Creciente oposición de los profesores a la campaña para reabrir escuelas

por Benjamin Mateus
7 agosto 2020

Ha habido cerca de 19 millones de casos de COVID-19 y más de 710,000 muertes en todo el mundo, con 6,589 muertes más el miércoles.

Estados Unidos superará, según todos los informes, los 5 millones de casos de COVID-19 en la actualidad. Sin duda, el impulso para reabrir los sistemas escolares en muchos estados acelerará aún más la pandemia.

Una de las primeras escuelas en abrir fue Greenfield Central Junior High School en Indiana. El primer día, se notificó al superintendente de Greenfield-Central Community School Corporation que un estudiante que había asistido a clases había dado positivo por el coronavirus.

Un pasillo lleno de gente en la reapertura de una escuela secundaria de Georgia

En Georgia, un niño de segundo grado dio positivo por coronavirus el primer día de clases. La Primaria Sixes en el distrito escolar del condado de Cherokee tuvo que cerrar el salón de clases al día siguiente para una limpieza profunda, y el instructor y 20 estudiantes fueron puestos en cuarentena en casa durante dos semanas.

En las Escuelas Públicas del Condado de Gwinnett, que atienden a más de 180,000 estudiantes, se prohibió a 260 empleados del distrito ingresar a sus escuelas debido a pruebas positivas para COVID-19 o por exposición directa a alguien que estaba infectado.

Segun el Atlanta Journal-Constitution (AJC), “La capacitación y las reuniones en persona se llevan a cabo sin áreas que se limpian o desinfectan en el medio, y no se usan máscaras en todo momento, dijeron varios maestros que no revelaron sus nombres al comunicarse con el AJC. Otros agregaron que su escuela aún no había recibido desinfectantes para manos".

Los maestros de todo Estados Unidos que hablaron con el WSWS estaban indignados por la campaña de regreso a clases.

Chris, maestro desde hace mucho tiempo en West Virginia, actualmente trabaja como sustituto y trabajador de atención médica a domicilio. Le dijo al WSWS que apoyaría la huelga en su papel de maestro y apoya las demandas expuestas en la declaración publicada ayer en el WSWS.

“Parece que la reapertura comprometió el esfuerzo por contener el virus. Aquí en West Virginia, la fecha estatal para traer a los niños de regreso a la escuela es el 8 de septiembre. Las escuelas del condado de Kanawha me enviaron una carta hace un par de semanas dándome tres opciones. (1) No volvería. (2) Volvería por puestos sustitutos a largo plazo. (3) Estaría disponible para puestos de largo plazo o del día a día. Elegí (3), sabiendo que pueden pasar muchas cosas entre ahora y entonces. Tengo múltiples factores de riesgo y no tengo prisa por volver al trabajo. Mi hijo está programado para comenzar de nuevo como TA (asistente de maestro] en Notre Dame el lunes".

El paquete de ayuda federal CARES proporcionó unos escasos $13.5 mil millones para la educación K-12, menos del uno por ciento del paquete de estímulo total, a pesar de que los educadores indican que las escuelas de todo el país necesitarán múltiplos de esa suma para prepararse y modernizar estructuras en ruinas con sistemas probados para minimizar la propagación del virus de una clase a otra y de una persona a otra.

Adam Goldstein, un maestro de quinto grado en San Diego, señaló que "es increíble para mí que el gobierno federal vea la necesidad de rescatar a las aerolíneas y los bancos, y no vea la necesidad de hacer algo similar para las escuelas públicas del país en este sentido".

Luisiana se ubica actualmente como el estado de EE. UU. con la tasa per cápita más alta de infecciones por COVID-19: 2,712 por 100,000 personas. El estado también ocupa el quinto lugar por la tasa más alta de muertes per cápita. Hasta la fecha, Luisiana ha registrado un total de 126,061 casos y 4,096 muertes.

En estas condiciones, la Junta Escolar de la Parroquia de Jefferson, que representa el distrito escolar más grande del estado, en los principales suburbios de Nueva Orleans, planea llevar a cabo una reapertura física el 12 de agosto. El superintendente del distrito, Dr. James Gray, dice que, de los 50,000 estudiantes en el distrito, la mitad ya se han inscrito para el aprendizaje virtual, lo que indica una duda generalizada de los padres sobre la seguridad de enviar a los niños de regreso a la escuela. Local WDSU-TV dio la noticia de que un "puñado" de maestros en el distrito acababa de dar positivo por el virus.

A pesar de semanas de protestas de los maestros contra la reapertura insegura de las escuelas, los maestros se vieron obligados a regresar a los edificios el lunes 3 de agosto para las reuniones y para preparar las aulas.

Un maestro de escuela primaria, que prefirió permanecer en el anonimato, habló con el WSWS sobre la reapertura. “Nos dijeron que nos reuniéramos en la cafetería, todos los profesores y el personal. En la Fase 2, se supone que el límite de tamaño del grupo es de 25, pero teníamos 60 personas en la sala”, dijo.

Si bien era posible permanecer distanciado solo con el personal de la escuela, sería imposible hacerlo una vez que lleguen los estudiantes. El maestro explicó: "El director incluso admitió que no podríamos mantener la pauta de distancia mínima de 6 pies". Cuando preparó su salón de clases, en el que iba a tener 25 estudiantes, trató de espaciar los escritorios, pero "el espacio medía a 15 o tal vez 18 pulgadas de distancia". (6 pies = 1.8 metros y 15-18 pulgadas = 38-46 cm).

Además de la preocupación por su propia salud, habiendo padecido neumonía en los últimos años, se preocupa por los estudiantes y sus familias. De acuerdo con la pauta de “Comienzo Fuerte” publicada por la junta escolar, los estudiantes que presenten fiebre durante el control de temperatura matutino serán enviados a una sala de aislamiento con otros estudiantes potencialmente enfermos. Teniendo en cuenta que los niños están expuestos a múltiples virus, desde la gripe hasta los virus estomacales, aquellos sin COVID-19 podrían terminar en cuartos cerrados con estudiantes infectados.

Cuando se le preguntó sobre el equipo de protección personal que se promete en la misma pauta para todo el distrito, dijo que la escuela le informó que cada maestro recibirá “una máscara, que aún no ha llegado. Tendremos desinfectante de manos en el aula y la cafetería, pero no habrá estaciones alrededor del edificio”.

Expresó un creciente disgusto con el gobernador John Bel Edwards (demócrata), de quien dice que ha "cedido a los intereses comerciales y la presión de la Casa Blanca, y ahora está ignorando el sentido común y ha permitido que el estado se abra demasiado rápido".

El impulso actual para reabrir las escuelas a tiempo, una posición apoyada por ambos partidos capitalistas, que obliga a los niños de K-12 a regresar a sus escritorios en medio de una pandemia furiosa, se basa en la lógica de clase de que la extracción de plusvalía de los trabajadores es primordial independientemente de las consecuencias que conlleva.

En los términos más crudos y malignos, los comentarios del presidente Trump en Fox News capturan la narrativa esencial que se presenta para engañar al público cuando dijo: “Esto se va a acabar. Se irá como se van las cosas, y mi opinión es que las escuelas deberían estar abiertas. Si miras a los niños, los niños son casi ... y casi diría que definitivamente inmunes a esta enfermedad ... simplemente no tienen ningún problema ... tenemos que abrir nuestras escuelas ".

Los comentarios del Dr. Robert Redfield de los CDC al Subcomité Selecto de la Cámara sobre la Crisis del Coronavirus son simplemente una cobertura de salud pública para la política criminal que se persigue. Dijo: "No creo que pueda enfatizarlo lo suficiente como director de los Centros para el Control de Enfermedades, la agencia de salud pública líder en el mundo; es de interés para la salud pública que estos estudiantes de K-12 obtengan las escuelas de nuevo abierto para el aprendizaje cara a cara ... Quiero que estos niños vuelvan a la escuela. Quiero que se haga de manera inteligente, pero creo que tenemos que ser honestos en cuanto a que la salud pública y el interés de los estudiantes en la nación en este momento es obtener una educación de calidad y un aprendizaje cara a cara. Tenemos que seguir adelante".

La deshonestidad detrás de estos sentimientos es espantosa. "Para seguir adelante", deben cumplirse ciertas condiciones, que incluyen una pandemia contenida en la que se detiene la transmisión y haya vigilancia para rastrearla. Estas son solo las medidas más básicas que lamentablemente faltan.

El número de pruebas realizadas diariamente en los Estados Unidos alcanzó su punto máximo el 24 de julio, con 929,838 nuevas pruebas. El 5 de agosto, esta cifra había disminuido rápidamente a 664,219 nuevas pruebas, volviendo a los niveles de hace más de un mes. Parece que la disminución en el promedio de siete días de nuevos casos se ha correlacionado con menos pruebas, lo que podría significar que los gobiernos estatal y federal están siguiendo las repetidas directivas de Trump para realizar menos pruebas para que disminuyan las cifras de infección.

Todas estas cifras deben tomarse con cautela, incluso con escepticismo, porque a mediados de julio la administración Trump transfirió el reportaje de hospitalizaciones de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades a manos del Departamento de Salud y Servicios Humanos, donde los nombrados políticos de Trump mantener el dominio.

No solo el número de pruebas realizadas disminuye rápidamente, sino que el tiempo para informar estos resultados sensibles al tiempo también ha sido, en promedio, tomar cuatro o más días, haciéndolos inútiles para el rastreo de contactos. Según el Dr. Amesh Adalja, investigador principal del Centro de Seguridad Sanitaria de la Universidad Johns Hopkins, “Un resultado de prueba que se obtiene en siete u ocho días no tiene valor para todos, no debe contarse. No es una prueba de ninguna manera eficaz porque no puede ser procesada".

El estado del rastreo de contactos en todo el país sigue siendo pésimo. Los trazadores en Arizona no pueden llegar a un número significativo de personas infectadas. Las ciudades de Florida han renunciado a estos programas. En la ciudad de Nueva York, los trazadores se quejan de comunicaciones paralizadas y dificultad para entrenar nuevos trazadores.

(Artículo publicado originalmente en inglés el 6 de agosto de 2020)