Elon Musk descubre ‘El Capital’

por Joseph Kishore y candidato del Partido Socialista por la Igualdad para la presidencia de los EE.UU.
31 julio 2020

Puede sorprender a los seguidores de la política americana que Elon Musk, el séptimo individuo más rico del mundo, sea un gran estudiante del marxismo. Entre su tiempo dirigiendo Tesla, SpaceX y sus otros esfuerzos, Musk se ha dedicado aparentemente a un examen significativo de la gran obra de tres volúmenes de Marx, Das Kapital (El Capital).

En un tuit del lunes por la tarde, Musk proporcionó la conclusión de su estudio. "Das Kapital en pocas palabras", escribió, es "Gib me dat for free" [dame eso gratis].

Твит Илона Маска: «Капитал, если коротко, — отдай мне это даром»

En efecto, ¡una visión brillante! Podemos perdonar a Musk por el uso de una lengua vernácula informal, ya que ha resumido una importante verdad: que los beneficios acumulados por la clase capitalista provienen del hecho de que el valor producido por los trabajadores es superior a lo que se les paga en salarios, es decir, es "trabajo no remunerado".

El proceso merece una explicación más detallada.

El Das Kapital de Marx está dedicado a un análisis de las leyes básicas del capitalismo, el sistema social y económico que ahora prevalece en todo el mundo. Comienza su trabajo con un estudio de la unidad fundamental de este sistema económico, la mercancía.

La sociedad tiene a su disposición una reserva de mano de obra viva, la capacidad de producir todos los requisitos de la vida humana, desde la comida y la vivienda hasta el transporte y la tecnología de la comunicación. Como consecuencia de la división del trabajo entre los diferentes productores, los productos de este trabajo asumen la forma de mercancías. Automóviles y teléfonos celulares, alimentos y casas, todos son producidos por diferentes individuos e industrias y son comprados y vendidos en el mercado.

El complejo funcionamiento del capitalismo moderno se basa en una sola ley, elaborada por primera vez por Marx: la ley del valor del trabajo, es decir, que el valor de las mercancías está determinado por la cantidad de trabajo humano socialmente necesario que se invierte en ellas. Así, por ejemplo, un automóvil Tesla tiene un valor mayor que un galón de leche, porque en el primero se invierte más trabajo humano que en el segundo. En el mercado, las mercancías se intercambian por otras mercancías de valor equivalente (o, con el desarrollo del dinero, por la misma cantidad de dinero).

Sin embargo, si los productos básicos se intercambian entre sí en función del trabajo que se requiere para su producción, ¿de dónde viene la desigualdad? ¿Por qué se acaparan tan vastas sumas de riqueza por una capa diminuta, mientras que los que se dedican al trabajo real, la clase obrera, se empobrecen?

Elon Musk tiene un valor neto de 70 mil millones de dólares. Esto es más de dos millones de veces el ingreso individual promedio en los Estados Unidos (31.000 dólares). ¿Significa esto que Musk, en sus 49 cortos años en la Tierra, trabajó el equivalente a dos millones de personas trabajando durante un año entero? Incluso si aceptáramos que Musk es un trabajador particularmente duro, las cifras no cuadran.

Elon Musk, CEO de Tesla (AP Photo/Jae C. Hong)

La fuente de la desigualdad, explicó Marx, radica en la peculiar naturaleza de una de las mercancías que se compran y se venden en el mercado: la fuerza de trabajo. En el lenguaje común, se dice que el trabajador vende su trabajo al capitalista. Esto no es correcto. Lo que el trabajador vende al capitalista no es trabajo sino la fuerza de trabajo de la mercancía, la capacidad de trabajar, que va a la producción y al valor de todas las demás mercancías.

El propietario de los medios de producción (la fábrica de Tesla en Fremont, California, propiedad de Musk, por ejemplo) compra la fuerza de trabajo de los trabajadores. Es decir, compra la capacidad de estos trabajadores para trabajar a cambio de un determinado salario o sueldo.

Al igual que cualquier otro producto, el valor de este producto en particular, la fuerza de trabajo, está determinado por la cantidad de trabajo necesaria para producirlo. Esto equivale a la cantidad de bienes que son necesarios para la supervivencia y reproducción del trabajador. Cuanto menos se requiere para la supervivencia y la reproducción de la próxima generación de trabajadores asalariados, más pobre es el trabajador y más barata es su fuerza de trabajo.

Una vez que el capitalista ha comprado esta mercancía, la fuerza de trabajo, tiene el derecho de consumirla. Lo hace poniendo a trabajar al trabajador. Sin embargo, y esto es lo más importante, la cantidad de trabajo del trabajador en la línea, en la tienda o en el campo excede el valor de su propia fuerza de trabajo expresada en su salario. En otras palabras, un trabajador trabaja más que el valor de las mercancías necesarias para su sustento.

Hay un exceso, o plusvalía, la diferencia entre el valor producido por el trabajador y lo que se requiere para mantenerlo vivo. Cuanto mayor sea la explotación (cuanto más pueda el capitalista exprimir del trabajador) y menor sea el costo de la fuerza de trabajo (cuanto menos le pague al trabajador para vivir), mayor será la plusvalía que se extraiga.

El producto del trabajo de los trabajadores no pertenece al trabajador, sino al capitalista. Al vender mercancías en el mercado, el capitalista realiza plusvalías que han sido extraídas en forma de ganancias.

De esta manera, la clase capitalista en su conjunto extrae una masa de plusvalía de la clase obrera en su conjunto. Esta plusvalía se reparte entre los diferentes sectores de la clase capitalista en la lucha en el mercado a través del mecanismo de precios, la competencia, la manipulación, las restricciones comerciales, etc. Marx analiza estas complejidades en Das Kapital. Pero lo que se está dividiendo en la lucha en el mercado ya ha sido creado por el gasto de la fuerza de trabajo de la clase obrera.

Todo esto se reduce al hecho de que el beneficio y la riqueza del capitalista no es el resultado de su propio trabajo, sino del trabajo de otros, los trabajadores. "El plusvalor", explicó Marx en su trabajo anterior, Valor, Precio y Beneficio, "o esa parte del valor total de una mercancía en la que el trabajo excedente o no remunerado se realiza, yo la llamo Beneficio".

O, en la versión simplificada de Musk: "Gib me dat for free".

Sin embargo, se requiere una elaboración para comprender la situación actual, y es la forma en que la clase dirigente ha utilizado su control sobre el aparato del Estado, en particular en los últimos cuatro decenios, para canalizar la riqueza directamente a los mercados financieros y, por lo tanto, a las cuentas bancarias de los súper ricos.

En respuesta a la pandemia del coronavirus, la clase gobernante estadounidense —a través de la Reserva Federal de los Estados Unidos— ha entregado billones de dólares a Wall Street, elevando el valor de las acciones en un grado extraordinario.

Este rescate masivo de las corporaciones y los bancos otra versión del "Gib me dat for free" de Musk fue aprobado, sobre una base bipartidista casi unánime, en la aprobación de la Ley CARES a finales de marzo. De hecho, la propia riqueza de Musk se deriva en gran medida de esas operaciones financieras. Como resultado del aumento del mercado de valores, en medio de una creciente muerte y miseria social, Musk ha triplicado su patrimonio neto en los primeros siete meses de este año.

Aunque aparentemente implica la producción de dinero de la nada, a través de la imprenta de la Reserva Federal, todo lo que se entrega a los ricos debe ser pagado a través de la explotación de los trabajadores, la fuente de todo valor.

Esto es lo que está impulsando la demanda de la clase dirigente de volver al trabajo, incluso cuando la pandemia se descontrola. El propio Musk ha desempeñado un papel destacado insistiendo en que hay que poner fin a todas las restricciones a la propagación de la pandemia y cortar las prestaciones de desempleo suplementarias para los trabajadores. Se debe obligar a los trabajadores a volver a producir plusvalía y beneficios.

En palabras que adquieren una inmensa relevancia hoy en día, Marx resumió brillantemente la dinámica del desarrollo capitalista y sus consecuencias revolucionarias hacia el final del primer volumen de Das Kapital:

Junto con el número cada vez menor de los magnates del capital, que usurpan y monopolizan todas las ventajas de este proceso de transformación, crece la masa de miseria, opresión, esclavitud, degradación, explotación; pero con esto también crece la revuelta de la clase obrera, una clase siempre creciente en número, y disciplinada, unida, organizada por el mecanismo mismo del proceso de producción capitalista en sí. El monopolio del capital se convierte en un grillete para el modo de producción, que ha surgido y florecido junto con él y bajo él. La centralización de los medios de producción y la socialización del trabajo llegan por fin a un punto en el que se vuelven incompatibles con su tegumento capitalista. El tegumento se rompe en pedazos. Suena el golpe de la propiedad privada capitalista. Los expropiadores son expropiados.

Algunos podrían argumentar que en su tuit sobre el Das Kapital de Marx, Musk no pretendía resumir el proceso de explotación capitalista de la clase obrera. ¿Tal vez estaba sugiriendo que al protestar por su explotación son de alguna manera los trabajadores que quieren algo gratis?

Tal lectura haría que Musk pareciera un ignorante y un fanfarrón, sin mencionar un racista. Sin embargo, si los trabajadores interpretan su tuit de esta manera, responderán que sólo buscan establecer una sociedad en la que el proceso de producción se controle democráticamente, y en la que el producto del trabajo humano se distribuya sobre la base de la igualdad y la necesidad humana, y no de la acumulación de vastas riquezas por unos pocos. Son los expropiadores, dirán, los que deben ser expropiados, con Musk entre los primeros en la línea.

(Artículo publicado originalmente en inglés el 29 de julio de 2020)