Los maestros cierran un distrito escolar de Arizona tomando ausencias por enfermedad en protesta, a medida que crece el apoyo a una huelga nacional

por Jerry White
18 agosto 2020

Los maestros y el personal de apoyo del área de Phoenix, Arizona organizaron hoy una baja médica como forma de huelga, lo que obligó a cancelar el primer día de clases presenciales programadas por J.O. Combs Unified School District, a unas 50 millas al sureste de la capital del estado. La acción laboral es parte de la creciente resistencia de los educadores y el impulso hacia una huelga nacional para detener la reapertura insegura de las escuelas mientras la pandemia continúa asolando los Estados Unidos.

Hasta el viernes, 109 de los 600 maestros y otros empleados escolares en el suburbio de Phoenix se reportaron enfermos, desafiando la insistencia de la junta escolar de que regresaran físicamente al trabajo a pesar de que el área es un punto de concentración de COVID-19. Todas las clases, incluido el aprendizaje virtual, se cancelaron hasta nuevo aviso debido a "niveles de personal insuficientes", que fueron el resultado de un "alto volumen de ausencias del personal, citando preocupaciones de salud y seguridad".

Los funcionarios del distrito escolar adyacente de Queen Creek, también ubicado en el Valle de San Tan, ordenaron provocativamente a los maestros que ingresen a los edificios escolares el lunes para impartir clases en línea a pesar de la insistencia de los maestros de que podrían realizar la enseñanza virtual con la misma facilidad y seguridad desde casa. En respuesta, decenas de maestros de Queen Creek dimitieron.

La maestra local Lisa Vaaler se une a otros maestros en la protesta # Return2SchoolSafely Motor March en Phoenix a principios de este año. (Foto AP / Ross D. Franklin)

Se están reabriendo las escuelas a pesar de que los dos distritos no cumplen con los criterios para una reanudación segura de la educación establecidos por el Departamento de Servicios de Salud de Arizona. De hecho, no hay un solo distrito en el estado que cumpla con los requisitos de una disminución de dos semanas en la tasa de nuevos casos por debajo de 100 por 100.000 por semana, una tasa de infección por debajo del siete por ciento durante dos semanas y la tasa de hospitalización que permanece. por debajo del 10 por ciento durante dos semanas. El estado reportó 800 nuevos casos y 14 muertes el domingo, elevando el total a 193,537 infecciones y 4,506 muertes. Actualmente, Arizona tiene una tasa de infección del ocho por ciento y el 80 por ciento de las camas de la UCI todavía están ocupadas.

La semana pasada, el gobernador de Arizona Doug Ducey, un aliado cercano del presidente Trump, reiteró su demanda de que las escuelas reabrieran antes del 17 de agosto en violación de los requisitos de seguridad de su propia administración. En un esfuerzo por proporcionarse una cobertura para esta política homicida, Ducey dijo que los funcionarios de cada distrito deberían decidir cómo reabrir. La lógica de esto se demostró la semana pasada, cuando un miembro de la junta escolar en Lake Havasu declaró: "En algún momento, tendremos que llegar a una tasa de bajas aceptable y nadie quiere tener esa conversación".

Los maestros de Arizona, que llevaron a cabo una poderosa huelga salvaje en todo el estado en 2018, están una vez más al frente de la lucha. “Me gustaría una huelga general”, dijo Laura, una maestra de Phoenix, al World Socialist Web Site. “Los maestros tienen familias y no quieren llevarse esta enfermedad a casa. Tengo diabetes y estoy en alto riesgo. No quiero enfermarme.

“Claro, la educación va a sufrir sin el aprendizaje en persona, pero hasta que tengamos esto bajo control, la gente va a morir si se reabren las escuelas. Saben que la gente va a morir, pero no les importa.

“Tenemos que poner nuestro pie en el suelo y realizar una huelga nacional. No podemos ponernos en riesgo a nosotros mismos, a nuestros hijos y a nuestras familias. ¿Prefieres vivir y posponer temporalmente tu educación o ir a la escuela y morir? Si es una elección entre volver a la escuela o vivir, viviré, muchas gracias”.

"Ya hemos tenido maestros en Arizona que murieron", dijo Laura, señalando el caso de Kimberley Chavez Lopez Byrd, una maestra de primer grado de 61 años del Distrito Escolar Unificado Hayden-Winkelman, un pequeño distrito rural al sureste de Phoenix que murió el 26 de junio. La Sra. Byrd y otros dos maestros contrajeron la enfermedad mientras impartían lecciones de la escuela de verano en línea desde el mismo salón de clases, aunque se distanciaron socialmente y siguieron otras precauciones de seguridad.

"Ducey está diciendo que depende de los distritos", agregó, "pero están amenazando a los que no vuelven a abrir. "Si no se lleva a los niños", dicen, "les daremos cupones a los padres para que envíen a sus hijos a escuelas privadas que abrirán pronto". Al mismo tiempo, ejercen presión sobre las madres solteras y los padres que tienen que ir a trabajar y no pueden pagar el cuidado de los niños. Dicen que no puede ser desalojado, pero la gente está siendo desalojada aquí y allá. Los padres deben obtener todos sus ingresos para quedarse en casa o se podría pagar a los niños mayores para que ayuden a sus hermanos menores a conectarse en línea para el aprendizaje virtual. Podemos hacer esto, si queremos salvar vidas".

Al igual que Trump y la secretaria de Educación Betsy DeVos, el gobernador de Arizona Ducey afirma que la única razón para abrir las escuelas es abordar las necesidades educativas y emocionales de los estudiantes. Esto es un fraude. Desde 2009, los republicanos y demócratas en Arizona han recortado $4.56 mil millones de las escuelas públicas, mientras entregan miles de millones en recortes de impuestos a las corporaciones, incluidas las gigantes compañías de cobre que dominan el estado. Están en camino recortes aún más profundos debido a la crisis económica impulsada por la pandemia.

El impulso mortal para abrir las escuelas es una política bipartidista cuyo único propósito es que los padres vuelvan a trabajar para pagar los billones entregados a Wall Street y las corporaciones a través de la Ley CARES bipartidista.

La decisión del gobernador demócrata Andrew Cuomo y el alcalde Bill de Blasio de abrir completamente las escuelas de la ciudad de Nueva York para 1.1 millones de estudiantes y 135,000 maestros y personal de apoyo para el 10 de septiembre está provocando una enorme indignación en una ciudad que ya perdió a más de 23,000 personas a causa del COVID-19. Ambos funcionarios, en conjunto con la Federación Unida de Maestros, mantuvieron abiertas las escuelas hasta que las protestas de los maestros forzaron su cierre a mediados de marzo, una demora que costó la vida a 50 trabajadores escolares, incluidos 21 maestros y muchos otros.

Lejos de oponerse a la reapertura imprudente de las escuelas ahora, la Federación Estadounidense de Maestros (AFT) y la Asociación Nacional de Educación (NEA) están haciendo todo lo posible para bloquear el creciente movimiento de una huelga nacional. En cambio, los altos funcionarios de la AFT y la NEA están asistiendo a la Convención Nacional Demócrata esta semana como delegados para promover a Biden, quien supervisó los ataques a los maestros durante la administración Obama y ahora está vendiendo la mentira de que las escuelas pueden reabrirse "de manera segura" con la colaboración de los sindicatos. Los funcionarios demócratas en varios distritos urbanos como Chicago, Los Ángeles y Houston han llegado a acuerdos con los sindicatos para iniciar escuelas con aprendizaje remoto únicamente, pero esto es solo para disipar la ira y prepararse para la reapertura total.

Durante las últimas semanas, ha habido cientos de protestas de maestros, padres y estudiantes contra las condiciones inseguras. Miles han publicado artículos y comentarios en páginas de Facebook que han surgido para intercambiar información y organizar la oposición.

En los últimos días, se han producido protestas en varias ciudades, entre ellas:

* Bridgeport, Connecticut, donde decenas de maestros se manifestaron en una reunión de la junta escolar el jueves pasado.

* Boston, Massachusetts, donde cientos de personas protestaron la semana pasada y la junta escolar anunció que retrasaría el inicio del año escolar el 10 de septiembre.

* Los maestros de Florida en Osseo y el condado de Santa Rosa protestaron el jueves y viernes contra las condiciones inseguras y el despido de maestros. Los maestros dicen que el modelo híbrido de aprendizaje presencial y en línea los pone en mayor riesgo de contraer COVID-19. "Las escuelas no deberían estar completamente abiertas hasta que los datos coincidan con su seguridad", dijo Lindsey Burdick, maestra de Park Center Senior High. “No deberíamos tener que lidiar con condiciones 'suficientemente seguras'. Los números aún no están ahí. No es lo suficientemente bajo".

Los maestros de la Escuela de Investigación del Desarrollo de la Universidad Florida A&M también realizaron una protesta en línea para el reinicio de la instrucción en persona el 19 de agosto, lo que obligó a retrasarlo hasta el 31 de agosto.

* En el condado de Fulton, los maestros de Georgia protestaron por las órdenes de que se presenten en las aulas para dar instrucción en línea.

* En Sylvania, los profesores de Ohio protestaron por el despido de profesores de arte, música y otros

Esta creciente oposición a las condiciones inseguras y los recortes presupuestarios debe unirse y convertirse en un movimiento poderoso para una huelga nacional para detener la apertura.

Es por eso que maestros, padres y estudiantes de todo Estados Unidos formaron el Comité de Base de Seguridad para unir a los educadores, independientemente de los sindicatos, para movilizar el apoyo más amplio de toda la clase trabajadora. En un comunicado emitido la semana pasada, el Comité de Seguridad llamó a una huelga general para exigir el cierre inmediato de todas las escuelas públicas, privadas y autónomas, fondos completos para la educación pública, acceso a Internet e instrucción en línea, y protección total de los ingresos para todos los padres y cuidadores. que se quedan en casa. Para pagar esto, el comité pide la reorientación de los billones entregados a Wall Street y las corporaciones.

Todos los educadores, trabajadores escolares, padres y estudiantes que apoyan esta iniciativa deben unirse a nuestra página de Facebook y nos contacten hoy para establecer Comités de Base locales en su escuela y vecindario. Envíenos cualquier información pertinente, incluidos los desarrollos importantes en su distrito o estado, y la compartiremos ampliamente con una audiencia global.

Organizaremos una reunión telefónica nacional a las 3:00 p.m. EDT [EEUU] (12:00 p.m. PDT) el sábado 22 de agosto, para discutir los desarrollos y el camino a seguir. Le instamos a que haga planes hoy para asistir a esta reunión vital.

(Artículo publicado originalmente en inglés el 17 de agosto de 2020)

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