Las desastrosas aperturas de escuelas en EE. UU. Provocan 3.000 infecciones en 44 estados

por Evan Blake
20 agosto 2020

En unas semanas, la reapertura de escuelas en los Estados Unidos ya se ha convertido en una completa catástrofe. Fuera de la movilización de educadores, padres y la clase trabajadora en general para detener esta política homicida, habrá una rápida aceleración de la propagación de la mortal enfermedad COVID-19 en todas las regiones del país.

Debido a que ninguna agencia gubernamental a nivel local, estatal o federal está rastreando sistemáticamente los casos y muertes de COVID-19 relacionados con el trabajo, la maestra de Kansas Alisha Morris se encargó de comenzar a compilar estos datos en una hoja de cálculo. La lista, que ahora está curada por aproximadamente 35 personas, se ha compartido en las docenas de grupos de Facebook que se han creado para oponerse a la reapertura insegura de las escuelas y ha sido vista decenas de miles de veces por educadores, padres y estudiantes.

La hoja de cálculo, que el WSWS utilizó para producir un mapa que también se ha vuelto viral, pinta una imagen escalofriante de la propagación de la pandemia en las escuelas de los EE. UU.

Según estos datos y una cuenta oficial de Mississippi publicada el lunes, desde que las escuelas comenzaron a reabrir durante la semana del 27 de julio, aproximadamente 3,000 maestros, estudiantes y personal han dado positivo por COVID-19 en cientos de escuelas en todo el país. Todos menos seis estados (Alaska, Washington, Delaware, Vermont, Dakota del Norte y New Hampshire) tienen al menos una escuela que ya ha experimentado un brote de COVID-19.

Una maestra de primer grado habla con sus nuevos alumnos al regresar a la escuela primaria. (Crédito de la imagen: AP Photo/Scott Sonner)

Hasta el martes, hay más de 900 entradas en la hoja de cálculo, y cada una representa una escuela separada que ha tenido al menos un caso positivo o sospechoso desde el inicio de la pandemia. La mayoría de las entradas se basan en informes de noticias locales desde principios de agosto.

La devastación ha sido más extrema en el sur, que durante semanas ha sido un epicentro importante de la pandemia en Estados Unidos. En gran parte controlados por el Partido Republicano, estos estados siguieron más de cerca la estrategia de “inmunidad colectiva” de permitir que el virus atraviese a la población, como lo adelantó la administración Trump. Estos funcionarios fueron los más agresivos y los primeros en reabrir sus economías y ahora han sido los más estridentes al exigir una instrucción completa en persona, a menudo con el mínimo de equipo de protección personal (EPP) proporcionado a los maestros y al personal.

Los estados liderados por republicanos más afectados incluyen:

Mississippi, donde 71 de los 82 condados del estado han informado brotes de COVID-19 en las escuelas. Hasta el martes, 199 estudiantes y 245 maestros dieron positivo en todo el estado, mientras que 2,035 estudiantes y 589 maestros se vieron obligados a estar en cuarentena de dos semanas.

Florida, donde al menos 331 estudiantes y personal han dado positivo por COVID-19 y al menos 11 han muerto, muchos de ellos a principios del verano.

• En Georgia, ahora hay al menos 296 casos conocidos y 481 casos sospechosos en 67 escuelas diferentes.

• En Texas, al menos 140 escuelas diferentes han reportado 380 casos combinados.

Indiana ahora tiene más de 100 casos confirmados de al menos 75 escuelas diferentes.

Tennessee ahora tiene al menos 99 casos confirmados de 44 escuelas diferentes.

En total, al menos 406,109 niños han dado positivo por COVID-19 en los EE. UU., Lo que representa el 9.1 por ciento de todos los casos. Una de las principales mentiras utilizadas por los funcionarios estatales para justificar la reapertura de las escuelas, que los niños son menos susceptibles al virus, está completamente expuesta.

Si bien la administración Trump y sus patrocinadores estatales y locales han sido más agresivos, la política de regreso a la escuela y al trabajo también cuenta con el apoyo incondicional del Partido Demócrata en todos los niveles.

Con la Convención Nacional Demócrata (DNC) que tiene lugar esta semana, el partido está totalmente orientado a encubrir su historial de facilitar las políticas homicidas exigidas por la clase dominante. El lunes, el gobernador demócrata de Nueva York, Andrew Cuomo, afirmó absurdamente que su respuesta a la pandemia fue impecable, encubriendo el hecho de que casi 33,000 personas han muerto en el estado bajo su supervisión. Cuomo ha sancionado la reapertura de escuelas en todo el estado, incluida la ciudad de Nueva York, el distrito escolar más grande del país. También se están abriendo escuelas en Michigan, lideradas por la gobernadora Gretchen Whitmer, quien también habló en la Convención Nacional Demócrata el lunes.

El sitio web de la campaña de Biden-Harris dice: “Todo el mundo quiere que las escuelas vuelvan a abrir por completo para recibir instrucción en persona. Crear las condiciones para que esto suceda debería ser una de las principales prioridades nacionales".

La declaración continúa culpando de la crisis únicamente a Trump, al tiempo que propone que las escuelas puedan reabrirse "de manera segura" simplemente con más fondos para pruebas, rastreo de contactos y PPE para educadores. No hay detalles específicos sobre el nivel de difusión comunitaria que Biden cree que es "seguro", dejando la puerta abierta para que los distritos reanuden el aprendizaje en persona cuando lo deseen, que es exactamente la misma política que persigue Trump.

Si hay alguna diferencia táctica entre Trump y los republicanos por un lado y los demócratas en las aperturas escolares, es el uso de estos últimos de la Federación Estadounidense de Maestros, la Asociación Nacional de Educación y otros sindicatos para disipar la ira a través de demoras temporales, híbrido en línea/aprendizaje en persona y otras maniobras para ganar tiempo para la reapertura completa de las escuelas. Sobre todo, los sindicatos están haciendo todo lo posible para evitar que los educadores exijan cada vez más una huelga nacional porque esto conduciría a una confrontación directa no solo con Trump sino con Biden y el Partido Demócrata.

La campaña para abrir escuelas durante las próximas semanas en la ciudad de Nueva York y Los Ángeles, ambas supervisadas por los demócratas, sentará un precedente importante para los distritos de Estados Unidos. El martes, el Dr. Irwin Redlener, director de la Iniciativa de Respuesta y Recursos Pandémicos en la Universidad de Columbia, advirtió sobre los inmensos peligros que plantea la apertura de escuelas en la ciudad de Nueva York, y le dijo a WNYC: “Las escuelas se convertirán en semilleros para que las infecciones se arraiguen de nuevo y se extendiera por la comunidad". Añadió: "Es casi inevitable si de hecho vamos a realizar algunas clases en tiempo real en aulas reales", haciendo explotar el mito de que el modelo "híbrido" es seguro de alguna manera.

Ya se han producido brotes significativos de COVID-19 en varios estados liderados por demócratas donde al menos algunos distritos han reabierto por completo, incluidos los siguientes:

Illinois ya tiene al menos 67 casos de 20 escuelas diferentes.

• En Michigan, 16 escuelas diferentes reportan 27 casos confirmados combinados, en su mayoría estudiantes atletas en campos de entrenamiento de verano.

• En California, hay al menos 22 casos conocidos de al menos seis escuelas, incluidos 13 casos en el Distrito Escolar Primario El Centro en el Valle Central.

Pensilvania informa al menos 25 casos confirmados de 19 escuelas diferentes.

Hawaii tiene ahora al menos 11 casos conocidos en 12 escuelas diferentes.

Massachusetts tiene al menos 17 casos confirmados en 12 escuelas diferentes.

La explosión de casos en las escuelas de todo el país ha provocado una gran reacción por parte de educadores, padres y estudiantes, que ya han organizado más de 100 protestas durante el mes pasado y se han reunido por decenas de miles en docenas de grupos de Facebook en casi todos los estados.

Hay crecientes llamamientos para que se produzcan bajas masivas por enfermedad y huelgas en todo el país para detener la campaña para reabrir las escuelas. En Arizona, 109 de aproximadamente 250 maestros y personal de apoyo en el Distrito Escolar Unificado JO Combs suburbano de Phoenix llamaron por enfermedad el lunes, cancelando todas las clases ese día. El cierre de escuelas se extendió hasta el miércoles y los maestros siguen desafiantes y no están dispuestos a sacrificarse.

Frente a la presión concertada de educadores y padres, el Distrito de Escuelas Públicas de Newark en Nueva Jersey se vio obligado a revertir el curso el lunes y comenzar el año escolar en línea, después de haber presionado por la instrucción en persona durante semanas. Significativamente, la Asociación de Maestros de Newark había estado promoviendo el modelo “híbrido” igualmente inseguro y, al percibir una gran oposición entre los educadores de base, dio un vuelco el lunes.

El miércoles en Detroit, se espera que los maestros apoyen abrumadoramente una "huelga de seguridad" en una votación organizada por la Federación de Maestros de Detroit, que teme una revuelta de los 4.000 maestros de la ciudad.

Frente a una oleada de oposición similar, la Asociación de Educación de Little Rock en Little Rock, Arkansas, ahora se está posicionando como defensora de la seguridad de los maestros y los estudiantes. Sin embargo, el sindicato simplemente exige que se reanude el aprendizaje en persona una vez que la tasa de positividad en el condado se mantenga por debajo del 5 por ciento durante 14 días consecutivos. Esta cifra elevada representa un alto grado de difusión comunitaria, y en condiciones en las que las pruebas se reducen deliberadamente serían engañosas y totalmente inseguras.

La cuestión central que enfrentan los maestros, trabajadores de la educación, padres y estudiantes es la necesidad de construir nuevas formas de organización, independientes de los sindicatos, para coordinar una oposición unificada a la campaña nacional para reabrir escuelas. Es por eso que, se fundó el Comité de Seguridad de base de Educadores, con el fin de unir la inmensa oposición a las políticas homicidas de la clase dominante.

Este organismo nacional está actuando como una organización central para coordinar la construcción de una red de comités de base independientes en cada escuela y vecindario. Los comités deben luchar para vincularse con sectores más amplios de la clase trabajadora que enfrentan las mismas condiciones de trabajo mortales, en preparación para una huelga general a nivel nacional para detener la reapertura de escuelas y la campaña más amplia de regreso al trabajo.

Todos los educadores, trabajadores escolares, padres y estudiantes que apoyan esta iniciativa deben unirse a nuestra nuestra página de Facebook y nos contacten hoy para establecer comités de base locales en su escuela y vecindario. Envíenos cualquier información pertinente, incluidos los desarrollos importantes en su distrito o estado, y la compartiremos ampliamente con una audiencia global. Organizaremos una reunión telefónica nacional a las 3:00 p.m. EDT (12:00 p.m. PDT) [hora EEUU] el sábado 22 de agosto, para discutir los desarrollos y el camino a seguir. Le instamos a que haga planes hoy para asistir a esta reunión vital.

El autor también recomienda:

¡Formen comités de seguridad de base independientes de docentes, padres y estudiantes! [18 agosto 2020]

“Refuse to Return” Facebook group cofounder describes explosion of opposition to unsafe school openings [18 agosto 2020]

New York and Los Angeles plan deadly reopening of schools [18 agosto 2020]

(Artículo publicado originalmente en inglés el 19 de agosto de 2020)