Los demócratas dejan a 20 millones de desempleados en la estacada

por Patrick Martin
25 agosto 2020

Tres semanas después de que el Congreso de Estados Unidos se fuera de vacaciones y permitiera que expiraran los beneficios federales suplementarios por desempleo para 20 millones de trabajadores, recortando sus beneficios en $600 por semana, la Cámara de Representantes apuñaló a los desempleados por la espalda por segunda vez.

La Cámara controlada por el Partido Demócrata se volvió a reunir en medio de su receso de agosto, aprobó una legislación de emergencia sobre el Servicio Postal de los EE. UU. y luego suspendió la sesión sin tomar ninguna medida sobre la difícil situación de los que quedaron sin trabajo por la crisis del coronavirus.

La presidenta de la Cámara de Representantes, Nancy Pelosi, se negó a actuar sobre la apelación de casi 100 miembros de su propio comité, quienes enviaron una carta pidiendo que la Cámara reunida nuevamente adopte una legislación para restaurar los beneficios federales extendidos para decenas de millones de trabajadores.

La negativa de Pelosi y otros demócratas destacados a tomar medidas sobre la crisis del desempleo muestra que la afirmación del Partido Demócrata de defender los intereses de los trabajadores es un fraude político. Los demócratas se ponen firmes cuando Wall Street exige un rescate, pero no tienen tiempo para los trabajadores que enfrentan la pobreza, el hambre, el desalojo y la falta de vivienda.

La gente espera en la fila para recibir donaciones de alimentos en el vecindario Corona del distrito Queens de Nueva York. (Foto AP / John Minchillo)

La sesión de la Cámara del sábado siguió a la Convención Nacional Demócrata, donde prácticamente no se hizo referencia al corte de los beneficios federales extendidos durante cuatro días de idiota retórica sobre la "decencia" y la "empatía" de Joe Biden. Los supuestos sentimientos tiernos del candidato presidencial demócrata evidentemente no se extienden a quienes perdieron sus beneficios federales extendidos el 31 de julio. No los mencionó en su discurso de aceptación, ni instó a la Cámara a actuar en su nombre.

El silencio de la Convención Nacional Demócrata se igualará esta semana cuando la Convención Nacional Republicana se reúna para renombrar al presidente. Trump organizará su propia coronación con declaraciones sin parar sobre la "gran economía" y su destreza para "hacer que Estados Unidos vuelva a ser grande". Pero lo único "grandioso" del estado actual de las cosas es la gran escala de la necesidad social y el sufrimiento masivo a los que ambos partidos controladas por las corporaciones son completamente indiferentes.

Hace dos semanas, Trump firmó una orden ejecutiva que pretendía reactivar los beneficios federales extendidos a un nivel mucho más bajo —$300 por semana, un recorte del 50 por ciento— que se financiará a través del fondo de ayuda en casos de desastre de la Agencia Federal para el Manejo de Emergencias.

La Casa Blanca limitó los recursos disponibles a un total de $44 mil millones, en comparación con los $70 mil millones mensuales que pagaban los beneficios complementarios. En el mejor de los casos, esto limitaría la duración de los beneficios de $300 a la semana a unas cinco semanas. Pero incluso esta asistencia irrisoria se reducirá aún más si los desastres naturales, como los huracanes gemelos que se espera azoten la costa del Golfo de Luisiana esta semana, o los incendios forestales de California, imponen demandas considerables a FEMA.

Solo un estado, Arizona, ha comenzado a pagar beneficios utilizando los fondos de FEMA. Otros catorce estados han sido aprobados para hacerlo, pero aún no han podido llevar a cabo el trabajo preparatorio y administrativo necesario para poner en funcionamiento los pagos.

La mayoría de estos estados se han negado a contribuir $100 a la semana de sus propios fondos para llevar los beneficios complementarios hasta $400 a la semana, aprovechando el vacío legal proporcionado por Trump. El presidente está permitiendo que los estados cuenten los pagos de compensación por desempleo existentes hacia los $100 por semana, en lugar de proporcionar dinero nuevo.

La gobernadora demócrata de Michigan, Gretchen Whitmer, fue una de las que anunció que seguiría adelante con el beneficio de $300 a la semana sin agregar ningún dinero estatal nuevo. Whitmer se dirigió a la Convención Nacional Demócrata desde un salón del sindicato United Auto Workers y expresó su simpatía por los trabajadores automotrices, pero no dijo nada sobre su decisión de limitar el tamaño de los beneficios extendidos por desempleo.

Dos de los tres estados más grandes, Texas y Florida, se han negado hasta ahora a unirse al programa de $300 a la semana, declarando que necesitan más aclaraciones sobre los términos. El estado más grande, California, es uno de los 14 que se han inscrito, pero el gobernador demócrata Gavin Newsom dijo que el estado no podía permitirse agregar el pago de $ 100 a la semana. El estado de Nueva York, el cuarto más grande, seguirá un camino similar.

La flagrante negativa de la Cámara controlada por los demócratas a tomar medidas el sábado permitió a los portavoces de la Casa Blanca plantear el tema ellos mismos en los programas de televisión dominicales, fingiendo simpatía por los desempleados. El jefe de gabinete de la Casa Blanca, Mark Meadows, se opuso regularmente a cada centavo del gasto social mientras él mismo era miembro de la Cámara y líder de la ultraderecha House Freedom Caucus. Pero al aparecer en ABC News, criticó a Pelosi y le preguntó: “¿Por qué regresaron un sábado y solo se ocuparon de la postal? ¿Por qué no se ocuparon del aumento del desempleo? ¿Por qué no ampliaron el programa PPP que realmente ayuda a las pequeñas empresas?"

Kate Bedingfield, subdirectora de campaña de Biden, que aparece en el mismo programa, logró evitar hablar de los desempleados o del beneficio suplementario de $600 a la semana, y dijo solo que Biden “también cree que debemos llevar dinero a las personas que están sufriendo ahora”, sin decir nada más concreto.

La propia Pelosi apareció en el programa de CNN "State of the Union" y desestimó la sugerencia de la Casa Blanca de que la Cámara apruebe un proyecto de ley simplificado que extiende los beneficios de desempleo complementarios, sin dinero adicional para los gobiernos estatales y locales, pruebas y rastreo de coronavirus, cupones de alimentos. beneficios, o el Servicio Postal. Trump solo estaba ofreciendo "migajas", dijo. “Todo lo que quiere el presidente es esta única cosa. Quiere que su nombre en una carta salga con un cheque".

Por supuesto, esto es cierto, al igual que es cierto que los demócratas calculan que el corte de las prestaciones por desempleo perjudicará a Trump más que a ellos mismos en las elecciones de noviembre.

Pero detrás de la vituperación mutua y las maniobras por la ventaja electoral, ambos partidos capitalistas están comprometidos a satisfacer las demandas de la América corporativa, que considera que obligar a los trabajadores a regresar a sus trabajos, independientemente del peligro para su salud y sus vidas, es la prioridad número uno. Todas las demás acciones de los demócratas y republicanos, desde cortar los beneficios suplementarios hasta reabrir las escuelas sin importar cuántos brotes de coronavirus estallen, fluyen de este imperativo de clase central.

La verdad es que las empresas estadounidenses, al igual que sus contrapartes en todo el mundo, se han aprovechado de la pandemia de COVID-19 para llevar a cabo una reestructuración planificada desde hace mucho tiempo de las relaciones de clases, reduciendo los salarios, destruyendo puestos de trabajo y socavando los beneficios sociales establecidos desde hace mucho tiempo. Seguro Social y Medicare a la educación pública.

El corte de los beneficios suplementarios, que ahora entra en su cuarta semana, se produce en medio de crecientes signos de una fuerte desaceleración de la economía estadounidense y un aumento vertiginoso de las necesidades sociales.

El New York Times escribió sobre la primera circunstancia el sábado, bajo el titular, "Puntos de datos económicos que se detendrán en la recuperación a medida que expiren los programas de ayuda". El periódico señaló: "Las medidas en tiempo real del gasto de los consumidores, el sentimiento empresarial, los planes de reapertura de pequeñas empresas e incluso los puestos de trabajo disponibles comenzaron a estancarse el mes pasado, lo que sugiere que la ola de infecciones de virus que se extendió por partes de los Estados Unidos en junio y julio llegó con consecuencias económicas ".

El Washington Post detalló las consecuencias sociales en un desgarrador informe publicado en su sitio web el domingo por la noche, bajo el titular: "Deuda, desalojo y hambre: millones de personas vuelven a caer en crisis a medida que desaparecen los estímulos y las redes de seguridad". El artículo comenzaba, "Sin ayuda federal para evitar el impacto de la pandemia y la recesión económica, los hogares que ya estaban al margen ahora están siendo empujados al borde de la ruina financiera", y citó la estimación de un investigador de la Universidad de Columbia que el beneficio suplementario de $ 600 a la semana y otros pagos federales habían evitado que 17 millones de personas cayeran por debajo del umbral de la pobreza como resultado de la pandemia del coronavirus.

Como demuestran estos artículos, el establecimiento político estadounidense, tanto los partidos capitalistas como sus apologistas de los medios de comunicación son muy conscientes de la magnitud del desastre social y económico que enfrentan decenas de millones de trabajadores. Su principal preocupación es reprimir las luchas de masas de la clase trabajadora que estallarán y bloquear el desarrollo de un movimiento político de la clase trabajadora contra el sistema de ganancias en su conjunto.

(Artículo publicado originalmente en inglés el 24 de agosto de 2020)

 

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