En su columna, Kelly saludó el intento de Morrison de preparar ideológicamente a la población para la guerra. "Morrison ha advertido al pueblo australiano que la más profunda recesión de las últimas décadas corre paralela al aumento del riesgo de conflicto militar, ya que los tendones de la prosperidad regional se enfrentan a 'tensiones casi irreversibles', que exigen una nueva postura y estrategia de defensa".

Un editorial en el periódico de Murdoch incluso afirmó que la represión de Beijing en Hong Kong justificaba la guerra contra China. "La toma de Hong Kong por parte de la policía china se ha comparado con la ominosa absorción de Austria por parte de Adolf Hitler dentro del Reich", afirmaba. "Esto golpea la libertad y la prosperidad en nuestra parte del mundo".

Hablando en nombre de las grandes empresas, un editorial del Australian Financial Review también apoyó la "acumulación" militar, diciendo que era "un recordatorio de que los días de la prosperidad del boom de China sin riesgos han terminado". Al igual que en la defensa, tenemos que enfrentarnos a las muy necesarias reformas políticas, en lugar de posponerlas porque son difíciles".

En otras palabras, la ofensiva contra China debe ser igualada por una en casa, extrayendo de la clase trabajadora el costo de la militarización y el colapso económico desencadenado por la pandemia.

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(Artículo publicado originalmente en inglés el 4 de julio de 2020)