Docentes brasileños reportan 36 escuelas infectadas por COVID después de una semana de clases en Manaus

por Tomas Castanheira
17 agosto 2020

La primera semana de regreso a clases en las escuelas públicas de Manaus, la primera capital brasileña en tomar la medida, estuvo marcada por episodios desastrosos.

La Secretaría de Educación y Deportes (Seduc) del estado de Amazonas informó que este lunes reabrieron 123 escuelas públicas en Manaos. Cerca de 110,000 estudiantes regresaron a las aulas bajo un “sistema híbrido”, alternando días de asistencia.

El secretario de Educación, Luís Fabián Barbosa, aseguró que el gobierno va a implementar “un plan seguro para la reanudación de las actividades del aula, que incluía la participación de organismos de control, sindicatos representativos de la fuerza laboral, padres de alumnos y comunidad escolar”.

Este comunicado fue respaldado por una comisión de diputados de la Asamblea Legislativa de Amazonas que visitó escuelas “al azar” y demostró que “se están tomando todas las medidas”.

La comisión estuvo encabezada por el congresista Sinésio Campos, presidente estatal del Partido de los Trabajadores (PT), quien dijo: “Como docente entiendo la preocupación de los docentes. ... Pero también entiendo que los estudiantes deben reanudar las actividades educativas ".

Los estudiantes compartieron imágenes en las redes sociales denunciando las mascarillas ridículamente grandes que ofrece el gobierno de Amazonas

En contraste con las declaraciones de Seduc y los diputados, los educadores y estudiantes compartieron en las redes sociales imágenes de escuelas abarrotadas con una infraestructura extremadamente precaria. Las máscaras distribuidas por el gobierno, inutilizables por ser demasiado grandes, se convirtieron en un meme entre los estudiantes.

Al día siguiente de la reapertura, el gobierno confirmó la infección por COVID-19 de una maestra que, luego de dar un día completo de clases el lunes, mostró síntomas durante la noche.

Dos días después, ocho escuelas ya habían sido cerradas por desinfección después de reportar casos de contagio. Abrieron de nuevo al día siguiente o la tarde del mismo día. El personal y los estudiantes que entraron en contacto con los contagiados no fueron aislados y regresaron a sus escuelas.

El gobierno asignó la responsabilidad de informar de los casos y aislar a los maestros y al personal contaminados en las propias escuelas. Los educadores denunciaron disputas sobre el cierre de escuelas con juntas escolares que intentaron reprimir casos.

Mapa de Manaos que muestra las 36 escuelas infectadas

Un mapa extraído de las quejas enviadas a los sindicatos mostraba, hasta el viernes, 36 escuelas que informaron infecciones entre estudiantes, maestros y otro personal después de la reapertura. Esto representa alrededor del 30 por ciento de las escuelas en Manaos.

Pero la escala real del desastre es ciertamente mucho mayor. Trabajadores, estudiantes y familiares se ven obligados a avanzar en la oscuridad, con el secretario de Educación afirmando que las pruebas masivas de estudiantes y docentes no es una “estrategia recomendada” de la Vigilancia Sanitaria de Amazonas.

El grado de imprudencia de la política que se está implementando en Manaus es impactante, si no sorprendente. Hace unos meses, el mundo estaba conmocionado por las escenas en las que las retroexcavadoras cavaban tumbas para miles de víctimas de COVID-19 después del colapso del sistema de salud local. El gobernador de Amazonas, Wilson Lima del Partido Social Cristiano (PSC), investigado por corrupción en relación con la compra de ventiladores, dio positivo el jueves por coronavirus.

El desastre de la reapertura en Manaos fue reprimido por los medios de comunicación, que informaron solo fragmentos de lo que está sucediendo allí y principalmente en canales locales. Las repercusiones de estos hechos amenazan con socavar la política que están implementando prácticamente todos los estados y capitales brasileñas, que pretenden reproducir el modelo homicida de Manaus.

Estudiantes apiñados en una escuela en Manaus

El viernes de la semana pasada, el gobernador de São Paulo, João Doria del Partido Socialdemócrata Brasileño (PSDB), que también dio positivo por el coronavirus, anunció su agenda para la reapertura de las escuelas públicas.

En una maniobra encubierta por los medios, el gobierno declaró que el regreso a las escuelas se había pospuesto para principios de octubre. En la práctica, sin embargo, el gobierno mantiene la reapertura a principios de septiembre para “atender a los estudiantes cuyos padres han comenzado a trabajar y tienen problemas para cuidar a sus hijos ... [ofreciendo] tutorías escolares y actividades opcionales como deportes y conversación,” según informa O Globo .

São Paulo es el estado con mayor número de casos confirmados de coronavirus en todo el mundo. El jueves, luego de un cambio en el sistema de notificación, que ahora considera los resultados de los exámenes por imágenes, el estado anunció un registro de un solo día de 455 nuevas muertes y 19,274 nuevos casos, lo que eleva el total a 26,324 muertes y 674,455 casos. Esto es más que el número de casos en California, que ha registrado el más alto para cualquier estado de EE. UU., superando los 600,000 el viernes.

En Rio Grande do Sul, la reapertura de las escuelas, comenzando con el jardín de infancia, estaba programada para el 31 de agosto. La situación extremadamente inquietante de la pandemia en el estado se refleja en la tasa de ocupación de camas de hospital, que se ha mantenido durante las últimas dos semanas 89 por ciento, incluso cuando se crearon nuevas camas.

La imprudencia de las decisiones que está tomando el sistema político brasileño en su conjunto fue expresada abiertamente por el secretario de Educación de Rio Grande do Sul, Faisal Karam. Justificando el plan de regreso a la escuela claramente precipitado, con la oposición del 84 por ciento de las familias, dijo:

“No podemos esperar otros cinco meses por una vacuna o alternativas totalmente seguras. ... No hubo tiempo para planificar. No existía un formulario colectivo entre todas las secretarías del país, ni existía un reglamento del gobierno federal para apoyar el regreso a clases”.

En términos similares, el gobernador del estado de Bahía, Rui Costa del PT, ridiculizó a los maestros que exigían vacunas antes de regresar a la escuela. Atacó a los trabajadores diciendo: “No es razonable que la gente piense que pueden ir al centro comercial y no pueden enseñar en una escuela. ... No he visto a nadie hablar de genocidio cuando hablamos de reabrir centros comerciales".

Ninguno de los criterios en los que los gobiernos basan sus planes para la reapertura de escuelas se basa en perspectivas científicas o en ningún interés social en preservar vidas.

Se basan en las afirmaciones de a) un supuesto control de la pandemia, expresado en los mapas de colores que muestran la tasa de infección en un territorio determinado; b) la capacidad del sistema de salud para atender a nuevos pacientes; y, c) protocolos de retorno seguro.

Los dos primeros argumentos asumen que la mayoría, o toda la población, debería contraer el virus. Es la política de la denominada “inmunidad colectiva”, que no tiene valor científico y dará como resultado un número incalculable de muertes que podrían evitarse por completo.

En cuanto a los “protocolos seguros”, se mostraron al descubierto en los episodios criminales de la semana pasada en Manaus. Pero incluso si se siguen al pie de la letra, los protocolos no tienen efectividad en ausencia de una política para la erradicación del COVID-19, que implica pruebas masivas de la población y un estricto rastreo de contactos.

Ninguno de los dos es cierto, y esto anula toda la retórica oficial que simula preocupación por el bienestar de los niños que se ven afectados negativamente por la educación a distancia.

Detrás de la cruzada moral contra las “pérdidas incalculables” en el proceso de aprendizaje están los mismos partidos políticos que han estado promoviendo la destrucción de la educación pública, desguazando aulas y atacando las conquistas de maestros y trabajadores escolares.

A medida que se propaga la pandemia, no se han molestado en garantizar una infraestructura mínimamente adecuada para que las familias y los maestros lleven a cabo de manera efectiva la educación a distancia.

Los planes para reabrir escuelas en Brasil, como en cualquier otro país del mundo, están dictados únicamente por los intereses del lucro capitalista. La clase dominante necesita que se abran las escuelas para que los trabajadores tengan un lugar donde dejar a sus hijos mientras son explotados en sus puestos de trabajo y ellos mismos se ven afectados por la infección, y eso es todo.

El principal tema que está discutiendo la burguesía ahora es cómo romper la resistencia de padres y educadores a trabajar o enviar a sus hijos a entornos que se describen como “mataderos”.

La clase obrera, en una asociación entre familiares y trabajadores de la educación, debe liderar una lucha conjunta contra las medidas de los gobiernos burgueses para forzar la reapertura de las escuelas. Hay que combatir tanto la falsa campaña de existencia de condiciones seguras como los intentos de ganar terreno con reaperturas parciales.

Los maestros y el personal escolar deben avanzar en sus discusiones sobre la organización de una huelga general de educación. Para superar los esfuerzos de los sindicatos por aislarlos localmente y del resto de la clase trabajadora, deben organizarse en comités de base en cada escuela y barrio.

A través de estos comités, podrán apelar a sus colegas en todas partes del país y a la clase trabajadora en su conjunto, convirtiendo esta lucha en una lucha por la seguridad en todos los lugares de trabajo y condiciones de vida dignas para todos.

(Artículo publicado originalmente en inglés el 15 de agosto de 2020)