La sugerencia de Trump de un perdón para Edward Snowden se encuentra con la reacción de la comunidad de inteligencia de EE. UU.

por Kevin Reed
20 agosto 2020

Varios comentarios recientes del presidente Donald Trump de que está interesado en "echar un buen vistazo" de perdonar al excontratista de la Agencia de Seguridad Nacional (NSA) Edward Snowden ha provocado vociferantes denuncias de la comunidad de inteligencia estadounidense, los principales demócratas y republicanos y los medios corporativos.

Demócratas y republicanos con estrechos vínculos con las agencias de inteligencia lanzaron una campaña de oposición después de que el presidente dijera que investigaría el caso del excontratista de la NSA que expuso la vigilancia masiva ilegal.

Durante una conferencia de prensa el sábado desde su club de golf en Bedminster, Nueva Jersey, el presidente dijo a los reporteros: “Hay mucha, mucha gente, parece ser una decisión dividida, mucha gente piensa que él [Snowden] debería ser tratado de alguna manera diferente y otras personas piensan que hizo cosas muy malas. Voy a echarle un buen vistazo".

Estas declaraciones del fin de semana fueron un seguimiento de los comentarios que hizo Trump al New York Post en una entrevista publicada el jueves. En esa entrevista, Trump dijo: “Hay mucha gente que piensa que [Snowden] no está siendo tratado de manera justa. Quiero decir, escuché esto". El presidente continuó diciendo al Post: “¿Supongo que el Departamento de Justicia está buscando extraditarlo ahora mismo? ... Ciertamente es algo que podría mirar. Mucha gente está a su lado, eso lo diré. No lo conozco, nunca lo conocí. Pero mucha gente está a su lado”.

En 2013, Snowden, con un gran riesgo personal, expuso al mundo entero que la CIA y la NSA estaban llevando a cabo una operación masiva de espionaje electrónico contra la población estadounidense y mundial. Con una amplia prueba documental, Snowden demostró que estas agencias violaban sistemáticamente los derechos constitucionales básicos al filtrar los flujos de datos transmitidos a través de líneas troncales de telecomunicaciones y al escuchar secretamente la actividad de las computadoras personales de los individuos en tiempo real, entre muchas otras actividades criminales.

Edward Snowden hablando en vivo a través de un enlace de vídeo a una conferencia de tecnología en Lisboa en noviembre [Fotografía: Armando Franca/AP]

Dentro de una semana después de la publicación de sus revelaciones, Snowden fue acusado de violaciones de la Ley de Espionaje de 1917. Después de identificarse públicamente como el denunciante que sacó de contrabando 1,7 millones de documentos de una instalación de la NSA en una memoria USB, Snowden huyó por su seguridad y finalmente obtuvo asilo en Rusia, donde ha estado viviendo en el exilio forzado en Moscú desde entonces.

Entre quienes denunciaron la sugerencia de un indulto para Edward Snowden se encontraba la congresista Liz Cheney (republicana, Wyoming), hija del exvicepresidente Dick Cheney, quien tuiteó: “Edward Snowden es un traidor. Es responsable de la mayor y más dañina publicación de información clasificada en la historia de Estados Unidos. Entregó secretos estadounidenses a la inteligencia rusa y china, poniendo en peligro a nuestras tropas y a nuestra nación. Perdonar lo sería inconcebible".

La afirmación infundada de Cheney de que Snowden puso en riesgo la vida de las tropas y agentes estadounidenses con sus revelaciones, que fueron compartidos con periodistas de The Guardian y el Washington Post que los revisaron y publicaron, y han sido repetidos por quienes están más cerca de las agencias de inteligencia estadounidenses. Aparte de socavar las operaciones ilegales de espionaje del imperialismo estadounidense, nunca se ha proporcionado ninguna prueba de que alguien haya perdido la vida a causa de las revelaciones de Snowden.

En respuesta al tuit de Cheney, Snowden publicó en su propia cuenta de Twitter, "Twitter: el museo de lo incorrecto con seguridad". Cientos de personas respondieron positivamente al comentario de Snowden, refiriéndose a él como un "héroe", agradeciéndole por sus revelaciones y denunciando a Cheney.

Los dos altos congresistas del Comité de Servicios Armados de la Cámara de Representantes dijeron que un indulto a Snowden "se burlaría de nuestra fuerza laboral de seguridad nacional". Una declaración del representante Adam Smith (demócrata, Washington) y el representante Mac Thornberry (republicano, Texas) decía: “Sería un grave error perdonar a cualquiera que sea acusado en virtud de la Ley de espionaje, que admita haber filtrado información confidencial y que haya pasado años desde entonces como invitado del régimen de Putin".

En otra declaración bipartidista, el excongresista Mike Rogers (republicano, Michigan) y el representate Dutch Ruppersberger (demócrata, Maryland), que se desempeñó en el Comité Permanente Selecto de Inteligencia de la Cámara, escribieron en un artículo de opinión del Washington Post, "la única forma en que Snowden debería regresar a los Estados Unidos es enfrentar un procesamiento por sus acciones".

Rogers y Ruppersberger continúan haciendo la afirmación absurda de que Snowden debería haber "venido a nosotros" si hubiera estado "realmente alarmado por cualquier cosa que haya presenciado como empleado de la CIA o como contratista de la NSA". Como todos saben, si Snowden hubiera llevado al Congreso sus preocupaciones sobre la violación masiva de la Constitución de los Estados Unidos por parte de la NSA, llevada a cabo con el respaldo de figuras políticas como Rogers y Ruppersberger, nadie hubiera oído hablar de él ni de la operación de espionaje ilegal.

Los anteriores de la inteligencia de la Cámara de Representantes también repiten las difamaciones que se han hecho contra el carácter de Snowden desde que hizo públicas sus revelaciones, escribiendo: "Las acciones de Snowden no nacieron de principios, morales o un compromiso con las libertades civiles. Eran ilegales, oportunistas y egoístas ".

Al dejar en claro que el denunciante no podría obtener un juicio justo si regresara a los Estados Unidos para enfrentar los cargos en su contra, escribieron: “Snowden tiene derecho, como todos los estadounidenses, a un juicio libre y justo. Pero tal juicio expondría acciones que traicionaron profundamente a su país y lo dirigió al caso de espionaje criminal en su contra".

Fox News Live publicó un artículo el lunes destacando el hecho de que una demanda presentada por el gobierno de EE. UU. contra Snowden reveló que el denunciante ganó $1.2 millones en honorarios por hablar desde 2015. El juez en el caso —que tiene como objetivo confiscar el dinero ganado por Snowden a sus memorias, Registro Permanente — hizo pública la información el sábado. Claramente escrito en oposición al perdón de Snowden, el artículo de Fox News Live también cita el tweet de Liz Cheney.

En el momento de las revelaciones de Snowden en 2013, el estafador de bienes inmobiliarias y personalidad de la televisión Donald Trump lo calificó repetidamente como "espía" y "traidor" que debería ser ejecutado. Según el New York Post, antes de asumir el cargo, Trump tuiteó al menos 45 veces que Snowden debería ser ejecutado.

En la entrevista exclusiva con el presidente el jueves pasado desde la Oficina Oval, el Post escribió: “Trump comentó sobre Snowden por primera vez como presidente tras acusar al presidente anterior Barack Obama de espiar a su campaña de 2016. ‘Cuando miras a Comey y McCabe, y Brennan, y, perdón —el hombre que estaba sentado en este escritorio, el presidente Obama— fueron sorprendido espiando mi campaña con Biden. Biden y Obama, y los pillaron espiando la campaña’, dijo Trump”.

Una opinión en Bloomberg de Eli Lake, columnista que cubre la seguridad nacional y la política exterior, sostiene que la sugerencia del presidente de perdonar a Snowden es "una idea imprudente" que "será contraproducente para Trump". Lake hace la absurda afirmación de que perdonar a Snowden socavaría los esfuerzos del fiscal general William Barr para reformar el uso que hace el FBI de los tribunales de vigilancia secreta y corregirá los abusos de la comunidad de inteligencia.

Lake continúa escribiendo, “uno puede ver por qué Trump y algunos de sus asesores estarían interesados en recompensar a Snowden siete años después de su gran atraco a los secretos de Estado. Trump cree sinceramente que el estado de seguridad nacional que Snowden expuso espió injustamente a su campaña en 2016 y avivó una investigación sin mérito sobre los vínculos de su campaña con Rusia durante los primeros dos años y medio de su presidencia. Perdonar a Snowden sería una forma de ajustar cuentas".

(Artículo publicado originalmente en inglés el 19 de agosto de 2020)